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¿Qué es un mapa?

¿Qué es un mapa?

Los vemos todos los días, los usamos cuando viajamos y nos referimos a ellos con frecuencia, pero ¿qué es un mapa?

Mapa definido

Un mapa se define como una representación, generalmente en una superficie plana, de todo o parte de un área. El trabajo de un mapa es describir las relaciones espaciales de características específicas que el mapa pretende representar. Hay muchos tipos diferentes de mapas que intentan representar cosas específicas. Los mapas pueden mostrar límites políticos, población, características físicas, recursos naturales, carreteras, climas, elevación (topografía) y actividades económicas.

Los mapas son producidos por cartógrafos. La cartografía se refiere tanto al estudio de los mapas como al proceso de creación de mapas. Ha evolucionado desde dibujos básicos de mapas hasta el uso de computadoras y otras tecnologías para ayudar a hacer y producir mapas en masa.

¿Es un globo un mapa?

Un globo es un mapa. Los globos son algunos de los mapas más precisos que existen. Esto se debe a que la tierra es un objeto tridimensional que está cerca de esférico. Un globo es una representación precisa de la forma esférica del mundo. Los mapas pierden su precisión porque en realidad son proyecciones de una parte o de toda la Tierra.

Proyecciones de mapas

Existen varios tipos de proyecciones de mapas, así como varios métodos utilizados para lograr estas proyecciones. Cada proyección es más precisa en su punto central y se distorsiona más a medida que se aleja del centro. Las proyecciones generalmente llevan el nombre de la persona que lo utilizó por primera vez, el método utilizado para producirlo o una combinación de ambos.

Algunos tipos comunes de proyecciones de mapas incluyen:

  • Mercator
  • Mercator transversal
  • Robinson
  • Área igual azimutal de Lambert
  • Miller cilíndrico
  • Área sinusoidal igual
  • Ortográfico
  • Estereográfica
  • Gnomónico
  • Cónica de igual área de Albers

Las explicaciones detalladas de cómo se hacen las proyecciones de mapas más comunes se pueden encontrar en este sitio web de USGS, con diagramas y explicaciones de usos y ventajas para cada uno.

Mapas Mentales

El término mapa mental se refiere a los mapas que en realidad no se producen y solo existen en nuestras mentes. Estos mapas son los que nos permiten recordar las rutas que tomamos para llegar a algún lado. Existen porque las personas piensan en términos de relaciones espaciales y varían de persona a persona porque se basan en la propia percepción del mundo.

Evolución de los mapas

Los mapas han cambiado de muchas maneras desde que se usaron por primera vez. Los primeros mapas que han resistido la prueba del tiempo se hicieron en tabletas de arcilla. Los mapas fueron producidos en cuero, piedra y madera. El medio más común para producir mapas es, por supuesto, el papel. Hoy, sin embargo, los mapas se producen en computadoras, utilizando software como GIS o Sistemas de Información Geográfica.

La forma en que se hacen los mapas también ha cambiado. Originalmente, los mapas se producían mediante topografía, triangulación y observación. A medida que la tecnología avanzó, los mapas se hicieron utilizando fotografías aéreas y, finalmente, la teledetección, que es el proceso utilizado hoy en día.

La apariencia de los mapas ha evolucionado junto con su precisión. Los mapas han cambiado de expresiones básicas de ubicaciones a obras de arte, mapas matemáticos extremadamente precisos y producidos.

Mapa del mundo

Los mapas son generalmente aceptados como precisos y exactos, lo cual es cierto pero solo hasta cierto punto. Todavía no se ha producido un mapa del mundo entero, sin distorsiones de ningún tipo; por lo tanto, es vital que uno se pregunte dónde está esa distorsión en el mapa que está utilizando.