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Cuántos viajes hizo Hércules al inframundo

Cuántos viajes hizo Hércules al inframundo

Hércules (Herakles), como algunos de los otros héroes principales, fue al Inframundo. A diferencia de los demás, parece haber repetido su visita mientras aún estaba vivo. ¿Cuántas veces fue Hércules al Inframundo antes de morir?

Los viajes de Hércules al inframundo

No está del todo claro cuántas veces Hércules fue al inframundo. Como el duodécimo Eurystheus del trabajo asignado para la penitencia de Hércules, Hércules fue a buscar al sabueso de Hades, Cerbero (generalmente se muestra con 3 cabezas). Hércules se inició en los misterios eleusinos para participar en este acto, por lo que no habría descendido al Inframundo antes de esta labor, al menos dentro de la lógica de la mitología grecorromana. Mientras estaba allí o, posiblemente, en otra ocasión, Hércules vio a su amigo Teseo y observó que necesitaba ser rescatado. Dado que Hércules regresó a la tierra de los vivos inmediatamente después de rescatar a Teseo, y no se le asigna ningún otro propósito a la visita de Hércules en ese momento, aparte de pedir prestado a Cerbero, tiene sentido ver esto como una sola visita al Inframundo.

La otra ocasión en que Hércules pudo haber descendido al Inframundo es el rescate de Alcestis al luchar con ella desde Thanatos (Muerte). Este rescate puede o no haber ocurrido en el Inframundo. Como Thanatos ya se había llevado a Alcestis (la mujer valiente que estaba dispuesta a sacrificarse para que su esposo, Admetus, pudiera vivir), para mí parece más probable que ella estuviera en la tierra de los muertos, por lo que tomo esto como un segundo viaje al inframundo. Sin embargo, Thanatos y Alcestis pueden haber estado por encima del suelo.