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La filosofía de "Avenue Q"

La filosofía de "Avenue Q"

En los programas tradicionales de Punch y Judy, el antihéroe Punch insulta, molesta y golpea a sus compañeros personajes, para deleite de la audiencia. Los shows de Punch y Judy fueron una gloriosa muestra de incorrección política. El Covent Garden de Londres presenta una gran placa en las paredes fuera de la iglesia de San Pablo que lo anuncia como la ubicación de los famosos espectáculos de Punch y Judy realizados durante el siglo XVII. Así es, las obras de Shakespeare compitieron con espectáculos de marionetas. Hoy en día, la tradición de los títeres que ofrecen odio y comentarios sociales continúa con "Avenue Q".

El origen de "Avenue Q"

La música y la letra de "Avenue Q" fueron creadas por Robert Lopez y Jeff Marx. Los dos jóvenes compositores se conocieron a finales de los 90 mientras participaban en el Taller de Teatro Musical BMI Lehman Engel. Juntos, han escrito canciones para Nickelodeon y Disney Channel. Sin embargo, querían crear un espectáculo para títeres que fuera estrictamente para adultos. Con la ayuda del dramaturgo Jeff Whitty y el director Jason Moore, nació "Avenue Q" y ha sido un exitoso programa de Broadway desde 2003.

Sesame Street para adultos

"Avenue Q" no podría existir sin "Sesame Street", el espectáculo infantil de larga duración que enseña letras, números y lecciones prácticas de vida a los niños. La premisa de "Avenue Q" es que los adolescentes crecen sin aprender la verdad de la vida adulta. Al igual que el protagonista títere Princeton, muchos adultos nuevos experimentan ansiedad y confusión al ingresar al "mundo real". "Avenue Q" también ofrece muchas lecciones prácticas de vida.

La escuela / universidad no te prepara para la vida real

Con canciones como "What Do You Do with a B.A.en inglés?" y "Ojalá pudiera volver a la universidad", la letra de "Avenue Q" retrata la educación superior como una estadía prolongada en la tierra despreocupada de la adolescencia. El principal conflicto de Princeton es que está a la deriva por la vida, tratando de descubrir su verdadero propósito. Uno esperaría que la universidad estableciera este sentido de propósito (o al menos un sentido de autosuficiencia), pero los títeres cantan lo contrario:

Todavía no puedo pagar las cuentas
Porque todavía no tengo habilidades.
El mundo es un gran lugar aterrador.

El conjunto de personajes, tanto humanos como monstruos, recuerda con nostalgia los días en que vivían en un dormitorio con un plan de comidas, un momento en que, si las cosas se ponían demasiado difíciles, simplemente podían abandonar una clase o buscar la orientación de un asesor académico. Esta crítica al sistema educativo no es nada nuevo. El filósofo John Dewey creía que la educación pública debería preparar de manera proactiva a los estudiantes con habilidades útiles de pensamiento crítico en lugar de solo hechos de libros. Los críticos modernos como John Taylor Gatto exploran más a fondo los fracasos del aprendizaje obligatorio. Su libro, "Dumbing Us Down: The Hidden Curriculum of Obligory Schooling", explica por qué muchas personas sienten la misma impotencia social / intelectual líricamente expresada en "Avenue Q".

La libertad de encontrar nuestro propio propósito

Princeton decide que debe buscar su propósito en la vida. Al principio, su búsqueda de significado está guiada por la superstición. Encuentra un centavo del año en que nació y lo considera un signo sobrenatural.

Sin embargo, después de un par de relaciones de inicio falso y trabajos sin salida, se da cuenta de que descubrir el propósito y la identidad de uno es un proceso difícil e interminable (pero un proceso estimulante si uno decide hacerlo así). Alejándose de los centavos de la suerte y los signos místicos, se vuelve más autosuficiente por la conclusión del musical.

Los filósofos existenciales sonreirían sobre la resolución de Princeton de encontrar su propio camino. El componente principal del existencialismo es la suposición de que los humanos son libres de determinar su propio sentido de realización personal. No están obligados por dioses, el destino o la biología. Cuando Princeton se lamenta: "Ni siquiera sé por qué estoy vivo", su novia Kate Monster responde: "¿Quién lo hace realmente?" Una respuesta más bien existencial.

No hay hechos desinteresados

Tal vez hay buenas obras, de acuerdo con "Avenue Q", pero parece que no hay acciones puramente desinteresadas. Cuando Princeton decide generar dinero para Kate's School for Monsters, lo hace porque se siente bien ayudar a otros. Pero también espera recuperarla, recompensándose así. La letra de "Money Song" explica:

Cada vez que haces buenas obras
También atiende sus propias necesidades.
Cuando ayudas a otros
No puedes evitar ayudarte a ti mismo.

Este poco de sabiduría complacería a Ayn Rand, autor de clásicos controvertidos como "Atlas Shrugged" y "The Fountainhead". El concepto de objetivismo de Rand especifica que el propósito de uno debe ser la búsqueda de la felicidad y el interés propio. Por lo tanto, Princeton y los otros personajes están moralmente justificados para realizar buenas obras, siempre que lo hagan para su propio beneficio.

Schadenfreude: felicidad en la desgracia de otros

Si alguna vez te has sentido mejor acerca de tu vida después de ver a los miserables invitados en una repetición de "Jerry Springer", entonces probablemente hayas experimentado schadenfreude. Uno de los personajes de "Avenue Q" es Gary Coleman, una estrella infantil de la vida real cuya familia irresponsable desperdició sus millones. En el programa, Coleman explica que sus tragedias personales hacen que otros se sientan bien.

Irónicamente, se convierte en una virtud (o al menos un servicio público) ser un miserable fracaso o una víctima de la calamidad. (Por cierto, esto sería mal visto por Ayn Rand). Personajes como Coleman y el títere sin hogar, Nicky, mejoran la autoestima de las masas mediocres. ¡Básicamente, estas letras te hacen sentir mejor por ser un perdedor! El títere heterosexual Nicky intenta ayudar al títere sexualmente reprimido Rod a salir del armario. Él canta:

Si fueras raro
Todavía estaría aquí
Año tras año
Porque eres querido para mí

Un poco más desviada (en el buen sentido) es la canción "Everyone's a Little Bit Racist". Durante este número, los personajes proclaman que "todos hacen juicios basados ​​en la raza", y que si aceptamos esta premisa "triste pero verdadera" la sociedad podría "vivir en armonía". El argumento de la canción puede ser engañoso, pero la risa autocrítica de la audiencia a lo largo del número musical es muy reveladora.

Todo en la vida es solo por ahora

Los libros "espirituales" como el de Eckhart Tolle han estado pidiendo a los lectores que se concentren en el presente, que acepten "El poder del ahora". ¿Este mensaje enoja a los historiadores? De cualquier manera, este concepto aparentemente moderno proviene de la antigüedad. Hace mucho tiempo, los budistas describieron la impermanencia de la existencia. "Avenue Q" sigue el camino budista en su canción final, "For Now". Estas alegres letras de "Avenue Q" recuerdan al público que todo debe pasar:

Cada vez que sonríes
Solo durará un tiempo.
La vida puede dar miedo
Pero es solo temporal.

Al final, a pesar de sus bromas groseras y burdas, "Avenue Q" ofrece una filosofía sincera: debemos apreciar la alegría y soportar cualquier tristeza que experimentemos al mismo tiempo que reconocemos que todo es fugaz. Aprender esta lección puede hacer que la vida parezca aún más preciosa.

¿Por qué títeres?

¿Por qué usar títeres para entregar el mensaje? Como López explicó en un New York Times entrevista, “Hay algo en nuestra generación que resiste a los actores que estallan en la canción en el escenario. Pero cuando los títeres lo hacen, lo creemos ".

Ya sean Punch y Judy, Kermit the Frog, el elenco de "Avenue Q", los títeres nos hacen reír. Y mientras nos reímos, generalmente terminamos aprendiendo al mismo tiempo. Si un humano normal estuviera en el escenario cantando una canción de predicación, mucha gente probablemente ignoraría el mensaje.

Los creadores de "Mystery Science Theatre 3000" explicaron una vez: "Puedes decir cosas como un títere que no puedes salirte con la tuya como humano". Eso fue tan cierto para MST3K como lo fue para los Muppets. Era cierto para el brutalmente cruel Punch, y es elocuentemente cierto para el siempre perspicaz espectáculo "Avenue Q".