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El presidente Roosevelt a MacArthur: Fuera de Filipinas

El presidente Roosevelt a MacArthur: Fuera de Filipinas


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El presidente Franklin D. Roosevelt ordena al general Douglas MacArthur que salga de Filipinas, mientras la defensa estadounidense de las islas se derrumba.

Filipinas había sido parte de la Commonwealth estadounidense desde que fue cedida por España al final de la Guerra Hispanoamericana. Cuando los japoneses invadieron China en 1937 y firmaron el Pacto Tripartito con las naciones fascistas Alemania e Italia en 1940, Estados Unidos respondió, entre otras cosas, fortaleciendo la defensa de Filipinas. El general MacArthur fue llamado a retirarse para comandar 10,000 tropas del ejército estadounidense, 12,000 hombres alistados filipinos que lucharon como parte del ejército de los EE. UU. Y 100,000 soldados del ejército filipino, que estaban mal entrenados y mal preparados. MacArthur sobrestimó radicalmente la fuerza de sus tropas y subestimó la determinación de Japón. El Rainbow War Plan, una estrategia defensiva para los intereses estadounidenses en el Pacífico que fue elaborada a fines de la década de 1930 y luego refinada por el Departamento de Guerra, requería que MacArthur retirara sus tropas a las montañas de la península de Bataan y esperara mejor entrenadas y ... equipados refuerzos estadounidenses. En cambio, MacArthur decidió enfrentarse a los japoneses y nunca se recuperó.

El día del bombardeo de Pearl Harbor, los japoneses destruyeron casi la mitad de los aviones estadounidenses con base en Filipinas. Siguieron desembarcos anfibios de tropas japonesas a lo largo de la costa de Luzón. A finales de diciembre, MacArthur tuvo que hacer retroceder a sus fuerzas a la defensiva a la península de Bataan, la estrategia original que se siguió con retraso. El 2 de enero de 1942, la capital filipina de Manila cayó en manos de los japoneses. El presidente Roosevelt tuvo que admitir para sí mismo (si no ante el pueblo estadounidense, que creía que los estadounidenses estaban ganando la batalla con los japoneses en Filipinas), que las perspectivas para las fuerzas estadounidenses no eran buenas y que no podía permitirse el lujo de tener El general MacArthur cae cautivo de los japoneses. Un mensaje llegó a Corregidor el 20 de febrero, ordenando a MacArthur que partiera inmediatamente hacia Mindanao, luego a Melbourne, Australia, donde "asumirás el mando de todas las tropas de Estados Unidos". MacArthur al principio se resistió; estaba completamente preparado para luchar junto a sus hombres hasta la muerte si era necesario. MacArthur finalmente obedeció la orden del presidente en marzo.


El presidente Roosevelt a MacArthur: Fuera de Filipinas - HISTORIA

MACARTHUR DESIERTA & quotLOS BASTARDOS DE BATALLA DE BATAAN & quot Y ESCAPE A AUSTRALIA

& quotSomos los bastardos luchadores de Bataan:
Sin mamá, sin papá, sin tío Sam
Sin tías, sin tíos, sin sobrinos, sin sobrinas,
Sin rifles, sin aviones ni piezas de artillería,
Y a nadie le importa un carajo.

Este versículo dogmático refleja la fuerte sensación de traición que sentían las tropas de MacArthur en Bataan.

MacArthur se sorprende al saber que Filipinas había sido abandonada por Estados Unidos a su suerte.

El 4 de febrero de 1942, el submarino Trucha llegó a Corregidor para transferir el oro del Tesoro de Filipinas a un lugar seguro y evacuar al teniente coronel Warren J. Clear, un oficial de inteligencia. Antes de partir, Clear le reveló a MacArthur que las Conferencias de Arcadia, celebradas en Washington entre el 22 de diciembre de 1941 y el 14 de enero de 1942, y en las que participaron los jefes de estado mayor de Estados Unidos y Gran Bretaña, habían producido un acuerdo entre Estados Unidos y Gran Bretaña, y dijo que solo el mínimo de la fuerza necesaria para la salvaguardia de intereses vitales en otros teatros debe ser desviado de las operaciones contra Alemania ''. En un estudio que los planificadores del ejército de los EE. UU. Habían realizado el 3 de enero de 1942, demostraron que el plan de MacArthur para reforzar las Filipinas desde Australia no era práctico mientras los japoneses dominaban los mares del Pacífico occidental. Los planificadores del Ejército describieron el plan de MacArthur como "una desviación de fuerzas completamente injustificable del teatro principal: el Atlántico".

Después de su huida a Australia, Macarthur aparece en la foto con su jefe de personal, el mayor general Richard Sutherland.

MacArthur se sorprendió profundamente al saber que él y su mando habían sido efectivamente abandonados a los japoneses por el presidente Roosevelt. El presidente Quezón se enfureció con la noticia y envió un cable a Roosevelt solicitando la independencia inmediata de Filipinas para que su gobierno pudiera negociar un estado de neutralidad con los japoneses. A pesar de sus grandilocuentes comunicados de prensa que habían proclamado su intención de defender Filipinas hasta el último hombre, MacArthur dio un apoyo sustancial a la solicitud de Quezon. Roosevelt quedó consternado por la propuesta y rechazó la independencia inmediata. Con la intención de avergonzar al presidente filipino, Roosevelt indicó su voluntad de permitir que Quezon entregue a las tropas filipinas si no tenían estómago para seguir luchando y dejar a los estadounidenses luchar solos contra los japoneses. Como era de esperar, Quezón se sintió avergonzado por la oferta y declaró su voluntad de luchar junto a las tropas estadounidenses hasta el final. Ver: Richard Connaughton, & quotMacArthur and Defeat in the Philippines & quot, (2001) en las páginas 260-265.

MacArthur fue reprendido por apoyar a Quezon en un cable separado. El general Marshall le ordenó `` proceder rápidamente a la organización de sus fuerzas y defensas para que su resistencia sea tan efectiva como las circunstancias lo permitan y tan prolongada como sea humanamente posible ''. En su airada respuesta a Washington el 11 de febrero de 1942, MacArthur insistió que tenía la intención de & quot; pelear en mi actual posición de batalla en Bataan a la destrucción.. & quot (énfasis añadido por el autor). Ver Connaughton, en la p. 265.

MacArthur manipula la opinión pública para facilitar su fuga de Filipinas

A pesar de su pobre juicio militar y otras fallas como comandante, MacArthur tenía talento para la autopromoción y el cultivo de los medios de comunicación. Estableció una oficina de relaciones públicas en su fortaleza isleña de Corregidor en la bahía de Manila. Durante el asedio de la península de Bataan, mientras sus tropas desesperadas se morían de hambre, luchaban y morían para obedecer su orden de mantener sus líneas defensivas hasta el final, MacArthur pasó su tiempo en Corregidor promoviendo una imagen de sí mismo en las mentes estadounidenses como el "Héroe del Pacífico". Bombardeó a los medios de comunicación estadounidenses con comunicados de prensa extravagantes y auto-aduladores que elogiaban su genio militar y su determinación de luchar hasta el último hombre a su mando. Estos comunicados de prensa ignoraron en su mayoría la heroica resistencia de las tropas estadounidenses y filipinas. y atribuyó todo el crédito por retrasar la captura japonesa de Bataan a la brillantez de MacArthur como comandante. Su ex Jefe de Estado Mayor en Filipinas y Australia, el General de División Richard K. Sutherland admitió que MacArthur personalmente escribió o aprobó todos sus comunicados de prensa auto-aduladores .

En su historia de MacArthur en Filipinas, Richard Connaughton escribió:

"En los primeros tres meses de la guerra, MacArthur o su equipo escribieron 142 comunicados, 109 de los cuales mencionaban a un hombre, MacArthur. Llevaban relatos valientes, emocionantes, conmovedores, apasionantes, aunque a menudo imaginarios, sobre cómo la astucia, el liderazgo y el genio militar de MacArthur había frustrado continuamente las malas intenciones de las fuerzas armadas de Japón. Su foto apareció en la portada de Tiempo a fines de 1941 y, a principios del año nuevo, el efecto de estos comunicados de prensa sobre el público estadounidense sirvió para impulsarlos a un frenesí de adulación aduladora de MacArthur, el héroe estadounidense ".

Los relatos de MacArthur sobre su brillante defensa de Filipinas se difundieron en los periódicos de los Estados Unidos, donde las noticias de la guerra habían sido uniformemente sombrías desde Pearl Harbor. MacArthur había transferido rápidamente a un banco en los Estados Unidos la `` recompensa '' de $ 500,000 que le dio el presidente Quezon a principios de enero de 1942, y como no tenía parientes cercanos en los Estados Unidos, no es descabellado sospechar que MacArthur no tenía la intención de Termina su carrera militar compartiendo las penurias de un campo de prisioneros japonés con sus tropas. La auto-glorificación de MacArthur fue ayudada por sus poderosos amigos en los medios y la política estadounidenses que lo aclamaban como el "Héroe del Pacífico", y ayudaron a promover el mito de que era un genio militar al que no se le podía permitir caer en manos japonesas cuando Bataan. y Corregidor inevitablemente cayó.

El presidente Roosevelt y los oficiales superiores del ejército en Washington se habían dado cuenta del vacío de la jactancia de MacArthur de que sus tropas detendrían a los japoneses en las playas de Filipinas. Sabían que MacArthur había comprometido la defensa de Filipinas al permitir que su poder aéreo efectivo fuera eliminado en tierra a pesar de la advertencia con nueve horas de anticipación de tal riesgo. También sabían que MacArthur había infligido un sufrimiento innecesario a sus tropas al no preparar a Bataan para una defensa prolongada.

La frase "a la destrucción" en el cable de MacArthur a Washington del 11 de febrero de 1942 envió un mensaje claro de que tenía la intención de sacrificarse a sí mismo y a su familia en defensa de Filipinas, y las palabras causaron alarma en Washington. Roosevelt era muy consciente de que los comunicados de prensa extravagantes y egoístas de MacArthur de Corregidor lo habían convertido en un héroe a los ojos de muchos estadounidenses. Los demócratas se enfrentaban a duras elecciones legislativas de mitad de período en noviembre, y Roosevelt era consciente de que MacArthur tenía un poderoso apoyo político del lado republicano de la política. El general Marshall instó a Roosevelt a que permitiera que su antiguo compañero de clase de West Point fuera evacuado de Filipinas para asumir un nuevo mando antes de que los japoneses invadieran a los defensores. El general Dwight D. Eisenhower (que más tarde se convertiría en el 34 ° presidente de los Estados Unidos) se había desempeñado como jefe de personal bajo MacArthur en las Filipinas en 1939. Eisenhower era consciente del talento de MacArthur para el autoagrandecimiento, y tenía serias reservas sobre la competencia militar de MacArthur. . Instó a Roosevelt a no ceder a la presión pública al salvar a MacArthur de compartir la captura con sus tropas.

El presidente Roosevelt también tenía serias dudas sobre la competencia militar de MacArthur, pero se enfrentó a una enorme presión en los Estados Unidos para salvar al "Héroe del Pacífico" de los japoneses y darle un nuevo mando. Aunque reacio a hacerlo, Roosevelt se inclinó ante la opinión pública y la presión política. Decidió ofrecer a MacArthur un nuevo mando en la región del Pacífico. Cuando los almirantes superiores de la Armada de los Estados Unidos informaron a Roosevelt que no servirían bajo MacArthur, Roosevelt decidió ofrecerle a MacArthur un nombramiento como Comandante Supremo, Área del Pacífico Sudoeste (SWPA) con su cuartel general en Australia. A MacArthur no se le diría que Roosevelt y Churchill habían acordado en la Conferencia de Arcadia a fines de diciembre de 1942 que el Pacífico sudoccidental, incluida Australia, sería relegado al estado de un escenario de guerra secundario mientras los Aliados se concentraban en derrotar a Alemania.

El Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General George C. Marshall, se puso en contacto con MacArthur a principios de febrero de 1942 para mencionar la oferta del presidente de un nuevo mando en Australia y sugerir que MacArthur considerara dejar las Filipinas con su familia y su oficial de estado mayor antes que los japoneses. invadió a los defensores de Bataan.

MacArthur discutió la propuesta del general Marshall con sus oficiales superiores del estado mayor, y estuvieron de acuerdo con él en que la posición estadounidense en Filipinas era desesperada y que ellos y MacArthur podrían servir mejor a su país dejando a sus tropas para luchar hasta el final mientras escapaban a Australia. . MacArthur informó al general Marshall que estaba preparado para salir de Filipinas. El 22 de febrero de 1942, el presidente Roosevelt ordenó a regañadientes que MacArthur abandonara las Filipinas y asumiera el nuevo mando en Australia.

MacArthur se prepara para abandonar sus tropas a los japoneses

MacArthur se dio cuenta de que sus tropas abandonadas podrían malinterpretar su partida a Australia, y pidió tiempo para preparar el terreno para su partida del campo de batalla con sus oficiales superiores. Antes de dejarlos, MacArthur dio a sus tropas desesperadas falsas esperanzas de refuerzos. MacArthur les aseguró que muchos miles de tropas frescas estaban en camino, con un fuerte apoyo aéreo, para relevar a las asediadas fuerzas estadounidenses y filipinas en Bataan. Les ordenó que siguieran luchando hasta que llegaran estos refuerzos. La promesa de una fuerza de relevo de los Estados Unidos era una mentira cruel, y MacArthur sabía que era así. La orden a las tropas enfermas y hambrientas de seguir luchando por una causa desesperada las condenó a un sufrimiento mayor del que hubieran experimentado de otra manera.

El 11 de marzo de 1942, MacArthur partió hacia Australia al amparo de la noche con su esposa, su hijo, la niñera de su hijo y un gran contingente de sus oficiales de personal más cercanos y confiables. Aunque el general Marshall le ordenó que se llevara a Australia a un solo oficial superior, MacArthur desobedeció la orden y salió de Filipinas con catorce oficiales, incluido su jefe de personal, el general de división Richard Sutherland. Estos oficiales de estado mayor eran conocidos por su adulación y falta de experiencia en combate, y se conocieron en Australia como la "Banda de Bataan".

MacArthur dejó atrás a sus tropas hambrientas, enfermeras del ejército y muchos civiles para enfrentarse a la furia de un ejército japonés frustrado y enojado por la tenaz resistencia de las tropas estadounidenses y filipinas. Con la partida de MacArthur, el general de división Jonathan M. Wainwright asumió el mando de las fuerzas del ejército estadounidense en las Filipinas con el rango temporal de teniente general y con la certeza de que él y su mando estaban condenados a muerte o captura.

Desde la seguridad de Australia, MacArthur ordena a sus tropas que luchen hasta el final.

Desde la seguridad de Australia, MacArthur envió el siguiente mensaje insensible al general Wainwright:

"Me opongo totalmente bajo cualquier circunstancia o condición a la capitulación final de este comando (es decir, Filipinas). Si falla la comida, preparará y ejecutará un ataque contra el enemigo".

Hablando de la orden de MacArthur a sus tropas enfermas y hambrientas de luchar hasta el final, y su infame mentira de que los refuerzos estaban en camino desde los Estados Unidos, uno de los estadounidenses abandonados en Bataan, el general de brigada William E. Brougher, probablemente expresó sus opiniones. de la mayoría de ellos cuando describió la orden y la mentira como:

"Un truco de engaño repugnante jugado a un gran grupo de estadounidenses por un comandante en jefe y su pequeño personal que ahora están comiendo bistec con huevos en Australia".


El presidente Roosevelt a MacArthur: Fuera de Filipinas - HISTORIA

Por Eric Niderost

El teniente John Bulkeley sabía que algo estaba en el aire cuando el general Douglas MacArthur lo invitó a un almuerzo informal en su cuartel general en Topside, la elevación más alta de la isla fortaleza de Corregidor. La fecha era el 1 de marzo de 1942, y las fuerzas estadounidenses y filipinas en la cercana Bataan fueron sitiadas por un poderoso ejército japonés. Sin una cobertura de aire adecuada, asolados por las enfermedades tropicales, los hombres de MacArthur estaban escasos de suministros, municiones y esperanzas.

A pesar de todo, los autodenominados “Bastardos luchadores de Bataan” siguieron luchando con determinación, alterando el calendario de conquista japonés. Pero estaba claro que no podrían aguantar para siempre. El presidente Franklin D. Roosevelt había ordenado a MacArthur que escapara a Australia, y el general decidió que parte del viaje se haría en un barco torpedo de patrulla (PT).

& # 8220Es & # 8217 será un pedazo de pastel & # 8221

Después del almuerzo, MacArthur llevó al joven teniente de la Armada a un campo cercano que estaba sembrado de escombros y lleno de cráteres de bombas japonesas. MacArthur le dijo a Bulkeley que le habían ordenado ir a Australia y, una vez allí, esperaba regresar con un ejército para relevar a la sitiada guarnición. El general quería que los botes PT de Bulkeley lo llevaran a través del bloqueo aéreo y marítimo japonés frente a Luzón y se dirigieran a Mindanao, unas 580 millas al sur. MacArthur y un pequeño grupo se dirigían luego a Australia por vía aérea.

Bulkeley apenas podía creer lo que oía. "Pero general MacArthur, señor", respondió el teniente, "¿no sería más seguro para usted llegar a Mindanao en submarino o por aire?" MacArthur rechazó la sugerencia con una sonrisa. “No esperarán que haga mi escapada en botes PT. Además, tengo una gran fe en ti y en tus chicos. Bueno, Johnny, ¿crees que puedes lograrlo?

Las dudas del teniente, si las tenía, se desvanecieron con la calidez de los elogios de MacArthur. Era joven, confiaba en sus propias habilidades y poseía un espíritu aventurero. "General", respondió con presteza, "será pan comido".

Teniente John Bulkeley: un naval de nacimiento

En algunos aspectos, el teniente John Duncan Bulkeley se había preparado para esta misión durante toda su vida. Provenía de una familia con una larga y distinguida formación naval. Si alguien tenía marinero en la sangre, ese era Bulkeley. Un antepasado, Charles Bulkeley, había servido con John Paul Jones durante la Revolución, mientras que otro antepasado había estado a bordo del HMS del almirante Horatio Nelson. Victoria en Trafalgar en 1805.

Para Bulkeley era natural asistir a la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, pero tuvo la desgracia de graduarse en 1933, durante las profundidades de la Gran Depresión. Debido a que la Marina era tan pequeña en ese momento, no había suficientes puestos para nuevos oficiales. No obtuvo su comisión formal hasta 1934. Bulkeley pronto demostró ser un joven oficial inteligente e ingenioso que tenía un gusto por las aventuras de capa y espada. Estas cualidades le resultarían muy útiles en Filipinas.

Una vez, a bordo de un vapor civil en ruta de Norfolk a Washington, DC, Bulkeley notó a cuatro pasajeros japoneses que parecían sospechosos. Esto fue a mediados de los años 30, y aunque había crecientes tensiones, Estados Unidos y Japón todavía estaban en paz. Se le informó que uno de los miembros del cuarteto era el embajador japonés, pero Bulkeley no estaba tan seguro.

Pensando que podrían ser espías, Bulkeley se deslizó al camarote del embajador y aseguró el maletín del diplomático. Finalmente, tomó el maletín, que imaginó que estaba lleno de inteligencia secreta, y se deslizó por el costado con su “tesoro” mal habido. Cuando se presentó con orgullo en el cuartel general naval, la reacción oficial fue menos que elogiosa. Un funcionario de rostro ceniciento tomó el maletín, y luego se le dijo a Bulkeley que mantuviera la boca cerrada sobre el incidente.

Los barcos que capturaron la imaginación de Bulkeley y # 8217

El alférez Bulkeley fue un anacronismo magnífico, un héroe de capa y espada en el molde de John Paul Jones o Stephen Decatur. En la década de 1930, la guerra moderna parecía una cuestión de barcos de acero y grandes cañones, no de coraje e iniciativa individual.Bulkeley necesitaba un lugar donde pudiera exhibir las mismas cualidades que parecían fuera de lugar en un mundo cada vez más mecanizado.

Afortunadamente para Bulkeley, se enteró de los botes PT. Estas pequeñas embarcaciones eran algo nuevo en la guerra naval, y fueron muy despreciados por los jefes de la Armada que pensaban solo en términos de grandes naves capitales. Rápidos como una lancha rápida y sumamente maniobrables, eran mejor manejados por hombres atrevidos y hábiles. “Lo que sea que fueran estos PT”, admitió Bulkeley más tarde, “capturaron mi imaginación. No podía esperar para hundir mi corazón y mi alma en el programa ".

El teniente (j.g.) Bulkeley recibió el mando del Escuadrón 3 de lanchas torpederas a motor, que consistía en PT-31, PT-32, PT-33, PT-34, PT-35y el buque insignia de Bulkeley, PT-41. El escuadrón 3 contaba con un complemento de 11 oficiales y 68 hombres. En general, cada barco tenía una tripulación de dos oficiales y de 10 a 12 hombres. Los botes PT eran del último diseño, 77 pies que venían equipados con cuatro lanzadores de torpedos de 21 pulgadas y dos pares de ametralladoras calibre 50 en torretas de potencia.

A fines del verano de 1941, estaba claro que Japón y Estados Unidos estaban en curso de colisión. Se acercaba la guerra, aunque nadie sabía cuándo, y había una sensación de urgencia en el aire. El mando de Bulkeley fue seleccionado para un despliegue rápido en Filipinas, a pesar de que con seis barcos solo tenía medio escuadrón. Se suponía que la segunda mitad seguiría más tarde, pero nunca llegó debido a Pearl Harbor.

El Escuadrón 3 llegó a Manila el 28 de agosto de 1941, donde se unió a la Flota Asiática. El almirante Thomas Hart, comandante de la Flota Asiática, no quedó impresionado. Hasta que la crisis con Japón se calentó a fines de la década de 1930, Asia se consideraba un remanso. Hart tenía un crucero pesado, el USS Houston, y una colección heterogénea de destructores, submarinos y otras embarcaciones en su mayoría anticuados. Había esperado un portaaviones, algunos cruceros o un acorazado o dos.

Curiosamente, Bulkeley encontró un campeón en Douglas MacArthur. El general sabía que Filipinas estaba formada por unas 7.000 islas, tanto grandes como pequeñas. Los botes PT podían sortear fácilmente el laberinto de islas y canales, al mismo tiempo que daban golpes con sus mortíferos tubos de torpedos. Originalmente, los nuevos barcos de 77 pies de largo debían haber sido enviados a los británicos bajo Lend-Lease. MacArthur fue en gran parte responsable del envío del Escuadrón 3 a Filipinas.

La guerra llega a Filipinas

La guerra llegó a las islas el 8 de diciembre de 1941. Después de recibir noticias de Pearl Harbor, MacArthur parecía haber sido presa de una especie de inercia. Al principio, incluso rechazó el permiso para que las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU., Lejano Oriente, bombardearan la Formosa, controlada por los japoneses. La situación empeoró por los campos cubiertos de niebla y los errores adicionales de los varios subordinados de MacArthur.

Los japoneses lograron sorpresa táctica cuando atacaron Clark Air Field unas nueve horas después de Pearl Harbor. La fuerza aérea de MacArthur fue aniquilada casi por completo, la mayor parte en tierra. Superado y ahora sin cobertura aérea, el almirante Hart ordenó a la mayor parte de la flota asiática que abandonara Filipinas. El diminuto escuadrón 3 de Bulkeley siguió siendo la única arma ofensiva de la Armada en las islas.

El 10 de diciembre de 1941, un enjambre de bombarderos japoneses atacó la Base Naval de Cavite, donde tenía su sede el Escuadrón 3 de Bulkeley. Una vez más, la incursión tuvo un éxito espectacular desde el punto de vista japonés. Cavite se hizo añicos, con llamas y espirales de humo negro elevándose hacia el cielo. Pero Bulkeley logró sacar sus botes a las aguas abiertas de la bahía de Manila antes de que cayeran las primeras bombas, por lo que todos salieron ilesos.

El teniente Robert Kelly comandó PT-41 y acompañó al teniente John Bulkeley y PT-34 durante la operación para evacuar MacArthur de Filipinas. Esta foto fue tomada en 1943 luego del ascenso de Kelly a teniente comandante.

Los japoneses vieron los botes PT, y la tentación de hundir algunos de estos pequeños bichos de agua insolentes fue demasiado grande. Los aviones enemigos se lanzaron como aves de presa, pero tan pronto como lanzaron sus bombas, los botes PT se alejaron. Durante los siguientes minutos, los botes PT zigzaguearon a través de la bahía de Manila, participando en una especie de juego mortal del gato y el ratón con un enemigo exasperado.

Los botes PT atravesaron la bahía, con la proa levantando una estela blanca y espumosa, y las colas de gallo de agua rociada se levantaron detrás de la lancha. Las ráfagas de ametralladoras calibre .50 y 30 salpicaron el cielo con una lluvia de balas, y en poco tiempo tres aviones japoneses habían sido derribados. Los aviones japoneses se retiraron, sin haber podido hundir ni un solo bote PT. La felicidad del Escuadrón 3 al derribar los aviones se vio atenuada por la pérdida de su base.

Decisión de FDR y # 8217 de salvar MacArthur

Mientras tanto, MacArthur había ordenado una retirada a la península de Bataan. El 14º ejército japonés, curtido en la batalla y confiado, había aterrizado y las fuerzas filipino-estadounidenses no pudieron detenerlos. Los aproximadamente 80.000 defensores de Luzón superaban en número a los japoneses, pero la fuerza era más aparente que real. La 31.a infantería estadounidense y los exploradores filipinos de primera forma formaban la columna vertebral de la defensa, pero juntos contaban solo con unos 25.000 aproximadamente. El resto eran reclutas filipinos en bruto, apenas entrenados y mal equipados.

En marzo de 1942, las fuerzas filipino-estadounidenses habían estado luchando durante tres meses. MacArthur puso una fachada valiente, incluso grandilocuente, asegurando que toda esa ayuda estaba en camino. Pero en su corazón sabía que Filipinas había sido cancelada. La derrota de Hitler pareció más convincente y Estados Unidos adoptó una política de "Europa primero". Pero en una época de tristeza, cuando los japoneses ganaban victoria tras victoria y los aliados estaban en apuros en los campos de batalla de todo el mundo, el desafío de MacArthur dio a los estadounidenses un motivo de esperanza.

El presidente Roosevelt se enfrentó a un dilema. Incluso antes de la guerra, MacArthur había sido uno de sus generales más famosos y extravagantes. A Roosevelt no le gustaba MacArthur y lo había considerado un potencial rival político en tiempos de paz. El presidente tenía poco respeto por MacArthur, el hombre, pero MacArthur, el general, se había convertido en un héroe a los ojos de un público estadounidense que lo adoraba. Los japoneses casi salivaban por la anticipación de su captura. Alguna propaganda incluso hizo que MacArthur fuera ahorcado en Tokio como un "criminal de guerra".

Esto simplemente no podía permitirse que sucediera. MacArthur, el símbolo del esfuerzo bélico estadounidense, no podía caer en manos japonesas. Además, Australia estaba en peligro inminente de una invasión japonesa, o eso parecía en ese momento. La gran fortaleza británica de Singapur había caído en manos de los japoneses, con miles de soldados australianos convirtiéndose en prisioneros de guerra, y el 19 de febrero Darwin, Australia, había sufrido un fuerte ataque aéreo.

MacArthur había pasado años en Asia y era considerado una autoridad en la mente oriental. Su pérdida sería un duro golpe. Para estabilizar una situación aparentemente deteriorada en el suroeste del Pacífico, tranquilizar a los preocupados aliados y salvar a un "héroe" estadounidense, Roosevelt decidió ordenar a MacArthur que escapara a Australia.

MacArthur & # 8217s & # 8216Illogical & # 8217 Elección: Escape en PT-Boat

Cuando le llegó la orden, la primera reacción del general fue de indignación. Era como si irse fuera una muestra de cobardía frente al enemigo. Tronó y señaló a su personal, agitando dramáticamente un papel que supuestamente tenía su firma de renuncia. MacArthur dijo que renunciaría a su mando y seguiría luchando como voluntario en Bataan.

MacArthur era un hombre genuinamente valiente, pero tan propenso a la teatralidad que es difícil saber si estaba haciendo un espectáculo o si era sincero en sus amenazas. Por fin se calmó y decidió que el primer tramo de su viaje sería en bote PT. Esto fue en contra de toda lógica. De hecho, el almirante Hart y otros oficiales ya habían logrado escapar en submarino. Una propuesta anterior hizo que MacArthur y su grupo partieran con el permiso submarino para el viaje a Mindanao. Desde allí, los bombarderos Boeing B-17 Flying Fortress lo llevarían a Australia.

Pero MacArthur insistió. Iría en bote PT o no iría en absoluto. Tenía total confianza en el teniente Bulkeley. Durante los últimos tres meses, MacArthur había hecho que Bulkeley le informara casi todos los días. Llegó a conocer al joven teniente, que tenía un estilo extravagante y bravucón muy parecido al suyo. A pesar de la diferencia de edad y del hecho de que pertenecían a ramas rivales de las fuerzas armadas, en algunos aspectos eran almas gemelas. MacArthur desarrolló un afecto por el hombre más joven, llamándolo "el audaz buckaroo de fríos ojos verdes".

Esta fotografía muestra la velocidad y el armamento pesado del bote PT de la Marina de los EE. UU. A medida que el motor del barco agita una estela impresionante, se pueden ver tubos de torpedos en su lado de estribor.

La idea de quedar atrapado bajo el agua en un ataúd de acero de un submarino mientras soportaba un ataque de carga de profundidad no era del agrado de MacArthur. Si tenía que irse, quería caer peleando, incluso si la única arma a mano era una pistola calibre .45. Entonces, también, la idea de romper el bloqueo japonés supuestamente casi impenetrable tuvo un enorme atractivo. Fue un golpe para la "cara" japonesa.

Bulkeley & # 8217s Tarea desafiante

A principios de marzo, los barcos de Bulkeley estaban en muy mal estado. Habían participado en una serie de incursiones contra los japoneses con diversos grados de éxito. Pero había pocas o ninguna pieza de repuesto, y mucho se había perdido durante la destrucción de la base de Cavite del escuadrón el 10 de diciembre. El submarino Canopus improvisó lo mejor que pudo, fabricando piezas de repuesto y reparando las que se estaban desgastando.

Desafortunadamente, los bombardeos japoneses hicieron que fuera casi imposible trabajar durante el día, lo que significaba que a veces había una acumulación de pedidos de reparación. Si eso no fuera lo suficientemente malo, el preciado suministro de combustible del escuadrón se había visto comprometido y Bulkeley sospechaba fuertemente de un sabotaje. La gasolina se llenó con grandes cantidades de cera soluble, que obstruyó los filtros de gas y los surtidores del carburador.

Se registró a algunos vigilantes filipinos y se encontraron bloques de parafina en unos barriles que habían subido a bordo. Bulkeley ordenó su arresto como saboteadores. "Debería disparar a los bastardos yo mismo", se enfureció Bulkeley, pero el daño ya estaba hecho. Pronto se descubrió que la mayor parte de la cera se podía filtrar filtrando el gas a través de un viejo sombrero militar. Aún así, los motores debían revisarse con regularidad y no había garantía de que continuarían funcionando normalmente día a día.

Parecía haber una mayor presencia naval japonesa en la zona. Las transmisiones de radio de los aliados sacaron al gato de la bolsa al anunciar repetidamente que el general MacArthur tomaría el mando en Australia. Los japoneses estaban ansiosos por capturar a MacArthur, y si se lo llevaban "huyendo", el golpe de propaganda sería mucho mayor.

Se utilizarían cuatro botes PT en la operación de fuga. Todos saldrían de diferentes lugares para no despertar la sospecha de ningún espía que pudiera estar al acecho. Se suponía que los cuatro barcos se encontrarían a las 8 pm de la tarde del 11 de marzo de 1942, frente a la boya de giro fuera de los campos de minas a la entrada de la bahía de Manila.

El propio barco de Bulkeley llevaría al general MacArthur, a la señora Jean MacArthur, a su hijo Arthur de cuatro años y a su enfermera china, Ah Cheu. El general Richard Sutherland, jefe de personal de MacArthur, también estaría a bordo, así como el capitán Herbert Ray, el teniente coronel Sidney Huff y el mayor Charles H. Morhouse, este último como médico personal de MacArthur.

El PT-34 del teniente Robert Kelly tendría como pasajero al almirante Francis W. Rockwell, comandante del 16º Distrito Naval, así como al general Richard Marshall, subjefe de personal, coronel Charles Stivers, y al capitán Joseph Pickering. PT-35 y PT-32 tenían cada uno un complemento de oficiales de estado mayor. El viaje fue peligroso pero bien planeado dadas las circunstancias. Si se detectaban los barcos, se debía utilizar una acción evasiva. Si era atacado, PT-41 huiría mientras los demás intentaban una acción dilatoria.

& # 8220Por Guess y por Dios & # 8221

El pequeño convoy continuó a través de la noche sin luna, apenas distinguiendo la silueta borrosa de la isla Apo antes de rodear la isla Cabra y girar a la izquierda en el estrecho de Mindoro. Después de eso, los barcos se dirigieron hacia el sureste hacia el mar de Sulu. Al principio, el mar estaba moderado, al menos para los hombres de la Marina, pero sus pasajeros marineros comenzaron a sentirse mareados casi de inmediato. La verdadera miseria comenzó cuando el viento azotó un mar espumoso que incluyó oleajes de 15 a 20 pies. Muchos comenzaron a sentir la punzada de las náuseas, incluido el propio general MacArthur.

Aunque la mayoría de los pasajeros se sintieron mareados, el general MacArthur era en algunos aspectos el más gravemente enfermo. Empapado y azotado por las olas que se estrellaban sobre la proa, picado por el rocío que le golpeaba la piel como "perdigones de perdigones", MacArthur pronto vació el contenido de su estómago en el embravecido mar de Sulu. A partir de entonces, todo lo que pudo hacer fue bajar y desplomarse miserablemente sobre un colchón, con la cara hundida y blanca como la tiza con continuas arcadas secas.

El tormento de MacArthur fue tanto mental como físico. No pudo evitar sentir que había abandonado su puesto en tiempo de guerra, dejando que sus hombres se enfrentaran a una posible muerte y cautiverio. Acurrucado en el interior oscuro de PT-41, azotado por el mar y sus propias emociones crudas, Douglas MacArthur experimentó lo que probablemente fue, literal y figurativamente, el momento más oscuro de su vida.

Fotografiados dentro del túnel de su cuartel general en la isla de Corregidor el 1 de marzo de 1942, el general Douglas MacArthur (izquierda) y su jefe de personal, el general de división Richard Sutherland, reflexionan sobre una situación que se está volviendo más desesperada por minuto.

Alrededor de las 3 de la mañana estaba claro que los cuatro barcos habían perdido contacto entre sí. Se suponía que el siguiente punto de encuentro sería la isla de Tagauayan. El bote 34 del teniente Kelly llegó primero, navegando "por conjetura y por Dios". Kelly envió a dos hombres a tierra, quienes treparon por la colina de 500 pies de la isla para actuar como vigías tanto para los aviones enemigos como para los otros tres botes PT.

Mientras tanto, Bulkeley estaba teniendo sus propios problemas. Maniobró el PT-41 más cerca de la costa en un esfuerzo por buscar aguas más tranquilas. Era un riesgo calculado porque había arrecifes inexplorados en el área, listos para hacer un agujero en el casco de cualquier embarcación desprevenida. Sin embargo, el peligro acechaba en otro sector, y cuando Bulkeley se enteró, su rabia no conoció límites.

Encuentro en Tagauayan

PT-32 estaba bajo el mando del teniente (j.g.) Vincent Schumacher, y justo antes del amanecer vio una "nave extraña, no identificada" en su parte trasera. Se autorizó para la acción y consideró seriamente lanzar sus torpedos y abrirse con sus ametralladoras calibre .50. En el último minuto, Schumacher decidió huir, y se arrojaron 20 bidones de gasolina de repuesto por el costado para aligerar el barco.

La luz del sol se hacía más fuerte y otra mirada a través de sus binoculares le dijo a Schumacher la vergonzosa verdad. El "buque desconocido" era PT-41. Cuando los dos barcos se encontraron, Bulkeley vistió al joven teniente en términos inequívocos. Si PT-32 hubiera abierto fuego, todos los pasajeros y la tripulación a bordo de PT-41 podrían haber muerto.

Después de este casi desastre, Bulkeley llevó los dos barcos a Tagauayan, donde se reunieron con Kelly y PT-34. No hubo tiempo para descansar. Había que tomar decisiones. En el fondo de la mente de Buckley había una preocupación. ¿Dónde estaba PT-35? Mientras tanto, MacArthur convocó a una conferencia improvisada. Estaba previsto que el permiso submarino llegara a la isla al día siguiente. ¿Deben trasladarse al submarino o continuar el tramo final del viaje en bote PT?

El almirante Rockwell sintió que debían continuar con los botes PT. Siempre existía la posibilidad de que Permit no apareciera como estaba planeado. Bulkeley estaba perfectamente dispuesto a continuar, pero advirtió a sus pasajeros que el viaje nocturno propuesto sería difícil ya que cruzarían mar abierto. MacArthur decidió que continuarían viajando en bote PT, pero consideró que deberían comenzar a las 6 pm cuando aún había luz.

Al final, Schumacher y PT-32 se quedarían temporalmente en Tagauayan, su misión era contactar a Permit y transmitir el mensaje de que los barcos 41 y 34 se dirigían a Mindanao. Una vez que entregó el mensaje, iría a Panay, a unas 125 millas de distancia, para reparaciones y combustible antes de continuar hacia Cagayan, Mindanao. Los pasajeros de Schumacher se dividieron entre los barcos 34 y 41 que partían.

Un duro viaje para Douglas MacArthur

Desafortunadamente, la predicción de Bulkeley resultó correcta. El mar de Sulu estaba más agitado de lo que habían experimentado en la primera etapa del viaje. Una vez más, MacArthur yacía en un colchón, mareado violentamente, y la mayor parte de su personal estaba en las mismas condiciones. Pero el mar no fue el único enemigo al que enfrentarse. Se vio un crucero japonés en el horizonte lejano hacia el sur. Si continuaba en esa dirección, estaría en un curso de intercepción con la pequeña flotilla de MacArthur.

Bulkeley, pensando rápidamente, ordenó a los botes PT que giraran hacia el oeste hacia el sol poniente a máxima velocidad. De alguna manera escaparon a la detección. Pero una vez más el tiempo se volvió malo con marejada y ráfagas de lluvia. Bulkeley y su tripulación nunca habían estado en estas aguas y, en su mayor parte, la navegación se hacía por estima. Lograron llegar al extremo sur de la isla Negros, luego se abrieron paso a tientas hasta la isla Silino, que fue avistada a las 2 am.

De repente, los reflectores japoneses iluminaron el cielo, sondeando dedos de luz que exploraban la oscuridad. Había baterías de tierra japonesas en la zona y se habían escuchado los motores de los botes PT. Afortunadamente, los japoneses aparentemente habían confundido los sonidos con motores de aviones, no con naves de superficie. Pero su escape de la artillería japonesa parecía ser el único pequeño fragmento de suerte en lo que resultó ser una noche miserable.

Olas monstruosas asaltaron los diminutos botes PT, amenazando con enviarlos al fondo, y existía un peligro muy real de que alguien pudiera ser arrastrado por la borda. Bulkeley y sus oficiales y hombres estaban sintiendo la tensión ya que no habían dormido durante dos días. Pero una vez más, fue MacArthur quien parecía estar en peor situación. La angustia mental por la partida, el constante mareo y la fatiga abrumadora y abrumadora habían dejado al general en un estado semiparalizado, a veces casi catatónico.

El general no podía dormir, por lo que habló con uno de sus ayudantes, el teniente coronel Huff. Huff luego recordó el incidente con una mezcla de incredulidad y preocupación. La fachada de "gran general" de MacArthur, el rostro imperioso que solía mostrar, se deslizó para revelar al vulnerable ser humano que había debajo. Fue casi surrealista porque MacArthur derramó su corazón ante el sorprendido ayudante.

Habló de cómo había intentado durante años persuadir al Congreso de que proporcionara el dinero adecuado para la defensa de Filipinas, pero en general estas súplicas habían caído en los sordos. MacArthur, con la voz ahogada por la emoción, recordó lo difícil que fue dejar Corregidor.La conversación sacudida por la tormenta fue una especie de catarsis para el general, purgándolo de los lamentos y ansiedades que había albergado durante tanto tiempo.

Entonces, de repente, el momento terminó, la fachada de granito volvió a estar en su lugar y MacArthur volvió a ser su yo habitual, brusco e imperioso. El general le prometió que convertiría a Huff en coronel de pleno derecho y luego le deseó buenas noches.

Después de su angustiosa fuga de Filipinas con su padre y su madre, el joven Arthur MacArthur recibe un corte de pelo muy necesario en Melbourne.

& # 8220Tú & # 8217 me has sacado de las fauces de la muerte & # 8221

Llegó el amanecer y, aunque existía el riesgo de viajar a la luz del día, el ánimo de todos revivió. Los mares también estaban más tranquilos y el viento se había calmado. No pasó mucho tiempo antes de que avistaran la península al oeste de Cagayán. En la gran isla de Mindanao, este fue su último destino en Filipinas. Una vez en Mindanao, MacArthur y su grupo volarían en un bombardero B-17 a Australia.

Era la mañana del 13 de marzo de 1942. Aún existía la posibilidad de que Cagayán fuera ocupada por los japoneses, y todos se sintieron aliviados al ver que no era así. Cuando el PT-41 se acercó al muelle, MacArthur estaba en la proa, casi como si posara para la historia. Cualesquiera que fueran las faltas del general, la ingratitud no era una de ellas. Antes de partir hacia el aeródromo, aún quedaba una tarea por hacer.

MacArthur se acercó a Bulkeley y le dijo que otorgaría a todos los oficiales y hombres de su unidad la Estrella de Plata por su valentía. Ambos hombres deben haber sido todo un espectáculo. Los ojos de MacArthur estaban enrojecidos y su rostro estaba moteado por la barba incipiente. Su uniforme, generalmente inmaculado, estaba arrugado y manchado. Bulkeley también tenía barba y su cabello era más largo de lo normal.

"Me sacaste de las fauces de la muerte", le dijo MacArthur a Bulkeley, "y no lo olvidaré". Y para su crédito, el general nunca lo hizo.

Un vuelo de 1.500 millas desde Mindanao

El siguiente paso para la fiesta de MacArthur fue el aeródromo de Del Monte, ubicado en una plantación propiedad de la conocida compañía de piñas. El general se indignó cuando finalmente llegó al aeródromo. En lugar de los tres B-17 que esperaba, solo había un bombardero maltrecho. Hubo tres días de espera ansiosa mientras MacArthur exigía un mejor transporte.

Originalmente, cuatro B-17 habían salido de Australia, pero dos se vieron obligados a retroceder por problemas en el motor y un tercero se topó con una tormenta de lluvia y se estrelló contra el mar. Dos tripulantes habían muerto, pero después de cuatro horas en el agua, la tripulación superviviente logró nadar hasta la costa de Filipinas. El cuarto Flying Fortress logró llegar a Del Monte, aunque con los turbocompresores dañados y los frenos en mal estado.

La indignación del general MacArthur no conoció límites. Según algunas historias, tampoco estaba muy contento con el piloto del avión maltrecho. El teniente Harl Pease, de 24 años, era un oficial que parecía que acababa de terminar la escuela secundaria, aunque su apariencia era engañosa.

MacArthur calentó las ondas de radio con demandas de aviones nuevos y mejores. El mayor general George Brett, comandante de la USAAF en Australia, finalmente envió dos fortalezas voladoras B-17E para recoger al general y su séquito. Uno, el No. 41-2447, fue volado por el teniente Frank Bostrom, y el otro, el No. 41-2429, fue pilotado por el Capitán William Lewis, Jr. Cada bombardero fue cargado con suministros para las tropas en Filipinas, incluyendo quinina y otros artículos muy necesarios.

Estaba claro que el vuelo de 1.500 millas desde Mindanao a Australia no iba a ser una "carrera de leche". En un momento, su camino los llevó entre dos importantes bases aéreas japonesas. Sin embargo, los dos bombarderos despegaron y llegaron sanos y salvos a Del Monte alrededor de las 10 pm del 16 de marzo. Se suponía que había tres bombarderos, pero uno no salió de Australia debido a una fuga de combustible.

Se decidió que dos B-17 eran adecuados para la tarea, siempre que el grupo de MacArthur dejara todo el equipaje. Esto se hizo, pero los dos aviones estaban abarrotados de pasajeros y tripulación de vuelo.

Llegando a Australia

Fue poco después de la medianoche del 17 de marzo de 1942 cuando los dos bombarderos sobrecargados lucharon por despegar. Con los motores chisporroteando y esforzándose, los B-17 lograron despegar. Aunque el grupo de MacArthur debió haberse alegrado de dejar las Filipinas después de tanto peligro, la alegría pronto se convirtió en náuseas. La mayoría estaban mareados durante todo el vuelo de 10 horas a la tierra de Down Under.

Cuando los aviones se acercaron a Darwin, Australia, se les informó por radio que su aeródromo designado estaba siendo atacado por los japoneses. Los dos bombarderos de MacArthur fueron desviados a Bachelor Field, a unas 45 millas al sur de Darwin. El general le comentó a Sutherland: “Estuvo cerca, pero así es en la guerra. Ganas o pierdes, vives o mueres, y la diferencia es solo una pestaña ".

Jean MacArthur y Arthur, de cuatro años, estaban agotados y fue necesario administrarle líquidos por vía intravenosa. El grupo del general abordó dos DC-3 de Australian National Airways para el viaje a Alice Springs, donde se encontraba la línea ferroviaria más cercana. En ese momento, Alice Springs era tosca y primitiva, más como una lápida del siglo XIX que una comunidad ubicada en el reino británico.

El personal de MacArthur se adelantó a Adelaide, pero como Jean se negó a abordar de nuevo un avión, el general viajó en un tren especial. El tren era una locomotora de vapor que arrastraba tres vagones de madera, y tardó 70 horas en cruzar las 1.028 millas de vía de vía estrecha. MacArthur se estaba desilusionando porque se dio cuenta de que le habían dicho grandes exageraciones, si no mentiras descaradas.

Anteriormente, Washington le había asegurado que había una acumulación masiva de hombres, equipo y material estadounidenses en Australia. Hubo una acumulación, pero no se acercó a lo que había esperado. No iba a regresar de inmediato a Filipinas con un ejército a sus espaldas, y la verdad dolía. Sin embargo, puso cara de valiente. Cuando llegó a la estación de tren de Terowie el 20 de marzo, pronunció un discurso improvisado en el que destacó el hecho de que había salido de Filipinas, pero "volveré".

La huida del barco PT: una decisión imprudente

En retrospectiva, la decisión de Roosevelt de sacar al general MacArthur de la trampa japonesa fue acertada. MacArthur estaba bien informado sobre el Lejano Oriente, pero sobre todo era un general bueno y ocasionalmente brillante que era la encarnación viviente del ejército para el pueblo estadounidense. Su muerte o captura habría sido un golpe psicológico para la causa aliada, una causa que ya se tambalea por el impacto de muchas derrotas.

De la misma manera, la insistencia de MacArthur en los botes PT fue temeraria y casi imprudente en extremo. Ir en bote PT expuso al general, su familia y todos sus compañeros a un riesgo innecesario. Hacía mal tiempo y, por pura suerte, consiguieron evitar ser detectados por las baterías costeras japonesas, los barcos de superficie y los aviones. Sobre todo, los barcos estaban desgastados, peligrosamente necesitados de reparación y revisión.

Si MacArthur se hubiera perdido en el mar, asesinado o capturado, su fuga habría sido una mera nota al pie de la historia, otra entrada en la creciente lista de fracasos aliados al principio de la guerra. Pero llegó a Australia, proporcionando así uno de los episodios más emocionantes de la Segunda Guerra Mundial.

Comentarios

Gracias por la increíble historia. Nuestra nación se construyó sobre las espaldas de héroes que nunca deben olvidarse.

Estoy escribiendo sobre el cocinero Willard Reynolds que estaba en PT-34 y finalmente fue asesinado en Cebu. Esto me da una idea de lo que pasó durante la evacuación de McArthur.


Escrito por Robbin M. Dagle

Actualizado 8 de septiembre de 2020 5:41:41 p.m.

Aquí hay cinco controversias que probablemente no conocías sobre el general. Foto de ADMINISTRACIÓN DE INTRAMUROS / FACEBOOK

Metro Manila (CNN Filipinas Life) - La Segunda Guerra Mundial terminó hace 75 años el 2 de septiembre, cuando Japón firmó el Instrumento de Rendición a bordo del USS Missouri. En su discurso, el general Douglas MacArthur, comandante supremo de las Fuerzas Aliadas, recordó cómo los japoneses sucumbieron a sus aspiraciones imperialistas:

“Pero, por desgracia, el conocimiento de la ciencia occidental obtenido de ese modo se convirtió en un instrumento de opresión y esclavitud humana. La libertad de expresión, la libertad de acción e incluso la libertad de pensamiento fueron denegadas apelando a la superstición y mediante la aplicación de la fuerza ".

Hoy, la advertencia de MacArthur es inquietantemente resonante. Los mitos de la supremacía todavía llevan a las naciones a excluir y aprovecharse de otras. Los tiranos crean cultos a la personalidad para reunir a su base y oprimir a sus enemigos.

El mismo MacArthur era propenso a tales engaños. El historiador William Manchester lo llamó el "César americano", elogiado por su genio y valentía, pero fatalmente fallado en su arrogancia y ambición.

Aquí en Filipinas, donde la memoria colectiva de la guerra se está desvaneciendo rápidamente, el legado de MacArthur permanece firme. Es mejor conocido por hacer y mantener su promesa a los filipinos: "Volveré". Esto se ganó el respeto y la adulación de la gente, que incluso lo nombró entonces como "Defensor y Libertador de Filipinas".

Recientemente, la Administración de Intramuros celebró un evento en línea con historiadores para discutir el legado mixto pero perdurable de MacArthur. Aquí hay cinco controversias que probablemente no conocías sobre el general.

Quezon, MacArthur y el pago de $ 500,000

Manuel Quezon estaba tan seguro de ganar la presidencia en 1935 que le pidió a su viejo amigo MacArthur un año antes que reforzara la defensa nacional de Filipinas. Ricardo José, profesor del Departamento de Historia de UP Diliman, dijo que MacArthur probablemente vio el puesto como una "aventura", habiendo alcanzado ya las alturas del servicio militar como Jefe de Estado Mayor. También fue una especie de regreso a casa para el general, quien comenzó su carrera militar en el país en 1903.

MacArthur, que solicitó a Quezon un "alojamiento adecuado", recibió la lujosa suite del ático del hotel Manila. (La habitación todavía está disponible para los invitados). Los dos eran incluso compadres, actuando como padrinos de los hijos del otro.

Pero justo cuando la guerra mundial se hizo más inminente, MacArthur de repente fue difícil de alcanzar para Quezon. José dijo que MacArthur probablemente estaba "distraído", pasando más tiempo con su familia y viendo películas. Esto deshilachó los lazos entre los dos, ya que Quezon buscó el consejo de otros oficiales del ejército filipino y del comandante Dwight Eisenhower, el ayudante principal de MacArthur.

MacArthur y Quezon se reconciliarían más tarde después del ataque sorpresa de Japón a Filipinas. Quezon incluso le dio a MacArthur un pago de $ 500,000 por sus servicios a la Commonwealth. Si bien fue legal, esto resultó ser controvertido ya que a los oficiales estadounidenses generalmente se les prohibió tomar dinero de gobiernos extranjeros. José cree que Quezon "estaba tratando de enmendar" a MacArthur y también "probablemente estaba tratando de que MacArthur pidiera más ayuda estadounidense". Quezon hizo ofertas similares a Eisenhower, quien se negó, y al jefe de personal de MacArthur, el general Richard Sutherland, quien aceptó.

El regreso de MacArthur a Filipinas casi no sucedió. MacArthur (centro fotográfico) y los aliados tuvieron que abrirse camino de regreso y derrotar a las fuerzas japonesas en Nueva Guinea. Foto del EJÉRCITO / DOMINIO PÚBLICO DE EE. UU.

¿Atrapado desprevenido?

MacArthur aseguró a Quezon que Filipinas "puede ser defendida" en caso de guerra, si se cuenta con los fondos adecuados. A pesar de esta seguridad, algunos han culpado a MacArthur por la falta de preparación de los filipinos cuando los japoneses finalmente atacaron.

José atribuye las fuerzas filipinas mal preparadas a las brechas en el financiamiento y la ejecución. “La realidad solía ser diferente a la que estaba en el papel”, dice. MacArthur "presionó y presionó" para obtener más refuerzos y equipos de los estadounidenses y pensó que todo estaría listo para marzo de 1942.

Japón atacó el 8 de diciembre de 1941. Horas después de su ataque sorpresa a Pearl Harbor, los aviones japoneses bombardearon los aeródromos de Clark e Iba, diezmando la flota aérea de Filipinas (que todavía estaba mayormente en tierra cuando los japoneses atacaron). No había suficientes aviones para contrarrestar el poder aéreo de Japón. El enemigo también atacó desde las playas, aterrizando en el golfo de Lingayen. El plan era desplegar torpederos para defender la costa filipina y salpicar las playas con artillería pesada. Esto nunca sucedió. MacArthur, un militar, también dejó fuera de sus planes a la Flota Asiática de la Armada de los Estados Unidos. José dice que la rivalidad entre el Ejército y la Marina puede haber influido en la decisión del general.

Cooperando con los japoneses

Como la ocupación de Manila era inminente, MacArthur declaró la capital como una "ciudad abierta" el 26 de diciembre de 1941 para evitar una mayor destrucción. El Plan de Guerra Orange estaba ahora en vigor: las tropas tenían que abandonar la defensa de las playas, retirarse a Bataan y Corregidor y volar puentes en el camino para obstruir al enemigo.

MacArthur, Quezon y algunos funcionarios selectos del gabinete tuvieron que escapar antes de que llegaran los japoneses. Antes de irse, el general se reunió con el gabinete en la residencia Marikina de Quezon. Aquí, según los informes, MacArthur les dijo a José P. Laurel, Jorge B. Vargas y otros miembros del gabinete que "cooperaran" con los japoneses, pero que no prestaran juramento de lealtad. MacArthur había negado esta versión, pero José dice que la mayoría de los presentes en la reunión recordaron las palabras del general "muy claramente".

Laurel, que era juez adjunto de la Corte Suprema cuando estalló la guerra, se convertiría más tarde en presidente de la Segunda República de Filipinas patrocinada por Japón en 1943. Vargas, que era alcalde de Manila cuando fue declarada ciudad abierta, fue nombrado presidente de la Comisión Ejecutiva de Filipinas, el gobierno interino establecido por los japoneses antes de la Segunda República.

"Dugout Doug"

Mientras tanto, en la isla Corregidor, MacArthur instaló su cuartel general durante la guerra en el túnel Malinta. Aquí, monitorearon constantemente las actualizaciones de la cercana Bataan, donde las tropas filipinas y estadounidenses se habían retirado. El accidentado terreno de Bataan era estratégico para mantener a raya a los japoneses mientras se esperaban refuerzos de los estadounidenses.

MacArthur solo visitó a sus tropas en Bataan una vez el 10 de enero de 1942. Algunos vieron esto como cobardía y falta de liderazgo, en un momento en que sus hombres necesitaban un impulso moral. Esto le valió el apodo de "Dugout Doug", ya que se escondía dentro de un túnel mientras sus tropas se enfrentaban a la muerte. José no está seguro de por qué MacArthur no visitaba Bataan con frecuencia, pero quizás MacArthur quería mantener un aura "más mística e intocable".

En Corregidor, MacArthur mantuvo un rostro valiente. Según José, MacArthur nunca fue fotografiado con casco. A veces, se expuso "innecesariamente" a los ataques aéreos enemigos y no buscó refugio durante los ataques aéreos en curso.

MacArthur casi no regresa

A pesar de la valiente posición de las Fuerzas Aliadas, Bataan y Corregidor cayeron en manos de los japoneses en abril-mayo de 1942. Para entonces, MacArthur y su familia ya habían abandonado Filipinas en un atrevido escape a Australia, por orden del presidente Franklin D. Roosevelt. Fue en Melbourne donde prometió a los filipinos: "Volveré".

Esto casi no sucedió. MacArthur y los aliados primero tuvieron que abrirse camino con garras y derrotar a las fuerzas japonesas en Nueva Guinea. Los estadounidenses también estaban divididos sobre a dónde ir a partir de ahí.

Dos años más tarde, y recién obtenidas de las victorias en Nueva Guinea, Roosevelt convocó a MacArthur para una reunión en Hawai para planificar la invasión de Japón. El plan era avanzar a Formosa (ahora Taiwán), controlada por el enemigo, sin pasar por Filipinas. MacArthur se opuso enérgicamente al plan, ya que sería más estratégico retomar primero Luzón y organizar la invasión desde allí, en lugar de luchar en la hostil Formosa.

Pero James Zobel, director de la Biblioteca y Museo MacArthur Memorial en Virginia, EE. UU., Dijo que probablemente fue la súplica moral de MacArthur lo que finalmente convenció a Roosevelt de cambiar de opinión. Para el general, pasar por alto a Filipinas significaría dejar morir a miles, traicionar su compromiso con el pueblo filipino y disminuir la posición de Estados Unidos en el mundo.


2 pensamientos sobre & ldquo Franklin D. Roosevelt y Douglas MacArthur - Hombres similares, diferentes legados 4-6-06 & rdquo

No sé si esto surgió en sus estudios, pero también eran primos lejanos, ambos descendientes de Ezra y Elizabeth Perry, como yo.
• Ezra Perry-Elizabeth Burgess
• Deborah Perry - Capitán Seth Pope
• Capitán Lemuel Pope - Elizabeth Hunt
• Iglesia Mercy Pope-Caleb
• Joseph Church-Deborah Perry
• Deborah Perry = Iglesia Joseph
• Deborah Church-Cap. Warren Delano
• Warren Delano Jr- C Robbins
• Sara Delano-James Roosevelt
• FDR

Y para MacArthur-
Ezra Perry

Décima generación - Séptimo bisabuelo de Douglas MacArthur
Ahnentafel No: 654
Padre:
Madre:
Fecha de nacimiento: ABT 1625
Lugar de nacimiento:
Fecha de bautizo:
Lugar de bautizo:
Fecha de fallecimiento: 16 de octubre de 1689
Lugar de muerte: Sandwich, Barnstable, Massachusetts
Fecha de entierro:
Ubicación del entierro: Old Town Cemetery, Sandwich, Barnstable, Massachusetts
Nombre de la esposa: Elizabeth Burgess
Fecha de matrimonio: 12 de febrero de 1651
Lugar de matrimonio: Sandwich, Barnstable, Massachusetts
Niño: Deborah Perry

Vaya, veo que ha incluido eso en su artículo. Lo perdí la primera vez. Entonces, ¿sabían que estaban relacionados?


Contenido

Un mocoso militar, Douglas MacArthur nació el 26 de enero de 1880, en Little Rock Barracks, Little Rock, Arkansas, de Arthur MacArthur Jr., un capitán del ejército de los Estados Unidos, y su esposa, Mary Pinkney Hardy MacArthur (apodada "Pinky"). [1] Arthur Jr. era hijo del jurista y político escocés Arthur MacArthur Sr .. [2] Arthur Jr. recibiría más tarde la Medalla de Honor por sus acciones con el Ejército de la Unión en la Batalla de Missionary Ridge durante la Guerra de Estados Unidos. Guerra Civil, [3] y ser ascendido al grado de teniente general. [4] Pinkney provenía de una familia prominente de Norfolk, Virginia. [1] Dos de sus hermanos habían luchado por el Sur en la Guerra Civil y se negaron a asistir a su boda. [5] De la familia extendida, MacArthur también es pariente lejano de Matthew Perry, un comodoro de la Marina de los Estados Unidos. [6] Arthur y Pinky tuvieron tres hijos, de los cuales Douglas era el menor, después de Arthur III, nacido el 1 de agosto de 1876, y Malcolm, nacido el 17 de octubre de 1878. [7] La ​​familia vivía en una sucesión de puestos del ejército en el Viejo Oeste Americano. Las condiciones eran primitivas y Malcolm murió de sarampión en 1883. [8] En sus memorias, ReminiscenciasMacArthur escribió: "Aprendí a montar y disparar incluso antes de que pudiera leer o escribir, de hecho, casi antes de que pudiera caminar y hablar". [9]

El tiempo de MacArthur en la frontera terminó en julio de 1889 cuando la familia se mudó a Washington, DC, [10] donde asistió a la Escuela Pública Force. Su padre fue destinado a San Antonio, Texas, en septiembre de 1893. Mientras estuvo allí, MacArthur asistió a la Academia Militar de West Texas, [11] donde recibió la medalla de oro por "beca y comportamiento". También participó en el equipo de tenis de la escuela y jugó como mariscal de campo en el equipo de fútbol de la escuela y como campocorto en su equipo de béisbol. Fue nombrado mejor alumno, con un promedio del último año de 97,33 sobre 100.[12] El padre y el abuelo de MacArthur trataron sin éxito de asegurarle a Douglas un nombramiento presidencial en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, primero del presidente Grover Cleveland y luego del presidente William McKinley. [13] Después de estos dos rechazos, [14] la maestra de secundaria de Milwaukee Gertrude Hull le dio entrenamiento y tutoría privada. [15] Luego aprobó el examen para un nombramiento del congresista Theobald Otjen, [11] con una puntuación de 93,3 en la prueba. [16] Más tarde escribió: "Fue una lección que nunca olvidé. La preparación es la clave del éxito y la victoria". [dieciséis]

MacArthur entró en West Point el 13 de junio de 1899, [17] y su madre también se mudó allí, a una suite en Craney's Hotel, que daba a los terrenos de la academia. [18] Las novatadas estaban muy extendidas en West Point en este momento, y MacArthur y su compañero de clase Ulysses S. Grant III fueron señalados para una atención especial por los cadetes sureños como hijos de generales con madres que vivían en Craney's. Cuando el cadete Oscar Booz se fue de West Point después de ser víctima de una novatada y posteriormente murió de tuberculosis, hubo una investigación del Congreso. MacArthur fue llamado a comparecer ante un comité especial del Congreso en 1901, donde testificó contra los cadetes implicados en las novatadas, pero restó importancia a sus propias novatadas a pesar de que los otros cadetes dieron la historia completa al comité. Posteriormente, el Congreso prohibió los actos "de naturaleza acosadora, tiránica, abusiva, vergonzosa, insultante o humillante", aunque las novatadas continuaron. [19] MacArthur fue cabo en la Compañía B en su segundo año, primer sargento en la Compañía A en su tercer año y Primer Capitán en su último año. [20] Jugó en el jardín izquierdo para el equipo de béisbol y académicamente obtuvo 2424,12 méritos de un posible 2470,00 o 98,14%, que fue el tercer puntaje más alto jamás registrado. Se graduó primero en su clase de 93 hombres el 11 de junio de 1903. [21] En ese momento, era costumbre que los cadetes de alto rango fueran comisionados en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos, por lo tanto, MacArthur fue comisionado como segundo teniente. en ese cuerpo. [22]

MacArthur pasó su licencia de graduación con sus padres en Fort Mason, California, donde su padre, ahora un general mayor, se desempeñaba como comandante del Departamento del Pacífico. Posteriormente, se unió al 3er Batallón de Ingenieros, que partió hacia las Filipinas en octubre de 1903. MacArthur fue enviado a Iloilo, donde supervisó la construcción de un muelle en Camp Jossman. Continuó realizando encuestas en Tacloban City, Calbayog City y Cebu City. En noviembre de 1903, mientras trabajaba en Guimaras, fue emboscado por un par de bandidos filipinos o guerrilleros a los que disparó y mató a ambos con su pistola. [23] Fue ascendido a primer teniente en Manila en abril de 1904. [24] En octubre de 1904, su período de servicio se interrumpió cuando contrajo malaria y picazón de dhobi durante una encuesta en Bataan. Regresó a San Francisco, donde fue asignado a la Comisión de Desechos de California. En julio de 1905, se convirtió en ingeniero jefe de la División del Pacífico. [25]

En octubre de 1905, MacArthur recibió órdenes de dirigirse a Tokio para ser nombrado ayudante de campo de su padre. Un hombre que conocía a los MacArthur en ese momento escribió que: "Arthur MacArthur era el hombre más extravagante y egoísta que jamás había visto, hasta que conocí a su hijo". [27] Inspeccionaron las bases militares japonesas en Nagasaki, Kobe y Kioto, luego se dirigieron a la India a través de Shanghai, Hong Kong, Java y Singapur, llegando a Calcuta en enero de 1906. En la India, visitaron Madrás, Tuticorin, Quetta, Karachi, el noroeste Frontier y el paso de Khyber. Luego navegaron a China a través de Bangkok y Saigón, y realizaron una gira por Cantón, Tsingtao, Pekín, Tientsin, Hankow y Shanghai antes de regresar a Japón en junio. Al mes siguiente regresaron a los Estados Unidos, [28] donde Arthur MacArthur reanudó sus funciones en Fort Mason, todavía con Douglas como ayudante. En septiembre, Douglas recibió órdenes de presentarse en el 2do Batallón de Ingenieros en el Cuartel de Washington e inscribirse en la Escuela de Ingenieros. Mientras estuvo allí, también se desempeñó como "ayudante para asistir en las funciones de la Casa Blanca" a pedido del presidente Theodore Roosevelt. [29]

En agosto de 1907, MacArthur fue enviado a la oficina del distrito de ingenieros en Milwaukee, donde vivían sus padres. En abril de 1908, fue destinado a Fort Leavenworth, donde recibió su primer mando, la Compañía K, 3er Batallón de Ingenieros. [29] Se convirtió en ayudante de batallón en 1909 y luego en oficial de ingenieros en Fort Leavenworth en 1910. MacArthur fue ascendido a capitán en febrero de 1911 y fue nombrado jefe del Departamento de Ingeniería Militar y de la Escuela de Ingenieros de Campo. Participó en ejercicios en San Antonio, Texas, con la División de Maniobras en 1911 y sirvió en Panamá en servicio destacado en enero y febrero de 1912. La repentina muerte de su padre el 5 de septiembre de 1912 hizo que Douglas y su hermano Arthur regresaran a Milwaukee para cuidarlos. para su madre, cuya salud se había deteriorado. MacArthur solicitó un traslado a Washington, D.C., para que su madre pudiera estar cerca del Hospital Johns Hopkins. El Jefe de Estado Mayor del Ejército, General de División Leonard Wood, abordó el asunto con el Secretario de Guerra Henry L. Stimson, quien dispuso que MacArthur fuera destinado a la Oficina del Jefe de Estado Mayor en 1912. [30]

El 21 de abril de 1914, el presidente Woodrow Wilson ordenó la ocupación de Veracruz. MacArthur se unió al personal del cuartel general que fue enviado a la zona, llegando el 1 de mayo de 1914. Se dio cuenta de que el apoyo logístico de un avance desde Veracruz requeriría el uso del ferrocarril. Al encontrar muchos vagones de ferrocarril en Veracruz pero no locomotoras, MacArthur se dispuso a verificar un informe de que había varias locomotoras en Alvarado, Veracruz. Por $ 150 en oro, adquirió un auto de mano y los servicios de tres mexicanos, a quienes desarmó. MacArthur y su grupo localizaron cinco locomotoras en Alvarado, dos de las cuales eran solo conmutadores, pero las otras tres locomotoras eran exactamente lo que se requería. En el camino de regreso a Veracruz, su grupo fue asaltado por cinco hombres armados. El grupo huyó y dejó atrás a todos los hombres armados menos dos, a quienes MacArthur disparó. Poco después, fueron atacados por un grupo de unos quince jinetes. MacArthur recibió tres balas en su ropa, pero resultó ileso. Uno de sus compañeros resultó levemente herido antes de que los jinetes decidieran retirarse después de que MacArthur disparara a cuatro de ellos. Más adelante, la fiesta fue atacada por tercera vez por tres hombres a caballo. MacArthur recibió otro agujero de bala en su camisa, pero sus hombres, usando su auto de mano, lograron dejar atrás a todos menos a uno de sus atacantes. MacArthur disparó tanto a ese hombre como a su caballo, y el grupo tuvo que retirar el cadáver del caballo de la pista antes de continuar. [31]

Un compañero le escribió a Wood recomendándole que se presentara el nombre de MacArthur para la Medalla de Honor. Wood así lo hizo, y el Jefe de Gabinete Hugh L. Scott convocó a una junta para considerar el premio. [32] La junta cuestionó "la conveniencia de que esta empresa se haya emprendido sin el conocimiento del comandante general en el terreno". [33] Este era el general de brigada Frederick Funston, quien también recibió la Medalla de Honor, quien consideró otorgar la medalla a MacArthur como "completamente apropiado y justificable". [34] Sin embargo, la junta temía que "otorgar el premio recomendado podría alentar a cualquier otro oficial de estado mayor, en condiciones similares, a ignorar al comandante local, posiblemente interfiriendo con los planes de este último", por lo que MacArthur no recibió ningún premio. [35]

División arcoiris

MacArthur regresó al Departamento de Guerra, donde fue ascendido a comandante el 11 de diciembre de 1915. En junio de 1916, fue asignado como jefe de la Oficina de Información en la oficina del Secretario de Guerra, Newton D. Baker. Desde entonces, MacArthur ha sido considerado el primer oficial de prensa del Ejército. Tras la declaración de guerra a Alemania el 6 de abril de 1917, Baker y MacArthur consiguieron un acuerdo del presidente Wilson para el uso de la Guardia Nacional en el Frente Occidental. MacArthur sugirió enviar primero una división organizada a partir de unidades de diferentes estados, para evitar la apariencia de favoritismo hacia cualquier estado en particular. Baker aprobó la creación de esta formación, que se convirtió en la 42a División ("Arco Iris"), y nombró al Mayor General William A. Mann, jefe de la Oficina de la Guardia Nacional, ya que su comandante MacArthur era su jefe de personal, con el rango de coronel. A petición de MacArthur, esta comisión estaba en la infantería más que en los ingenieros. [36]

La 42.a División se reunió en agosto y septiembre de 1917 en Camp Mills, Nueva York, donde su entrenamiento enfatizó el combate en campo abierto en lugar de la guerra de trincheras. Navegó en un convoy desde Hoboken, Nueva Jersey, hacia Francia el 18 de octubre de 1917. El 19 de diciembre, Mann fue reemplazado como comandante de división por el mayor general Charles T. Menoher. [37]

Ofensiva Champagne-Marne

La 42.a División entró en la línea en el tranquilo sector de Lunéville en febrero de 1918. El 26 de febrero, MacArthur y el capitán Thomas T. Handy acompañaron una incursión de trinchera francesa en la que MacArthur ayudó a capturar a varios prisioneros alemanes. El comandante del VII Cuerpo francés, el mayor general Georges de Bazelaire, condecoró a MacArthur con el Croix de Guerre. Menoher recomendó a MacArthur para una Estrella de Plata, que luego recibió. [38] La Medalla de la Estrella de Plata no se instituyó hasta el 8 de agosto de 1932, pero se autorizó el uso de pequeñas Estrellas de Citación de Plata en las cintas de campaña de los citados en las órdenes de galantería, similar a la mención británica en los despachos. [39] Cuando se instituyó la Medalla Silver Star, se otorgó retroactivamente a aquellos que habían recibido Silver Citation Stars. [40] El 9 de marzo, la 42ª División lanzó tres incursiones propias en las trincheras alemanas en el Salient du Feys. MacArthur acompañó a una compañía del 168º de Infantería. Esta vez, su liderazgo fue recompensado con la Cruz de Servicio Distinguido. Unos días más tarde, MacArthur, quien era estricto con sus hombres que llevaban sus máscaras antigás pero a menudo se negaba a traer las suyas, fue gaseado. Se recuperó a tiempo para mostrarle al secretario Baker la zona el 19 de marzo. [41]

MacArthur fue ascendido a general de brigada el 26 de junio. [42] A finales de junio, la 42ª División se trasladó a Châlons-en-Champagne para oponerse a la inminente ofensiva alemana Champagne-Marne. Général d'Armée Henri Gouraud, del IV Ejército francés, eligió enfrentar el ataque con una defensa en profundidad, manteniendo el área de la línea del frente lo más delgada posible y enfrentando el ataque alemán en su segunda línea de defensa. Su plan tuvo éxito y MacArthur recibió una segunda Estrella de Plata. [43] La 42ª División participó en la subsiguiente contraofensiva aliada, y MacArthur recibió una tercera Estrella de Plata el 29 de julio. Dos días después, Menoher relevó al general de brigada Robert A. Brown de la 84.a Brigada de Infantería de su mando y lo reemplazó con MacArthur. Al escuchar los informes de que el enemigo se había retirado, MacArthur avanzó el 2 de agosto para verlo por sí mismo. [44] Más tarde escribió:

Eran las 3:30 de la mañana cuando partí desde nuestra derecha en Sergy. Llevando corredores de cada grupo de enlace de avanzada al siguiente, moviéndome por lo que había sido la Tierra de Nadie, nunca olvidaré ese viaje. Los muertos eran tan gruesos en lugares que caímos sobre ellos. Debe haber habido al menos 2.000 de esos cuerpos desparramados. Identifiqué las insignias de seis de las mejores divisiones alemanas. El hedor era sofocante. No había ni un árbol en pie. Los gemidos y gritos de los heridos sonaban por todas partes. Las balas de francotirador cantaban como el zumbido de una colmena de abejas enojadas. Un estallido ocasional siempre provocaba un juramento airado de mi guía. Conté casi un centenar de armas inutilizadas de varios tamaños y varias veces esa cantidad de ametralladoras abandonadas. [45]

MacArthur informó a Menoher y al teniente general Hunter Liggett que los alemanes efectivamente se habían retirado y se le concedió una cuarta Estrella de Plata. [46] También recibió un segundo Croix de guerre e hizo un comandante de El Legión de Honor. [47]

Batalla de Saint-Mihiel y Ofensiva Mosa-Argonne

La 42ª División obtuvo unas pocas semanas de descanso, [48] regresando a la línea para la Batalla de Saint-Mihiel el 12 de septiembre de 1918. El avance aliado procedió rápidamente y MacArthur recibió una quinta Estrella de Plata por su liderazgo de la 84ª Brigada de Infantería. [49] Recibió una sexta Estrella de Plata por su participación en una redada la noche del 25 al 26 de septiembre. La 42ª División fue relevada la noche del 30 de septiembre y se trasladó al sector de Argonne donde relevó a la 1ª División la noche del 11 de octubre. En un reconocimiento al día siguiente, MacArthur fue gaseado nuevamente, ganando un segundo Wound Chevron. [50]

La participación de la 42.a División en la Ofensiva Mosa-Argonne comenzó el 14 de octubre cuando atacó con ambas brigadas. Esa noche, se convocó una conferencia para discutir el ataque, durante la cual Charles Pelot Summerall, comandante de la Primera División de Infantería y el V Cuerpo, telefoneó y exigió que se tomaran Châtillon a las 18:00 de la noche siguiente. Se había obtenido una fotografía aérea que mostraba una brecha en el alambre de púas alemán al noreste de Châtillon. El teniente coronel Walter E. Bare —comandante de la 167ª Infantería— propuso un ataque desde esa dirección, donde las defensas parecían menos imponentes, cubiertas por una andanada de ametralladoras. MacArthur adoptó este plan. [51] Fue herido, pero no de gravedad, mientras verificaba la existencia de la brecha en el alambre de púas. [52] Como le mencionó a William Addleman Ganoe unos años más tarde mientras era superintendente en West Point, MacArthur personalmente dirigió una patrulla de reconocimiento de soldados en tierra de nadie por la noche para confirmar la brecha que Bare le mencionó anteriormente. Los alemanes los vieron y dispararon contra MacArthur y el escuadrón con artillería y ametralladoras. MacArthur fue el único sobreviviente de la patrulla, afirmando que fue un milagro que sobreviviera. Confirmó que de hecho había una gran brecha expuesta en esa área debido a la falta de disparos enemigos provenientes de esa área. [53]

Summerall nominó a MacArthur para la Medalla de Honor y el ascenso a general de división, pero no recibió ninguna de las dos. [54] En cambio, se le concedió una segunda Cruz de Servicio Distinguido. [55] La 42ª División regresó a la línea por última vez en la noche del 4 al 5 de noviembre de 1918. [56] En el avance final sobre Sedan. MacArthur escribió más tarde que esta operación "pasó por alto por poco ser una de las grandes tragedias de la historia de Estados Unidos". [57] Una orden de ignorar los límites de las unidades llevó a que las unidades se cruzaran en las zonas de las otras. En el caos resultante, MacArthur fue hecho prisionero por hombres de la 1ª División, que lo confundieron con un general alemán. [58] Esto pronto se resolvería quitándose el sombrero y la bufanda larga que llevaba. [59] Su actuación en el ataque a las alturas del Mosa lo llevó a recibir una séptima Estrella de Plata. El 10 de noviembre, un día antes del armisticio que puso fin a los combates, MacArthur fue nombrado comandante de la 42ª División. Por su servicio como jefe de personal y comandante de la 84.a Brigada de Infantería, fue galardonado con la Medalla por Servicio Distinguido. [60]

Su período al mando fue breve, ya que el 22 de noviembre, como otros generales de brigada, fue reemplazado y regresó a la 84ª Brigada de Infantería. La 42.a División fue elegida para participar en la ocupación de Renania, ocupando el distrito de Ahrweiler. [61] En abril de 1919, se embarcaron para Brest y Saint-Nazaire, donde abordaron barcos para regresar a los Estados Unidos. MacArthur viajó en el transatlántico SS Leviatán, que llegó a Nueva York el 25 de abril de 1919. [62]

Superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos

En 1919, MacArthur se convirtió en Superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, que el Jefe de Estado Mayor Peyton March consideró que se había quedado obsoleto en muchos aspectos y necesitaba una reforma. [63] Aceptar el puesto le permitió a MacArthur conservar su rango de general de brigada, en lugar de ser reducido a su rango sustantivo de mayor como muchos de sus contemporáneos. [64] Cuando MacArthur se mudó a la casa del superintendente con su madre en junio de 1919, [65] se convirtió en el superintendente más joven desde Sylvanus Thayer en 1817. [66] Sin embargo, mientras que Thayer se había enfrentado a la oposición de fuera del ejército, MacArthur tuvo que superar resistencia de los graduados y del consejo académico. [67] La ​​visión de MacArthur de lo que se requería de un oficial provenía no solo de su reciente experiencia de combate en Francia, sino también de la ocupación de Renania en Alemania. El gobierno militar de Renania había exigido que el ejército se ocupara de los problemas políticos, económicos y sociales, pero descubrió que muchos graduados de West Point tenían poco o ningún conocimiento de campos fuera de las ciencias militares. [65] Durante la guerra, West Point se había reducido a una escuela de candidatos a oficiales, con cinco clases graduadas en dos años. La moral de los cadetes y el personal era baja y novatada "en un pico de crueldad sin precedentes". [68] El primer cambio de MacArthur resultó ser el más fácil. El Congreso había fijado la duración del curso en tres años. MacArthur pudo restaurar el curso de cuatro años. [69]

Durante el debate sobre la duración del curso, Los New York Times planteó la cuestión de la naturaleza enclaustrada y antidemocrática de la vida estudiantil en West Point. [69] Además, a partir de la Universidad de Harvard en 1869, las universidades civiles habían comenzado a calificar a los estudiantes solo en función del rendimiento académico, pero West Point había conservado el viejo concepto de educación de "hombre completo". MacArthur buscó modernizar el sistema, expandiendo el concepto de carácter militar para incluir porte, liderazgo, eficiencia y desempeño atlético. Formalizó el Código de Honor de Cadetes hasta ahora no escrito en 1922 cuando formó el Comité de Honor de Cadetes para revisar las presuntas violaciones del código. Elegido por los propios cadetes, no tenía autoridad para castigar, pero actuaba como una especie de gran jurado, denunciando las ofensas al comandante. [70] MacArthur intentó acabar con las novatadas utilizando oficiales en lugar de estudiantes de último año para entrenar a la plebe. [71]

En lugar del tradicional campamento de verano en Fort Clinton, MacArthur hizo que los cadetes fueran entrenados para usar armas modernas por sargentos regulares del ejército en Fort Dix y luego marcharon de regreso a West Point con paquetes completos. [71] Intentó modernizar el plan de estudios agregando cursos de artes liberales, gobierno y economía, pero encontró una fuerte resistencia por parte de la junta académica. En las clases de Arte Militar, el estudio de las campañas de la Guerra Civil Americana fue reemplazado por el estudio de las de la Primera Guerra Mundial. En la clase de Historia, se puso más énfasis en el Lejano Oriente. MacArthur expandió el programa deportivo, aumentando el número de deportes intramuros y requiriendo que todos los cadetes participaran. [72] Permitió que los cadetes de clase alta abandonaran la reserva y sancionó a un periódico de cadetes, El alarde, precursor de la actualidad Puntero del oeste. También permitió que los cadetes viajen para ver jugar a su equipo de fútbol y les dio una asignación de $ 5 ($ 80 en dólares modernos [73]) al mes.Tanto los profesores como los alumnos protestaron por estos movimientos radicales. [71] La mayoría de las reformas de West Point de MacArthur pronto fueron descartadas pero, en los años siguientes, sus ideas fueron aceptadas y sus innovaciones fueron restauradas gradualmente. [74]

El general de división más joven del ejército

MacArthur se involucró románticamente con la heredera de la alta sociedad y multimillonaria Louise Cromwell Brooks. Se casaron en la villa de su familia en Palm Beach, Florida, el 14 de febrero de 1922. Circulaban rumores de que el general Pershing, que también había cortejado a Louise, había amenazado con exiliarlos a Filipinas si se casaban. Pershing negó esto como "una maldita tontería". [75] En octubre de 1922, MacArthur dejó West Point y navegó a Filipinas con Louise y sus dos hijos, Walter y Louise, para asumir el mando del Distrito Militar de Manila. [76] MacArthur apreciaba a los niños y pasaba gran parte de su tiempo libre con ellos. [77]

Las revueltas en Filipinas habían sido reprimidas, las islas ahora estaban en paz y, a raíz del Tratado Naval de Washington, la guarnición se estaba reduciendo. [78] Las amistades de MacArthur con filipinos como Manuel Quezon ofendieron a algunas personas. "La vieja idea de la explotación colonial", admitió más tarde, "todavía tenía sus partidarios vigorosos". [79] En febrero y marzo de 1923 MacArthur regresó a Washington para ver a su madre, que estaba enferma por un problema cardíaco. Se recuperó, pero fue la última vez que vio a su hermano Arthur, quien murió repentinamente de apendicitis en diciembre de 1923. En junio de 1923, MacArthur asumió el mando de la 23ª Brigada de Infantería de la División Filipina. El 7 de julio de 1924, se le informó que había estallado un motín entre los scouts filipinos por agravios relacionados con el sueldo y las asignaciones. Más de 200 fueron arrestados y se temía una insurrección. MacArthur pudo calmar la situación, pero sus esfuerzos posteriores para mejorar los salarios de las tropas filipinas se vieron frustrados por la rigurosidad financiera y los prejuicios raciales. El 17 de enero de 1925, a la edad de 44 años, fue ascendido, convirtiéndose en el general de división más joven del Ejército. [80]

Al regresar a los EE. UU., MacArthur tomó el mando del Área del IV Cuerpo, con base en Fort McPherson en Atlanta, Georgia, el 2 de mayo de 1925. [81] Sin embargo, se encontró con los prejuicios del sur porque era hijo de un oficial del Ejército de la Unión, y solicitó ser aliviado. [82] Unos meses más tarde, asumió el mando del área del III Cuerpo, con base en Fort McHenry en Baltimore, Maryland, lo que permitió que MacArthur y Louise se mudaran a su finca Rainbow Hill cerca de Garrison, Maryland. [81] Sin embargo, esta reubicación también condujo a lo que más tarde describió como "una de las órdenes más desagradables que he recibido": [83] una dirección para servir en la corte marcial del general de brigada Billy Mitchell. MacArthur era el más joven de los trece jueces, ninguno de los cuales tenía experiencia en aviación. Tres de ellos, incluido Summerall, el presidente de la corte, fueron removidos cuando las impugnaciones de la defensa revelaron prejuicios contra Mitchell. A pesar de la afirmación de MacArthur de que había votado a favor de la absolución, Mitchell fue declarado culpable de los cargos y condenado. [81] MacArthur sintió "que un oficial superior no debe ser silenciado por estar en desacuerdo con sus superiores en rango y con la doctrina aceptada". [83]

En 1927, MacArthur y Louise se separaron y ella se mudó a la ciudad de Nueva York. [84] En agosto de ese año, William C. Prout, el presidente del Comité Olímpico Estadounidense, murió repentinamente y el comité eligió a MacArthur como su nuevo presidente. Su tarea principal era preparar al equipo estadounidense para los Juegos Olímpicos de Verano de 1928 en Ámsterdam. [85] MacArthur vio al equipo como representantes de los Estados Unidos, y su tarea era ganar medallas. "No hemos recorrido 3.000 millas", les dijo, "sólo para perder con gracia". [86] Los estadounidenses tuvieron un encuentro exitoso, ganando la mayor cantidad de medallas y estableciendo varios récords. [87] Al regresar a los Estados Unidos, MacArthur recibió órdenes de asumir el mando del Departamento de Filipinas. [85] En 1929, mientras estaba en Manila, Louise obtuvo el divorcio, aparentemente sobre la base de "no proporcionar". [88] En vista de la gran riqueza de Louise, William Manchester describió esta ficción legal como "absurda". [89]

Jefe de estado mayor

En 1930, MacArthur tenía 50 años y seguía siendo el más joven y uno de los generales de división más conocidos del ejército de los EE. UU. Salió de Filipinas el 19 de septiembre de 1930 y por un breve tiempo estuvo al mando del Área del IX Cuerpo en San Francisco. El 21 de noviembre prestó juramento como Jefe de Estado Mayor del Ejército de los Estados Unidos, con el grado de general. [90] Mientras estaba en Washington, viajaba a casa todos los días para almorzar con su madre. En su escritorio, usaba un kimono ceremonial japonés, se refrescaba con un abanico oriental y fumaba cigarrillos en una boquilla con joyas. Por las noches, le gustaba leer libros de historia militar. Aproximadamente en este momento, comenzó a referirse a sí mismo como "MacArthur". [91] Ya había contratado a un personal de relaciones públicas para promover su imagen con el público estadounidense, junto con un conjunto de ideas que era conocido por favorecer, a saber: la creencia de que Estados Unidos necesitaba un líder hombre fuerte para hacer frente a la posibilidad de que los comunistas pudieran llevar a todas las grandes masas de desempleados a una revolución de que el destino de Estados Unidos estaba en la región de Asia y el Pacífico y una fuerte hostilidad hacia el Imperio Británico. [92] Un contemporáneo describió a MacArthur como el actor más grande que jamás haya servido como general del Ejército de los Estados Unidos, mientras que otro escribió que MacArthur tenía una corte en lugar de un personal. [93]

El inicio de la Gran Depresión llevó al Congreso a hacer recortes en el personal y el presupuesto del Ejército. Se cerraron unas 53 bases, pero MacArthur logró evitar los intentos de reducir el número de oficiales regulares de 12.000 a 10.000. [94] Los principales programas de MacArthur incluyeron el desarrollo de nuevos planes de movilización. Agrupó las áreas de los nueve cuerpos en cuatro ejércitos, a los que se les encargó la responsabilidad del entrenamiento y la defensa fronteriza. [95] También negoció el acuerdo MacArthur-Pratt con el Jefe de Operaciones Navales, el almirante William V. Pratt. Este fue el primero de una serie de acuerdos interservicios durante las siguientes décadas que definieron las responsabilidades de los diferentes servicios con respecto a la aviación. Este acuerdo colocó la defensa aérea costera bajo el mando del Ejército. En marzo de 1935, MacArthur activó un comando aéreo centralizado, el Cuartel General de la Fuerza Aérea, bajo el mando del mayor general Frank M. Andrews. [96]

Uno de los actos más controvertidos de MacArthur se produjo en 1932, cuando el "Ejército Bonus" de veteranos convergió en Washington. Envió tiendas de campaña y equipo de campamento a los manifestantes, junto con cocinas móviles, hasta que un estallido en el Congreso provocó el retiro de las cocinas. MacArthur estaba preocupado porque la manifestación había sido tomada por comunistas y pacifistas, pero la división de inteligencia del Estado Mayor informó que solo tres de los 26 líderes clave de la marcha eran comunistas. MacArthur repasó los planes de contingencia para el desorden civil en la capital. Se llevó equipo mecanizado a Fort Myer, donde se llevó a cabo un entrenamiento antidisturbios. [97]

El 28 de julio de 1932, en un enfrentamiento con la policía del distrito, dos veteranos fueron fusilados y luego murieron. El presidente Herbert Hoover ordenó a MacArthur "rodear el área afectada y despejarla sin demora". [98] MacArthur trajo tropas y tanques y, en contra del consejo del mayor Dwight D. Eisenhower, decidió acompañar a las tropas, aunque no estaba a cargo de la operación. Las tropas avanzaron con bayonetas y sables desenfundados bajo una lluvia de ladrillos y rocas, pero no se hicieron disparos. En menos de cuatro horas, limpiaron el campamento del Bonus Army con gas lacrimógeno. Los botes de gas provocaron varios incendios, causando la única muerte durante los disturbios. Si bien no fue tan violento como otras operaciones antidisturbios, fue un desastre de relaciones públicas. [99] Sin embargo, la derrota del "Ejército Bonus", aunque impopular entre el pueblo estadounidense en general, convirtió a MacArthur en el héroe de los elementos más derechistas del Partido Republicano que creían que el general había salvado a Estados Unidos de un comunista. revolución en 1932. [92]

En 1934, MacArthur demandó a los periodistas Drew Pearson y Robert S. Allen por difamación después de que describieran su trato a los manifestantes de Bonus como "injustificado, innecesario, insubordinado, duro y brutal". [100] También acusado de proponer saludos de 19 armas para amigos, MacArthur pidió 750.000 dólares para compensar el daño a su reputación. [101] A su vez, los periodistas amenazaron con citar como testigo a Isabel Rosario Cooper. MacArthur había conocido a Isabel, una adolescente euroasiática, mientras estaba en Filipinas, y ella se había convertido en su amante. MacArthur se vio obligado a llegar a un acuerdo extrajudicial, pagando en secreto a Pearson 15.000 dólares. [102]

En las elecciones presidenciales de 1932, Herbert Hoover fue derrotado por Franklin D. Roosevelt. MacArthur y Roosevelt habían trabajado juntos antes de la Primera Guerra Mundial y seguían siendo amigos a pesar de sus diferencias políticas. MacArthur apoyó el New Deal a través de la operación del Cuerpo Civil de Conservación del Ejército. Aseguró que se elaboraran planes detallados para su empleo y descentralizó su administración a las áreas del cuerpo, lo que se convirtió en un factor importante en el éxito del programa. [103] El apoyo de MacArthur a un ejército fuerte, y su crítica pública del pacifismo y el aislacionismo, [104] lo hicieron impopular entre la administración de Roosevelt. [105]

Quizás el intercambio más incendiario entre Roosevelt y MacArthur ocurrió sobre una propuesta de la administración para recortar el 51% del presupuesto del Ejército. En respuesta, MacArthur le dijo a Roosevelt que "cuando perdimos la próxima guerra, y un niño estadounidense, tirado en el barro con una bayoneta enemiga en el vientre y un pie enemigo en su garganta moribunda, escupió su última maldición, quería el nombre no ser MacArthur, sino Roosevelt ". En respuesta, Roosevelt gritó: "¡No debe hablar así con el presidente!" MacArthur se ofreció a renunciar, pero Roosevelt rechazó su solicitud, y MacArthur salió tambaleándose de la Casa Blanca y vomitó en los escalones de la entrada. [106]

A pesar de tales intercambios, MacArthur se extendió un año más como jefe de personal y terminó su gira en octubre de 1935. [105] Por su servicio como jefe de personal, se le otorgó una segunda Medalla por Servicio Distinguido. Se le otorgó retroactivamente dos Corazones Púrpura por su servicio en la Primera Guerra Mundial, [107] una condecoración que autorizó en 1932 basándose libremente en la desaparecida Insignia de Mérito Militar. MacArthur insistió en ser el primer destinatario del Corazón Púrpura, que había grabado con "# 1". [108] [109]

Mariscal de campo del ejército filipino

Cuando la Commonwealth de Filipinas alcanzó el estatus de semiindependiente en 1935, el presidente de Filipinas, Manuel Quezon, le pidió a MacArthur que supervisara la creación de un ejército filipino. Quezon y MacArthur habían sido amigos personales desde que el padre de este último había sido gobernador general de Filipinas, 35 años antes. Con la aprobación del presidente Roosevelt, MacArthur aceptó la asignación. Se acordó que MacArthur recibiría el rango de mariscal de campo, con su sueldo y prestaciones, además del sueldo de su mayor general como Asesor Militar del Gobierno de la Commonwealth de Filipinas. [110] Sería su quinta gira por el Lejano Oriente. MacArthur zarpó de San Francisco en el SS Presidente Hoover en octubre de 1935, [111] acompañado de su madre y su cuñada. Trajo a Eisenhower y al mayor James B. Ord como ayudantes. [112] Otro pasajero del Presidente Hoover era Jean Marie Faircloth, una socialité soltera de 37 años. Durante los siguientes dos años, MacArthur y Faircloth fueron vistos juntos con frecuencia. [113] Su madre enfermó gravemente durante el viaje y murió en Manila el 3 de diciembre de 1935. [114]

El presidente Quezon confirió oficialmente el título de mariscal de campo a MacArthur en una ceremonia en el Palacio de Malacañan el 24 de agosto de 1936, y le entregó un bastón de oro y un uniforme único. [115] El ejército filipino se formó a partir del servicio militar obligatorio. La capacitación fue realizada por un cuadro regular, y la Academia Militar de Filipinas se creó siguiendo las líneas de West Point para capacitar a los oficiales. [116] MacArthur y Eisenhower descubrieron que se habían construido pocos campos de entrenamiento y el primer grupo de 20.000 aprendices no se presentó hasta principios de 1937. [117] El equipo y las armas eran desechos estadounidenses "más o menos obsoletos", y el presupuesto fue completamente inadecuado. [116] Las solicitudes de equipo de MacArthur cayeron en oídos sordos, aunque MacArthur y su asesor naval, el teniente coronel Sidney L. Huff, persuadieron a la Armada para que iniciara el desarrollo del barco PT. [118] Se depositaron muchas esperanzas en el Cuerpo Aéreo del Ejército de Filipinas, pero el primer escuadrón no se organizó hasta 1939. [119] El artículo XIX del Tratado Naval de Washington de 1922 prohibió la construcción de nuevas fortificaciones o bases navales en todos los territorios del Océano Pacífico y colonias de los cinco signatarios de 1923 a 1936. Además, las bases militares como Clark y Corregidor no pudieron expandirse o modernizarse durante ese período de 13 años. Por ejemplo, el Túnel Malinta en Corregidor fue construido de 1932 a 1934 con TNT condenado y sin un solo dólar del gobierno de los Estados Unidos debido al tratado. Esto se sumó a los numerosos desafíos que enfrentan MacArthur y Quezon. [120]

MacArthur se casó con Jean Faircloth en una ceremonia civil el 30 de abril de 1937. [121] Su matrimonio produjo un hijo, Arthur MacArthur IV, que nació en Manila el 21 de febrero de 1938. [122] El 31 de diciembre de 1937, MacArthur se retiró oficialmente del ejército. . Dejó de representar a los Estados Unidos como asesor militar del gobierno, pero permaneció como asesor de Quezon en calidad de civil. [123] Eisenhower regresó a los Estados Unidos y fue reemplazado como jefe de personal de MacArthur por el teniente coronel Richard K. Sutherland, mientras que Richard J. Marshall se convirtió en subjefe de personal. [124]

Mientras estaba en Manila, MacArthur se unió a una rama estadounidense de los masones el 17 de enero de 1936 y participó en una ceremonia con 600 maestros masones. El 13 de marzo, fue ascendido a la clase 14 (asociación de clase alta rosacruz). [125] [ se necesita una mejor fuente ] Finalmente, en el momento de la ocupación de Japón, MacArthur pertenecía a la Logia de Manila No. 1 y estaba en el 32º rango masónico. [126] [127]

Campaña de Filipinas (1941-1942)

Defensa de Filipinas

El 26 de julio de 1941, Roosevelt federalizó el Ejército de Filipinas, llamó a MacArthur al servicio activo en el Ejército de los Estados Unidos como general de división y lo nombró comandante de las Fuerzas del Ejército de los Estados Unidos en el Lejano Oriente (USAFFE). MacArthur fue ascendido a teniente general al día siguiente, [128] y luego a general el 20 de diciembre. [129] El 31 de julio de 1941, el Departamento de Filipinas tenía 22.000 soldados asignados, 12.000 de los cuales eran exploradores filipinos. El componente principal era la División de Filipinas, bajo el mando del General de División Jonathan M. Wainwright. [130] El plan estadounidense inicial para la defensa de Filipinas requería que el cuerpo principal de las tropas se retirara a la península de Bataan en la bahía de Manila para resistir contra los japoneses hasta que llegara una fuerza de socorro. [131] MacArthur cambió este plan por uno de intentar mantener todo Luzón y usar Fortalezas Voladoras B-17 para hundir los barcos japoneses que se acercaban a las islas. [132] MacArthur persuadió a los responsables de la toma de decisiones en Washington de que sus planes representaban el mejor impedimento para evitar que Japón optara por la guerra y ganara una guerra si lo peor empeoraba. [132]

Entre julio y diciembre de 1941, la guarnición recibió 8.500 refuerzos. [133] Después de años de parsimonia, se envió mucho equipo. En noviembre, se había acumulado una acumulación de 1,100,000 toneladas de envío de equipos destinados a Filipinas en los puertos y depósitos de los EE. UU.En espera de embarcaciones. [134] Además, la estación de interceptación de la Armada en las islas, conocida como Estación CAST, tenía una máquina de cifrado púrpura ultrasecreta, que descifraba los mensajes diplomáticos japoneses y libros de códigos parciales para el último código naval JN-25. La estación CAST envió a MacArthur toda su producción, a través de Sutherland, el único oficial de su personal autorizado para verla. [135]

A las 03:30 hora local del 8 de diciembre de 1941 (alrededor de las 09:00 del 7 de diciembre en Hawai), [136] Sutherland se enteró del ataque a Pearl Harbor e informó a MacArthur. A las 05:30, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU., General George Marshall, ordenó a MacArthur que ejecutara el plan de guerra existente, Rainbow Five. En cambio, MacArthur no hizo nada. En tres ocasiones, el comandante de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente, el general de división Lewis H. Brereton, solicitó permiso para atacar bases japonesas en Formosa, de acuerdo con las intenciones de antes de la guerra, pero Sutherland Brereton se lo negó en su lugar y ordenó que su avión volara patrones de patrulla defensiva. , buscando buques de guerra japoneses. No fue hasta las 11:00 cuando Brereton habló con MacArthur y obtuvo permiso para comenzar Rainbow 5. [137] MacArthur luego negó haber tenido la conversación. [138] A las 12:30, nueve horas después del ataque a Pearl Harbor, los aviones de la 11a Flota Aérea de Japón lograron una sorpresa táctica completa cuando atacaron Clark Field y la base de combate cercana en Iba Field, y destruyeron o inutilizaron 18 de Far East Air. Los 35 B-17 de Force, atrapados en el suelo reabasteciendo de combustible. También fueron destruidos 53 de los 107 P-40, 3 P-35 y más de 25 aviones más. Se produjeron daños sustanciales en las bases y las bajas ascendieron a 80 muertos y 150 heridos. [139] Lo que quedaba de la Fuerza Aérea del Lejano Oriente quedó prácticamente destruido durante los días siguientes. [140]

MacArthur intentó frenar el avance japonés con una defensa inicial contra los desembarcos japoneses. El plan de MacArthur para mantener a todo Luzón contra los japoneses se derrumbó cuando dispersó demasiado las fuerzas estadounidenses-filipinas. [141] Sin embargo, reconsideró su exceso de confianza en la capacidad de sus tropas filipinas después de que la fuerza de desembarco japonesa hizo un rápido avance después de aterrizar en el golfo de Lingayen el 21 de diciembre, [142] y ordenó la retirada a Bataan. [143] Dos días después del desembarco japonés en el golfo de Lingayen, MacArthur había vuelto al plan anterior a julio de 1941 de intentar retener sólo Bataan mientras esperaba la llegada de una fuerza de socorro. [141] Sin embargo, este cambio de planes tuvo un precio extenuante. La mayoría de las tropas estadounidenses y filipinas pudieron retirarse a Bataan, pero sin la mayoría de sus suministros, que fueron abandonados en la confusión. [144] Manila fue declarada ciudad abierta a la medianoche del 24 de diciembre, sin ninguna consulta con el almirante Thomas C. Hart, al mando de la Flota Asiática, lo que obligó a la Armada a destruir cantidades considerables de material valioso. [145] El desempeño de la Flota Asiática no fue muy óptimo durante diciembre de 1941. Si bien la flota de superficie estaba obsoleta y fue evacuada de manera segura para tratar de defender las Indias Orientales Holandesas, había más de dos docenas de submarinos modernos asignados a Manila, la fuerza de combate más fuerte de Hart. Los submarinistas estaban confiados, pero estaban armados con el torpedo Mark 14 que funcionaba mal. No pudieron hundir ni un solo buque de guerra japonés durante la invasión.[146] MacArthur pensó que la Marina lo había traicionado. Se ordenó a los submarinos que abandonaran Filipinas a fines de diciembre después de ataques ineficaces contra la flota japonesa, y solo regresaron a Corregidor para evacuar a políticos u oficiales de alto rango durante el resto de la campaña. [147]

En la noche del 24 de diciembre, MacArthur trasladó su cuartel general a la isla fortaleza de Corregidor en la bahía de Manila y llegó a las 21:30, y su cuartel general informó a Washington que estaba abierto el día 25. [148] [149] Una serie de ataques aéreos por parte de los japoneses destruyeron todas las estructuras expuestas en la isla y la sede de la USAFFE se trasladó al Túnel Malinta. En el primer ataque aéreo en Corregidor el 29 de diciembre, aviones japoneses bombardearon todos los edificios en Topside, incluida la casa de MacArthur y el cuartel. La familia de MacArthur corrió hacia el refugio antiaéreo mientras MacArthur salió al jardín de la casa con algunos soldados para observar y contar el número de bombarderos involucrados en el ataque cuando las bombas destruyeron la casa. Una bomba cayó a sólo tres metros de MacArthur y los soldados lo protegieron con sus cuerpos y cascos. El sargento filipino Domingo Adversario fue galardonado con la Estrella de Plata y el Corazón Púrpura por haber sido herido en la mano por la bomba y haber cubierto la cabeza de MacArthur con su propio casco, que también fue alcanzado por metralla. MacArthur no resultó herido. [150] Más tarde, la mayor parte del cuartel general se trasladó a Bataan, dejando solo el núcleo con MacArthur. [151] Las tropas de Bataan sabían que habían sido dadas de baja, pero continuaron luchando. Algunos culparon a Roosevelt y MacArthur por su situación. Una balada cantada con la melodía de "El himno de batalla de la República" lo llamó "Dugout Doug". [152] Sin embargo, la mayoría se aferró a la creencia de que de alguna manera MacArthur "se agacharía y sacaría algo de su sombrero". [153]

El 1 de enero de 1942, MacArthur aceptó $ 500,000 del presidente Quezón de Filipinas como pago por su servicio de antes de la guerra. Los miembros del personal de MacArthur también recibieron pagos: $ 75,000 por Sutherland, $ 45,000 por Richard Marshall y $ 20,000 por Huff. [154] [155] A Eisenhower, después de ser nombrado Comandante Supremo de la Fuerza Expedicionaria Aliada (AEF), Quezon también le ofreció dinero, pero lo rechazó. [156] Estos pagos eran conocidos sólo por unos pocos en Manila y Washington, incluidos el presidente Roosevelt y el secretario de Guerra Henry L. Stimson, hasta que la historiadora Carol Petillo los hizo públicos en 1979. [157] [158] sido totalmente legal, [158] la revelación empañó la reputación de MacArthur. [158] [159]

Escape de Filipinas

En febrero de 1942, cuando las fuerzas japonesas aumentaron su control sobre Filipinas, el presidente Roosevelt ordenó a MacArthur que se trasladara a Australia. [160] En la noche del 12 de marzo de 1942, MacArthur y un grupo selecto que incluía a su esposa Jean, su hijo Arthur, Arthur's Cantonese amah, Ah Cheu y otros miembros de su personal, incluidos Sutherland, Richard Marshall y Huff, abandonaron Corregidor. Viajaron en botes PT a través de mares tormentosos patrullados por buques de guerra japoneses, y llegaron al aeródromo Del Monte en Mindanao, donde los B-17 los recogieron y los llevaron a Australia. MacArthur finalmente llegó a Melbourne en tren el 21 de marzo. [161] [162] Su famoso discurso, en el que dijo: "Pasé y regresaré", se pronunció por primera vez en la estación de tren de Terowie en Australia del Sur, el 20 de marzo. [163] Washington le pidió a MacArthur que enmendara su promesa a "Regresaremos". Ignoró la solicitud. [164]

Bataan se rindió el 9 de abril [165] y Corregidor el 6 de mayo. [166]

Medalla de Honor

George Marshall decidió que MacArthur sería galardonado con la Medalla de Honor, una condecoración por la que había sido nominado dos veces anteriormente, "para contrarrestar cualquier propaganda del enemigo dirigida a dejar su mando". [167] Eisenhower señaló que MacArthur en realidad no había realizado ningún acto de valor como lo exige la ley, pero Marshall citó la concesión de la medalla en 1927 a Charles Lindbergh como un precedente. Se había aprobado una legislación especial para autorizar la medalla de Lindbergh, pero mientras que los congresistas J. Parnell Thomas y James E. Van Zandt introdujeron una legislación similar que autorizaba la medalla para MacArthur, Marshall estaba convencido de que un general en servicio debería recibir la medalla del presidente y del presidente. Departamento de Guerra, expresando que el reconocimiento "significaría más" si los criterios de galantería no fueran renunciados por un proyecto de ley de alivio. [168] [169]

Marshall ordenó a Sutherland que recomendara el premio y fue el autor de la cita. Irónicamente, esto también significó que violó el estatuto gobernante, ya que solo podría considerarse legal mientras el Congreso renunciara a los requisitos materiales, como el requisito no cumplido de realizar una galantería conspicua "más allá del llamado del deber". Marshall admitió el defecto ante el Secretario de Guerra, reconociendo que "no existe un acto específico del general MacArthur para justificar la concesión de la Medalla de Honor bajo una interpretación literal de los estatutos". De manera similar, cuando el ayudante general del Ejército revisó el caso en 1945, determinó que "la autoridad para la adjudicación [de MacArthur] es cuestionable bajo una interpretación estricta de las regulaciones". [169]

MacArthur había sido nominado para el premio dos veces antes y entendió que era por liderazgo y no por valentía. Expresó el sentimiento de que "este premio no estaba destinado tanto a mí personalmente como a un reconocimiento al valor indomable del valiente ejército que tuve el honor de comandar". [170] A la edad de 62 años, MacArthur era el receptor de la Medalla de Honor en servicio activo más antiguo de la historia y, como general de cuatro estrellas, era el miembro del servicio militar de mayor rango en recibir la Medalla de Honor. Arthur y Douglas MacArthur se convirtieron así en el primer padre e hijo en recibir la Medalla de Honor. Siguieron siendo la única pareja hasta 2001, cuando Theodore Roosevelt fue galardonado póstumamente por su servicio durante la Guerra Hispanoamericana. Theodore Roosevelt Jr. recibió uno póstumamente por su valentía durante la invasión de Normandía durante la Segunda Guerra Mundial. [171] La cita de MacArthur, escrita por Marshall, [172] decía:

Por un liderazgo conspicuo en la preparación de las Islas Filipinas para resistir la conquista, por la valentía y la intrepidez más allá del llamado del deber en la acción contra las fuerzas invasoras japonesas, y por la conducción heroica de las operaciones defensivas y ofensivas en la península de Bataan. Movilizó, entrenó y dirigió un ejército que ha sido aclamado mundialmente por su valiente defensa contra una tremenda superioridad de las fuerzas enemigas en hombres y armas. Su total desprecio por el peligro personal bajo fuego intenso y bombardeos aéreos, su juicio sereno en cada crisis, inspiró a sus tropas, galvanizó el espíritu de resistencia del pueblo filipino y confirmó la fe del pueblo estadounidense en sus Fuerzas Armadas. [173]

Como símbolo de las fuerzas que resistieron a los japoneses, MacArthur recibió muchos otros elogios. Las tribus nativas americanas del suroeste lo eligieron como "jefe de jefes", que reconoció como de "mis amigos más antiguos, los compañeros de mi niñez en la frontera occidental". [174] Se conmovió cuando fue nombrado Padre del Año en 1942, y escribió al Comité Nacional del Día del Padre que:

Soy soldado de profesión y me enorgullezco de ello, pero estoy más orgulloso, infinitamente más orgulloso de ser padre. Un soldado destruye para construir, el padre solo construye, nunca destruye. Uno tiene las potencialidades de la muerte, el otro encarna la creación y la vida. Y mientras las hordas de la muerte son poderosas, los batallones de la vida son aún más poderosos. Tengo la esperanza de que mi hijo, cuando me haya ido, me recuerde, no de la batalla, sino en el hogar, repitiendo con él nuestra sencilla oración diaria: "Padre nuestro, que estás en el cielo". [174]

Campaña de Nueva Guinea

Cuartel general

El 18 de abril de 1942, MacArthur fue nombrado Comandante Supremo de las Fuerzas Aliadas en el Área del Pacífico Sudoeste (SWPA). El teniente general George Brett se convirtió en comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas y el vicealmirante Herbert F. Leary se convirtió en comandante de las Fuerzas Navales Aliadas. [175] Dado que la mayor parte de las fuerzas terrestres en el teatro eran australianas, George Marshall insistió en que se nombrara a un australiano como comandante de las Fuerzas Terrestres Aliadas, y el trabajo fue para el general Sir Thomas Blamey. Aunque predominantemente australiano y estadounidense, el mando de MacArthur también incluía un pequeño número de personal de las Indias Orientales Holandesas, el Reino Unido y otros países. [176]

MacArthur estableció una relación cercana con el primer ministro de Australia, John Curtin, [177] y fue probablemente la segunda persona más poderosa del país después del primer ministro, [178] aunque muchos australianos resintieron a MacArthur como un general extranjero que había sido impuesto sobre ellos. [179] MacArthur tenía poca confianza en las habilidades de Brett como comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas, [175] [180] [181] y en agosto de 1942 seleccionó al Mayor General George C. Kenney para reemplazarlo. [182] [183] ​​La aplicación de Kenney del poder aéreo en apoyo de las tropas de Blamey resultaría crucial. [184]

El personal del Cuartel General de MacArthur (GHQ) se construyó alrededor del núcleo que había escapado de Filipinas con él, que se conoció como la "Banda de Bataan". [185] Aunque Roosevelt y George Marshall presionaron para que los oficiales holandeses y australianos fueran asignados al cuartel general, los jefes de todas las divisiones de personal eran estadounidenses y los oficiales de otras nacionalidades que fueron asignados sirvieron bajo su mando. [176] Inicialmente ubicado en Melbourne, [186] GHQ se mudó a Brisbane, la ciudad más al norte de Australia con las instalaciones de comunicaciones necesarias, en julio de 1942, [187] ocupando el edificio de la Australian Mutual Provident Society (rebautizado después de la guerra como MacArthur Chambers). . [188]

MacArthur formó su propia organización de inteligencia de señales, conocida como Oficina Central, a partir de unidades de inteligencia australianas y criptoanalistas estadounidenses que habían escapado de Filipinas. [189] Esta unidad envió información Ultra al Jefe de Inteligencia de MacArthur, Charles A. Willoughby, para su análisis. [190] Después de que un comunicado de prensa reveló detalles de las disposiciones navales japonesas durante la Batalla del Mar del Coral, en la que se rechazó un intento japonés de capturar Port Moresby, [191] Roosevelt ordenó que se impusiera la censura en Australia, y el Aviso War Council otorgó al GHQ autoridad de censura sobre la prensa australiana. Los periódicos australianos se limitaron a lo que se informó en el comunicado diario del GHQ. [191] [192] Los corresponsales veteranos consideraron los comunicados, que MacArthur redactó personalmente, "una farsa total" y "información de Alicia en el País de las Maravillas distribuida a alto nivel". [193]

Campaña de Papúa

Anticipándose a que los japoneses atacarían de nuevo Port Moresby, la guarnición se fortaleció y MacArthur ordenó el establecimiento de nuevas bases en Merauke y Milne Bay para cubrir sus flancos. [194] La batalla de Midway en junio de 1942 llevó a considerar una ofensiva limitada en el Pacífico. La propuesta de MacArthur de un ataque a la base japonesa en Rabaul encontró objeciones de la Armada, que favorecía un enfoque menos ambicioso, y objetaba que un general del Ejército estuviera al mando de lo que sería una operación anfibia. El compromiso resultante requería un avance en tres etapas. La primera etapa, la incautación del área de Tulagi, estaría a cargo de las áreas del océano Pacífico, bajo el mando del almirante Chester W. Nimitz. Las últimas etapas estarían bajo el mando de MacArthur. [195]

Los japoneses atacaron primero, aterrizando en Buna en julio [196] y en Milne Bay en agosto. Los australianos rechazaron a los japoneses en Milne Bay, [197] pero una serie de derrotas en la campaña de Kokoda Track tuvo un efecto deprimente en Australia. El 30 de agosto, MacArthur comunicó por radio a Washington que, a menos que se tomaran medidas, la Fuerza de Nueva Guinea se vería abrumada. Envió a Blamey a Port Moresby para tomar el mando personal. [198] Habiendo comprometido todas las tropas australianas disponibles, MacArthur decidió enviar fuerzas estadounidenses. Se seleccionó a la 32ª División de Infantería, una división de la Guardia Nacional mal entrenada. [199] Una serie de reveses embarazosos en la Batalla de Buna-Gona llevó a críticas abiertas de las tropas estadounidenses por parte de los australianos. MacArthur luego ordenó al teniente general Robert L. Eichelberger que asumiera el mando de los estadounidenses y "tomara Buna, o no regresara con vida". [200] [201]

MacArthur trasladó el escalón avanzado del Cuartel General a Port Moresby el 6 de noviembre de 1942. [202] Después de que Buna finalmente cayó el 3 de enero de 1943, [203] MacArthur otorgó la Cruz de Servicio Distinguido a doce oficiales por "ejecución precisa de operaciones". Este uso del segundo premio más alto del país despertó resentimiento, porque mientras algunos, como Eichelberger y George Alan Vasey, habían luchado en el campo, otros, como Sutherland y Willoughby, no lo habían hecho. [204] Por su parte, MacArthur recibió su tercera Medalla por Servicio Distinguido, [205] y el gobierno australiano lo nombró Caballero honorario de la Gran Cruz de la Orden Británica del Baño. [206]

Campaña de Nueva Guinea

En la Conferencia Militar del Pacífico en marzo de 1943, el Estado Mayor Conjunto aprobó el plan de MacArthur para la Operación Cartwheel, el avance sobre Rabaul. [207] MacArthur explicó su estrategia:

Mi concepción estratégica para el Teatro Pacífico, que esbocé después de la Campaña de Papúa y que desde entonces he defendido consistentemente, contempla golpes masivos contra solo los principales objetivos estratégicos, utilizando el poder de ataque sorpresa y aire-tierra apoyado y asistido por la flota. Esto es todo lo contrario de lo que se denomina "salto de isla en isla", que es el retroceso gradual del enemigo mediante presión frontal directa con las consecuentes grandes bajas que ciertamente estarán involucradas. Por supuesto, deben tomarse puntos clave, pero una elección acertada de los mismos evitará la necesidad de asaltar la masa de islas que ahora están en posesión del enemigo. "De isla en isla" con pérdidas extravagantes y progreso lento. No es mi idea de cómo poner fin a la guerra lo antes posible y lo más barato posible. Las nuevas condiciones exigen una solución y las nuevas armas exigen una aplicación máxima de métodos nuevos e imaginativos. Las guerras nunca se ganan en el pasado. [208]

El cuartel general del Sexto Ejército del Teniente General Walter Krueger llegó a SWPA a principios de 1943, pero MacArthur tenía sólo tres divisiones estadounidenses, y estaban cansados ​​y agotados por los combates en la Batalla de Buna-Gona y la Batalla de Guadalcanal. Como resultado, "se hizo evidente que cualquier ofensiva militar en el Pacífico sudoccidental en 1943 tendría que ser llevada a cabo principalmente por el ejército australiano". [209] La ofensiva comenzó con el aterrizaje en Lae por parte de la 9.ª División australiana el 4 de septiembre de 1943. Al día siguiente, MacArthur observó el aterrizaje en Nadzab por paracaidistas de la 503ª Infantería Paracaidista. Su B-17 hizo el viaje con tres motores porque uno falló poco después de salir de Port Moresby, pero insistió en que volara a Nadzab. [210] Por esto, fue galardonado con la Medalla de Aire. [211]

Las Divisiones 7 y 9 de Australia convergieron en Lae, que cayó el 16 de septiembre. MacArthur adelantó su calendario y ordenó al séptimo capturar Kaiapit y Dumpu, mientras que el noveno montó un asalto anfibio en Finschhafen. Aquí, la ofensiva se empantanó, en parte porque MacArthur había basado su decisión de atacar Finschhafen en la evaluación de Willoughby de que solo había 350 defensores japoneses en Finschhafen, cuando en realidad había casi 5,000. Siguió una batalla furiosa. [212]

A principios de noviembre, el plan de MacArthur para un avance hacia el oeste a lo largo de la costa de Nueva Guinea hasta Filipinas se incorporó a los planes para la guerra contra Japón. [213] [214] Tres meses después, los aviadores no informaron signos de actividad enemiga en las islas del Almirantazgo. Aunque Willoughby no estuvo de acuerdo en que las islas hubieran sido evacuadas, MacArthur ordenó un desembarco anfibio allí, comenzando la campaña de las Islas del Almirantazgo. Acompañó a la fuerza de asalto a bordo del crucero ligero. Fénix, el buque insignia del vicealmirante Thomas C. Kinkaid, el nuevo comandante de la Séptima Flota, y llegó a tierra siete horas después de la primera oleada de lanchas de desembarco, por la que recibió la Estrella de Bronce. [215] Fueron necesarias seis semanas de feroces combates antes de que la 1ª División de Caballería capturara las islas. [216]

MacArthur tenía una de las máquinas de relaciones públicas más poderosas de cualquier general aliado durante la guerra, lo que lo convirtió en un héroe de guerra extremadamente popular entre el pueblo estadounidense. [217] A finales de 1943-principios de 1944, hubo un esfuerzo serio por parte de la facción conservadora en el Partido Republicano centrado en el Medio Oeste para que MacArthur buscara la nominación republicana para ser el candidato a la presidencia en las elecciones de 1944, ya que consideraban la dos hombres con más probabilidades de ganar la nominación republicana, a saber, Wendell Willkie y el gobernador Thomas E. Dewey de Nueva York, por ser demasiado liberales. [217] Durante un tiempo, MacArthur, que durante mucho tiempo se había visto a sí mismo como un posible presidente, estaba, en palabras del historiador estadounidense Gerhard Weinberg, "muy interesado" en postularse como candidato republicano en 1944. [217] Sin embargo, la promesa de MacArthur de El "regreso" a Filipinas no se había cumplido a principios de 1944 y decidió no presentarse a la presidencia hasta haber liberado Filipinas. [218]

Además, Weinberg había argumentado que es probable que Roosevelt, que sabía de la "enorme gratificación" que MacArthur había aceptado de Quezon en 1942, hubiera utilizado su conocimiento de esta transacción para chantajear a MacArthur para que no se postulara para presidente. [219] Finalmente, a pesar de los mejores esfuerzos de los republicanos conservadores para poner el nombre de MacArthur en la boleta, el 4 de abril de 1944, el gobernador Dewey obtuvo una victoria tan convincente en las primarias de Wisconsin (considerada una victoria significativa dado que el Medio Oeste era un bastión de los republicanos conservadores opuestos a Dewey) para asegurarse de que ganaría la nominación republicana para ser el candidato republicano a la presidencia en 1944. [218]

MacArthur pasó por alto a las fuerzas japonesas en Hansa Bay y Wewak, y atacó a Hollandia y Aitape, que Willoughby informó haber sido ligeramente defendidas en base a la inteligencia reunida en la Batalla de Sio. El audaz impulso de MacArthur al recorrer 600 millas costa arriba había sorprendido y confundido al alto mando japonés, que no había anticipado que MacArthur tomaría tales riesgos. [220] Aunque estaban fuera del alcance de los cazas de la Quinta Fuerza Aérea con base en el Valle de Ramu, el momento de la operación permitió a los portaaviones de la Flota del Pacífico de Nimitz proporcionar apoyo aéreo. [221]

Aunque arriesgada, la operación resultó ser otro éxito. MacArthur tomó a los japoneses fuera de balance y cortó al XVIII Ejército Japonés del Teniente General Hatazō Adachi en el área de Wewak. Debido a que los japoneses no esperaban un ataque, la guarnición era débil y las bajas aliadas fueron, en consecuencia, ligeras. Sin embargo, el terreno resultó ser menos adecuado para el desarrollo de bases aéreas de lo que se pensaba en un principio, lo que obligó a MacArthur a buscar mejores ubicaciones más al oeste.Si bien eludir a las fuerzas japonesas tenía un gran mérito táctico, tenía el inconveniente estratégico de atar a las tropas aliadas para contenerlas. Además, Adachi estaba lejos de ser derrotado, lo que demostró en la Batalla del río Driniumor. [222]

Campaña de Filipinas (1944-1945)

Leyte

En julio de 1944, el presidente Roosevelt convocó a MacArthur para reunirse con él en Hawai "para determinar la fase de acción contra Japón". Nimitz defendió el ataque a Formosa. MacArthur hizo hincapié en la obligación moral de Estados Unidos de liberar Filipinas y ganó el apoyo de Roosevelt. En septiembre, los portaaviones del almirante William Halsey Jr. realizaron una serie de ataques aéreos en Filipinas. La oposición era débil y Halsey concluyó, incorrectamente, que Leyte estaba "abierta de par en par" y posiblemente indefensa, y recomendó que las operaciones proyectadas se saltaran a favor de un asalto a Leyte. [223]

El 20 de octubre de 1944, las tropas del Sexto Ejército de Krueger aterrizaron en Leyte, mientras MacArthur observaba desde el crucero ligero USS Nashville. Esa tarde llegó de la playa. El avance no había avanzado mucho, los francotiradores seguían activos y la zona estaba bajo fuego esporádico de morteros. Cuando su bote ballenero encalló en aguas que le llegaban hasta las rodillas, MacArthur solicitó una lancha de desembarco, pero el beachmaster estaba demasiado ocupado para acceder a su pedido. MacArthur se vio obligado a vadear a tierra. [224] En su discurso preparado, dijo:

Gente de Filipinas: He regresado. Por la gracia de Dios Todopoderoso, nuestras fuerzas están nuevamente en suelo filipino, suelo consagrado en la sangre de nuestros dos pueblos. Hemos venido dedicados y comprometidos con la tarea de destruir todo vestigio del control enemigo sobre su vida diaria y de restaurar sobre una base de fuerza indestructible, las libertades de su pueblo. [225]

Dado que Leyte estaba fuera del alcance de los aviones terrestres de Kenney, MacArthur dependía de los aviones de transporte. [226] La actividad aérea japonesa pronto aumentó, con incursiones en Tacloban, donde MacArthur decidió establecer su cuartel general, y en la flota en alta mar. MacArthur disfrutó de su estancia en Nashville durante los ataques aéreos, aunque varias bombas cayeron cerca y dos cruceros cercanos fueron alcanzados. [227] Durante los días siguientes, los japoneses contraatacaron en la Batalla del Golfo de Leyte, lo que resultó en un casi desastre que MacArthur atribuyó a que el mando se dividió entre él y Nimitz. [228] La campaña en tierra tampoco se desarrolló sin problemas. Las fuertes lluvias monzónicas interrumpieron el programa de construcción de la base aérea. Los aviones de transporte demostraron no ser un sustituto de los aviones terrestres, y la falta de cobertura aérea permitió a los japoneses enviar tropas a Leyte. El clima adverso y la dura resistencia japonesa frenaron el avance estadounidense, lo que resultó en una campaña prolongada. [229] [230]

A finales de diciembre, el cuartel general de Krueger estimó que 5.000 japoneses permanecían en Leyte, y el 26 de diciembre MacArthur emitió un comunicado anunciando que "la campaña ahora puede considerarse cerrada excepto por una limpieza menor". Sin embargo, el Octavo Ejército de Eichelberger mató a otros 27.000 japoneses en Leyte antes de que terminara la campaña en mayo de 1945. [231] El 18 de diciembre de 1944, MacArthur fue ascendido al nuevo rango de cinco estrellas de General del Ejército, colocándolo en compañía de Marshall y seguido por Eisenhower y Henry "Hap" Arnold, los únicos cuatro hombres en alcanzar el rango en la Segunda Guerra Mundial. Incluyendo a Omar Bradley, quien fue ascendido durante la Guerra de Corea para no ser superado por MacArthur, fueron los únicos cinco hombres en lograr el título de General del Ejército desde la muerte de Philip Sheridan el 5 de agosto de 1888. MacArthur era superior a todos menos a Marshall. [232] El rango fue creado por una ley del Congreso cuando se aprobó la Ley Pública 78-482 el 14 de diciembre de 1944, [233] como rango temporal, sujeto a reversión al rango permanente seis meses después del final de la guerra. El rango temporal fue luego declarado permanente el 23 de marzo de 1946 por la Ley Pública 333 del 79º Congreso, que también otorgó el sueldo completo y las asignaciones en el grado a los que estaban en la lista de jubilados. [234] [235]

Luzón

El siguiente movimiento de MacArthur fue la invasión de Mindoro, donde había buenos sitios potenciales de aeródromos. Willoughby calculó, acertadamente, que la isla tenía sólo unos 1.000 defensores japoneses. El problema esta vez fue llegar allí. Kinkaid se negó a enviar portaaviones de escolta a las aguas restringidas del mar de Sulu, y Kenney no pudo garantizar la cobertura aérea desde tierra. La operación fue claramente peligrosa, y el personal de MacArthur lo disuadió de acompañar la invasión en Nashville. Cuando la fuerza de invasión entró en el mar de Sulu, un kamikaze golpeado Nashville, matando a 133 personas e hiriendo a 190 más. Los ingenieros australianos y estadounidenses tenían tres pistas de aterrizaje en funcionamiento en dos semanas, pero los convoyes de reabastecimiento fueron atacados repetidamente por kamikazes. [236] Durante este tiempo, MacArthur se peleó con Sutherland, conocido por su agresividad, por la amante de este último, la capitana Elaine Clark. MacArthur había ordenado a Sutherland que no llevara a Clark a Leyte, debido a un compromiso personal con Curtin de que las mujeres australianas del personal del GHQ no serían llevadas a Filipinas, pero Sutherland la había traído de todos modos. [237]

El camino estaba ahora despejado para la invasión de Luzón. Esta vez, basándose en diferentes interpretaciones de los mismos datos de inteligencia, Willoughby estimó la fuerza de las fuerzas del general Tomoyuki Yamashita en Luzón en 137.000, mientras que el Sexto Ejército la estimó en 234.000. La respuesta de MacArthur fue "¡Bunk!". [238] Sintió que incluso la estimación de Willoughby era demasiado alta. "Audacia, riesgo calculado y un objetivo estratégico claro eran los atributos de MacArthur", [239] y desestimó las estimaciones. De hecho, eran demasiado bajos. Yamashita tenía más de 287.000 soldados en Luzón. [240] Esta vez, MacArthur viajó a bordo del crucero ligero USS Boise, observando cómo el barco casi fue alcanzado por una bomba y los torpedos disparados por submarinos enanos. [241] Su comunicado decía: "La batalla decisiva por la liberación de Filipinas y el control del Pacífico sudoccidental está cerca. El general MacArthur está al mando personal en el frente y aterrizó con sus tropas de asalto". [242]

La principal preocupación de MacArthur era la captura del puerto de Manila y la base aérea en Clark Field, que eran necesarios para respaldar las operaciones futuras. Instó a sus comandantes. [243] El 25 de enero de 1945, trasladó su cuartel general avanzado hacia la Hacienda Luisita, más cerca del frente que el de Krueger. [244] Ordenó a la 1.ª División de Caballería que realizara un avance rápido sobre Manila. Llegó a las afueras del norte de Manila el 3 de febrero, [245] pero, sin que los estadounidenses lo supieran, el contralmirante Sanji Iwabuchi había decidido defender Manila hasta la muerte. La batalla de Manila se prolongó durante las siguientes tres semanas. [246] Para salvar a la población civil, MacArthur prohibió el uso de ataques aéreos, [247] pero miles de civiles murieron en el fuego cruzado o en las masacres japonesas. [248] También se negó a restringir el tráfico de civiles que obstruían las carreteras de entrada y salida de Manila, colocando las preocupaciones humanitarias por encima de las militares, excepto en casos de emergencia. [249] Por su participación en la captura de Manila, MacArthur recibió su tercera Cruz de Servicio Distinguido. [250]

Después de tomar Manila, MacArthur instaló a uno de sus amigos filipinos, Manuel Roxas, quien también resultó ser una de las pocas personas que conocían la enorme suma de dinero que Quezon le había dado a MacArthur en 1942, en una posición de poder que aseguró que Roxas fuera a conviértase en el próximo presidente filipino. [251] Roxas había sido un importante colaborador japonés que sirvió en el gobierno títere de José Laurel, pero MacArthur afirmó que Roxas había sido en secreto un agente estadounidense durante todo el tiempo. [251] Acerca de la afirmación de MacArthur de que Roxas era realmente parte de la resistencia, el historiador estadounidense Gerhard Weinberg escribió que "la evidencia en este sentido aún no ha aparecido", y que al favorecer al colaborador japonés Roxas, MacArthur se aseguró de que no hubiera ningún esfuerzo serio para abordar el tema de la colaboración filipina con los japoneses después de la guerra. [252] Hubo evidencia de que Roxas usó su puesto de trabajo en el gobierno títere japonés para recopilar en secreto inteligencia para transmitirla a las guerrillas, MacArthur y su personal de inteligencia durante el período de ocupación. [253] [254]

Una de las principales razones por las que MacArthur regresó a Filipinas fue la liberación de los campos de prisioneros de guerra y los campos de internos de civiles, así como para aliviar a los civiles filipinos que sufrían a manos de los brutales ocupantes japoneses. MacArthur autorizó atrevidas redadas de rescate en numerosos campos de prisioneros como Cabanatuan, Los Baños y Santo Tomás. En Santo Tomás, los guardias japoneses retuvieron a 200 prisioneros como rehenes, pero los soldados estadounidenses pudieron negociar un paso seguro para que los japoneses escaparan pacíficamente a cambio de la liberación de los prisioneros. [255] [256] [257]

Después de la batalla de Manila, MacArthur centró su atención en Yamashita, que se había retirado a las montañas del centro y norte de Luzón. [258] Yamashita eligió luchar en una campaña defensiva, siendo rechazado lentamente por Krueger, y todavía resistía cuando terminó la guerra, para gran disgusto de MacArthur ya que había deseado liberar a toda Filipinas antes de que terminara la guerra. [259] El 2 de septiembre de 1945, Yamashita (a quien le costaba creer que el emperador había ordenado a Japón que firmara un armisticio) bajó de las montañas para rendirse con unos 100.000 de sus hombres. [259]

Filipinas del sur

Aunque MacArthur no tenía una directiva específica para hacerlo, y la lucha en Luzón estaba lejos de terminar, comprometió sus fuerzas para liberar el resto de Filipinas. [260] En el comunicado del GHQ del 5 de julio, anunció que Filipinas había sido liberada y que todas las operaciones habían terminado, aunque Yamashita aún resistía en el norte de Luzón. [261] A partir de mayo de 1945, MacArthur utilizó sus tropas australianas en la invasión de Borneo. Acompañó el asalto a Labuan y visitó a las tropas en tierra. Mientras regresaba al Cuartel General en Manila, visitó Davao, donde le dijo a Eichelberger que no quedaban vivos más de 4.000 japoneses en Mindanao. Unos meses más tarde, seis veces ese número se rindió. [262] En julio de 1945, recibió su cuarta Medalla por Servicio Distinguido. [263]

Como parte de los preparativos para la Operación Caída, la invasión de Japón, MacArthur se convirtió en comandante en jefe de las Fuerzas Armadas del Pacífico de los EE. UU. (AFPAC) en abril de 1945, asumiendo el mando de todas las unidades del Ejército y la Fuerza Aérea del Ejército en el Pacífico, excepto la Vigésima Fuerza Aérea. Al mismo tiempo, Nimitz se convirtió en comandante de todas las fuerzas navales. Por tanto, el mando en el Pacífico permaneció dividido. [264] Durante su planificación de la invasión de Japón, MacArthur enfatizó a los tomadores de decisiones en Washington que era esencial que la Unión Soviética entrara en la guerra, ya que argumentó que era crucial que el Ejército Rojo atara al ejército de Kwantung en Manchuria. [265] La invasión fue adelantada por la rendición de Japón en agosto de 1945. El 2 de septiembre MacArthur aceptó la rendición formal japonesa a bordo del acorazado USS Misuri, poniendo así fin a las hostilidades en la Segunda Guerra Mundial. [266] En reconocimiento a su papel como estratega marítimo, la Armada de los Estados Unidos le otorgó la Medalla por Servicio Distinguido de la Armada. [267]

Protegiendo al Emperador

El 29 de agosto de 1945, MacArthur recibió la orden de ejercer la autoridad a través de la maquinaria del gobierno japonés, incluido el emperador Hirohito. [268] La sede de MacArthur estaba ubicada en el edificio de seguros de vida Dai Ichi en Tokio. A diferencia de Alemania, donde los aliados abolieron el estado alemán en mayo de 1945, los estadounidenses optaron por permitir que el estado japonés siguiera existiendo, aunque bajo su control final. [269] A diferencia de Alemania, hubo una cierta asociación entre los ocupantes y ocupados cuando MacArthur decidió gobernar Japón a través del Emperador y la mayor parte del resto de la élite japonesa. [270] El Emperador era un dios viviente para el pueblo japonés, y MacArthur descubrió que gobernar a través del Emperador hacía que su trabajo en el gobierno de Japón fuera mucho más fácil de lo que hubiera sido de otra manera. [271]

MacArthur consideró que unos pocos extremistas "militaristas" habían "secuestrado" Japón a partir de 1931 con el Incidente de Mukden, el Emperador era un "moderado" pro-occidental que había sido impotente para detener a los militaristas y, por lo tanto, no tenía ninguna responsabilidad por de los crímenes de guerra cometidos por los japoneses entre 1931 y 1945. [271] El historiador estadounidense Herbert P. Bix describió la relación entre el general y el Emperador como: "el comandante aliado usaría al Emperador, y el Emperador cooperaría para ser Su relación se convirtió en una de conveniencia y protección mutua, de más beneficio político para Hirohito que para MacArthur porque Hirohito tenía más que perder: toda la panoplia de propiedades simbólicas y legitimadoras del trono imperial ". [272]

Al mismo tiempo, MacArthur socavó la mística imperial cuando su personal publicó la famosa imagen de su primer encuentro con el Emperador, cuyo impacto en el público japonés fue eléctrico ya que los japoneses vieron por primera vez al Emperador como un mero hombre. eclipsado por MacArthur, mucho más alto, en lugar del dios viviente como siempre lo habían retratado. Hasta 1945, el Emperador había sido una figura remota y misteriosa para su pueblo, rara vez visto en público y siempre silencioso, cuyas fotografías siempre se tomaban desde cierto ángulo para hacerlo parecer más alto e impresionante de lo que realmente era. Ningún fotógrafo japonés habría tomado una foto así del Emperador siendo eclipsado por MacArthur. El gobierno japonés prohibió inmediatamente la foto del Emperador con MacArthur con el argumento de que dañaba la mística imperial, pero MacArthur anuló la prohibición y ordenó a todos los periódicos japoneses que la imprimieran. La foto tenía la intención de ser un mensaje para el Emperador sobre quién sería el socio principal en su relación. [273]

Como necesitaba al Emperador, MacArthur lo protegió de cualquier esfuerzo por responsabilizarse de sus acciones y le permitió emitir declaraciones que retrataban incorrectamente la era democrática de posguerra emergente como una continuación de las reformas de la era Meiji. [274] MacArthur no permitió ninguna investigación del Emperador, y en su lugar en octubre de 1945 ordenó a su estado mayor "en interés de la ocupación pacífica y rehabilitación de Japón, la prevención de la revolución y el comunismo, todos los hechos que rodearon la ejecución de la declaración de guerra y la posición posterior del Emperador que tiende a mostrar fraude, amenaza o coacción será organizada ". [275] En enero de 1946, MacArthur informó a Washington que el emperador no podía ser acusado de crímenes de guerra por los siguientes motivos:

Su acusación indudablemente provocará una tremenda convulsión entre el pueblo japonés, cuyas repercusiones no pueden sobreestimarse. Es un símbolo que une a todos los japoneses. Destrúyelo y la nación se desintegrará. Es muy posible que se requiera un millón de tropas que tendrían que mantenerse durante un número indefinido de años. [276]

Para proteger al Emperador de ser acusado, MacArthur hizo que uno de su personal, el general de brigada Bonner Fellers le dijera al genrō Almirante Mitsumasa Yonai el 6 de marzo de 1946:

Para contrarrestar esta situación, sería más conveniente que la parte japonesa pudiera demostrarnos que el Emperador es completamente inocente. Creo que las próximas pruebas ofrecen la mejor oportunidad para hacerlo. Tojo, en particular, debería asumir toda la responsabilidad en su juicio. Quiero que le pida a Tojo que diga lo siguiente: "En la conferencia imperial antes del comienzo de la guerra, ya decidí presionar por la guerra incluso si su majestad el emperador estaba en contra de ir a la guerra con los Estados Unidos". [277]

Desde el punto de vista de ambos lados, tener una figura especialmente malvada en la forma del general Hideki Tojo, a quien se le podía culpar de todo lo que salió mal, era políticamente más conveniente. [277] En una segunda reunión el 22 de marzo de 1946, Fellers le dijo a Yonai:

El defensor más influyente del pensamiento antiestadounidense en Estados Unidos es Cohen (judío y comunista), el principal asesor del secretario de Estado Byrnes. Como le dije a Yonai. Es extremadamente desventajoso para la posición de MacArthur en los Estados Unidos llevar a juicio al mismo Emperador que está cooperando con él y facilitando la administración fluida de la ocupación. Ésta es la razón de mi solicitud. "Me pregunto si lo que le dije al almirante Yonai el otro día ya ha sido transmitido a Tojo". [278] [279]

Los intentos de MacArthur de proteger al Emperador de la acusación y de que Tojo asumiera toda la culpa tuvieron éxito, lo que, como comentó Herbert P. Bix, "tuvo un impacto duradero y profundamente distorsionador en la comprensión japonesa de la guerra perdida". [278]

Juicios por crímenes de guerra

MacArthur fue responsable de confirmar y hacer cumplir las sentencias por crímenes de guerra dictadas por el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente. [280] A finales de 1945, comisiones militares aliadas en varias ciudades de Oriente juzgaron a 5.700 japoneses, taiwaneses y coreanos por crímenes de guerra. Aproximadamente 4.300 fueron condenados, casi 1.000 condenados a muerte y cientos a cadena perpetua. Los cargos surgieron de incidentes que incluyeron la violación de Nanking, la Marcha de la Muerte de Bataan y la masacre de Manila. [281] El juicio en Manila de Yamashita fue criticado porque fue ahorcado por la masacre de Manila de Iwabuchi, que no había ordenado y de la que probablemente no estaba al tanto. [282] Iwabuchi se había suicidado cuando terminaba la batalla por Manila. [283]

MacArthur otorgó inmunidad a Shiro Ishii y otros miembros de la Unidad 731 a cambio de datos de guerra bacteriológica basados ​​en experimentación humana. Esto fue similar a la Operación Paperclip, en la que los generales del Teatro Europeo otorgaron inmunidad a numerosos científicos involucrados en el desarrollo de cohetes y reactores, incluso si eran miembros de alto rango del Partido Nazi. [284] También eximió al Emperador ya todos los miembros de la familia imperial implicados en crímenes de guerra, incluidos príncipes como Chichibu, Asaka, Takeda, Higashikuni y Fushimi, de los enjuiciamientos penales. MacArthur confirmó que la abdicación del emperador no sería necesaria. [285] Al hacerlo, ignoró el consejo de muchos miembros de la familia imperial e intelectuales japoneses que pidieron públicamente la abdicación del Emperador y la implementación de una regencia. [286] El razonamiento de MacArthur era que si el emperador era ejecutado o condenado a cadena perpetua, habría una reacción violenta y una revolución de los japoneses de todas las clases sociales y esto interferiría con su objetivo principal de cambiar a Japón de una sociedad militarista y feudal a una democracia moderna pro-occidental. En un cable enviado al general Dwight Eisenhower en febrero de 1946, MacArthur dijo que ejecutar o encarcelar al emperador requeriría el uso de un millón de soldados de ocupación para mantener la paz. [287]

Comandante supremo de las potencias aliadas

Como Comandante Supremo de las Potencias Aliadas (SCAP) en Japón, MacArthur y su personal ayudaron a Japón a reconstruirse, erradicar el militarismo y el ultranacionalismo, promover las libertades políticas civiles, instituir un gobierno democrático y trazar un nuevo rumbo que finalmente convirtió a Japón en uno de los las principales potencias industriales del mundo. Estados Unidos tenía firmemente el control de Japón para supervisar su reconstrucción, y MacArthur fue efectivamente el líder interino de Japón desde 1945 hasta 1948. [288] En 1946, el personal de MacArthur redactó una nueva constitución que renunciaba a la guerra y despojaba al Emperador de su autoridad militar. . La constitución, que entró en vigor el 3 de mayo de 1947, instituyó un sistema parlamentario de gobierno, según el cual el emperador actuaba únicamente por consejo de sus ministros. Incluía el famoso artículo 9, que prohibía la beligerancia como instrumento de política estatal y el mantenimiento de un ejército permanente. La constitución también otorgó derechos a las mujeres, garantizó los derechos humanos fundamentales, prohibió la discriminación racial, fortaleció los poderes del Parlamento y el Gabinete y descentralizó la policía y el gobierno local. [289]

También se llevó a cabo una importante reforma agraria, dirigida por Wolf Ladejinsky del personal de SCAP de MacArthur. Entre 1947 y 1949, aproximadamente 4,700,000 acres (1,900,000 ha), o el 38% de la tierra cultivada de Japón, fue comprada a los terratenientes bajo el programa de reforma del gobierno, y 4,600,000 acres (1,860,000 ha) fueron revendidos a los agricultores que los trabajaban. Para 1950, el 89% de toda la tierra agrícola estaba operada por sus propietarios y solo el 11% estaba operada por arrendatarios. [290] Los esfuerzos de MacArthur para fomentar la afiliación sindical tuvieron un éxito fenomenal, y en 1947, el 48% de la fuerza laboral no agrícola estaba sindicalizada. Algunas de las reformas de MacArthur fueron rescindidas en 1948 cuando su control unilateral de Japón terminó por la mayor participación del Departamento de Estado. [291] Durante la ocupación, SCAP abolió con éxito, si no del todo, muchas de las coaliciones financieras conocidas como Zaibatsu, que anteriormente habían monopolizado la industria. [292] Finalmente, las agrupaciones industriales más flexibles conocidas como Keiretsu evolucionado. Las reformas alarmaron a muchos en los Departamentos de Estado y de Defensa de Estados Unidos, que creían que entraban en conflicto con la perspectiva de Japón y su capacidad industrial como baluarte contra la expansión del comunismo en Asia. [293]

En 1947 MacArthur invitó al fundador y primer director ejecutivo de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU), Roger Nash Baldwin, para enseñar al gobierno y al pueblo japoneses sobre los derechos civiles y las libertades civiles. MacArthur también le pidió que hiciera lo mismo para el sur de Corea, de la que MacArthur era responsable cuando estaba bajo la ocupación del ejército de los EE. UU. MacArthur ignoró a los miembros del Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y al FBI que creían que Baldwin era un comunista amante de los soviéticos. Quería que un experto en libertades civiles presentara rápidamente los derechos civiles al estilo occidental a los japoneses y pensó que los conservadores tardarían demasiado. Baldwin ayudó a fundar la Unión de Libertades Civiles de Japón. En una carta confidencial a los líderes de la ACLU, el antimilitarista y muy liberal Baldwin dijo sobre MacArthur: "Su observación sobre las libertades civiles y la democracia está entre las mejores que he escuchado de cualquier civil, y fueron increíbles de parte de un general". [294]

La nobleza hereditaria de Japón, llamada kazoku, que duró más de un milenio en formas diferentes pero esencialmente similares, fue abolida por la nueva constitución japonesa que fue fuertemente influenciada por MacArthur. Esto era similar al sistema de nobleza europeo que involucraba a príncipes, barones y condes que no formaban parte de la familia real. Además, la familia real ampliada, llamada ōke y shinnōke, fue abolida y despojada de todos los derechos y privilegios, transformándose en plebeyos de inmediato. Los únicos japoneses a los que se les permitió llamarse a sí mismos parte de la realeza o la nobleza después de la ocupación estadounidense fueron el emperador y unos 20 de sus familiares directos. Esta acción de MacArthur y los redactores de la constitución ayudó a transformar Japón drásticamente al abolir toda la antigua clase de la familia real extendida y la clase de la nobleza. [295]

MacArthur gobernó Japón con un enfoque muy suave. Legalizó el Partido Comunista Japonés a pesar de las reservas del gobierno de los Estados Unidos debido al deseo de que Japón fuera verdaderamente democrático y los invitó a participar en las elecciones de 1946, que también fueron las primeras en permitir que las mujeres votaran. Ordenó la liberación de todos los presos políticos de la era imperial japonesa, incluidos los presos comunistas. MacArthur también dio luz verde al primer desfile del Primero de Mayo en 11 años en 1946. El día antes de las celebraciones del Primero de Mayo, que involucrarían a 300.000 comunistas japoneses que se manifestaban con banderas rojas y cánticos a favor del marxismo frente al Palacio Imperial de Tokio y el Edificio Dai-Ichi, un grupo de posibles asesinos liderado por Hideo Tokayama que planeaba asesinar a MacArthur con granadas de mano y pistolas el Primero de Mayo fueron detenidos y algunos de sus miembros fueron arrestados. A pesar de este complot, las manifestaciones del Primero de Mayo continuaron. MacArthur impidió que el Partido Comunista ganara popularidad en Japón liberando a sus miembros de la prisión, llevando a cabo una reforma agraria histórica que hizo a MacArthur más popular que el comunismo para los agricultores y campesinos japoneses, y permitiendo que los comunistas participaran libremente en las elecciones. En las elecciones de 1946 obtuvieron solo 6 escaños. [296] [297] [298]

MacArthur también estuvo a cargo del sur de Corea desde 1945 hasta 1948 debido a la falta de órdenes claras o iniciativa de Washington, DC [299] No hubo un plan o directriz dada a MacArthur por parte del Estado Mayor Conjunto o del Departamento de Estado sobre cómo gobernó Corea, por lo que el resultado fue una ocupación militar muy tumultuosa de 3 años que llevó a la creación de la República de Corea, amiga de Estados Unidos, en 1948. Ordenó al teniente general John R. Hodge, quien aceptó la rendición de las fuerzas japonesas en el sur de Corea en septiembre. 1945, para gobernar esa área en nombre de SCAP e informarle en Tokio. [300] [301]

En 1948, MacArthur hizo un intento por ganar la nominación republicana para ser el candidato republicano a la presidencia, que fue el más serio de varios esfuerzos que hizo a lo largo de los años. [302] El estatus de MacArthur como uno de los héroes de guerra más populares de Estados Unidos junto con su reputación como el estadista que había "transformado" a Japón le dio una base sólida para postularse para presidente, pero la falta de conexiones de MacArthur dentro del Partido Republicano fue una gran desventaja. [303] Los partidarios más fuertes de MacArthur provenían del ala cuasi aislacionista del Medio Oeste de los republicanos y abrazaron a hombres como el general de brigada Hanford MacNider, Philip La Follette y el general de brigada Robert E. Wood, una colección diversa de "vieja derecha" y progresista Los republicanos solo estaban unidos por la creencia de que Estados Unidos estaba demasiado involucrado en Europa por su propio bien. [304] MacArthur se negó a hacer campaña para la presidencia él mismo, pero alentó en privado a sus seguidores a que pusieran su nombre en la boleta electoral. [305] MacArthur siempre había dicho que se retiraría cuando se firmara un tratado de paz con Japón, y su impulso en el otoño de 1947 para que Estados Unidos firmara un tratado de paz con Japón tenía la intención de permitirle retirarse con una nota alta, y así campaña para la presidencia. Por las mismas razones, Truman subvirtió los esfuerzos de MacArthur para que se firmara un tratado de paz en 1947, diciendo que se necesitaba más tiempo antes de que Estados Unidos pudiera formalmente hacer la paz con Japón. [306] De hecho, Truman estaba tan preocupado por la posibilidad de que MacArthur se convirtiera en presidente que en 1947 le pidió al general Dwight Eisenhower (a quien, al igual que Truman, tampoco le gustaba MacArthur) que se postulara para presidente y Truman felizmente sería su compañero de fórmula. En 1951 volvió a pedirle a Eisenhower que corriera a detener a MacArthur. Eisenhower preguntó: "¿Qué pasa con MacArthur?" Truman dijo: "Me ocuparé de MacArthur. Verás lo que le sucede a MacArthur". [307] [308]

Sin un tratado de paz, MacArthur decidió no renunciar y, al mismo tiempo, le escribió cartas a Wood diciendo que estaría más que feliz de aceptar la nominación republicana si se le ofreciera. [309] A finales de 1947 y principios de 1948, MacArthur recibió a varios grandes republicanos en Tokio. [310] El 9 de marzo de 1948 MacArthur emitió un comunicado de prensa declarando su interés en ser el candidato republicano a la presidencia, diciendo que se sentiría honrado si el Partido Republicano lo nominara, pero que no renunciaría al Ejército para hacer campaña para la presidencia. [311] El comunicado de prensa había sido forzado por Wood, quien le dijo a MacArthur que era imposible hacer campaña para un hombre que no se postulaba oficialmente para presidente, y que MacArthur podía declarar su candidatura o ver a Wood dejar de hacer campaña por él. [311] Los partidarios de MacArthur hicieron un gran esfuerzo para ganar las primarias republicanas de Wisconsin celebradas el 6 de abril de 1948. [312] La negativa de MacArthur a hacer campaña perjudicó gravemente sus posibilidades y, para sorpresa de todos, Harold Stassen la ganó. [313] La derrota en Wisconsin seguida por la derrota en Nebraska acabó efectivamente con las posibilidades de MacArthur de ganar la nominación republicana, pero MacArthur se negó a retirar su nombre hasta la Convención Nacional Republicana de 1948, en la que se nominó al gobernador Thomas Dewey de Nueva York. [314]

En un discurso al Congreso el 19 de abril de 1951, MacArthur declaró:

El pueblo japonés desde la guerra ha experimentado la mayor reforma registrada en la historia moderna. Con una voluntad encomiable, un afán de aprender y una marcada capacidad de comprensión, de las cenizas dejadas tras la guerra han erigido en Japón un edificio dedicado a la supremacía de la libertad individual y la dignidad personal, y en el proceso subsiguiente se ha creado un gobierno verdaderamente representativo comprometido con el avance de la moral política, la libertad de empresa económica y la justicia social. [315]

MacArthur entregó el poder al gobierno japonés en 1949, pero permaneció en Japón hasta que fue relevado por el presidente Harry S. Truman el 11 de abril de 1951. El Tratado de Paz de San Francisco, firmado el 8 de septiembre de 1951, marcó el final de la ocupación aliada, y cuando entró en vigor el 28 de abril de 1952, Japón volvió a ser un estado independiente. [316] Posteriormente, los japoneses le dieron a MacArthur el apodo Shogun Gaijin ("El Shogun extranjero"), pero no hasta el momento de su muerte en 1964. [317]

Al sur al Naktong, al norte al Yalu

El 25 de junio de 1950, Corea del Norte invadió Corea del Sur, iniciando la Guerra de Corea. [318] El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 82, que autorizó una fuerza del Comando de las Naciones Unidas (UNC) para ayudar a Corea del Sur. [319] La ONU autorizó al gobierno estadounidense a seleccionar un comandante, y el Estado Mayor Conjunto recomendó por unanimidad a MacArthur. [320] Por lo tanto, se convirtió en comandante en jefe de la UNC, mientras permanecía como SCAP en Japón y comandante en jefe en el Lejano Oriente. [321] Todas las fuerzas surcoreanas fueron puestas bajo su mando. Mientras se retiraban antes del ataque de Corea del Norte, MacArthur recibió permiso para enviar fuerzas terrestres estadounidenses. Lo único que pudieron hacer las primeras unidades en llegar fue cambiar hombres y tierra por tiempo, retrocediendo hasta el perímetro de Pusan. [322] A finales de agosto, la crisis remitió. Los ataques norcoreanos en el perímetro habían disminuido. Mientras que la fuerza norcoreana contaba con 88.000 soldados, el Octavo Ejército del Teniente General Walton Walker ahora contaba con 180.000, y tenía más tanques y piezas de artillería. [323]

En 1949, el Jefe del Estado Mayor Conjunto, General del Ejército Omar Bradley, había predicho que "las operaciones anfibias combinadas a gran escala nunca volverán a ocurrir", pero en julio de 1950 MacArthur estaba planeando tal operación. [324] MacArthur comparó su plan con el del general James Wolfe en la Batalla de las Llanuras de Abraham y descartó los problemas de las mareas, la hidrografía y el terreno. [325] En septiembre, a pesar de las preocupaciones persistentes de los superiores, los soldados e infantes de marina de MacArthur lograron un aterrizaje exitoso en Inchon, muy por detrás de las líneas norcoreanas. Lanzado con apoyo naval y aéreo cercano, el desembarco flanqueó a los norcoreanos, recapturó Seúl y los obligó a retirarse hacia el norte en desorden. [326] Al visitar el campo de batalla el 17 de septiembre, MacArthur inspeccionó seis tanques T-34 que habían sido derribados por los marines, ignorando el fuego de francotiradores a su alrededor, excepto para notar que los tiradores norcoreanos estaban mal entrenados. [327]

El 11 de septiembre, Truman emitió órdenes para avanzar más allá del paralelo 38 hacia Corea del Norte. MacArthur ahora planeó otro asalto anfibio, en Wonsan en la costa este, pero cayó en manos de las tropas surcoreanas antes de que la 1.ª División de Infantería de Marina pudiera alcanzarlo por mar. [328] En octubre, MacArthur se reunió con Truman en la Conferencia de Wake Island, con Truman emulando la reunión de tiempo de guerra de Roosevelt con MacArthur en Hawai. [329] El presidente otorgó a MacArthur su quinta Medalla por Servicio Distinguido. [330] Brevemente interrogado sobre la amenaza china, MacArthur la desestimó, diciendo que esperaba poder retirar el Octavo Ejército a Japón para Navidad y liberar una división para el servicio en Europa en enero. Consideró la posibilidad de una intervención soviética como una amenaza más seria. [331]

El 20 de octubre, MacArthur voló a la zona de Sukchon-Sunchon en Corea del Norte, al norte de Pyongyang, para supervisar y observar una operación aerotransportada del 187º Equipo de Combate del Regimiento Aerotransportado. Esta fue la primera de dos operaciones aéreas realizadas por las fuerzas de la ONU durante la Guerra de Corea. El avión desarmado de MacArthur fue atacado por aviones enemigos que se sabía que tenían su base en Sinuiju. MacArthur recibió un Distinguished Flying Cross por supervisar la operación en persona. [332]

Un mes después, las cosas habían cambiado. El enemigo fue combatido por las fuerzas de la ONU en la Batalla de Unsan a finales de octubre, lo que demostró la presencia de soldados chinos en Corea y provocó pérdidas significativas a las tropas estadounidenses y de la ONU. Sin embargo, Willoughby restó importancia a la evidencia sobre la intervención china en la guerra. Calculó que había hasta 71.000 soldados chinos en el país, mientras que el número real se acercaba a los 300.000. [333] No estuvo solo en este error de cálculo. El 24 de noviembre, la Agencia Central de Inteligencia informó a Truman que, si bien podría haber hasta 200.000 soldados chinos en Corea, "no hay pruebas de que los comunistas chinos planeen operaciones ofensivas importantes". [334]

Ese día, MacArthur voló a la sede de Walker y luego escribió:

Durante cinco horas recorrí las líneas del frente. Al hablar con un grupo de oficiales, les hablé del deseo y la esperanza del general Bradley de tener dos divisiones en casa para Navidad. Lo que había visto en la línea del frente me preocupó mucho. El R.O.K. las tropas aún no estaban en buena forma, y ​​toda la línea era deplorablemente débil en número. Si los chinos estaban realmente en una fuerza pesada, decidí que retiraría nuestras tropas y abandonaría cualquier intento de moverme hacia el norte. Decidí hacer un reconocimiento y tratar de ver con mis propios ojos e interpretar con mi propia experiencia lo que estaba sucediendo. [335]

MacArthur voló sobre la línea del frente él mismo en su Douglas C-54 Skymaster, pero no vio signos de acumulación de chinos y, por lo tanto, decidió esperar antes de ordenar un avance o una retirada. La evidencia de la actividad china se ocultó a MacArthur: el ejército chino viajaba de noche y se atrincheraba durante el día. [333] Por sus esfuerzos de reconocimiento, MacArthur recibió, no obstante, las alas de piloto de combate honorario. [335]

Al día siguiente, 25 de noviembre de 1950, el Octavo Ejército de Walker fue atacado por el Ejército chino y pronto las fuerzas de la ONU se retiraron. MacArthur proporcionó al jefe de gabinete, el general J. Lawton Collins, una serie de nueve líneas sucesivas de retiro. [336] El 23 de diciembre, Walker murió cuando su jeep chocó con un camión y fue reemplazado por el teniente general Matthew Ridgway, a quien MacArthur había seleccionado en caso de tal eventualidad. [337] Ridgway señaló que el "prestigio de MacArthur, que había ganado un brillo extraordinario después de Inchon, estaba muy empañado. Su credibilidad se resintió con el resultado imprevisto de la ofensiva de noviembre". [338]

Collins discutió el posible uso de armas nucleares en Corea con MacArthur en diciembre, y luego le pidió una lista de objetivos en la Unión Soviética en caso de que entrara en guerra. MacArthur testificó ante el Congreso en 1951 que nunca había recomendado el uso de armas nucleares. En un momento, consideró un plan para aislar a Corea del Norte con venenos radiactivos que no recomendó en ese momento, aunque luego abordó el asunto con Eisenhower, entonces presidente electo, en 1952. En 1954, en una entrevista publicada después de A su muerte, declaró que había querido lanzar bombas atómicas sobre bases enemigas, pero en 1960, desafió una declaración de Truman de que había abogado por el uso de bombas atómicas. Truman emitió una retractación, afirmando que no tenía pruebas de la afirmación, era simplemente su opinión personal. [339] [340] [341]

En abril de 1951, el Estado Mayor Conjunto redactó órdenes para MacArthur autorizando ataques nucleares en Manchuria y la península de Shantung si los chinos lanzaban ataques aéreos que se originaban desde allí contra sus fuerzas. [342] Al día siguiente, Truman se reunió con el presidente de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos, Gordon Dean, [343] y organizó la transferencia de nueve bombas nucleares Mark 4 al control militar. [344] Dean estaba preocupado por delegar la decisión sobre cómo deberían usarse a MacArthur, quien carecía de conocimientos técnicos expertos sobre las armas y sus efectos. [345] El Estado Mayor Conjunto tampoco se sentía del todo cómodo dándoselos a MacArthur, por temor a que pudiera cumplir prematuramente sus órdenes. [342] En cambio, decidieron que la fuerza de ataque nuclear informaría al Comando Aéreo Estratégico. [346]

Remoción del mando

A las pocas semanas del ataque chino, MacArthur se vio obligado a retirarse de Corea del Norte. [347] Seúl cayó en enero de 1951, y tanto Truman como MacArthur se vieron obligados a contemplar la posibilidad de abandonar Corea por completo. [348] Los países europeos no compartían la visión del mundo de MacArthur, desconfiaban de su juicio y temían que pudiera usar su estatura e influencia con el público estadounidense para reenfocar la política estadounidense fuera de Europa y hacia Asia. Les preocupaba que esto pudiera conducir a una gran guerra con China, posiblemente con armas nucleares. [349] Dado que en febrero de 1950 la Unión Soviética y China habían firmado una alianza defensiva comprometiéndose cada uno a ir a la guerra si la otra parte era atacada, la posibilidad de que un ataque estadounidense a China causara la Tercera Guerra Mundial se consideró muy real en el tiempo. En una visita a los Estados Unidos en diciembre de 1950, el primer ministro británico, Clement Attlee, había planteado los temores de los gobiernos británico y europeo de que "el general MacArthur estaba dirigiendo el espectáculo". [350]

Bajo el mando de Ridgway, el Octavo Ejército volvió a presionar hacia el norte en enero. Infligió muchas bajas a los chinos, [351] recapturó Seúl en marzo de 1951 y avanzó hacia el paralelo 38.[352] Con la mejora de la situación militar, Truman vio ahora la oportunidad de ofrecer una paz negociada pero, el 24 de marzo, MacArthur pidió a China que admitiera que había sido derrotada, desafiando simultáneamente tanto a los chinos como a sus propios superiores. El anuncio propuesto por Truman fue archivado. [353]

El 5 de abril, el Representante Joseph William Martin Jr., líder republicano en la Cámara de Representantes, leyó en voz alta en el piso de la Cámara una carta de MacArthur que criticaba la política de Truman de Europa primero y la estrategia de guerra limitada. [354] La carta concluía con:

Parece extrañamente difícil para algunos darse cuenta de que aquí en Asia es donde los conspiradores comunistas han elegido hacer su jugada por la conquista global, y que nos hemos sumado al tema así planteado en el campo de batalla que aquí peleamos la guerra de Europa con armas mientras los diplomáticos Todavía se lucha con palabras de que si perdemos la guerra al comunismo en Asia, la caída de Europa es inevitable, la ganamos y Europa probablemente evitaría la guerra y, sin embargo, preservaría la libertad. Como señaló, debemos ganar. No hay sustituto para la victoria. [355]

En marzo de 1951, las interceptaciones secretas de despachos diplomáticos de Estados Unidos revelaron conversaciones clandestinas en las que el general MacArthur expresó su confianza a las embajadas de España y Portugal en Tokio de que lograría expandir la Guerra de Corea en un conflicto a gran escala con los comunistas chinos. Cuando las interceptaciones llamaron la atención del presidente Truman, se enfureció al saber que MacArthur no solo estaba tratando de aumentar el apoyo público a su posición sobre la conducción de la guerra, sino que había informado en secreto a los gobiernos extranjeros que planeaba iniciar acciones que fueran contrarias a Política de Estados Unidos. El presidente no pudo actuar de inmediato porque no podía permitirse revelar la existencia de las intercepciones y debido a la popularidad de MacArthur con el público y el apoyo político en el Congreso. Sin embargo, tras la liberación el 5 de abril por el Representante Martin de la carta de MacArthur, Truman concluyó que podía relevar a MacArthur de sus mandos sin incurrir en daños políticos inaceptables. [356] [357]

Truman convocó al secretario de Defensa George Marshall, al presidente del Estado Mayor Conjunto Omar Bradley, al secretario de Estado Dean Acheson y Averell Harriman para discutir qué hacer con MacArthur. [358] Estuvieron de acuerdo en que MacArthur debería ser relevado de su mando, pero no hicieron ninguna recomendación al respecto. Aunque consideraban que era correcto "desde un punto de vista puramente militar", [359] eran conscientes de que también había importantes consideraciones políticas. [359] Truman y Acheson estuvieron de acuerdo en que MacArthur era insubordinado, pero el Estado Mayor Conjunto evitó cualquier sugerencia al respecto. [360] La insubordinación era un delito militar, y MacArthur podría haber solicitado un consejo de guerra público similar al de Billy Mitchell. El resultado de ese juicio era incierto y bien podría haberlo declarado inocente y haber ordenado su reintegro. [361] El Estado Mayor Conjunto estuvo de acuerdo en que había "pocas pruebas de que el general MacArthur no hubiera cumplido alguna vez una orden directa del Estado Mayor Conjunto, o actuado en oposición a una orden". "De hecho", insistió Bradley, "MacArthur se había estirado, pero no había violado legalmente ninguna directiva de JCS. Había violado la directiva del 6 de diciembre del presidente [de no hacer declaraciones públicas sobre cuestiones políticas], transmitida a él por JCS, pero esta no constituyó una violación de una orden de JCS ". [360] Truman ordenó el relevo de MacArthur por Ridgway, y la orden salió el 10 de abril con la firma de Bradley. [362]

En un artículo del 3 de diciembre de 1973 en Tiempo revista, Truman fue citado diciendo a principios de la década de 1960:

Lo despedí porque no respetaría la autoridad del presidente. No lo despedí porque era un hijo de puta tonto, aunque lo era, pero eso no es contra la ley para los generales. Si lo fuera, entre la mitad y las tres cuartas partes de ellos estarían en la cárcel. [363]

El alivio del famoso general por parte del impopular político por comunicarse con el Congreso provocó una crisis constitucional [364] y una tormenta de polémica pública. Las encuestas mostraron que la mayoría del público desaprueba la decisión de relevar a MacArthur. [365] En febrero de 1952, casi nueve meses después, el índice de aprobación de Truman había caído al 22 por ciento. A partir de 2021 [actualización], ese sigue siendo el índice de aprobación de la encuesta Gallup más bajo registrado por cualquier presidente en ejercicio. [366] [367] A medida que avanzaba la guerra cada vez más impopular en Corea, la administración de Truman se vio acosada por una serie de escándalos de corrupción, y finalmente decidió no postularse para la reelección. [368] A partir del 3 de mayo de 1951, un Comité Conjunto del Senado, presidido por el demócrata Richard Russell Jr., investigó la destitución de MacArthur. Concluyó que "la destitución del general MacArthur estaba dentro de los poderes constitucionales del presidente, pero las circunstancias eran un shock para el orgullo nacional". [369]


MacArthur recibió $ 500,000

Es la isla de Luzón en las Filipinas, enero de 1942. Otra isla filipina, Corregidor, tiembla bajo las bombas japonesas mientras los defensores estadounidenses y filipinos esperan ayuda que no llegará.

El Departamento de Guerra de EE. UU. Quiere que el presidente de Filipinas, Manuel Quezon, sea evacuado de Corregidor para evitar la captura, pero el general Douglas MacArthur, el comandante general de las Fuerzas Armadas de EE. UU. En el Lejano Oriente, dice que es demasiado peligroso intentarlo.

Un mes después, Quezón entrega los $ 500.000 generales de la tesorería de Filipinas. MacArthur, al aceptar el dinero en violación de las regulaciones del Ejército, cambia de opinión. Quezón y su familia salen de Corregidor en un submarino estadounidense.

La historia es un hecho, y ha sido conocida y debatida entre los historiadores de MacArthur durante el año pasado, aunque no ha sido ampliamente conocida fuera de los círculos académicos.

El significado exacto de la transacción MacArthur-Quezon es incierto. Sin embargo, su descubrimiento en los registros de guerra plantea nuevas preguntas sobre uno de los héroes de guerra de Estados Unidos.

Los problemas fueron planteados en un relato de la historiadora Carol M. Petillo en la edición de febrero pasado de Pacific Historical Review, basado en registros que descubrió durante la investigación para su tesis doctoral.

The Pacific Historical Review, publicado por University of California Press, es la publicación oficial de la Pacific Coast Branch de la American Historical Association.

[profe. Norris Hundley, editor de la revisión histórica, dice que antes de que se publiquen los artículos, se envían a otros académicos en el campo que verifican su exactitud.]

Los documentos que Petillo encontró en los Archivos Nacionales mostraron que el 3 de enero de 1942, Quezon ordenó por orden ejecutiva que $ 640,000 del tesoro filipino se transfirieran a las cuentas bancarias personales de MacArthur y tres miembros de su personal "en reconocimiento al servicio sobresaliente a la Mancomunidad de Filipinas ".

Quezon dijo que la "recompensa y recompensa" fue por "servicio distinguido" desde el 15 de noviembre de 1935 hasta el 30 de diciembre de 1941.

Las transacciones, realizadas por radiogramas de Corregidor al Chase National Bank de la ciudad de Nueva York, colocaron $ 500,000 en la cuenta de MacArthur según los registros. El mayor general Richard K. Sutherland, jefe de personal de MacArthur, recibió $ 75,000 Brig. El general Richard J. Marshall Jr., subjefe de personal, recibió $ 45,000 y el teniente coronel Sidney L. Huff, asistente personal de MacArthur, recibió $ 20,000.

Petillo escribió que los registros indican que el presidente Roosevelt, el secretario de Guerra Henry Stimson y el secretario del Interior Harold Ickes sabían de la transacción pero aparentemente no interfirieron con ella.

Ahora en la facultad del departamento de historia del Boston College, Petillo dijo que sería "simplista" interpretar el dinero como un "soborno" de Quezon para que MacArthur lo evacuara, pero que la aceptación del dinero por parte de MacArthur parece "moralmente cuestionable". "

Varios historiadores familiarizados con el período de la guerra y MacArthur, quien murió en 1964 y cuyo centenario fue el sábado, dijeron en entrevistas que están convencidos de que la investigación de Petillo es precisa. Pero algunos advirtieron que sus conclusiones sobre el regalo de Quezon son nebulosas y no pueden fundamentarse.

William Manchester, autor de la popular biografía de MacArthur, "American Caesar", dijo que era "escéptico" de sus hallazgos, aunque admitió que no había leído su relato de la historia.

Durante 52 años de servicio militar a menudo brillante, a veces controvertido, MacArthur se convirtió en un héroe nacional. Su despido por parte del presidente Truman en 1952 por desobedecer órdenes en la Guerra de Corea provocó una tormenta de protestas en Estados Unidos.

La evidencia del don de Quezón no surgió hasta la investigación de Petillo en 1977-78. Dijo que captó "pistas" de la transacción, pero que no entendió su significado hasta que encontró la "Orden Ejecutiva N ° 1" de Quezon entre las de Sutherland en los Archivos Nacionales.

"No fue inusual, dada la tradición española en Filipinas de pagar por lo que sea", dijo. "Así que no era inusual, desde la perspectiva de Quezon, y probablemente hubiera querido ejercer presión sobre Corregidor siempre que fuera posible".

Según la investigación de Petillo, las órdenes de transferencia de fondos no se transmitieron al Departamento de Guerra hasta el 15 de febrero de 1942. El Departamento de Guerra aseguró al banco Chase que las transferencias debían realizarse, y Roosevelt, Stimson e Ickes fueron informados, según Petillo. Se envió un mensaje a Corregidor alrededor del 19 de febrero de que las transferencias se habían completado, dijo.

"Es significativo que luego de varias declaraciones argumentando que Quezón no podía ser evacuado de manera segura, MacArthur, un día después de que se ordenó la transferencia de fondos, revirtió su posición y decidió que la evacuación del presidente sí podría lograrse", escribió Petillo. "El 20 de febrero, justo después de recibir la verificación de la transferencia, se llevó a cabo esta decisión y Quezón se dirigió al sur hacia las islas desocupadas".

Los registros muestran que el 19 de febrero, Quezón aparentemente le dio a MacArthur 1.280.000 pesos Phlippine para cubrir los pagos en caso de que las órdenes enviadas por radio al banco no se cumplieran.

El 25 de febrero, después de que se completaron las transferencias, MacArthur devolvió los pesos al teniente coronel Manuel Roxas, quien estaba a cargo de la tesorería de Filipinas.

Roxas permaneció en Filipinas y durante la ocupación japonesa colaboró ​​con el enemigo. Cuando las Filipinas fueron recapturadas, MacArthur arrestó a varios otros colaboradores, pero permitió que Roxas permaneciera libre, señala Petillo.

"Quizás la firma de Roxas en la hoja adjunta a las Órdenes Ejecutivas No. 1 fue un recordatorio de los destinatarios de los $ 64,000 del intercambio confidencial que Roxas había presenciado en Corregidor", escribió Petillo.

MacArthur fue a Filipinas en 1935 como asesor militar, permaneciendo en servicio activo en el Ejército. Pero en 1937, se retiró del ejército, en lugar de ser reasignado a los Estados Unidos. Con la proximidad de la Segunda Guerra Mundial, MacArthur y su personal fueron transferidos nuevamente al Ejército en julio de 1941.

MacArthur y los tres oficiales, por lo tanto, volvieron a estar sujetos a las reglas regulares del Ejército que aparentemente les habrían prohibido aceptar el regalo, según Petillo.

El Dr. Forrest Pogue, biógrafo del general George C. Marshall, dijo que no cuestiona que la transacción haya ocurrido.

"Siempre se ha hablado de que MacArthur sacó algo muy bueno de eso", dijo. "Ella [Petillo] es la primera en meterse realmente en eso. No creo que haya nada ilegal, nada corrupto. Y según los estándares modernos de pago, no fue tanto".


Navy Jane Moorhead de MacArthur

Hay muchas historias marítimas famosas de la Segunda Guerra Mundial que han resistido la prueba del tiempo, Dunkerque entre ellas, pero ninguna más que la pequeña y desconocida historia australiana del ketch, Jane Moorhead.

El Jane Moorhead fue construido en Sydney Cove en 1885 por Sir Thomas Moorhead y bautizado en honor a su hija mayor, Jany. El Jane se utilizó principalmente en la colonia de Nueva Gales del Sur como transportador de madera a lo largo de las principales vías fluviales del río Hawkesbury.

A medida que la colonia crecía, Jane zarpó hacia Hobart en Van Diemens Land, donde continuó al servicio de la colonia penal de Port Arthur.

Después de la Federación en 1901, el Jane fue comprado por Peter Grant Hay en 1923, propietario de los proveedores de barcos y comerciantes, Coulson Hay & amp Co. en Melbourne para el transporte de sus lúpulos Kentdale en Derwent Valley de Tasmania a Carlton & amp United Breweries, y más tarde su fábrica de cerveza Richmond en Melbourne.

Al estallar la guerra en el Pacífico en 1941, el Ejército de los Estados Unidos, dirigido por General Douglas MacArthur en Manila, se le encomendó la creación de un servicio de barcos auxiliares desde Australia, que se convertiría en el sustento esencial de las fuerzas australianas y aliadas en Nueva Guinea.

La Sección de Barcos Pequeños fue fundada por ricos navegantes A. Bruce y J. Sheridan Fahnestock de Long Island, Nueva York, que eran amigos de la familia de EE. UU. Presidente Franklin Roosevelt. Ellos, su madre, amigos y científicos habían llevado a cabo dos famosas expediciones de exploración de los Mares del Sur en 1934 y 1940 a bordo de goletas de 65 y 137 pies patrocinadas por el Museo Americano de Historia Natural y otras instituciones. Durante la expedición de 1940, recopilaron datos hidrográficos para la Oficina Hidrográfica de EE. UU. Y la Almirantazgo británico.

A partir de su experiencia navegando entre las islas, los Fahnestock concluyeron que una pequeña flota de embarcaciones, similar a "los pequeños barcos" en Dunkerque, podría usarse para operaciones de suministro en el Pacífico. Tras el ataque japonés a Pearl Harbor en diciembre de 1941, comenzaron a trabajar en "Misión X" en Washington, D.C. Especialistas en logística, comunicaciones e ingeniería, junto con el grupo Fahnestock, trabajaron para idear un plan secreto para aliviar a Filipinas.

Sin embargo, después de la caída de Singapur el 15 de febrero de 1942, pronto quedó claro que Jefe de Estado Mayor del Ejército Gen. George C. Marshall que la primera prioridad era evitar que los japoneses avanzaran hacia Australia. Maj. Arthur R. Wilson se reunió con Sheridan Fahnestock a principios de enero de 1942 y preguntó si él y su hermano podían regresar al Pacífico como oficiales del ejército para organizar un servicio de barcos pequeños desde Australia. El 19 de febrero de 1942, los japoneses bombardearon Darwin.

En marzo de 1942, Roosevelt ordenó a MacArthur que saliera de Filipinas. Después de llegar a Australia, MacArthur determinó que Nueva Guinea sería su nueva línea defensiva. En julio, las fuerzas japonesas ocuparon la costa norte de Nueva Guinea en Buna y MacArthur pasaría los dos años siguientes desalojándolos. La Flota del Pacífico de la Armada prácticamente había abandonado MacArthur desde Pearl Harbor, citando que los arrecifes inexplorados sumergidos a lo largo de la costa tendrían poco o ningún espacio para que sus buques de guerra maniobraran sin estar en tierra.

Mientras tanto, los Fahnestock, miembros de su grupo de exploración y otros oficiales llegaron a Australia en la primavera de 1942. La visita de Fahnestock a Melbourne incluyó una inspección general de las tropas estadounidenses estacionadas en el hipódromo de Sandown, propiedad de Peter Grant Hay, momento en el que se llegó a un acuerdo entre Grant Hay, su fábrica de cerveza y oficiales del ejército estadounidense el 26 de noviembre de 1942 para suministrar cerveza Richmond a las tropas estadounidenses y aliadas en Egipto y el norte de África, incluida la requisa de su barco, el Jane Moorhead.

Grant Hay también era primo hermano de Teniente General Sir Leslie Morshead, que tenía su base en Nueva Guinea en ese momento. Desde Melbourne, MacArthur comenzó a contratar y requisar embarcaciones a través de Coulson Hay & amp Co. y a reclutar tripulaciones poco probables de pueblos de las costas este y sur de Australia.

Bajo los términos de un acuerdo de préstamo y arrendamiento inverso, el Ejército de los EE. UU. Adquirió una colorida variedad de embarcaciones: arrastreros de pesca, transbordadores, comerciantes isleños, lugre de perlas, botes de plantación de cocoteros, goletas costeras y remolcadores, entre ellos el Jane Moorhead de 72 pies.

En octubre de 1942, se realizaron los primeros pedidos a los astilleros de Australia para nuevos buques, lo que, junto con los pedidos del Ejército y la Armada de Australia, creó un auge de construcción de barcos para los grandes constructores de barcos en las ciudades capitales, y pequeños astilleros repartidos por la costa en algunos lugares. como Ulladulla y Taree.

Los barcos fueron luego enviados a Sydney para ser reforzados, pintados de gris y se les dio un número de identificación "S" bajo una bandera estadounidense.

El edificio Grace en York Street, Sydney, fue la sede de "Misión X ” e incluyó personal militar y especialistas civiles cuyo objetivo era derrotar al avance de las Fuerzas Japonesas en el Pacífico.

La flotilla pronto se embarcó en su viaje hacia el norte, llevando alfombras metálicas para las pistas de aterrizaje, camiones de gasolina de alto octanaje, jeeps y excavadoras, repuestos, pistolas y municiones, botas de correo y cascos, suministros médicos, alimentos deshidratados, enlatados y en polvo, y cerveza Richmond.

Como resultado, las primeras fuerzas y suministros de MacArthur para los desembarcos de la campaña de Nueva Guinea en Pongani fueron transportados en su totalidad por la pequeña flota ensamblada por Fahnestock y Grant Hay de Melbourne.

Las tripulaciones se enfrentaron a algunos de los entornos oceánicos más traqueales, cruzando miles de kilómetros de aguas inexploradas. Las lluvias monzónicas, el calor y la humedad causaron neumonía y bronquitis, paludismo, dengue, tifus de los matorrales, podredumbre de la selva y disentería; sanguijuelas desenfrenadas infestaban los arroyos y tiburones y cocodrilos habitaban las aguas costeras.

Se refugiaron durante el día al amparo de los estuarios de la jungla y entregaron su cargamento por la noche, regresando con los heridos y los muertos. Los barcos más pequeños permanecieron en puertos improvisados ​​como transportes y para entregar carga a las cabezas de playa y a lo largo de los ríos.

El Jane Moorhead (S-63) fue el primer barco en ver acción en la campaña. Aunque el buque más antiguo en servicio en los EE. UU., El Jane con una tripulación de ocho personas era, según todos los informes, un buque en condiciones de navegar, reutilizado y reacondicionado con tres ametralladoras calibre .50 sin refrigeración, electricidad ni instalaciones sanitarias. Los hombres dormían en el camarote del capitán y al volante o en la cubierta por la noche.

La primera gran misión de Jane se produjo durante el asalto a Pongani en Tambu Bay, una batalla que resultó en 9.000 bajas estadounidenses y australianas, la mitad de las que hubo en Guadalcanal. Jane llevó soldados y municiones de Wanigela a Pongani.

Durante el desembarco, las tropas y los suministros fueron descargados en refugios nativos de doble casco empujados a través de los rompientes por los hombres desnudos sobre las olas. Unas horas más tarde, Jane se dio la vuelta y se dirigió de regreso a Wanigela para otra carga.

Los Fahnestocks transmitieron noticias de la expedición al público estadounidense a través del Red de radio NBC. Amigos de la familia de Presidente Roosevelt y los hermanos, también visitaron al presidente antes de su segunda expedición.

El Jane salió ileso de los desembarcos de Pongani, sin embargo, fue bombardeada y ametrallada varias veces en el puerto de Lae y Dreger y en el cabo Gloucester, Nueva Bretaña. Cuando navegaba entre las islas, fue atacada repetidamente por aviones japoneses "Zeros", equipados con pontones y torpedos.

En 1943, se construyeron aproximadamente 3000 barcos pequeños durante el esfuerzo de guerra, incluidos cargueros, lanchas, remolcadores, remolcadores, mecheros, botes de rescate y salvamento y una gran cantidad de barcazas. Se construyeron 4000 botes salvavidas y botes ligeros adicionales. Alrededor de 3000 australianos se alistaron en la Sección de Barcos Pequeños durante la Segunda Guerra Mundial.

El servicio de Jane's US y Allied en el Pacífico, es una de las muchas historias en la sección Small Ships registradas en los archivos del Australian War Memorial en Canberra y la US Army Small Ships Association que está dedicada a los valientes hombres y mujeres que respondieron a nuestro país. llamó en su hora de necesidad y ayudó a cambiar el rumbo, a la victoria en el Pacífico.

Los Small Ships siguieron al ejército de los EE. UU. Durante la Guerra del Pacífico, saltando de isla en isla desde Papua Nueva Guinea a las Islas Salomón, Filipinas y, finalmente, a Okinawa, Corea y Japón.

Después de la rendición japonesa en la Bahía de Tokio en 1945, Jane regresó a Australia del servicio activo a Homebush Bay, en Nueva Gales del Sur.

El Jane y su flota hermana son los únicos barcos australianos conocidos en la historia, que vuelan bajo bandera estadounidense durante la guerra.

James Grant Hay dirige actualmente un estudio arqueológico marítimo submarino de Jane en Homebush Bay en un esfuerzo por que la sección de barcos pequeños sea reconocida por el Tribunal de Apelaciones de Honores y Premios de Defensa del Gobierno de Estados Unidos y Australia.


Campaña por la presidencia

Douglas MacArthur, a pesar de la idea de muchos en ese momento, no planeaba postularse para presidente, ni apoyó particularmente aquellos movimientos que lo hicieron. No fue hasta que fue respaldado por el senador de Ohio, Robert Taft, que no puso ninguna seriedad en postularse para la nominación. Aún así, no podía hacer muchas campañas por su cuenta ya que estaba desplegado como Comandante Supremo Aliado en el Pacífico, y se negó a considerar la idea de renunciar al ejército antes de saber que iba a ser Comandante en Jefe. En cambio, se puso en contacto con los periódicos nacionales de los estados y les pidió que lo entrevistaran dondequiera que estuviera; los despachos se enviaron de regreso a los estados. A instancias de Taft, también se enviaron equipos de filmación para producir carretes de noticias políticas, lo más cercano que MacArthur pudo llegar a hablar con el pueblo estadounidense en general.


Douglas MacArthur

Douglas MacArthur nació en Little Rock Barracks en Arkansas, donde comenzó su vida disciplinada con el Ejército de los Estados Unidos. Sus padres fueron el héroe de la Guerra Civil, el teniente general Arthur MacArthur y Mary Pinkney Hardy MacArthur. Douglas se convertiría en un general de cinco estrellas muy inteligente, heroico, egoísta y controvertido. Primeros años Cuando era niño, Douglas viajó a secciones remotas de Nuevo México con sus padres y su hermano mayor, Arthur, mientras estaban destinados a varios puestos militares polvorientos. Los alrededores de Fort Selden, Nuevo México, proporcionaron a Douglas una vida que incluía aprender a montar y disparar antes incluso de aprender a leer y escribir. En 1883, cuando Douglas tenía tres años, murió su otro hermano, Malcolm. El hermano mayor de Douglas, Arthur, asistirá más tarde a la Academia Naval de los Estados Unidos. Capitán naval, finalmente fue asesinado en 1923.

El joven Douglas pronto aprendió que un MacArthur primero debe convertirse en un erudito y un caballero. A la edad de seis años, Douglas se trasladó con su familia a Ft. Leavenworth, Kansas, luego tres años más tarde a Washington, DC, donde el Capitán MacArthur tomó un puesto en el Departamento de Guerra. Durante esos primeros años en Washington, Douglas se acercó a su abuelo, el juez Arthur MacArthur, de quien aprendió valiosas habilidades para la vida. La educación de MacArthur MacArthur comenzó su educación en la Academia Militar de West Texas en 1893 y adquirió valiosas habilidades intelectuales. Recibió un nombramiento en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1898. Después de cuatro años, Douglas terminó en West Point primero en su clase de 93 personas.

Primera asignación En 1904, MacArthur fue ascendido a primer teniente por la excelencia lograda mientras trabajaba en Filipinas con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Debido a su servicio allí, pronto se encontró viajando por Asia con su padre. Inmediatamente después de su asignación en Asia, fue asignado al Departamento de Guerra durante los años de Theodore Roosevelt, convirtiéndose en observador oficial de la Expedición Veracruz. Su siguiente asignación, en la escuela de personal de Leavenworth, se convirtió en un momento preocupante para MacArthur cuando su padre murió en 1912. Fue transferido al Departamento de Guerra en Washington. Mientras estaba allí, el Jefe de Estado Mayor Leonard Wood (un amigo de su padre) consoló a MacArthur y le dio la motivación que tanto necesitaba, lo que le brindó un nuevo comienzo a su carrera militar. En 1915, MacArthur fue ascendido a comandante y al año siguiente se convirtió en el primer oficial de relaciones públicas del Ejército, promoviendo la Ley de Servicio Selectivo de 1917 entre el pueblo estadounidense. Primera Guerra Mundial MacArthur comandó la 42a y 34a División Arco Iris y 34 en el Frente Occidental de Francia. Formó la 42.a División acumulando Unidades de la Guardia Nacional antes de la guerra. Él y sus hombres lucharon con decidida lealtad y coraje, adquiriendo un sentido de superioridad en la lucha. MacArthur se convirtió en el soldado estadounidense más condecorado de la guerra. Su misión se completó con éxito, y después de sufrir dos heridas de combate, MacArthur ganó 13 condecoraciones y fue citado siete veces más por su valentía. En agosto de 1918, tras su ascenso a general de brigada (el más joven del ejército), MacArthur se convirtió en comandante de la 84.a Brigada de Infantería. Tres meses después, a la edad de 38 años, se convirtió en el comandante de división más joven de Francia. Después de la guerra, MacArthur regresó a West Point, convirtiéndose en el superintendente más joven en los 117 años de existencia de la institución. Durante los siguientes tres años, MacArthur duplicó el tamaño de West Point y modernizó el plan de estudios de la academia.

Ascenso a jefe de gabinete MacArthur regresó a Filipinas y se hizo cargo del Departamento de Filipinas del Ejército. Mientras estaba al mando, renovó la amistad con el máximo político de la isla, Manuel Quezón, a quien conocía desde hacía más de 30 años. Si bien MacArthur y Quezon fracasaron en su intento de conseguir que el ex gobernador de Filipinas fuera nombrado, el presidente Herbert Hoover resolvió las diferencias promoviendo a MacArthur a general de cuatro estrellas y Jefe de Estado Mayor del Ejército, en 1930. Sin embargo, debido a la Gran Depresión, su nuevo el trabajo fue difícil. Los estadounidenses ignoraron las advertencias de MacArthur sobre el creciente impulso del fascismo mundial. Una disminución persistente en la fuerza del Ejército, así como el daño causado a su reputación por la Marcha Bonificada de 1932, cuando dirigió a las tropas del ejército para expulsar a los empobrecidos veteranos de la Primera Guerra Mundial de la capital, obligó a MacArthur a buscar nuevas ideas y otros. oportunidades. MacArthur se retiró del ejército en 1937, un año después de que el presidente de Filipinas, Manuel Quezon, lo nombrara mariscal de campo del ejército filipino. Aunque MacArthur todavía era un comandante, no era lo mismo. En 1941, MacArthur fue llamado al servicio activo mientras Estados Unidos se preparaba para ingresar a la Segunda Guerra Mundial. Matrimonio Tras el divorcio de su primer matrimonio con Louise Cromwell Brooks en 1928, MacArthur encontró otro compañero para toda la vida, Jean Marie Faircloth. Poco después de que la pareja llegara a Manila, su madre, & # 34Pinky & # 34, falleció. Su futura esposa, Jean, de 37 años, consoló a MacArthur por la pérdida de su madre. El general de 58 años se convirtió en padre con el nacimiento de su hijo, Arthur MacArthur IV. Sin embargo, su encantadora vida en Manila se vio envuelta lentamente por un imperio japonés en constante expansión.

Segunda Guerra Mundial El presidente Franklin D. Roosevelt nombró a MacArthur comandante de todas las fuerzas del ejército de EE. UU. En el Lejano Oriente en julio de 1941. Mientras preparaba al ejército de EE. UU. Para la plena independencia de las islas Filipinas (programada para 1946), MacArthur pronto descubriría cuán astuto y poderoso Los japoneses podrían estar en el Pacífico. A pesar de la ayuda directa de Washington del general Dwight D. Eisenhower, MacArthur no tenía los recursos para construir una fuerza capaz de contener a los japoneses. El ataque a Pearl Harbor, el 7 de diciembre de 1941, fue el punto de aplastamiento del ejército de MacArthur en Filipinas. Su ejército y fuerza aérea fueron rápidamente pulverizados, y en enero, el resto de sus hombres fueron obligados a ir a la península de Bataan. Mientras sus fuerzas luchaban por sobrevivir, MacArthur solo podía observar desde su mando en la isla de Corregidor en la desembocadura de la bahía de Manila. En marzo de 1942, el presidente Roosevelt nombró a MacArthur comandante de las fuerzas aliadas en el suroeste del Pacífico y le ordenó que fuera a Australia. Al amparo de la noche, un torpedero de la Armada de los Estados Unidos llevó a MacArthur y su familia desde Corregidor hasta el sur de Filipinas. Volaron a Australia desde allí. Fue galardonado con la Medalla de Honor del Congreso el 1 de abril de 1942. Fue en Australia donde pronunció su famosa promesa, & # 34 voy a regresar & # 34. Durante los próximos tres años, Douglas MacArthur lucharía por su promesa. Recuperando impulso en el Pacífico MacArthur pasó gran parte de 1942 acumulando hombres y material. A fines de ese año, comenzó su poderosa ofensiva contra los japoneses. A principios de 1944, sus soldados obtuvieron la victoria en la mayor parte de Nueva Guinea, Nueva Bretaña, las Islas Salomón y las Islas del Almirantazgo. El 20 de octubre de 1944, sus fuerzas invadieron la isla de Leyte en Filipinas. Caminó penosamente hasta tierra con sus hombres en Leyte. Al hacerlo, MacArthur cumplió su promesa de regresar. Seis meses después, todas las Filipinas fueron liberadas de los japoneses. MacArthur fue ascendido a general de cinco estrellas del ejército en diciembre de 1944. En abril de 1945, tomó el mando de todas las fuerzas del ejército estadounidense en el Pacífico. El 14 de agosto de ese año, el presidente Harry S. Truman anunció el consentimiento japonés a los términos de rendición aliados y nombró a MacArthur comandante supremo de las potencias aliadas. Se convirtió en el trabajo de MacArthur recibir la rendición y gobernar Japón. La rendición japonesa tuvo lugar a bordo del acorazado. Misuri el 2 de septiembre de 1945. MacArthur estableció su cuartel general en Tokio y se convirtió en el único administrador del gobierno militar en Japón. Se ganó el respeto de los japoneses, que temían un gobierno severo, porque los métodos firmes pero justos de MacArthur demostraron lo contrario. MacArthur introdujo reformas diseñadas para convertir a Japón en un país democrático. La Guerra de Corea y el final del general La Guerra de Corea comenzó en 1950. Después de que los comunistas norcoreanos invadieron Corea del Sur en 1950, MacArthur fue nombrado comandante supremo de las Naciones Unidas. Después de que los comunistas chinos entraron en la guerra del lado de los norcoreanos, MacArthur quiso atacar China continental. Su entusiasmo por avanzar y atacar áreas de China no fue compartido por el presidente Truman. El 11 de abril de 1951, MacArthur fue relevado de su mando por el presidente. MacArthur, siempre franco con sus opiniones, había estado en desacuerdo públicamente con las estrategias de campaña de Washington, que en el sistema de gobierno estadounidense, los líderes militares no están autorizados a hacer. El general Matthew B. Ridgway reemplazó a MacArthur y estabilizó la situación militar cerca del paralelo 38. Regresando a casa MacArthur llegó a casa con la bienvenida de un héroe y defendió sus políticas en un discurso ante una sesión conjunta del Congreso, que finalizó:


Douglas MacArthur es uno de los generales más famosos de Estados Unidos. También es el más sobrevalorado

E ste Día de los Veteranos, al recordar a los hombres y mujeres que enviamos a la batalla, también debemos tomarnos un momento para recordar las decisiones fatídicas, a veces trágicamente malas, que tomaron nuestros comandantes y que pusieron a nuestras fuerzas de combate directa y, a menudo, innecesariamente en peligro.

En ese dudoso departamento, pocos generales en la historia moderna se acercan a Douglas MacArthur.

De vez en cuando, el presidente Donald Trump (quien abogó por la defensa de los espolones óseos para evitar el servicio en Vietnam) se ha encargado con bastante audacia de calificar a varias figuras militares estadounidenses, pasadas y presentes. Más recientemente, fue noticia al llamar a James Mattis, su propio exsecretario de Defensa, "el general más sobrevalorado del mundo". Por el contrario, durante la campaña de 2016, Trump declaró repetidamente que Douglas MacArthur era su "general favorito". En los mítines, Trump lo haría. Invoque el nombre de MacArthur & rsquos casi como si estuviera en comunicación directa con su fantasma. "General MacArthur", dijo Trump, "está dando vueltas en su tumba cuando ve lo que hacemos".

Si bien es absurdo pensar que el presidente lee obras de biografía o historia militar, su proclamada afinidad por el llamado César estadounidense tiene perfecto sentido: los egipcios tienden a admirar a otros ególatras. Es bien sabido que MacArthur era un perro de la gloria incorregible, un hombre enamorado del pronombre vertical. Era brillante, sí, pero por lo general era el primero en admitirlo. Era incapaz de admitir un error o asumir la responsabilidad cuando las cosas iban mal, lo que a menudo ocurría durante su mandato. Amaba las trampas del poder y se mantuvo eternamente atento a los micromotores de la publicidad. (Si Twitter hubiera existido durante su tiempo, seguramente lo habría dominado). MacArthur se negó a escuchar información inconveniente, y rara vez cultivó o apreciaba a los expertos & mdashél fue el experto. Se decía que no tenía personal, tenía un tribunal.

"He regresado", dijo MacArthur con su típica grandilocuencia cuando desembarcaba en Leyte, aparentemente olvidándose de que todo un ejército y una armada lo habían llevado allí. Para MacArthur, se trataba de él. "MacArthur", dijo una vez el presidente Eisenhower, "nunca podría ver un sol, ni siquiera una luna, en los cielos, mientras él fuera el sol".

Aún así, MacArthur fue tremendamente popular en su época, casi un semidiós entre una franja considerable del público estadounidense, y todavía disfruta de una especie de culto entre aquellos a quienes les gusta que sus generales adopten poses napoleónicas y se comporten con cierta arrogancia. Algo sobre la persona de MacArthur & rsquos resonó profundamente en ciertos elementos reaccionarios y de derecha de la población estadounidense. A sus fans les encantaba la vanagloria, la pipa de mazorcas de maíz, los tonos temblorosos, el romance marcial. Habló de estocadas decisivas, de martillos y yunques y golpes contundentes. Hizo que la guerra sonara magistral y grandiosa.

En los últimos años, sin embargo, los historiadores han reevaluado a Douglas MacArthur & mdashn no solo su estilo de mando, sino las decisiones particulares que tomó y los episodios particulares de su larga y controvertida carrera. En las evaluaciones modernas, la mayoría de las veces, & ldquoDugout Doug & rdquo se queda corto.

En el verano de 1932, en las profundidades de la Gran Depresión, MacArthur comandó personalmente un contingente de tropas, acompañadas de tanques, que pisotearon y lanzaron gases lacrimógenos a miles de veteranos desarmados del Mundo I y tímidos y tímidos, los llamados Bonus Marchers y mdashwho y rsquod se reunieron para protestar pacíficamente en Washington, DC. MacArthur, convencido de que la reunión era parte de una vasta conspiración comunista, expulsó a los veteranos de la ciudad, quemó sus refugios y destruyó sus pertenencias. En el proceso, un veterano murió a tiros y muchos resultaron heridos.

Nueve años después, en los momentos críticos inmediatamente después de Pearl Harbor, por razones que nunca se han explicado adecuadamente, MacArthur mantuvo su flota de aviones en Filipinas agrupados punta a punta en la pista durante horas., proporcionando un objetivo sorprendentemente conveniente para el ataque aéreo japonés que cualquier otro comandante habría visto venir. Como era de esperar, los japoneses pronto llegaron y, en cuestión de minutos, destruyeron la mayor parte de la fuerza aérea de MacArthur & rsquos.

Unos meses más tarde, escapó a Australia, dejando a sus asediadas fuerzas en Bataan y Corregidor para sufrir y morir. (Es cierto que el presidente Roosevelt le ordenó que se fuera, pero la mayor parte del honor le habría dicho que derogara esa orden y se apegara a su mando, no importa qué.) Los últimos reductos estadounidenses en Bataan, hambrientos de comida y municiones, no tenían otra opción que rendirse, en lo que se convirtió en la mayor capitulación en la historia de Estados Unidos (a menos que se cuente Appomattox). Y ese fue solo el comienzo de los horrores que soportaron los hombres de MacArthur & rsquos: la Marcha de la Muerte de Bataan pronto siguió, y luego tres años en los miserables campos de prisioneros administrados por japoneses.

Más tarde, durante la campaña estadounidense de salto de isla en isla a través del Pacífico, los Marines de los Estados Unidos sufrieron más de 7.000 bajas en el pequeño atolón de coral de Peleliu mientras capturaban una pista de aterrizaje japonesa para apoyar la invasión planificada de MacArthur & rsquos en Mindanao. Pero en una reversión tardía, MacArthur decidió evitar Mindanao en favor de Leyte, obviando así la necesidad de la pista de Peleliu. En ese momento, sin embargo, los marines estaban comprometidos a luchar en Peleliu, y mientras MacArthur seguía adelante, los comandantes de la Marina obstinadamente (y estúpidamente) se apegaron al plan. Peleliu demostró ser uno de los compromisos más costosos de la guerra del Pacífico, pero la batalla nunca debería haber ocurrido. La isla podría haberse evitado por completo.

En septiembre de 1950, durante la Guerra de Corea, a MacArthur se le atribuye con razón la invasión de Inchon y, aunque el monumental desembarco anfibio que dirigió fue una empresa enormemente arriesgada pero espectacularmente exitosa. Sin embargo, al acercarse a Seúl unos días después, MacArthur ordenó a sus fuerzas que desataran un bombardeo infernal de la capital. La toma de la ciudad podría haberse logrado de formas mucho menos devastadoras, pero el "comandante supremo" estaba decidido a liberar Seúl en una fecha límite curiosa que él mismo se había fijado. MacArthur, quien afirmó tener una comprensión única de la "mente asiática", creía que los ocupantes norcoreanos estaban profundamente atentos a la numerología. Por lo tanto, insistió en que era imperativo que se recuperara la capital exactamente tres meses después del comienzo de la guerra. Cumplir con este plazo aparentemente arbitrario, dijo, supondría un golpe devastador en los corazones y la psique del enemigo. Que muchos miles de civiles surcoreanos fueran mutilados y asesinados por el bombardeo masivo de la capital no pareció molestarle. Y de hecho muchos miles fueron delicado.

Todavia nada de MacArthur & rsquos, la larga carrera de acciones (o inacciones) altamente cuestionables podría igualar su récord en Corea durante las semanas siguientes.

Después de capturar Seúl y avanzar al paralelo 38, MacArthur olió un premio mucho más grande. ¿Por qué no seguir adelante? ¿Por qué no apoderarse de Pyongyang? ¿Por qué no conducir hasta el río Yalu, la frontera de Corea del Norte y rsquos con China, y unir toda la península? Qué triunfo sería este, qué golpe contra el comunismo, contra Stalin, contra los regímenes totalitarios en todas partes. Si MacArthur pudiera lograrlo, sería el momento culminante de su carrera.

Entonces, inevitablemente, la misión se deslizó. Este fue un caso clásico de arrogancia y extralimitación: Habiendo logrado una tremenda victoria con el aterrizaje de Inchon, MacArthur se sintió invencible. Ordenó a sus hombres que corrieran de cabeza hacia el Yalu. La guerra terminaría en Navidad, dijo, y todos podrían irse a casa.

Lo que no sabía era que cientos de miles de soldados chinos ya estaban cruzando el Yalu y poniéndose en posición para atacar a los ejércitos de MacArthur y rsquos. Las tropas de Mao & rsquos estaban preparando una trampa en las profundidades de las montañas de Corea del Norte y en varios lugares, incluido el que pronto será el legendario embalse de Chosin. Como escribió un prominente general del ejército, MacArthur había llegado a parecerse a un héroe griego ldquoa de antaño, marchando hacia un destino cruel e inexorable.

¿Cómo se equivocó tanto MacArthur? ¿Cómo podía fallar más de 300.000 soldados chinos? Una vez que la inteligencia finalmente llegó alto y clara, él y su equipo de aduladores continuaron descartándola, suprimiéndola o malinterpretando intencionalmente su importancia. Al hacerlo, pusieron imprudentemente a decenas de miles de soldados estadounidenses y de otras Naciones Unidas en peligro de muerte. El resultado fue catastrófico: una de las peores derrotas y una de las retiradas más ignominiosas en la historia militar estadounidense.

En cierto sentido, fue una repetición de su debacle en Bataan. Solo que en este caso, MacArthur había sido burlado y flanqueado por un ejército guerrillero sin fuerza aérea, logística burda y comunicaciones primitivas, un ejército sin tanques y con poca artillería preciosa. Como dijo David Halberstam, MacArthur tenía & ldquolost rostro no solo ante el mundo entero, sino ante sus propias tropas, y quizás lo más importante de todo, antes que él mismo.

Todo esto sucedió porque MacArthur estaba casi criminalmente fuera de contacto con la realidad. Había creado un universo hermético y una estructura de arriba hacia abajo que mantenía una obstinada hostilidad hacia los hechos. En Tokio, estaba ocupado dirigiendo la ocupación (brillantemente, hay que decirlo, y interpretar al emperador era un trabajo para el que estaba perfectamente preparado). Pero en Corea, era un general ausente clásico y nunca durmió una sola noche en suelo coreano durante todo el conflicto, y solo ocasionalmente volaba desde Japón para una rápida sesión fotográfica o un reconocimiento aéreo.

Así que en noviembre y diciembre de 1950, los hombres que estaban en el suelo en Corea se vieron obligados a salir de la terrible experiencia que MacArthur les había creado. Algunos de ellos, como los hombres de la Primera División de Infantería de Marina, lucharon ferozmente y con gran ingenio mientras se abrían camino fuera de las montañas alrededor del embalse de Chosin y marchaban hacia la seguridad del mar, infligiendo asombrosas bajas a los chinos en el camino. Pero nunca olvidaron el nombre del hombre que los puso en esa situación trágica e innecesaria, que nunca asumió la responsabilidad del fiasco y que nunca les agradeció ni se disculpó con ellos después de que sufrieron, lucharon y se congelaron en los páramos de Corea del Norte en su camino. en nombre de. Los veteranos de Chosin con los que he hablado detestan a MacArthur con una pasión que no ha disminuido con los años. "Ese hombre intentó matarme", me dijo un marine de Chosin llamado Duane Trowbridge el año pasado cuando visitamos el mausoleo de MacArthur & rsquos en Norfolk como parte de una gira de veteranos. "¿Pero qué puedo decir?", añadió Trowbridge con una sonrisa. & ldquoMe negué a cooperar. & rdquo

Tras la intervención de Mao & rsquos, el general MacArthur hizo, según algunas fuentes, llamamientos cada vez más estridentes para utilizar bombas atómicas contra los chinos, e incluso sugirió sembrar una zona radiactiva permanente, una especie de valla nuclear, a lo largo de la frontera de Manchuria. En abril de 1951, fue relevado de su mando por el presidente Truman. "No lo despedí porque era un hijo de puta tonto, aunque lo era", dijo Truman más tarde. "Lo despedí porque no respetaría la autoridad del presidente".

Muchos estudiosos han tendido a pasar por alto o minimizar el extenso catálogo de MacArthur & rsquos de peligrosos pasos en falso y malas decisiones, quizás en parte porque era un personaje tan interesante y extraño. Los historiadores lo encuentran fascinante, y ¿por qué no iban a hacerlo? Prácticamente todo lo que dijo fue citable, y prácticamente todo lo que hizo, al menos en la superficie, parecía apuesto y audaz. Era un maestro del teatro militar, con el don de situarse en el nexo fotogénico entre lo marcial y lo político. Su fabulosa carrera abrió un amplio camino a lo largo de gran parte de la historia de Estados Unidos. En términos narrativos, fue un regalo que sigue dando.

Pero también es cierto, y el Día de los Veteranos parece un momento apropiado para recordarlo, que el juicio de MacArthur, empañado por su ego gigantesco, a veces fue profunda y peligrosamente defectuoso. Los hombres que lucharon bajo su mando y los civiles que se interponían en su camino a menudo pagaban un precio terrible.

Sí, Sr. Trump, Douglas MacArthur fue uno de nuestros generales más famosos y famosos. También puede haber sido el más sobrevalorado.

Esta historia se ha actualizado para reflejar que no existe un consenso entre las fuentes históricas sobre los llamamientos del general MacArthur a utilizar armas nucleares.


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