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Datos de animales de león blanco

Datos de animales de león blanco

Los leones blancos son parte de la clasificación general de los leones, Panthera leon. No son albinos; carecen de la coloración rojiza debido a una condición rara que resulta en una pigmentación reducida. Debido a su apariencia majestuosa, han sido venerados como seres sagrados por las tribus del sur de África, pero también han sido cazados hasta la extinción en la naturaleza. Ahora están siendo reintroducidos en áreas protegidas por el Global White Lion Protection Trust.

Hechos rápidos

  • Nombre científico: Pantera Leo
  • Nombres comunes: León blanco
  • Orden: Carnivora
  • Grupo básico de animales: Mammalia
  • Tamaño: Hasta 10 pies de largo y 4 pies de alto para hombres y hasta 6 pies de largo y 3.6 pies para mujeres
  • Peso: Hasta 530 libras para hombres y hasta 400 libras para mujeres
  • Esperanza de vida: 18 años
  • Dieta: Pequeñas aves, reptiles, mamíferos con pezuñas
  • Habitat: Sabana, bosque, desierto
  • Población: 100 en cautiverio y 13 en estado salvaje
  • Estado de conservación: Vulnerable
  • Hecho de la diversión: Los leones blancos son símbolos de liderazgo y orgullo para las comunidades locales en la región de Timbavati.

Descripción

Los leones blancos tienen un rasgo recesivo raro que causa la coloración de la piel blanca. A diferencia de los animales albinos que carecen de pigmentación, el gen raro de los leones blancos produce una pigmentación más clara. Mientras que los albinos tienen una coloración rosa o roja en los ojos y la nariz, los leones blancos tienen ojos azules o dorados, rasgos negros en la nariz, "delineador de ojos" y manchas oscuras detrás de las orejas. Los leones blancos machos pueden tener el pelo blanco, rubio o pálido en sus melenas y en los extremos de sus colas.

El león blanco es el resultado de una condición genética conocida como leucismo, una rareza en la que una mutación recesiva en el gen hace que el pelaje del león varíe de casi blanco a rubio. Boy_Anupong / Getty Images

Hábitat y Distribución

El hábitat natural de un león blanco incluye sabanas, bosques y áreas desérticas. Son indígenas de la región del Gran Timbavati en el sur de África y actualmente están protegidos en el Parque Central Kruger en Sudáfrica. Después de ser cazados hasta la extinción en la naturaleza, los leones blancos se reintrodujeron en 2004. Con la prohibición de la caza de trofeos en la región de Timbavati y las reservas naturales circundantes, los primeros cachorros blancos nacieron en el área en 2006. El Parque Kruger tuvo su primera aparición de nacimientos de cachorros de león blanco en 2014.

Dieta y Comportamiento

Los leones blancos son carnívoros y comen una variedad de animales herbívoros. Cazan gacelas, cebras, búfalos, liebres salvajes, tortugas y ñus. Tienen dientes afilados y garras que les permiten atacar y matar a sus presas. Cazan acosando a sus presas en manadas, esperando pacientemente el momento adecuado para atacar. Los leones suelen matar a sus presas por estrangulamiento y la manada consume el cadáver en el lugar de la muerte.

Reproducción y descendencia

Este es un cachorro de león blanco de dos semanas de edad. Tambako el Jaguar / Momento / Getty Images

Al igual que los leones rojizos, los leones blancos alcanzan la madurez sexual entre los tres y los cuatro años. La mayoría de los leones blancos son criados y nacidos en cautiverio, generalmente en zoológicos. Los que están en cautiverio pueden aparearse anualmente, mientras que los que están en estado salvaje se aparean cada dos años. Los cachorros de león nacen ciegos y dependen de su madre durante los primeros dos años de vida. Una leona generalmente da a luz de dos a cuatro cachorros en una camada.

Para que haya una posibilidad de que algunos de los descendientes sean leones blancos, los padres deben ser leones blancos o portar el raro gen del león blanco. Dado que el animal debe tener dos alelos recesivos para exhibir el rasgo, hay tres escenarios en los que podría nacer un cachorro de león blanco. Si ambos padres son leonado y portan el gen, hay un 25% de posibilidades de que la descendencia sea un cachorro blanco; si uno de los padres es un león blanco y el otro es rojizo con el gen, hay un 50% de posibilidades de que la descendencia sea un cachorro blanco; y si ambos padres son leones blancos, hay un 100% de posibilidades de que la descendencia sea un cachorro blanco.

Amenazas

La mayor amenaza para los leones blancos es el comercio y la caza incontrolados de leones. La caza de trofeos de machos de orgullo dominantes ha reducido el acervo genético, lo que hace que las apariciones de leones blancos sean mucho más raras. Además, los programas que desean criar leones blancos con fines de lucro modifican sus genes.

En 2006, dos cachorros nacieron en la Reserva Natural de Umbabat y otros dos nacieron en la Reserva de Timbavati. Ninguno de los cachorros, incluidos los leoncillos, sobrevivieron debido a la muerte de los leones machos dominantes de ambos orgullos por trofeos. Desde 2008, se han visto 11 cachorros de león blanco en y alrededor de las reservas de Timbavati y Umbabat.

Genética

John McKeen / Momento / Getty Images

Los leones blancos son leucista, lo que significa que tienen un gen raro que les hace tener menos melanina y otros pigmentos que los animales no leucísticos. La melanina es un pigmento oscuro que se encuentra en la piel, el cabello, el pelaje y los ojos. En el leucismo, hay una falta total o parcial de células productoras de pigmento conocidas como melanocitos. El raro gen recesivo responsable del leucismo es un inhibidor del color que hace que el león carezca de pigmentación más oscura en algunas áreas, pero retiene la pigmentación en los ojos, la nariz y las orejas.

Debido a su piel clara, algunos han sugerido que los leones blancos están en desventaja genética en comparación con sus contrapartes de color rojizo. Muchas personas han argumentado que los leones blancos no pueden camuflarse y esconderse de los depredadores y los leones machos que merodean en la naturaleza. En 2012, PBS lanzó una serie llamada White Lions, que siguió la supervivencia de dos cachorros de leones blancos y las luchas que experimentaron. Esta serie, así como un estudio científico de 10 años sobre el tema, demostró todo lo contrario. En su hábitat natural, los leones blancos podían camuflarse y eran tan depredadores como los leones leonado.

Significado cultural y social

En países como Kenia y Botswana, los leones blancos son símbolos de liderazgo, orgullo y realeza, y son vistos como activos nacionales. Se consideran sagrados para las comunidades locales Sepedi y Tsonga de la región del Gran Timbavati.

Estado de conservación

Colin Langford / Getty Images

Dado que los leones blancos están incluidos en la clasificación general para leones (Pantera Leo), están designados como vulnerables según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). En 2015, la autoridad de conservación en Sudáfrica propuso reducir el estado de conservación de todos los leones a Preocupación menor. Hacerlo pondría a los leones blancos en grave riesgo de extinguirse en la naturaleza una vez más. El Global White Lion Protection Trust actualmente está presionando para que la clasificación se traslade a En peligro de extinción.

Fuentes

  • Bittel, Jason. "Cachorro de león blanco raro visto en Sudáfrica". National Geographic, 2018, //www.nationalgeographic.com/news/2018/03/white-lion-cub-born-wild-south-africa-kruger-leucistic/.
  • "Global White Lion Protection Trust Briefing". Grupo de Monitoreo Parlamentario, 2008, //pmg.org.za/committee-meeting/8816/.
  • "Datos clave del león blanco". Fideicomiso Global de Protección del León Blanco, //whitelions.org/white-lion/key-facts-about-the-white-lion/.
  • "León". Lista roja de especies amenazadas de la UICN, 2014, //www.iucnredlist.org/species/15951/115130419#taxonomy.
  • Mayer, Melissa. "Ciclo de vida del león". Sciencing, 2 de marzo de 2019, //sciencing.com/life-cycle-lion-5166161.html.
  • PBS. Leones blancos. 2012, //www.pbs.org/wnet/nature/white-lions-introduction/7663/.
  • Tucker, Linda. Sobre la conservación, cultura y patrimonio del león blanco. Grupo de Monitoreo Parlamentario, 2008, pp. 3-6, //pmg-assets.s3-website-eu-west-1.amazonaws.com/docs/080220linda.pdf.
  • Turner, Jason. "Leones blancos: todos los hechos y preguntas respondidas". Fideicomiso Global de Protección del León Blanco, 2015, //whitelions.org/white-lion/faqs/. Accedido el 6 Ago 2019.