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Biografía de Fred Hampton, líder del partido Black Panther

Biografía de Fred Hampton, líder del partido Black Panther

Fred Hampton (30 de agosto de 1948-4 de diciembre de 1969) fue un activista para el NAACP y el Black Panther Party. A los 21 años, Hampton recibió un disparo mortal junto a un compañero activista durante una redada policial.

Los activistas y la comunidad negra en general consideraron injusta la muerte de estos hombres, y sus familias finalmente recibieron un acuerdo derivado de una demanda civil. Hoy, Hampton es ampliamente recordado como un mártir por la causa de la liberación negra.

Datos rápidos: Fred Hampton

  • Conocido por: Activista del Partido Pantera Negra que estaba en una redada policial
  • Nacido: 30 de agosto de 1948 en Summit, Illinois.
  • Padres: Francis Allen Hampton e Iberia Hampton
  • Murió: 4 de diciembre de 1969 en Chicago, Illinois
  • Educación: Colegio Comunitario YMCA, Triton College
  • Niños: Fred Hampton Jr.
  • Cita notable: “Siempre decimos en Black Panther Party que pueden hacer lo que quieran con nosotros. Puede que no volvamos. Podría estar en la cárcel. Podría estar en cualquier parte. Pero cuando me vaya, recordarán que dije, con las últimas palabras en mis labios, que soy un revolucionario ".

Primeros años

Fred Hampton nació el 30 de agosto de 1948 en Summit, Illinois. Sus padres, Francis Allen Hampton e Iberia Hampton, eran nativos de Louisiana que se mudaron a Chicago. Cuando era joven, Fred sobresalía en el deporte y soñaba con jugar béisbol para los Yankees de Nueva York. Sin embargo, también se destacó en el aula. Finalmente, Hampton asistió al Triton College, donde estudió pre-derecho con la esperanza de ayudar a las personas de color a luchar contra la brutalidad policial. Cuando era adolescente, Hampton se involucró en los derechos civiles al dirigir un consejo local de jóvenes NAACP. Ayudó a aumentar la membresía del consejo a más de 500 miembros.

Activismo en el partido Black Panther

Hampton tuvo éxito con el NAACP, pero el radicalismo del Black Panther Party resonó aún más en él. El BPP había lanzado con éxito un programa de desayuno gratuito para alimentar a los niños en varias ciudades. El grupo también abogó por la autodefensa en lugar de la no violencia y adoptó una perspectiva global sobre la lucha por la libertad negra, encontrando inspiración en el maoísmo.

Un orador y organizador experto, Hampton rápidamente se movió a través de las filas del BPP. Se convirtió en el líder de la rama BPP de Chicago, luego en el presidente del BPP de Illinois y finalmente en el vicepresidente del BPP nacional. Se involucró en activismo de base, trabajando como organizador, pacificador y participando en el programa de desayuno gratuito de BPP y en la clínica médica de la gente.

Un objetivo de COINTELPRO

Desde la década de 1950 hasta la década de 1970, el Programa de Contrainteligencia del FBI (COINTELPRO) se dirigió a líderes de organizaciones activistas como Fred Hampton. El programa sirvió para socavar, infiltrarse y difundir información errónea (a menudo por medios extrajudiciales) sobre los grupos políticos y los activistas que les pertenecían. COINTELPRO apuntó a líderes de derechos civiles como el reverendo Martin Luther King Jr., así como a grupos radicales como el Partido Pantera Negra, el Movimiento Indígena Americano y los Jóvenes Lores. A medida que la influencia de Hampton en las Panteras Negras creció, el FBI comenzó a centrarse en sus actividades, abriendo un archivo sobre él en 1967.

El FBI reclutó a un hombre llamado William O'Neal para infiltrarse y sabotear el Partido de las Panteras Negras. O'Neal, quien había sido arrestado previamente por robo de autos y hacerse pasar por un oficial federal, aceptó la tarea porque la agencia federal prometió retirar los cargos de delito grave en su contra. O'Neal rápidamente obtuvo acceso a Hampton al convertirse en su guardaespaldas y director de seguridad en el capítulo de la fiesta de la Pantera Negra de Hampton.

Como líder del Partido Pantera Negra, Hampton persuadió a las pandillas callejeras negras y puertorriqueñas de Chicago para que llamaran a una tregua. También trabajó con grupos dominados por blancos como Students for a Democratic Society y Weather Underground. Llamó a los grupos multirraciales con los que colaboró ​​con su "Rainbow Coalition". Siguiendo las órdenes del director del FBI J. Edgar Hoover, O'Neal deshizo gran parte del trabajo de Hampton para fomentar la paz en la comunidad, lo que llevó a los miembros de la comunidad a perder la confianza en el BPP.

El asesinato de Fred Hampton

Sembrar discordia en la comunidad no fue la única forma en que O'Neal intentó socavar a Hampton. También jugó un papel directo en su asesinato.

El 3 de diciembre de 1969, O'Neal drogó secretamente a Hampton poniendo una pastilla para dormir en su bebida. Poco después, los agentes de la ley iniciaron una redada matutina en el departamento de Hampton. A pesar de no tener una orden de arresto por armas, entraron al departamento con armas de fuego. Hirieron mortalmente a Mark Clark, que estaba vigilando a Hampton. Hampton y su prometida, Deborah Johnson (también llamada Akua Njeri), estaban dormidos en su habitación. Habían sido heridos pero sobrevivieron a los disparos. Cuando un oficial se dio cuenta de que Hampton no había sido asesinado, procedió a dispararle al activista dos veces en la cabeza. Johnson, que esperaba un hijo con Hampton, no fue asesinado.

Los otros siete Panteras Negras presentes en el apartamento fueron acusados ​​de varios delitos graves, incluidos intentos de asesinato, violencia armada y múltiples cargos de armas. Sin embargo, cuando una investigación del Departamento de Justicia reveló que la policía de Chicago había disparado hasta 99 disparos, y los Panthers solo habían disparado una vez, los cargos fueron retirados.

Los activistas consideraron el asesinato de Hampton como un asesinato. Cuando la oficina de campo del FBI en Pensilvania fue allanada poco después, los archivos de COINTELPRO encontrados incluían un plano del apartamento de Hampton y documentos que mencionaban encubrir la parte del FBI en el asesinato de Hampton.

Demanda y Liquidación

Los familiares de Fred Hampton y Mark Clark demandaron a la policía de Chicago, el condado de Cook y el FBI por $ 47.7 millones en 1970 por matar injustamente a los hombres. Ese caso fue desestimado, pero un nuevo caso tuvo lugar en 1979 después de que los funcionarios concluyeron que las agencias policiales involucradas habían obstruido la justicia y se negaron a entregar la documentación relevante relacionada con los asesinatos. Tres años después, las familias de Hampton y Clark se enteraron de que recibirían un acuerdo de $ 1.85 millones de las agencias locales y federales responsables de la muerte de los hombres. Aunque esa suma fue mucho menor de lo que habían buscado, el acuerdo fue un reconocimiento, hasta cierto punto, de irregularidades.

Si la policía de Chicago no hubiera matado a Fred Hampton, habría sido nombrado jefe de personal del comité central del Black Panther Party, convirtiéndolo en un portavoz clave del grupo. Hampton nunca tuvo esa oportunidad, pero no ha sido olvidado. Poco después de su muerte, el BPP filmó una investigación de su departamento, que la policía no cerró. Las imágenes capturadas se ven en el documental de 1971 "El asesinato de Fred Hampton".

Se estima que 5.000 personas acudieron al funeral de Hampton, durante el cual el activista fue recordado por líderes de derechos civiles como el reverendo Jesse Jackson y Ralph Abernathy. Aunque los activistas Roy Wilkins y Ramsey Clark caracterizaron el asesinato de Hampton como injustificado, ninguno de los oficiales o funcionarios involucrados en la redada fueron condenados por irregularidades.

Legado

Varios escritores, raperos y músicos se han referido a Fred Hampton en sus escritos o letras. El grupo Rage Against the Machine menciona al activista en su éxito de 1996 "Down Rodeo", en el que el líder Zack de la Rocha declara: "No nos enviarán a acampar como hicieron con mi hombre Fred Hampton".

En la ciudad de Chicago, el 4 de diciembre es el "Día de Fred Hampton". Una piscina pública en Maywood, Illinois, donde creció Hampton, lleva su nombre. Un busto de Hampton se encuentra fuera del Centro Acuático Familiar Fred Hampton.

Hampton, como otros activistas políticos, parecía muy consciente de que su trabajo pondría en peligro su vida. Sin embargo, mientras estaba vivo, expresó confianza en su propio legado:

“Siempre decimos en Black Panther Party que pueden hacer lo que quieran con nosotros. Puede que no volvamos. Podría estar en la cárcel. Podría estar en cualquier parte. Pero cuando me vaya, recordarán que dije, con las últimas palabras en mis labios, que soy un revolucionario. Y vas a tener que seguir diciendo eso. Tendrás que decir que soy un proletariado, soy el pueblo ".

Fuentes

  • Ballesteros, Carlos. “La casa de la infancia de Fred Panther, icono de Black Panther, enfrenta una ejecución hipotecaria”. Chicago Sun-Times, 16 de octubre de 2018.
  • "Fred Hampton". Archivos Nacionales, 15 de diciembre de 2016.
  • Silva, Christianna. "¿Quién fue Fred Hampton, el Pantera Negra asesinado y asesinado por la policía de Chicago hace 48 años?" Newsweek, 4 de diciembre de 2017.
  • "Miren: El asesinato de Fred Hampton: cómo el FBI y la policía de Chicago asesinaron a una pantera negra". ¡Democracy Now! 4 de diciembre de 2014.