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Biografía de Manfred von Richthofen, 'El barón rojo'

Biografía de Manfred von Richthofen, 'El barón rojo'

El barón Manfred von Richthofen (2 de mayo de 1892-21 de abril de 1918), también conocido como el Barón Rojo, solo estuvo involucrado en la guerra aérea de la Primera Guerra Mundial durante 18 meses, pero sentado en su ardiente triplano Fokker DR-1 rojo. derribó 80 aviones en ese momento, una hazaña extraordinaria teniendo en cuenta que la mayoría de los pilotos de combate lograron un puñado de victorias antes de ser derribados.

Datos rápidos: Manfred Albrecht von Richthofen (el Barón Rojo)

  • Conocido por: Ganar el Blue Max por derribar 80 aviones enemigos en la Primera Guerra Mundial
  • Nacido: 2 de mayo de 1892 en Kleinburg, Baja Silesia (Polonia)
  • Padres: Mayor Albrecht Freiherr von Richthofen y Kunigunde von Schickfuss und Neudorff
  • Murió: 21 de abril de 1918 en Somme Valley, Francia
  • Educación: Escuela de Cadetes Wahlstatt en Berlín, Academia de Cadetes Senior en Lichterfelde, Academia de Guerra de Berlín
  • Esposa: Ninguna
  • Niños: Ninguna

Vida temprana

Manfred Albrecht von Richthofen nació el 2 de mayo de 1892, en Kleiburg, cerca de Breslau de la Baja Silesia (ahora Polonia), el segundo hijo y el primer hijo de Albrecht Freiherr von Richthofen y Kunigunde von Schickfuss und Neudorff. (Freiherr es equivalente a Baron en inglés). Manfred tenía una hermana (Ilsa) y dos hermanos menores (Lothar y Karl Bolko).

En 1896, la familia se mudó a una villa en la cercana ciudad de Schweidnitz, donde Manfred aprendió la pasión de la caza de su tío Alexander, cazador de caza mayor. Pero Manfred siguió los pasos de su padre para convertirse en un oficial militar de carrera. A los 11 años, Manfred ingresó a la escuela de cadetes Wahlstatt en Berlín. Aunque no le gustaba la rígida disciplina de la escuela y recibía malas calificaciones, Manfred se destacó en atletismo y gimnasia. Después de seis años en Wahlstatt, Manfred se graduó en la Academia de Cadetes Senior en Lichterfelde, que encontró más de su agrado. Después de completar un curso en la Academia de Guerra de Berlín, Manfred se unió a la caballería.

En 1912, Manfred fue comisionado como teniente y estacionado en Militsch (ahora Milicz, Polonia). En el verano de 1914, comenzó la Primera Guerra Mundial.

Al aire

Cuando comenzó la guerra, Manfred von Richthofen, de 22 años, estaba estacionado a lo largo de la frontera oriental de Alemania, pero pronto fue trasladado al oeste. Durante el ataque a Bélgica y Francia, el regimiento de caballería de Manfred se unió a la infantería para la cual Manfred realizó patrullas de reconocimiento.

Sin embargo, cuando el avance de Alemania se detuvo fuera de París y ambos bandos investigaron, se eliminó la necesidad de caballería. Un hombre sentado a caballo no tenía lugar en las trincheras. Manfred fue transferido al Cuerpo de Señales, donde colocó el cable telefónico y entregó despachos.

Frustrado con la vida cerca de las trincheras, Richthofen levantó la vista. Aunque no sabía qué aviones luchaban por Alemania y cuáles luchaban por sus enemigos, sabía que los aviones, y no la caballería, ahora volaban en misiones de reconocimiento. Sin embargo, convertirse en piloto tomó meses de entrenamiento, probablemente más de lo que duraría la guerra. Entonces, en lugar de la escuela de vuelo, Richthofen solicitó ser transferido al Servicio Aéreo para convertirse en observador. En mayo de 1915, Richthofen viajó a Colonia para el programa de capacitación de observadores en la Estación de Reemplazo Aéreo No. 7.

Richthofen se pone en el aire

Durante su primer vuelo como observador, Richthofen encontró la experiencia aterradora y perdió el sentido de su ubicación y no pudo darle instrucciones al piloto. Pero Richthofen continuó estudiando y aprendiendo. Le enseñaron a leer un mapa, lanzar bombas, localizar tropas enemigas y hacer dibujos mientras aún está en el aire.

Richthofen pasó el entrenamiento de observadores y luego fue enviado al frente oriental para informar sobre los movimientos de tropas enemigas. Después de varios meses de volar como observador en el este, a Manfred se le dijo que se reportara al "Destacamento de palomas mensajeras", el nombre en clave de una nueva unidad secreta que iba a bombardear Inglaterra.

Richthofen estaba en su primera pelea aérea el 1 de septiembre de 1915. Subió con el piloto teniente Georg Zeumer, y por primera vez vio un avión enemigo en el aire. Richthofen solo tenía un rifle con él y, aunque intentó varias veces golpear el otro avión, no pudo derribarlo.

Unos días después, Richthofen volvió a subir, esta vez con el piloto teniente Osteroth. Armado con una ametralladora, Richthofen disparó al avión enemigo. El arma se atascó, pero cuando Richthofen desató el arma, volvió a disparar. El avión comenzó a girar en espiral y finalmente se estrelló. Richthofen estaba eufórico. Sin embargo, cuando regresó al cuartel general para informar su victoria, se le informó que las muertes en las líneas enemigas no contaban.

Conociendo a su héroe

El 1 de octubre de 1915, Richthofen estaba a bordo de un tren que se dirigía a Metz cuando conoció al famoso piloto de combate Teniente Oswald Boelcke (1891-1916). Frustrado por sus propios intentos fallidos de derribar otro avión, Richthofen le preguntó a Boelcke: "Dime honestamente, ¿cómo lo haces realmente?" Boelcke se echó a reír y luego respondió: "Dios mío, de hecho es bastante simple. Vuelo tan cerca como puedo, apunto bien, disparo, y luego se cae".

Aunque Boelcke no le había dado a Richthofen la respuesta que esperaba, se plantó una semilla de una idea. Richthofen se dio cuenta de que el nuevo caza Fokker (Eindecker), de asiento único, desde el que voló Boelcke, era mucho más fácil de disparar. Sin embargo, necesitaría ser un piloto para montar y disparar desde uno de esos. Richthofen decidió que aprendería a "trabajar el palo" él mismo.

El primer vuelo en solitario de Richthofen

Richthofen le pidió a su amigo Georg Zeumer (1890-1917) que le enseñara a volar. Después de muchas lecciones, Zeumer decidió que Richthofen estaba listo para su primer vuelo en solitario el 10 de octubre de 1915. "De repente ya no era un sentimiento de ansiedad", escribió Richthofen, "sino más bien uno de audacia ... ya no estaba asustado". "

Después de mucha determinación y perseverancia, Richthofen aprobó los tres exámenes de piloto de caza, y se le otorgó su certificado de piloto el 25 de diciembre de 1915.

Richthofen pasó las siguientes semanas con el 2º Escuadrón de Lucha cerca de Verdun. Aunque Richthofen vio varios aviones enemigos e incluso derribó uno, no se le atribuyó ningún asesinato porque el avión cayó en territorio enemigo sin testigos. El segundo escuadrón de combate fue enviado al este para lanzar bombas en el frente ruso.

Recolectando trofeos de plata de dos pulgadas

En un viaje de regreso desde Turquía en agosto de 1916, Oswald Boelcke se detuvo para visitar a su hermano Wilhelm, el comandante de Richthofen, y buscar pilotos con talento. Después de discutir la búsqueda con su hermano, Boelcke invitó a Richthofen y a otro piloto a unirse a su nuevo grupo llamado "Jagdstaffel 2" ("escuadrón de caza", y a menudo abreviado Jasta) en Lagnicourt, Francia.

En patrulla de combate

El 17 de septiembre, fue la primera oportunidad de Richthofen de volar una patrulla de combate en un escuadrón dirigido por Boelcke. Richthofen luchó con un avión inglés que describió como una "gran barcaza de color oscuro", y finalmente derribó el avión. El avión enemigo aterrizó en territorio alemán y Richthofen, extremadamente entusiasmado con su primer asesinato, aterrizó su avión al lado del naufragio. El observador, el teniente T. Rees, ya estaba muerto y el piloto, L. B. F. Morris, murió camino al hospital.

Fue la primera victoria acreditada de Richthofen. Se había acostumbrado a presentar jarras de cerveza grabadas a los pilotos después de su primer asesinato. Esto le dio a Richthofen una idea. Para celebrar cada una de sus victorias, se ordenaría un trofeo de plata de dos pulgadas de alto de un joyero en Berlín. En su primera copa estaba grabado, "1 VICKERS 2 17.9.16". El primer número reflejó qué número matar; la palabra representaba qué tipo de avión; el tercer elemento representaba el número de tripulantes a bordo; y el cuarto fue la fecha de la victoria (día, mes, año).

Recolección de trofeos

Más tarde, Richthofen decidió hacer que cada décima copa de la victoria sea dos veces más grande que las demás. Al igual que con muchos pilotos, para recordar sus asesinatos, Richthofen se convirtió en un ávido coleccionista de recuerdos. Después de derribar un avión enemigo, Richthofen aterrizaría cerca de él o conduciría para encontrar los restos después de la batalla y tomar algo del avión. Sus recuerdos incluían una ametralladora, trozos de hélice, incluso un motor. Pero la mayoría de las veces, Richthofen quitó los números de serie de la tela del avión, los empaquetó cuidadosamente y los envió a casa.

Al principio, cada nueva muerte tenía una emoción. Más tarde en la guerra, sin embargo, el número de asesinatos de Richthofen tuvo un efecto aleccionador sobre él. Además, cuando fue a pedir su 61 ° trofeo de plata, el joyero de Berlín le informó que, debido a la escasez de metal, tendría que hacerlo con metal de reemplazo (sustituto). Richthofen decidió terminar su colección de trofeos. Su último trofeo fue por su victoria número 60.

La muerte de un mentor

El 28 de octubre de 1916, Boelcke, el mentor de Richthofen, sufrió daños durante una pelea aérea cuando él y el avión del teniente Erwin Böhme se rozaron accidentalmente. Aunque fue solo un toque, el avión de Boelcke resultó dañado. Mientras su avión se precipitaba hacia el suelo, Boelcke intentó mantener el control. Entonces una de sus alas se rompió. Boelcke fue asesinado en el impacto.

Boelcke había sido el héroe de Alemania y su pérdida los entristeció: se requería un nuevo héroe. Richthofen aún no estaba allí, pero continuó matando, haciendo su séptima y octava matanza a principios de noviembre. Después de su noveno asesinato, Richthofen esperaba recibir el premio más alto de Alemania por su valentía, el Pour le Mérite (también conocido como Blue Max). Desafortunadamente, los criterios habían cambiado recientemente, y en lugar de nueve aviones enemigos derribados, un piloto de combate recibiría el honor después de 16 victorias.

Las continuas muertes de Richthofen llamaban la atención, pero todavía estaba entre varios que tenían registros de asesinatos comparables. Para distinguirse, decidió pintar su avión de rojo brillante. Desde que Boelcke había pintado la nariz de su avión de rojo, el color se había asociado con su escuadrón. Sin embargo, nadie había sido tan ostentoso como para pintar todo su avión de un color tan brillante.

El color rojo

"Un día, sin ninguna razón en particular, tuve la idea de pintar mi caja de color rojo deslumbrante. Después de eso, absolutamente todos conocían a mi pájaro rojo. De hecho, incluso mis oponentes no estaban completamente inconscientes".

Richthofen subestimó el efecto del color en sus enemigos. Para muchos pilotos ingleses y franceses, el brillante avión rojo parecía ser un buen objetivo. Se rumoreaba que los británicos habían puesto un precio a la cabeza del piloto del avión rojo. Sin embargo, cuando el avión y el piloto continuaron derribando aviones y continuaron en el aire, el avión rojo brillante causó respeto y miedo.

El enemigo creó apodos para Richthofen:Le Petit Rouge, "el diablo rojo", "el halcón rojo"Le Diable Rouge, "el barón rojo alegre", "el barón sangriento" y "el barón rojo". Los alemanes simplemente lo llamaronder röte Kampfflieger ("El aviador rojo de la batalla").

Después de lograr 16 victorias, Richthofen recibió el codiciado Blue Max el 12 de enero de 1917. Dos días después, Richthofen recibió el mando deJagdstaffel 11. Ahora no solo debía volar y luchar, sino entrenar a otros para hacerlo.

Jagdstaffel 11

Abril de 1917 fue "Abril sangriento". Después de varios meses de lluvia y frío, el clima cambió y los pilotos de ambos lados volvieron a volar. Los alemanes tenían la ventaja tanto en la ubicación como en los aviones; los británicos tuvieron la desventaja y perdieron cuatro veces más hombres y aviones, 245 aviones en comparación con los 66 de Alemania. El propio Richthofen derribó 21 aviones enemigos y su total llegó a 52. Finalmente, rompió el récord de Boelcke (40 victorias), convirtiendo a Richthofen en el nuevo as de ases.

Richthofen ahora era un héroe. Se imprimieron postales con su imagen y abundaban las historias de su destreza. Para proteger al héroe alemán, Richthofen recibió la orden de descansar unas semanas. Dejando a su hermano Lothar a cargo deJasta 11 (Lothar también había demostrado ser un gran piloto de combate), Richthofen se fue el 1 de mayo de 1917 para visitar al Kaiser Wilhelm II. Habló con muchos de los principales generales, habló con grupos juveniles y socializó con otros. Aunque era un héroe y recibió la bienvenida de un héroe, Richthofen solo quería pasar tiempo en casa. El 19 de mayo de 1917, estaba nuevamente en casa.

Durante este tiempo libre, los planificadores de guerra y propagandistas le pidieron a Richthofen que escribiera sus memorias, que luego se publicaron comoDer rote Kampfflieger ("El volante de batalla rojo"). A mediados de junio, Richthofen regresó conJasta 11.

La estructura de los escuadrones aéreos pronto cambió. El 24 de junio de 1917, se anunció que Jastas 4, 6, 10 y 11 se unirían en una gran formación llamadaJagdgeschwader I ("Fighter Wing 1") y Richthofen iba a ser el comandante. J.G. Llegué a ser conocido como "El circo volador".

Richthofen es fusilado

Las cosas iban magníficamente para Richthofen hasta un grave accidente a principios de julio. Mientras atacaba a varios aviones de empuje, Richthofen recibió un disparo.

"¡De repente hubo un golpe en mi cabeza! ¡Fui golpeado! Por un momento estaba completamente paralizado ... Mis manos cayeron a un lado, mis piernas colgaron dentro del fuselaje. La peor parte fue que el golpe en la cabeza había afectado mi óptica nervio y estaba completamente cegado. La máquina se hundió ".

Richthofen recuperó parte de su vista alrededor de 2.600 pies (800 metros). Aunque pudo aterrizar su avión, Richthofen tenía una herida de bala en la cabeza. La herida mantuvo a Richthofen alejado del frente hasta mediados de agosto y lo dejó con dolores de cabeza frecuentes y severos..

Último vuelo

A medida que avanzaba la guerra, el destino de Alemania parecía más sombrío. Richthofen, que había sido un enérgico piloto de combate al principio de la guerra, se angustió cada vez más por la muerte y la batalla. En abril de 1918 y cuando se acercaba a su victoria número 80, todavía tenía dolores de cabeza por la herida que lo molestaban mucho. Richthof hosco y un poco deprimido, Richthofen todavía rechazó las solicitudes de sus superiores para retirarse.

El 21 de abril de 1918, el día después de haber derribado su 80º avión enemigo, Richthofen se subió a su brillante avión rojo. Alrededor de las 10:30 a.m., hubo un informe telefónico de que varios aviones británicos estaban cerca del frente y Richthofen estaba tomando un grupo para enfrentarlos.

Los alemanes vieron los aviones británicos y se produjo una batalla. Richthofen notó que un solo avión salió disparado del combate cuerpo a cuerpo. Richthofen lo siguió. Dentro del avión británico se sentó el teniente segundo canadiense Wilfred ("Wop") mayo (1896-1952). Este fue el primer vuelo de combate de mayo y su superior y viejo amigo, el capitán canadiense Arthur Roy Brown (1893-1944) le ordenó mirar pero no participar en la pelea. May había seguido las órdenes durante un tiempo, pero luego se unió al alboroto. Después de que sus armas se atascaron, May intentó huir a casa.

Para Richthofen, May parecía una muerte fácil, por lo que lo siguió. El Capitán Brown notó que un avión rojo brillante seguía a su amigo May; Brown decidió separarse de la batalla e intentar ayudar. May ya había notado que lo seguían y se asustó. Estaba volando sobre su propio territorio, pero no podía sacudir al caza alemán. May voló cerca del suelo, rozando los árboles y luego sobre Morlancourt Ridge. Richthofen anticipó el movimiento y giró para cortar a May.

Muerte del barón rojo

Brown se había puesto al día y comenzó a disparar a Richthofen. Y al pasar sobre la cresta, numerosas tropas terrestres australianas dispararon contra el avión alemán. Richthofen fue golpeado. Todos vieron como el brillante avión rojo se estrellaba.

Una vez que los soldados que llegaron por primera vez al avión derribado se dieron cuenta de quién era su piloto, devastaron el avión y tomaron piezas como recuerdos. No quedaba mucho cuando otros llegaron a determinar exactamente qué pasó con el avión y su famoso piloto. Se determinó que una sola bala había entrado por el lado derecho de la espalda de Richthofen y había salido aproximadamente dos pulgadas más arriba de su pecho izquierdo. La bala lo mató al instante. Tenía 25 años de edad.

Todavía hay una controversia sobre quién fue responsable de derribar al gran Barón Rojo. ¿Era el Capitán Brown o era una de las tropas de tierra australianas? La pregunta puede nunca ser respondida completamente.

Fuentes

  • Burrows, William E.Richthofen: una verdadera historia del barón rojo. Nueva York: Harcourt, Brace & World, Inc., 1969.
  • Kilduff, Peter.Richthofen: más allá de la leyenda del barón rojo. Nueva York: John Wiley & Sons, Inc., 1993.
  • Richthofen, Manfred Freiherr von.El barón rojo. Trans. Peter Kilduff. Nueva York: Doubleday & Company, 1969.