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Estructura básica del gobierno de los Estados Unidos

Estructura básica del gobierno de los Estados Unidos

Por todo lo que es y hace, el gobierno federal de los Estados Unidos se basa en un sistema muy simple: tres ramas funcionales con poderes separados y limitados por controles y contrapesos declarados constitucionalmente.

Los poderes ejecutivo, legislativo y judicial representan el marco constitucional previsto por los Padres Fundadores para el gobierno de nuestra nación. Juntos, funcionan para proporcionar un sistema de legislación y aplicación de la ley basado en controles y equilibrios, y la separación de poderes destinados a garantizar que ningún individuo u organismo de gobierno llegue a ser demasiado poderoso. Por ejemplo:

  • El Congreso (rama legislativa) puede aprobar leyes, pero el presidente (rama ejecutiva) puede vetarlas.
  • El Congreso puede anular el veto del presidente.
  • La Corte Suprema (rama judicial) puede declarar inconstitucional una ley aprobada por el Congreso y el presidente.
  • El presidente puede nombrar jueces para la Corte Suprema, pero el Congreso debe aprobarlos.

¿El sistema es perfecto? ¿Se abusan los poderes alguna vez? Por supuesto, pero a medida que avanzan los gobiernos, el nuestro ha estado funcionando bastante bien desde el 17 de septiembre de 1787. Como Alexander Hamilton y James Madison nos recuerdan en Federalist 51: "Si los hombres fueran ángeles, no sería necesario ningún gobierno".

Reconociendo la paradoja moral inherente planteada por una sociedad en la que los simples mortales gobiernan a otros simples mortales, Hamilton y Madison escribieron: "Al enmarcar un gobierno que debe ser administrado por hombres sobre hombres, la gran dificultad radica en esto: debes primero permitir que el gobierno controle a los gobernados; y en el siguiente lugar

El poder Ejecutivo

La rama ejecutiva del gobierno federal asegura que se cumplan las leyes de los Estados Unidos. En el desempeño de este deber, el presidente de los Estados Unidos es asistido por el vicepresidente, los jefes de departamento, llamados secretarios de gabinete, y los jefes de varias agencias independientes.

El poder ejecutivo está compuesto por el presidente, el vicepresidente y 15 departamentos ejecutivos a nivel de gabinete.

El presidente

El presidente de los Estados Unidos es el líder electo del país. Como jefe de estado, el presidente es el líder del gobierno federal y el Comandante en Jefe de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. Elegido de acuerdo con el proceso del Colegio Electoral, el presidente cumple un mandato de cuatro años y se limita a servir no más de dos mandatos.

El vicepresidente

El vicepresidente de los Estados Unidos apoya y asesora al presidente. Bajo el proceso de sucesión presidencial, el vicepresidente se convierte en presidente si el presidente no puede servir. El vicepresidente puede ser elegido y servir un número ilimitado de términos de cuatro años, incluso bajo múltiples presidentes.

La cabina

Los miembros del gabinete del presidente sirven como asesores del presidente. Los miembros del gabinete incluyen al vicepresidente, jefes o "secretarios" de los departamentos ejecutivos y otros funcionarios gubernamentales de alto rango. Los jefes de los departamentos ejecutivos son nominados por el presidente y deben ser confirmados por una simple mayoría de votos del Senado.

El poder legislativo

El poder legislativo, compuesto por la Cámara de Representantes y el Senado, tiene la única autoridad constitucional para promulgar leyes, declarar la guerra y realizar investigaciones especiales. Además, el Senado tiene el derecho de confirmar o rechazar muchos nombramientos presidenciales.

El Senado

Hay un total de 100 senadores elegidos, dos de cada uno de los 50 estados. Los senadores pueden servir un número ilimitado de términos de seis años.

La casa de Representantes

Actualmente hay 435 Representantes elegidos, de acuerdo con el proceso constitucional de distribución, los 435 Representantes se dividen entre los 50 estados en proporción a su población total según lo informado por el censo decenal más reciente de los EE. UU. Además, hay delegados sin derecho a voto que representan al Distrito de Columbia y los territorios en la Cámara de Representantes. Los representantes pueden servir un número ilimitado de términos de dos años.

El poder judicial

Compuesto por jueces y tribunales federales, el poder judicial interpreta las leyes promulgadas por el Congreso y, cuando es necesario, decide los casos reales en los que alguien ha resultado perjudicado.

Los jueces federales, incluidos los jueces de la Corte Suprema, no son elegidos. En cambio, son nombrados por el presidente y deben ser confirmados por el Senado. Una vez confirmados, los jueces federales sirven de por vida a menos que renuncien, mueran o sean acusados.

La Corte Suprema de los EE. UU. Se encuentra en la cima de la rama judicial y la jerarquía de los tribunales federales y tiene la última palabra en todos los casos recurridos por los tribunales inferiores.

Actualmente hay nueve miembros de la Corte Suprema, un presidente del Tribunal Supremo y ocho jueces asociados. Se requiere un quórum de seis jueces para decidir un caso. En caso de empate en la votación de un número par de jueces, la decisión del tribunal inferior se mantiene.

Los 13 Tribunales de Apelaciones de Distrito de EE. UU. Se sientan justo debajo de la Corte Suprema y escuchan los casos que los 94 Tribunales de Distrito regionales de EE. UU. Manejan en la mayoría de los casos federales.