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3 formas principales en que los esclavos mostraron resistencia a la esclavitud

3 formas principales en que los esclavos mostraron resistencia a la esclavitud

Los esclavos en los Estados Unidos utilizaron una serie de medidas para mostrar resistencia a la esclavitud. Estos métodos surgieron después de que los primeros esclavos llegaron a América del Norte en 1619.

La esclavitud creó un sistema económico que persistió hasta 1865 cuando la Decimotercera Enmienda abolió la práctica.

Pero antes de que se aboliera la esclavitud, los esclavos tenían tres métodos disponibles para resistir la esclavitud: podían rebelarse contra los dueños de esclavos, podían huir o podían realizar pequeños actos diarios de resistencia, como ralentizar el trabajo.

Rebeliones

La Rebelión de Stono en 1739, la conspiración de Gabriel Prosser en 1800, el complot de Dinamarca Vesey en 1822 y la Rebelión de Nat Turner en 1831 son las revueltas de esclavos más prominentes en la historia de Estados Unidos. Pero solo la Rebelión de Stono y la Rebelión de Nat Turner lograron algún éxito. Los sureños blancos lograron descarrilar las otras rebeliones planeadas antes de que pudiera producirse un ataque.

Muchos propietarios de esclavos en los Estados Unidos se pusieron ansiosos a raíz de la exitosa revuelta de esclavos en Saint-Domingue (ahora conocida como Haití), que trajo la independencia a la colonia en 1804 después de años de conflicto con las expediciones militares francesas, españolas y británicas. Los esclavos en las colonias americanas (más tarde en los Estados Unidos) sabían que organizar una rebelión era extremadamente difícil. Los blancos superaron en gran medida a los esclavos. E incluso en estados como Carolina del Sur, donde los blancos constituían solo el 47 por ciento de la población en 1810, los esclavos no podían enfrentarse a los blancos armados con armas de fuego.

La importación de africanos a los Estados Unidos para ser vendidos como esclavos terminó en 1808. Los propietarios de esclavos tuvieron que depender de un aumento natural de la población esclava para aumentar su fuerza laboral. Esto significaba criar esclavos, y muchos esclavos temían que sus hijos, hermanos y otros parientes sufrirían las consecuencias si se rebelaban.

Esclavos fugitivos

Huir era otra forma de resistencia. Los esclavos que escaparon con mayor frecuencia lo hicieron por un corto período de tiempo. Estos esclavos fugitivos pueden esconderse en un bosque cercano o visitar a un pariente o cónyuge en otra plantación. Lo hicieron para escapar de un duro castigo que había sido amenazado, para obtener alivio de una gran carga de trabajo o simplemente para escapar del trabajo pesado de la vida cotidiana bajo la esclavitud.

Otros pudieron escapar y escapar de la esclavitud permanentemente. Algunos escaparon y se escondieron, formando comunidades cimarronas en bosques y pantanos cercanos. Cuando los estados del norte comenzaron a abolir la esclavitud después de la Guerra Revolucionaria, el norte llegó a simbolizar la libertad para muchos esclavos, quienes difundieron la noticia de que seguir a la Estrella del Norte podría conducir a la libertad. A veces, estas instrucciones incluso se difundieron musicalmente, ocultas en las palabras de los espirituales. Por ejemplo, el espiritual "Follow the Drinking Gourd" hizo referencia al Big Dipper y la North Star y probablemente fue utilizado para guiar a los esclavos al norte de Canadá.

Los riesgos de huir

Huir fue difícil. Los esclavos tenían que dejar atrás a los miembros de la familia y correr el riesgo de recibir un castigo severo o incluso la muerte si los atrapaban. Muchos de los fugitivos exitosos solo triunfaron después de múltiples intentos. Más esclavos escaparon del sur superior que del sur inferior, ya que estaban más cerca del norte y, por lo tanto, más cerca de la libertad. Los hombres jóvenes tuvieron el momento más fácil de huir porque tenían más probabilidades de ser vendidos lejos de sus familias, incluidos sus hijos. A veces, los hombres jóvenes también eran "contratados" para otras plantaciones o enviados a hacer recados, para que pudieran inventar una historia de portada más fácilmente por su cuenta.

En el siglo XIX surgió una red de personas comprensivas que ayudaron a los esclavos a escapar hacia el norte. Esta red se ganó el nombre de "ferrocarril subterráneo" en la década de 1830. Harriet Tubman es la "directora" más conocida del ferrocarril subterráneo, ayudando a más de 200 esclavos a escapar después de que ella misma alcanzó la libertad en 1849.

Pero la mayoría de los esclavos fugitivos estaban solos, especialmente mientras todavía estaban en el sur. Los esclavos fugitivos a menudo elegían días festivos o días libres para darles un tiempo de espera adicional antes de ser extrañados en el campo o en el trabajo. Muchos huyeron a pie, encontrando formas de expulsar a los perros para perseguirlos, como usar pimienta para disfrazar sus olores. Algunos robaron caballos o incluso se escondieron en barcos para escapar de la esclavitud.

Los historiadores no están seguros de cuántos esclavos escaparon permanentemente. Se estima que 100.000 huyeron a la libertad en el transcurso del siglo XIX, según James A. Banks en "March Toward Freedom: A History of Black Americans".

Los esclavos toman represalias con actos ordinarios de resistencia

La forma más común de resistencia esclava era la resistencia cotidiana o pequeños actos de rebelión. Esta forma de resistencia incluía sabotaje, como romper herramientas o prender fuego a edificios. Atacar a la propiedad del dueño de un esclavo era una forma de atacar al hombre mismo, aunque indirectamente.

Otros métodos de resistencia cotidiana eran fingir enfermedades, hacerse el tonto o ralentizar el trabajo. Tanto hombres como mujeres fingieron estar enfermos para obtener alivio de sus duras condiciones de trabajo. Las mujeres pueden haber fingido una enfermedad más fácilmente, ya que se esperaba que les dieran hijos a sus dueños. Al menos algunos propietarios habrían querido proteger la capacidad de procreación de sus esclavas. Algunos esclavos también podían jugar con los prejuicios de sus amos y amantes al parecer que no entendían las instrucciones. Cuando sea posible, los esclavos también podrían disminuir su ritmo de trabajo.

Las mujeres trabajaban más a menudo en el hogar y a veces podían usar su posición para socavar a sus amos. La historiadora Deborah Gray White cuenta el caso de una esclava que fue ejecutada en 1755 en Charleston, Carolina del Sur, por envenenar a su amo. White también argumenta que las mujeres pueden haber resistido contra una carga especial bajo la esclavitud, la de proporcionar a los esclavos más esclavos al tener hijos. Ella especula que las mujeres pueden haber usado anticonceptivos o abortos para mantener a sus hijos fuera de la esclavitud. Si bien esto no se puede saber con certeza, White señala que muchos dueños de esclavos estaban convencidos de que las esclavas tenían formas de prevenir el embarazo.

A lo largo de la historia de la esclavitud estadounidense, africanos y afroamericanos se resistieron siempre que fue posible. Las probabilidades de que los esclavos triunfaran en una rebelión o escaparan permanentemente eran tan abrumadoras que la mayoría de los esclavos resistieron de la única manera que pudieron: a través de acciones individuales. Pero los esclavos también resistieron el sistema de esclavitud mediante la formación de una cultura distintiva y sus creencias religiosas, que mantuvieron viva la esperanza frente a una persecución tan severa.

Fuentes

Banks, James A. "Marcha hacia la libertad: una historia de los afroamericanos". Libro en rústica, 2a edición, Fearon Publishers, 1974.

Ford, Lacy K. "Líbranos del mal: la cuestión de la esclavitud en el viejo sur". Primera edición, Oxford University Press, 15 de agosto de 2009.

Franklin, John Hope. "Esclavos fugitivos: rebeldes en la plantación". Loren Schweninger, Oxford University Press, 20 de julio de 2000.

Raboteau, Albert J. "Religión esclava: la 'institución invisible' en el sur de Antebellum". Libro en rústica, edición actualizada, Oxford University Press, 7 de octubre de 2004.

Blanco, Deborah Grey. "Let My People Go: 1804-1860" The Young Oxford History of African Americans, Hardcover, 1 edición, Oxford University Press, 12 de septiembre de 1996.