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Definición de geografía

Definición de geografía

Muchos geógrafos famosos y no geógrafos han intentado definir la disciplina en pocas palabras. El concepto también ha cambiado a lo largo de los siglos, lo que dificulta la creación de una definición de geografía concisa y universal para un tema tan dinámico y abarcador. Después de todo, la Tierra es un gran lugar con muchas facetas para estudiar. Afecta y es afectado por las personas que viven allí y usan sus recursos. Pero básicamente, la geografía es el estudio de la superficie de la Tierra y las personas que viven allí, y todo lo que abarca.

Primeras definiciones de geografía

La geografía, un estudio de la Tierra, sus tierras y su gente, comenzó en la antigua Grecia, con el nombre del estudio definido por el erudito y científico Eratóstenes, quien calculó una aproximación relativamente cercana de la circunferencia de la Tierra. Por lo tanto, este campo académico comenzó con el mapeo de la tierra. El astrónomo grecorromano, geógrafo y matemático Ptolomeo, que vivía en Alejandría, Egipto, en 150 definió su propósito como proporcionar "" una vista de toda la tierra mediante el mapeo de la ubicación de los lugares ".

Más tarde, los eruditos islámicos desarrollaron el sistema de cuadrícula para hacer mapas con mayor precisión y descubrieron más de las tierras del planeta. Luego, otro desarrollo importante en geografía incluyó el uso en China de la brújula magnética (inventada para la adivinación) para la navegación, cuyo registro más antiguo conocido es 1040. Los exploradores europeos comenzaron a usarlo en el siglo siguiente.

El filósofo Immanuel Kant a mediados de 1800 resumió la diferencia entre la historia y la geografía como la historia de cuando sucedió algo y la geografía es donde se encuentran ciertas condiciones y características. Lo consideraba más descriptivo que una ciencia empírica y dura. Halford Mackinder, un geógrafo político, incluyó a las personas en su definición de la disciplina en 1887, como "hombre en la sociedad y variaciones locales en el medio ambiente". En ese momento, los miembros de la Royal Geographic Society de Gran Bretaña querían asegurarse de que se estudiara en las escuelas como disciplina académica, y el trabajo de Mackinder ayudó a ese objetivo.

Definiciones de geografía del siglo XX

En el siglo XX, Ellen Semple, la primera mujer presidenta de la National Geographical Society, promovió la idea de que la geografía también abarca "cómo el ambiente aparentemente controla el comportamiento humano", lo que incluye afectar la cultura y la historia de las personas, lo que era una visión controvertida en ese momento. .

El profesor Harland Barrows, quien influyó en el establecimiento de las subdisciplinas de la geografía histórica y la conservación de los recursos naturales y el medio ambiente, definió la geografía en 1923 como el "estudio de la ecología humana; la adaptación del hombre al entorno natural".

El geógrafo Fred Schaefer rechazó la idea de que la geografía no era una ciencia difícil y dijo en 1953 que el estudio debería incluir la búsqueda de sus leyes científicas vigentes, definiendo la disciplina como "la ciencia interesada en la formulación de las leyes que rigen la distribución espacial de ciertas características en la superficie de la tierra ".

A lo largo del siglo 20, más subdisciplinas prosperaron bajo la investigación dirigida. H. C. Darby, un geógrafo histórico, fue radical en que su área de interés fue el cambio geográfico a lo largo del tiempo. En 1962 definió la geografía como "ciencia y arte". El geógrafo social J. O. M. Broek trabajó en el área del campo de cómo el hombre afecta la tierra, no solo al revés, y en 1965 dijo que el propósito de la geografía era "entender la tierra como el mundo del hombre".

Ariid Holt-Jensen, quien ha desempeñado un papel decisivo en el estudio de las subdisciplinas de la geografía de los asentamientos, así como en la planificación ambiental, local y regional, en 1980 definió la geografía como "estudio de las variaciones de los fenómenos de un lugar a otro".

El geógrafo Yi-Fu Tuan, quien en 1991 definió la geografía como "el estudio de la tierra como el hogar de las personas", ha escrito sobre cómo las personas piensan y sienten sobre el espacio y el lugar en un sentido personal, desde su hogar y vecindario hasta su nación, y cómo eso se ve afectado por el tiempo.

La amplitud de la geografía

Como puede ver en las definiciones, la geografía es difícil de definir porque es un campo tan amplio y abarcador. Es mucho más que el estudio de los mapas y las características físicas de la tierra porque las personas son influenciadas e influyen también en la tierra. El campo se puede dividir en dos áreas principales de estudio: geografía humana y geografía física.

La geografía humana es el estudio de las personas en relación con los espacios que habitan. Estos espacios pueden ser ciudades, naciones, continentes y regiones, o pueden ser espacios que se definen más por las características físicas de la tierra que contienen diferentes grupos de personas. Algunas de las áreas estudiadas dentro de la geografía humana incluyen culturas, idiomas, religiones, creencias, sistemas políticos, estilos de expresión artística y distinciones económicas. Estos fenómenos se analizan con estadísticas y datos demográficos en relación con los entornos físicos en los que viven las personas.

La geografía física es la rama de la ciencia que probablemente es más familiar para la mayoría de nosotros, ya que cubre el campo de la ciencia de la tierra que muchos de nosotros fuimos introducidos en la escuela. Algunos de los elementos estudiados en la geografía física son zonas climáticas, tormentas, desiertos, montañas, glaciares, suelos, ríos y arroyos, la atmósfera, las estaciones, los ecosistemas, la hidrosfera y mucho, mucho más.

Este artículo fue editado y ampliado por Allen Grove.