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Biografía del político de Camboya Pol Pot

Biografía del político de Camboya Pol Pot

Pol Pot. El nombre es sinónimo de horror.

Incluso en los anales bañados en sangre de la historia del siglo XX, el régimen Khmer Rouge de Pol Pot en Camboya se destaca por la magnitud y la insensatez de sus atrocidades. En nombre de la creación de una revolución comunista agraria, Pol Pot y sus subordinados mataron al menos a 1,5 millones de su propia gente en los infames Killing Fields. Eliminaron entre 1/4 y 1/5 de toda la población del país.

¿Quién le haría esto a su propia nación? ¿Qué tipo de monstruo mata a millones en nombre de borrar un siglo de "modernización"? Quien fue ¿Pol Pot?

Vida temprana

Un niño llamado Saloth Sar nació en marzo de 1925, en el pequeño pueblo pesquero de Prek Sbav, Indochina francesa. Su familia era étnicamente mixta, china y jemer, y cómodamente de clase media. Poseían cincuenta acres de arrozales, que eran diez veces más que la mayoría de sus vecinos, y una gran casa que se alzaba sobre pilotes en caso de que el río se inundara. Saloth Sar era el octavo de sus nueve hijos.

La familia de Saloth Sar tenía conexiones con la familia real camboyana. Su tía tenía un puesto en la futura casa del rey Norodom, y su primo hermano Meak, así como su hermana Roeung, servían como concubinas reales. El hermano mayor de Saloth Sar, Suong, también era oficial en el palacio.

Cuando Saloth Sar tenía diez años, su familia lo envió 100 millas al sur a la ciudad capital de Phnom Penh para asistir a la Ecole Miche, una escuela católica francesa. El no era un buen estudiante. Más tarde, el niño fue transferido a una escuela técnica en Kompong Cham, donde estudió carpintería. Sus luchas académicas durante su juventud realmente lo ayudarían en las próximas décadas, dadas las políticas anti-intelectuales de los jemeres rojos.

Colegio técnico francés

Probablemente debido a sus conexiones más que a su historial académico, el gobierno le otorgó la beca para viajar a París y obtener una educación superior en el campo de la electrónica y la tecnología de radio en la Escuela Francesa de Electrónica e Informática (EFRIE). Saloth Sar estuvo en Francia desde 1949 hasta 1953; Pasó la mayor parte de su tiempo aprendiendo sobre el comunismo en lugar de la electrónica.

Inspirado por la declaración de independencia vietnamita de Ho Chi Minh de Francia, Saloth se unió al Círculo marxista, que dominaba la Asociación de Estudiantes Khmer en París. También se unió al Partido Comunista Francés (PCF), que elogiaba al campesinado rural sin educación como el verdadero proletariado, en oposición a la designación de Karl Marx de los trabajadores de las fábricas urbanas como el proletariado.

Regreso a Camboya

Saloth Sar abandonó la universidad en 1953. Al regresar a Camboya, exploró los diversos grupos rebeldes antigubernamentales para el PCF e informó que el Khmer Viet Minh era el más efectivo.

Camboya se independizó en 1954 junto con Vietnam y Laos, como parte del Acuerdo de Ginebra que Francia utilizó para extraerse de la Guerra de Vietnam. El príncipe Sihanouk se enfrentó a los diferentes partidos políticos en Camboya y fijó elecciones; Sin embargo, la oposición de izquierda era demasiado débil para desafiarlo seriamente en las urnas o en una guerra de guerrillas. Saloth Sar se convirtió en un intermediario para los partidos de izquierda oficialmente reconocidos y la clandestinidad comunista.

El 14 de julio de 1956, Saloth Sar se casó con el maestro Khieu Ponnary. Increíblemente, consiguió trabajo como profesor de historia y literatura francesa en una universidad llamada Chamraon Vichea. Según todos los informes, a sus alumnos les encantó el profesor de voz suave y amable. Pronto se movería dentro de la esfera comunista, también.

Pol Pot asume el control de los comunistas

A lo largo de 1962, el gobierno camboyano tomó medidas enérgicas contra los partidos comunistas y otros partidos de izquierda. Detuvo a miembros del partido, cerró sus periódicos e incluso mató a importantes líderes comunistas mientras estaban bajo custodia. Como resultado, Saloth Sar ascendió en las filas de los miembros sobrevivientes del grupo.

A principios de 1963, un pequeño grupo de sobrevivientes eligió a Saloth como Secretario del Comité Central Comunista de Camboya. En marzo, tuvo que esconderse cuando su nombre apareció en una lista de personas buscadas para ser interrogado en relación con actividades de izquierda. Saloth Sar escapó a Vietnam del Norte, donde se puso en contacto con una unidad de Viet Minh.

Con el apoyo y la cooperación de los comunistas vietnamitas, mucho mejor organizados, Saloth Sar organizó una reunión del Comité Central de Camboya a principios de 1964. El Comité Central pidió la lucha armada contra el gobierno de Camboya, (irónicamente) para la autosuficiencia en el sentido de independencia de los comunistas vietnamitas, y para una revolución basada en el proletariado agrario, o el campesinado, en lugar de la "clase trabajadora" como Marx lo imaginó.

Cuando el príncipe Sihanouk desató otra ofensiva contra los izquierdistas en 1965, una serie de élites como maestros y estudiantes universitarios huyeron de las ciudades y se unieron al naciente movimiento guerrillero comunista que se estaba formando en el campo. Sin embargo, para convertirse en revolucionarios, tuvieron que renunciar a sus libros y abandonar la escuela. Se convertirían en los primeros miembros del Khmer Rouge.

Khmer Rouge Toma de control de Camboya

En 1966, Saloth Sar regresó a Camboya y renombró al partido CPK: Partido Comunista de Kampuchea. El partido comenzó a planear una revolución, pero fue tomado por sorpresa cuando los campesinos de todo el país se levantaron enojados por el alto precio de los alimentos en 1966; El CPK quedó en pie.

No fue hasta el 18 de enero de 1968 que el CPK comenzó su levantamiento, con un ataque contra una base del ejército cerca de Battambang. Aunque los jemeres rojos no invadieron la base por completo, pudieron apoderarse de un alijo de armas que volvieron contra la policía en las aldeas de Camboya.

A medida que aumentaba la violencia, el príncipe Sihanouk fue a París, luego ordenó a los manifestantes que piqueteen en las embajadas vietnamitas en Phnom Penh. Cuando las protestas se salieron de control, entre el 8 y el 11 de marzo, denunció a los manifestantes por destruir las embajadas, así como las iglesias y hogares de origen vietnamita. La Asamblea Nacional se enteró de esta caprichosa cadena de eventos y votó a Sihanouk fuera del poder el 18 de marzo de 1970.

Aunque el Khmer Rouge había criticado constantemente a Sihanouk en su propaganda, los líderes comunistas chinos y vietnamitas lo convencieron de apoyar al Khmer Rouge. Sihanouk habló por radio y llamó al pueblo camboyano a tomar las armas contra el gobierno y luchar por el Khmer Rouge. Mientras tanto, el ejército norvietnamita también estaba invadiendo Camboya, presionando al ejército camboyano a menos de 25 kilómetros de Phnom Penh.

Genocidio camboyano

En nombre del comunismo agrario, los jemeres rojos decidieron rehacer completa e inmediatamente a la sociedad camboyana como una nación agrícola utópica, libre de toda influencia extranjera y las trampas de la modernidad. Inmediatamente abolieron toda propiedad privada y confiscaron todos los productos de campo o fábrica. Las personas que vivían en ciudades y pueblos, unos 3,3 millones, fueron expulsados ​​a trabajar en el campo. Fueron etiquetados como "depositarios" y se les dieron raciones muy cortas con la intención de matarlos de hambre. Cuando el líder del partido, Hou Youn, se opuso al vaciamiento de Phnom Penh, Pol Pot lo calificó de traidor; Hou Youn desapareció.

El régimen de Pol Pot apuntaba a los intelectuales, incluyendo a cualquiera con educación o con contactos extranjeros, así como a cualquiera de las clases medias o altas. Dichas personas fueron torturadas horriblemente, incluso mediante electrocución, extracción de dedos y uñas de los pies, y desolladas vivas, antes de ser asesinadas. Todos los médicos, los maestros, los monjes y monjas budistas, y los ingenieros murieron. Todos los oficiales del ejército nacional fueron ejecutados.

El amor, el sexo y el romance fueron prohibidos, y el estado tuvo que aprobar los matrimonios. Cualquier persona atrapada por estar enamorada o tener relaciones sexuales sin permiso oficial fue ejecutada. A los niños no se les permitía ir a la escuela o jugar, se esperaba que trabajaran y serían asesinados sumariamente si se negaban.

Increíblemente, la gente de Camboya realmente no sabía quién les estaba haciendo esto. Saloth Sar, ahora conocido por sus asociados como Pol Pot, nunca reveló su identidad o la de su partido a la gente común. Intensamente paranoico, según los informes, Pol Pot se negó a dormir en la misma cama dos noches seguidas por miedo a ser asesinado.

El Angka incluía solo 14,000 miembros, pero a través de tácticas de secreto y terror, gobernaron un país de 8 millones de ciudadanos absolutamente. Las personas que no fueron asesinadas trabajaron de inmediato en los campos desde el amanecer hasta el amanecer, los siete días de la semana. Se separaron de sus familias, comieron en comedores comunitarios y durmieron en barracas de estilo militar.

El gobierno confiscó todos los bienes de consumo, amontonó vehículos, refrigeradores, radios y aires acondicionados en las calles y los quemó. Entre las actividades totalmente prohibidas estaban la creación de música, la oración, el uso del dinero y la lectura. Cualquiera que desobedeciera estas restricciones terminó en un centro de exterminio o recibió un rápido golpe de hacha en la cabeza en uno de los Campos de exterminio.

Pol Pot y el Khmer Rouge buscaron nada menos que la reversión de cientos de años de progreso. Estaban dispuestos y podían borrar no solo los símbolos de la modernización, sino también las personas asociadas con ella. Inicialmente, las élites llevaban la peor parte de los excesos de los jemeres rojos, pero en 1977 incluso los campesinos ("personas de base") estaban siendo masacrados por delitos como "usar palabras felices".

Nadie sabe exactamente cuántos camboyanos fueron asesinados durante el reinado de terror de Pol Pot, pero las estimaciones más bajas tienden a agruparse alrededor de 1,5 millones, mientras que otros estiman 3 millones, de una población total de poco más de 8 millones.

Vietnam invade

A lo largo del reinado de Pol Pot, las escaramuzas fronterizas estallaron de vez en cuando con los vietnamitas. Un levantamiento de mayo de 1978 por parte de comunistas no jemeres rojos en el este de Camboya llevó a Pol Pot a pedir el exterminio de todos los vietnamitas (50 millones de personas), así como de los 1,5 millones de camboyanos en el sector oriental. Comenzó este plan, masacrando a más de 100,000 de los camboyanos orientales para fin de año.

Sin embargo, la retórica y las acciones de Pol Pot le dieron al gobierno vietnamita un pretexto razonable para la guerra. Vietnam lanzó una invasión total de Camboya y derrocó a Pol Pot. Huyó a las tierras fronterizas tailandesas, mientras que los vietnamitas instalaron un nuevo gobierno comunista más moderado en Phnom Penh.

Actividad revolucionaria continua

Pol Pot fue enjuiciado en ausencia en 1980 y condenado a muerte. Sin embargo, desde su escondite en el distrito de Malai de la provincia de Banteay Meanchey, cerca de la frontera entre Camboya y Tailandia, continuó dirigiendo las acciones de Khmer Rouge contra el gobierno controlado por Vietnam durante años. Anunció su "retiro" en 1985, supuestamente debido a problemas con el asma, pero continuó dirigiendo el Khmer Rouge detrás de escena. Frustrados, los vietnamitas atacaron las provincias occidentales y condujeron a los guerrilleros jemeres a Tailandia; Pol Pot viviría en Trat, Tailandia, durante varios años.

En 1989, los vietnamitas retiraron sus tropas de Camboya. Pol Pot había estado viviendo en China, donde se sometió a un tratamiento para el cáncer facial. Pronto regresó al oeste de Camboya, pero se negó a participar en las negociaciones para un gobierno de coalición. Un grupo de leales a los jemeres rojos continuaron aterrorizando a las regiones occidentales del país y libraron una guerra de guerrillas contra el gobierno.

En junio de 1997, Pol Pot fue arrestado y juzgado solo por el asesinato de su amigo Son Sen. Fue sentenciado a arresto domiciliario por el resto de su vida.

Muerte y legado

El 15 de abril de 1998, Pol Pot escuchó la noticia en un programa de radio de la Voz de América de que iba a ser entregado a un tribunal internacional para ser juzgado. El murió esa noche; La causa oficial de la muerte fue la insuficiencia cardíaca, pero su cremación apresurada generó sospechas de que podría haber sido un suicidio.

Al final, es difícil evaluar el legado de Pol Pot. Ciertamente, fue uno de los tiranos más sangrientos de la historia. Su plan delirante para reformar Camboya hizo retroceder al país, pero apenas creó una utopía agraria. De hecho, solo después de cuatro décadas las heridas de Camboya comienzan a sanar, y algún tipo de normalidad está volviendo a esta nación totalmente devastada. Pero un visitante ni siquiera tiene que rascar la superficie para encontrar las cicatrices de la pesadilla orwelliana de Camboya bajo el gobierno de Pol Pot.

Fuente:

Becker, Elizabeth. Cuando terminó la guerra: Camboya y la revolución Khmer Rouge, Asuntos Públicos, 1998.

Kiernan, Ben. El régimen de Pol Pot: raza, poder y genocidio en Camboya bajo el Khmer Rouge, Hartford: Yale University Press, 2008.

Corto, Philip. Pol Pot: anatomía de una pesadilla, Nueva York: MacMillan, 2006.