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Identificar los álamos

Identificar los álamos

Los álamos comunes son tres especies de álamos en la sección Aegiros del género Populus, nativos de América del Norte, Europa y Asia occidental. Son muy similares y del mismo género que otros álamos y álamos reales. También tienden a susurrar y chirriar en una brisa.

El nombre proviene del hecho de que sus semillas se producen a partir de una cubierta de algodón blanco esponjoso.

A los árboles les gustan las condiciones húmedas y relativamente resistentes, incluso en áreas que ven inundaciones temporales. Es posible que no se pueda acceder a sus ramas más bajas, y si no están rodeadas de otros árboles o edificios, a menudo se extienden tan anchas como altas.

Tipos

El álamo oriental, Populus deltoides, es uno de los árboles de madera dura más grandes de América del Norte, aunque la madera es bastante blanda. Es un árbol de la zona ribereña. Ocurre en todo el este de los Estados Unidos y justo en el sur de Canadá.

El álamo negroPopulus balsamifera, crece principalmente al oeste de las Montañas Rocosas y es el álamo occidental más grande. También se llama álamo balsámico occidental y álamo de California. La hoja tiene dientes finos, a diferencia de los otros álamos.

El álamo de Fremont, también conocido como Western Cottonwood o Rio Grande Cottonwood, Populus fremontii, ocurre en California al este con Utah y Arizona y al sur con el noroeste de México. Llamado así por el explorador estadounidense del siglo XIX John C. Fremont, es similar al Cottonwood del Este, diferenciándose principalmente en las hojas que tienen menos estrías más grandes en el borde de la hoja y pequeñas diferencias en la estructura de la flor y la vaina de la semilla.

Identificación con hojas, corteza y flores

  • Hojas: Dientes alternativos, triangulares, groseramente curvados, tallos planos aplastados. Las hojas de álamo negro también pueden tener una forma ovada y las hojas de los árboles maduros pueden mostrar un color óxido claro en el lado que mira hacia el suelo.
  • Ladrar: De color verde amarillento y liso en los árboles jóvenes, pero profundamente surcado en la madurez.
  • Flores Amentos, macho-hembra en árboles separados. En los álamos del este, los machos producen amentos rojizos, mientras que las hembras producen amentos de color verde amarillento ... Los álamos negros producen amentos amarillos en los árboles masculinos y femeninos, mientras que ambos géneros de álamos occidentales producen amentos rojos.
  • Frutas Los álamos del este producen frutos verdes con aspecto de cápsula que contienen múltiples semillas de algodón. Los frutos de los álamos negros son similares, excepto que tienen una apariencia peluda. La fruta del Freemont Cottonwood difiere en que es de color marrón claro y en forma de huevo. Estalla en tres o cuatro secciones para liberar sus semillas.

Identificación de invierno con corteza y ubicación

Estos álamos más comunes se convierten en árboles muy grandes (hasta 165 pies) y generalmente ocupan áreas ribereñas húmedas en el este o lechos de arroyos secos estacionalmente en el oeste.

Los árboles maduros tienen una corteza que es gruesa, de color marrón grisáceo y profundamente surcada de crestas escamosas. La corteza joven es lisa y delgada.

Las ramas son generalmente gruesas y largas. Como la madera es débil, las ramas se rompen de manera rutinaria y el follaje es desigual.

Usos

Cottonwood se utiliza para hacer cajas de almacenamiento y cajas, papel, fósforos y madera contrachapada. Es fácil de tallar, haciéndolo popular entre los artesanos también. Los herbolarios también usan los brotes y la corteza del álamo para tratar dolores y molestias, la salud de la piel y otros usos.