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Descripción general de Brontotherium (Megacerops)

Descripción general de Brontotherium (Megacerops)

Nombre:

Brontotherium (griego para "bestia del trueno"); pronunciado bron-toe-THEE-ree-um; también conocido como Megacerops

Habitat:

Llanuras de américa del norte

Época histórica:

Eoceno tardío-Oligoceno temprano (hace 38-35 millones de años)

Tamaño y peso:

Cerca de 16 pies de largo y tres toneladas

Dieta:

Plantas

Características distintivas:

Talla grande; apéndices romos y emparejados al final del hocico

Sobre Brontotherium (Megacerops)

Brontotherium es uno de esos mamíferos megahistóricos prehistóricos que ha sido "descubierto" una y otra vez por generaciones de paleontólogos, como resultado de lo cual ha sido conocido por no menos de cuatro nombres diferentes (los otros son Megacerops, Brontops e igualmente impresionantes Titanops). Últimamente, los paleontólogos se han decidido en gran medida por Megacerops ("cara con cuernos gigantes"), pero Brontotherium ("bestia del trueno") ha demostrado ser más duradero con el público en general, tal vez porque evoca a una criatura que ha experimentado su propia cuota de problemas de nombres, Brontosaurus .

El Brontotherium norteamericano (o como elijas llamarlo) era muy similar a su contemporáneo contemporáneo, Embolotherium, aunque un poco más grande y con una pantalla de cabeza diferente, que era más grande en hombres que en mujeres. Como corresponde a los dinosaurios que lo precedieron por decenas de millones de años (especialmente los hadrosaurios o dinosaurios con pico de pato), Brontotherium tenía un cerebro inusualmente pequeño para su tamaño. Técnicamente, era un perissodactyl (ungulado de dedos extraños), que lo ubica en la misma familia general que los caballos y tapires prehistóricos, y hay algunas especulaciones que pueden haber figurado en el menú del almuerzo del enorme mamífero carnívoro Andrewsarchus.

Otro ungulado de dedos extraños con el que Brontotherium tiene una marcada semejanza es el rinoceronte moderno, al que la "bestia del trueno" solo era lejanamente ancestral. Sin embargo, al igual que los rinocerontes, los machos de Brontotherium lucharon entre sí por el derecho a aparearse: un espécimen fósil tiene evidencia directa de una lesión en la costilla curada, que solo pudo haber sido infligida por los cuernos nasales gemelos de otro macho de Brontotherium. Lamentablemente, junto con sus compañeros "brontoteres", el Brontotherium se extinguió a mediados de la Era Cenozoica, hace 35 millones de años, posiblemente debido al cambio climático y la disminución de sus fuentes de alimentos habituales.