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OBSERVACIONES DEL PRESIDENTE EN DIRECCIÓN A LA NACIÓN SOBRE EL FIN DE LAS OPERACIONES DE COMBATE EN IRAK - Historia

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Para publicación inmediata el 31 de agosto de 2010

OBSERVACIONES DEL PRESIDENTE

EN DIRECCIÓN A LA NACIÓN

SOBRE EL FIN DE LAS OPERACIONES DE COMBATE EN IRAK

Oficina Oval

8:00 PM. EDT

EL PRESIDENTE: Buenas noches. Esta noche, me gustaría hablarles sobre el final de nuestra misión de combate en Irak, los desafíos de seguridad en curso que enfrentamos y la necesidad de reconstruir nuestra nación aquí en casa.

Sé que este momento histórico llega en un momento de gran incertidumbre para muchos estadounidenses. Ahora hemos pasado casi una década de guerra. Hemos soportado una recesión larga y dolorosa. Y a veces, en medio de estas tormentas, el futuro que estamos tratando de construir para nuestra nación, un futuro de paz duradera y prosperidad a largo plazo, puede parecer más allá de nuestro alcance.

Pero este hito debería servir como un recordatorio para todos los estadounidenses de que el futuro es nuestro y debemos moldearlo si avanzamos con confianza y compromiso. También debería servir como un mensaje para el mundo de que los Estados Unidos de América tienen la intención de mantener y fortalecer nuestro liderazgo en este joven siglo.

Desde este escritorio, hace siete años y medio, el presidente Bush anunció el inicio de las operaciones militares en Irak. Mucho ha cambiado desde esa noche. Una guerra para desarmar un estado se convirtió en una lucha contra una insurgencia. El terrorismo y la guerra sectaria amenazaban con destrozar a Irak. Miles de estadounidenses dieron su vida; decenas de miles han resultado heridos. Nuestras relaciones en el exterior fueron tensas. Nuestra unidad en casa fue puesta a prueba.

Estas son las aguas turbulentas encontradas durante el curso de una de las guerras más largas de Estados Unidos. Sin embargo, ha habido una constante en medio de estas mareas cambiantes. En todo momento, los hombres y mujeres de Estados Unidos en uniforme han prestado servicio con valentía y determinación. Como Comandante en Jefe, estoy increíblemente orgulloso de su servicio. Y como todos los estadounidenses, estoy asombrado por su sacrificio y por los sacrificios de sus familias.

Los estadounidenses que han servido en Irak completaron todas las misiones que se les encomendaron. Derrotaron a un régimen que había aterrorizado a su pueblo. Junto con los iraquíes y los socios de la coalición que hicieron grandes sacrificios por su cuenta, nuestras tropas lucharon bloque por bloque para ayudar a Irak a aprovechar la oportunidad de un futuro mejor. Cambiaron de táctica para proteger al pueblo iraquí, entrenaron a las fuerzas de seguridad iraquíes y eliminaron a los líderes terroristas. Gracias a nuestras tropas y civiles, y debido a la resistencia del pueblo iraquí, Irak tiene la oportunidad de abrazar un nuevo destino, aunque aún quedan muchos desafíos.

Así que esta noche, estoy anunciando que la misión de combate estadounidense en Irak ha terminado. La Operación Libertad Iraquí ha terminado y el pueblo iraquí ahora tiene la responsabilidad principal de la seguridad de su país.


Este fue mi compromiso con el pueblo estadounidense como candidato para este cargo. En febrero pasado, anuncié un plan que sacaría a nuestras brigadas de combate de Irak, mientras redoblaba nuestros esfuerzos para fortalecer las Fuerzas de Seguridad de Irak y apoyar a su gobierno y pueblo.

Eso es lo que hemos hecho. Hemos retirado a casi 100.000 soldados estadounidenses de Irak. Hemos cerrado o transferido a los iraquíes cientos de bases. Y hemos sacado millones de equipos fuera de Irak.

Esto completa una transición a la responsabilidad iraquí de su propia seguridad. Las tropas estadounidenses se retiraron de las ciudades iraquíes el verano pasado y las fuerzas iraquíes se han puesto a la cabeza con considerable habilidad y compromiso con sus conciudadanos. Incluso mientras Irak continúa sufriendo ataques terroristas, los incidentes de seguridad han estado cerca de los más bajos registrados desde que comenzó la guerra. Y las fuerzas iraquíes han llevado la lucha a Al Qaeda, eliminando gran parte de su liderazgo en las operaciones dirigidas por iraquíes.

Este año también Irak celebró elecciones creíbles que atrajeron una fuerte participación. Existe una administración provisional mientras los iraquíes forman un gobierno basado en los resultados de esa elección. Esta noche, aliento a los líderes de Irak a avanzar con un sentido de urgencia para formar un gobierno inclusivo que sea justo, representativo y responsable ante el pueblo iraquí. Y cuando ese gobierno esté en su lugar, no debería haber ninguna duda: el pueblo iraquí tendrá un socio fuerte en los Estados Unidos. Nuestra misión de combate está terminando, pero nuestro compromiso con el futuro de Irak no.

En el futuro, una fuerza de transición de tropas estadounidenses permanecerá en Irak con una misión diferente: asesorar y ayudar a las Fuerzas de Seguridad de Irak, apoyar a las tropas iraquíes en misiones antiterroristas específicas y proteger a nuestros civiles. De acuerdo con nuestro acuerdo con el gobierno iraquí, todas las tropas estadounidenses se irán a fines del próximo año. A medida que nuestras fuerzas armadas se reducen, nuestros dedicados civiles (diplomáticos, trabajadores humanitarios y asesores) se están moviendo hacia el liderazgo para apoyar a Irak mientras fortalece su gobierno, resuelve disputas políticas, reasenta a los desplazados por la guerra y construye lazos con la región. y el mundo. Ese es un mensaje que el vicepresidente Biden está transmitiendo al pueblo iraquí a través de su visita de hoy.

Este nuevo enfoque refleja nuestra asociación a largo plazo con Iraq, basada en el interés y el respeto mutuos. Por supuesto, la violencia no terminará con nuestra misión de combate. Los extremistas continuarán haciendo estallar bombas, atacarán a civiles iraquíes e intentarán provocar luchas sectarias. Pero, en última instancia, estos terroristas no lograrán sus objetivos. Los iraquíes son un pueblo orgulloso. Han rechazado la guerra sectaria y no tienen ningún interés en la destrucción sin fin. Entienden que, al final, solo los iraquíes pueden resolver sus diferencias y vigilar sus calles. Solo los iraquíes pueden construir una democracia dentro de sus fronteras. Lo que Estados Unidos puede hacer, y hará, es brindar apoyo al pueblo iraquí como amigo y socio.

Poner fin a esta guerra no solo redunda en beneficio de Irak, es de nuestro propio interés. Estados Unidos ha pagado un precio enorme para poner el futuro de Irak en manos de su pueblo. Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak y hemos gastado vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en el país. Hemos perseverado debido a una creencia que compartimos con el pueblo iraquí: la creencia de que, de las cenizas de la guerra, podría nacer un nuevo comienzo en esta cuna de la civilización. A través de este notable capítulo en la historia de Estados Unidos e Irak, hemos cumplido con nuestra responsabilidad. Ahora es el momento de pasar página.

Mientras lo hacemos, soy consciente de que la guerra de Irak ha sido un tema polémico en casa. Aquí también es hora de pasar página. Esta tarde hablé con el ex presidente George W. Bush. Es bien sabido que él y yo no estuvimos de acuerdo sobre la guerra desde el principio. Sin embargo, nadie puede dudar del apoyo del presidente Bush a nuestras tropas, o de su amor por el país y compromiso con nuestra seguridad. Como he dicho, hubo patriotas que apoyaron esta guerra y patriotas que se opusieron. Y todos estamos unidos en el aprecio por nuestros hombres y mujeres en servicio y nuestras esperanzas para el futuro de los iraquíes.

La grandeza de nuestra democracia se basa en nuestra capacidad para ir más allá de nuestras diferencias y aprender de nuestra experiencia al enfrentar los muchos desafíos que tenemos por delante. Y ningún desafío es más esencial para nuestra seguridad que nuestra lucha contra Al Qaeda.

Los estadounidenses de todo el espectro político apoyaron el uso de la fuerza contra quienes nos atacaron el 11 de septiembre. Ahora que nos acercamos a nuestro décimo año de combate en Afganistán, hay quienes, comprensiblemente, están haciendo preguntas difíciles sobre nuestra misión allí. Pero nunca debemos perder de vista lo que está en juego. Mientras hablamos, Al Qaeda continúa conspirando contra nosotros, y su liderazgo permanece anclado en las regiones fronterizas de Afganistán y Pakistán. Desarticularemos, desmantelaremos y derrotaremos a Al Qaeda, mientras evitaremos que Afganistán vuelva a servir como base para terroristas. Y debido a nuestra reducción en Irak, ahora podemos aplicar los recursos necesarios para pasar a la ofensiva. De hecho, durante los últimos 19 meses, casi una docena de líderes de Al Qaeda - y cientos de aliados extremistas de Al Qaeda - han sido asesinados o capturados en todo el mundo.

Dentro de Afganistán, he ordenado el despliegue de tropas adicionales que, bajo el mando del general David Petraeus, luchan por romper el impulso de los talibanes.

Al igual que con el aumento en Irak, estas fuerzas estarán en el lugar por un tiempo limitado para proporcionar espacio para que los afganos desarrollen su capacidad y aseguren su propio futuro. Pero, como fue el caso en Irak, no podemos hacer por los afganos lo que, en última instancia, deben hacer por sí mismos. Es por eso que estamos entrenando a las fuerzas de seguridad afganas y apoyando una solución política a los problemas de Afganistán. Y el próximo agosto, comenzaremos una transición hacia la responsabilidad afgana. El ritmo de nuestras reducciones de tropas estará determinado por las condiciones sobre el terreno y nuestro apoyo al Afganistán perdurará. Pero no se equivoquen: esta transición comenzará, porque la guerra sin fin no sirve ni a nuestros intereses ni a los del pueblo afgano.


De hecho, una de las lecciones de nuestro esfuerzo en Irak es que la influencia estadounidense en todo el mundo no es una función únicamente de la fuerza militar. Debemos utilizar todos los elementos de nuestro poder, incluida nuestra diplomacia, nuestra fuerza económica y el poder del ejemplo de Estados Unidos, para asegurar nuestros intereses y apoyar a nuestros aliados. Y debemos proyectar una visión del futuro que se base no solo en nuestros miedos, sino también en nuestras esperanzas, una visión que reconozca los peligros reales que existen en todo el mundo,
pero también las posibilidades ilimitadas de nuestro tiempo.

Hoy, los viejos adversarios están en paz y las democracias emergentes son socios potenciales. Los nuevos mercados para nuestros productos se extienden desde Asia hasta América. Mañana comenzará aquí un nuevo impulso por la paz en Oriente Medio. Miles de millones de jóvenes quieren ir más allá de las cadenas de la pobreza y los conflictos. Como líder del mundo libre, Estados Unidos hará más que solo derrotar en el campo de batalla a aquellos que ofrecen odio y destrucción; también lideraremos entre aquellos que están dispuestos a trabajar juntos para expandir la libertad y las oportunidades para todas las personas.

Ahora, ese esfuerzo debe comenzar dentro de nuestras propias fronteras. A lo largo de nuestra historia, Estados Unidos ha estado dispuesto a soportar la carga de promover la libertad y la dignidad humana en el extranjero, comprendiendo sus vínculos con nuestra propia libertad y seguridad. Pero también hemos entendido que la fuerza y ​​la influencia de nuestra nación en el exterior deben estar firmemente ancladas en nuestra prosperidad en casa. Y la base de esa prosperidad debe ser una clase media en crecimiento.


Desafortunadamente, durante la última década, no hemos hecho lo necesario para apuntalar los cimientos de nuestra propia prosperidad. Gastamos un billón de dólares en la guerra, a menudo financiados con préstamos del extranjero. Esto, a su vez, ha reducido las inversiones en nuestra propia gente y ha contribuido a generar déficits récord. Durante demasiado tiempo, hemos pospuesto decisiones difíciles en todo, desde nuestra base de fabricación hasta nuestra política energética y la reforma educativa. Como resultado, demasiadas familias de clase media se encuentran trabajando más duro por menos, mientras que la competitividad a largo plazo de nuestra nación se pone en riesgo.


Y así, en este momento, mientras terminamos la guerra en Irak, debemos enfrentar esos desafíos en casa con tanta energía, determinación y sentido de propósito común como nuestros hombres y mujeres uniformados que han servido en el extranjero. Han superado todas las pruebas que enfrentaron. Ahora es tu turno. Ahora, es nuestra responsabilidad honrarlos uniéndonos, todos nosotros, y trabajando para asegurar el sueño por el que tantas generaciones han luchado: el sueño de que una vida mejor le espera a cualquiera que esté dispuesto a trabajar por él y alcanzarlo. .


Nuestra tarea más urgente es restaurar nuestra economía y hacer que los millones de estadounidenses que han perdido sus trabajos vuelvan a trabajar. Para fortalecer nuestra clase media, debemos dar a todos nuestros niños la educación que merecen y a todos nuestros trabajadores las habilidades que necesitan para competir en una economía global. Debemos impulsar industrias que creen empleos y terminar con nuestra dependencia del petróleo extranjero. Debemos dar rienda suelta a la innovación que permite que nuevos productos salgan de nuestras líneas de montaje y nutrir las ideas que surgen de nuestros emprendedores. Será difícil. Pero en los días venideros, debe ser nuestra misión central como pueblo y mi responsabilidad central como Presidente.


Parte de esa responsabilidad es asegurarnos de que honramos nuestros compromisos con aquellos que han servido a nuestro país con tanto valor. Mientras sea presidente, mantendremos la mejor fuerza de combate que el mundo haya conocido y haremos lo que sea necesario para servir a nuestros veteranos tan bien como ellos nos han servido a nosotros. Este es un encargo sagrado. Es por eso que ya hemos realizado uno de los mayores aumentos en la financiación para veteranos en décadas. Estamos tratando las heridas características de las guerras de hoy, el trastorno de estrés postraumático y la lesión cerebral traumática, al tiempo que brindamos la atención médica y los beneficios que todos nuestros veteranos se han ganado. Y estamos financiando un proyecto de ley GI posterior al 11 de septiembre que ayuda a nuestros veteranos y sus familias a perseguir el sueño de una educación universitaria. Así como el GI Bill ayudó a quienes lucharon en la Segunda Guerra Mundial, incluido mi abuelo, a convertirse en la columna vertebral de nuestra clase media, los hombres y mujeres militares de hoy deben tener la oportunidad de aplicar sus dones para expandir la economía estadounidense. Porque parte de poner fin a una guerra de manera responsable es estar al lado de quienes la han combatido.


Hace dos semanas, la última brigada de combate de Estados Unidos en Irak, la Cuarta Brigada Stryker del Ejército, viajó a casa en la oscuridad previa al amanecer. Miles de soldados y cientos de vehículos hicieron el viaje desde Bagdad, el último de ellos pasó a Kuwait en las primeras horas de la mañana. Más de siete años antes, las tropas estadounidenses y los socios de la coalición se habían abierto camino a través de carreteras similares, pero esta vez no se hicieron disparos. Era solo un convoy de valientes estadounidenses que regresaban a casa.

Por supuesto, los soldados dejaron mucho atrás. Algunos eran adolescentes cuando comenzó la guerra. Muchos han cumplido múltiples períodos de servicio, lejos de familias que sobrellevaban una carga heroica propia, soportando la ausencia del abrazo del esposo o del beso de la madre. Lo más doloroso es que desde que comenzó la guerra, 55 miembros de la Cuarta Brigada Stryker hicieron el máximo sacrificio: parte de más de 4.400 estadounidenses que han dado su vida en Irak. Como dijo un sargento del Estado Mayor: "Sé que para mis hermanos de armas que lucharon y murieron, este día probablemente significaría mucho".


Esos estadounidenses dieron sus vidas por los valores que han vivido en el corazón de nuestro pueblo durante más de dos siglos. Junto con casi 1,5 millones de estadounidenses que han servido en Irak, lucharon en un lugar lejano por personas que nunca conocieron. Contemplaron la más oscura de las creaciones humanas, la guerra, y ayudaron al pueblo iraquí a buscar la luz de la paz.


En una época sin ceremonias de rendición, debemos obtener la victoria mediante el éxito de nuestros socios y la fuerza de nuestra propia nación. Cada estadounidense que sirve se une a una línea ininterrumpida de héroes que se extiende desde Lexington hasta Gettysburg; de Iwo Jima a Inchon; desde Khe Sanh hasta Kandahar: estadounidenses que han luchado para ver que las vidas de nuestros hijos son mejores que las nuestras. Nuestras tropas son el acero en nuestro barco de estado. Y aunque nuestra nación puede estar atravesando aguas turbulentas, nos dan confianza en que nuestro rumbo es verdadero y que más allá de la oscuridad previa al amanecer, se avecinan días mejores.


Gracias. Que Dios te bendiga. Y que Dios bendiga a los Estados Unidos de América y a todos los que la sirven.

FINALIZA 8:19 P.M. EDT



Declaración del presidente sobre el fin de la misión de combate en Afganistán

La ceremonia de hoy en Kabul marca un hito para nuestro país. Durante más de 13 años, desde que nos quitaron casi 3.000 vidas inocentes el 11 de septiembre, nuestra nación ha estado en guerra en Afganistán. Ahora, gracias a los extraordinarios sacrificios de nuestros hombres y mujeres en uniforme, nuestra misión de combate en Afganistán está terminando y la guerra más larga en la historia de Estados Unidos está llegando a una conclusión responsable.

En este día damos gracias a nuestras tropas y personal de inteligencia que han sido implacables contra los terroristas responsables del 11 de septiembre, devastando el liderazgo central de Al Qaeda, haciendo justicia a Osama bin Laden, interrumpiendo los complots terroristas y salvando innumerables vidas estadounidenses. Estamos más seguros y nuestra nación es más segura gracias a su servicio. Al mismo tiempo, nuestro valiente personal militar y diplomático en Afganistán, junto con nuestros aliados de la OTAN y socios de la coalición, han ayudado al pueblo afgano a recuperar sus comunidades, tomar la iniciativa de su propia seguridad, celebrar elecciones históricas y completar las primeras elecciones democráticas. transferencia de poder en la historia de su país.

Honramos los profundos sacrificios que han hecho posible este progreso. Saludamos a todos los estadounidenses, militares y civiles, incluidos nuestros dedicados diplomáticos y trabajadores del desarrollo, que han servido en Afganistán, muchos de ellos en múltiples giras, al igual que sus familias se han sacrificado en casa. Nos comprometemos a brindar a nuestros numerosos guerreros heridos, con heridas visibles y invisibles, la atención y el tratamiento de primera clase que se han ganado. Sobre todo, recordamos a los más de 2.200 patriotas estadounidenses que hicieron el máximo sacrificio en Afganistán, y nos comprometemos a apoyar a sus familias Gold Star que necesitan el amor y el apoyo eternos de una nación agradecida.

Afganistán sigue siendo un lugar peligroso y el pueblo afgano y sus fuerzas de seguridad siguen haciendo enormes sacrificios en defensa de su país. Por invitación del gobierno afgano, y para preservar los logros que hemos logrado juntos, Estados Unidos, junto con nuestros aliados y socios, mantendrá una presencia militar limitada en Afganistán para entrenar, asesorar y ayudar a las fuerzas afganas y llevar a cabo operaciones antiterroristas contra los restos de al Qaeda. Nuestro personal seguirá enfrentando riesgos, pero esto refleja el compromiso duradero de los Estados Unidos con el pueblo afgano y con un Afganistán unido, seguro y soberano que nunca más se utilice como fuente de ataques contra nuestra nación.

Estos últimos 13 años han puesto a prueba a nuestra nación y a nuestras fuerzas armadas. Pero en comparación con los casi 180.000 soldados estadounidenses en Irak y Afganistán cuando asumí el cargo, ahora tenemos menos de 15.000 en esos países. Alrededor del 90 por ciento de nuestras tropas están en casa. Nuestras fuerzas armadas siguen siendo las mejores del mundo, y permaneceremos atentos a los ataques terroristas y en defensa de las libertades y los valores que apreciamos. Y con la creciente prosperidad aquí en casa, entramos en un nuevo año con nueva confianza, en deuda con nuestros compatriotas estadounidenses uniformados que nos mantienen seguros y libres.


OBSERVACIONES DEL PRESIDENTE EN DIRECCIÓN A LA NACIÓN SOBRE EL FIN DE LAS OPERACIONES DE COMBATE EN IRAK - Historia

Un pilar clave de la campaña del presidente Obama para la Casa Blanca fue el fin de la participación de Estados Unidos en Irak. El martes, anunciará que el combate de las tropas estadounidenses ha terminado, pero la misión está lejos de terminar. Haga clic en las pestañas rojas para ver comentarios de expertos, enlaces de antecedentes y videos de NewsHour relacionados con el discurso. Este texto está preparado para su entrega y publicado por la Casa Blanca.

Participantes (ver todos):

PRESIDENTE BARACK OBAMA: Buenas noches.Esta noche, me gustaría hablarles sobre el final de nuestra misión de combate en Irak, los desafíos de seguridad en curso que enfrentamos y la necesidad de reconstruir nuestra nación aquí en casa.

Sé que este momento histórico llega en un momento de gran incertidumbre para muchos estadounidenses. Hemos pasado casi una década de guerra. Hemos soportado una recesión larga y dolorosa. Y a veces, en medio de estas tormentas, el futuro que estamos tratando de construir para nuestra nación, un futuro de paz duradera y prosperidad a largo plazo, puede parecer más allá de nuestro alcance.

Pero este hito debería servir como un recordatorio para todos los estadounidenses de que el futuro es nuestro y debemos moldearlo si avanzamos con confianza y compromiso. También debería servir como un mensaje para el mundo de que los Estados Unidos de América tienen la intención de mantener y fortalecer nuestro liderazgo en este joven siglo.

Desde este escritorio, hace siete años y medio, el presidente Bush anunció el inicio de las operaciones militares en Irak. Mucho ha cambiado desde esa noche. Una guerra para desarmar un estado se convirtió en una lucha contra una insurgencia. El terrorismo y la guerra sectaria amenazaban con destrozar a Irak. Miles de estadounidenses dieron sus vidas decenas de miles han resultado heridos. Nuestras relaciones en el exterior fueron tensas. Nuestra unidad en casa fue puesta a prueba.

Estas son las aguas turbulentas encontradas durante el curso de una de las guerras más largas de Estados Unidos. Sin embargo, ha habido una constante en medio de esas mareas cambiantes. En todo momento, los hombres y mujeres de Estados Unidos en uniforme han servido con valentía y determinación. Como Comandante en Jefe, estoy orgulloso de su servicio. Como todos los estadounidenses, estoy asombrado por su sacrificio y por los sacrificios de sus familias.

Los estadounidenses que han servido en Irak completaron todas las misiones que se les encomendaron. Derrotaron a un régimen que había aterrorizado a su pueblo. Junto con los iraquíes y los socios de la coalición que hicieron grandes sacrificios por su cuenta, nuestras tropas lucharon bloque por bloque para ayudar a Irak a aprovechar la oportunidad de un futuro mejor. Cambiaron de táctica para proteger al pueblo iraquí, entrenaron a las fuerzas de seguridad iraquíes y eliminaron a los líderes terroristas. Gracias a nuestras tropas y civiles, y gracias a la resistencia del pueblo iraquí, Iraq tiene la oportunidad de abrazar un nuevo destino, a pesar de que quedan muchos desafíos por delante.

Así que esta noche, estoy anunciando que la misión de combate estadounidense en Irak ha terminado. La Operación Libertad Iraquí ha terminado y el pueblo iraquí ahora tiene la responsabilidad principal de la seguridad de su país.

Este fue mi compromiso con el pueblo estadounidense como candidato para este cargo. En febrero pasado, anuncié un plan que sacaría a nuestras brigadas de combate de Irak, mientras redoblaba nuestros esfuerzos para fortalecer las Fuerzas de Seguridad de Irak y apoyar a su gobierno y pueblo. Eso es lo que hemos hecho. Hemos retirado a casi 100.000 soldados estadounidenses de Irak. Hemos cerrado o transferido cientos de bases a los iraquíes. Y hemos sacado millones de equipos fuera de Irak.

Esto completa una transición a la responsabilidad iraquí de su propia seguridad. Las tropas estadounidenses se retiraron de las ciudades iraquíes el verano pasado, y las fuerzas iraquíes se han puesto a la cabeza con considerable habilidad y compromiso con sus conciudadanos. Incluso mientras Irak continúa sufriendo ataques terroristas, los incidentes de seguridad han estado cerca de los más bajos registrados desde que comenzó la guerra. Y las fuerzas iraquíes han llevado la lucha a Al Qaeda, eliminando gran parte de su liderazgo en las operaciones dirigidas por iraquíes.

Este año también Irak celebró elecciones creíbles que atrajeron una fuerte participación. Existe una administración provisional mientras los iraquíes forman un gobierno basado en los resultados de esa elección. Esta noche, aliento a los líderes de Irak a avanzar con un sentido de urgencia para formar un gobierno inclusivo que sea justo, representativo y responsable ante el pueblo iraquí. Y cuando ese gobierno esté en su lugar, no debería haber ninguna duda: el pueblo iraquí tendrá un socio fuerte en los Estados Unidos. Nuestra misión de combate está terminando, pero nuestro compromiso con el futuro de Irak no.

En el futuro, una fuerza de transición de tropas estadounidenses permanecerá en Irak con una misión diferente: asesorar y ayudar a las Fuerzas de Seguridad de Irak que apoyan a las tropas iraquíes en misiones antiterroristas específicas y proteger a nuestros civiles. De acuerdo con nuestro acuerdo con el gobierno iraquí, todas las tropas estadounidenses se irán a fines del próximo año. A medida que nuestro ejército se reduce, nuestros dedicados civiles y diplomáticos, trabajadores humanitarios y asesores comparten el liderazgo para apoyar a Irak mientras fortalece su gobierno, resuelve disputas políticas, reasenta a los desplazados por la guerra y construye lazos con la región y el mundo. Y ese es un mensaje que el vicepresidente Biden está transmitiendo al pueblo iraquí a través de su visita allí hoy.

Este nuevo enfoque refleja nuestra asociación a largo plazo con Iraq & mdashone basada en intereses mutuos y respeto mutuo. Por supuesto, la violencia no terminará con nuestra misión de combate. Los extremistas continuarán haciendo estallar bombas, atacarán a civiles iraquíes e intentarán provocar luchas sectarias. Pero, en última instancia, estos terroristas no lograrán sus objetivos. Los iraquíes son un pueblo orgulloso. Han rechazado la guerra sectaria y no tienen ningún interés en la destrucción sin fin. Entienden que, al final, solo los iraquíes pueden resolver sus diferencias y vigilar sus calles. Solo los iraquíes pueden construir una democracia dentro de sus fronteras. Lo que Estados Unidos puede hacer, y hará, es brindar apoyo al pueblo iraquí como amigo y socio.

Poner fin a esta guerra no solo redunda en el interés de Irak, sino también en el nuestro. Estados Unidos ha pagado un precio enorme para poner el futuro de Irak en manos de su pueblo. Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak y hemos gastado vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en el país. Hemos perseverado debido a la creencia que compartimos con el pueblo iraquí y la creencia mdasha de que, de las cenizas de la guerra, podría nacer un nuevo comienzo en esta cuna de la civilización. A través de este notable capítulo en la historia de Estados Unidos e Irak, hemos cumplido con nuestra responsabilidad. Ahora es el momento de pasar página.

Mientras lo hacemos, soy consciente de que la guerra de Irak ha sido un tema polémico en casa. Aquí también es hora de pasar página. Esta tarde hablé con el ex presidente George W. Bush. Es bien sabido que él y yo no estuvimos de acuerdo sobre la guerra desde el principio. Sin embargo, nadie podía dudar del apoyo del presidente Bush a nuestras tropas, o de su amor por el país y compromiso con nuestra seguridad. Como he dicho, hubo patriotas que apoyaron esta guerra y patriotas que se opusieron a ella. Y todos estamos unidos en aprecio por nuestros hombres y mujeres en servicio, y nuestra esperanza para el futuro de Irak.

La grandeza de nuestra democracia se basa en nuestra capacidad para ir más allá de nuestras diferencias y aprender de nuestra experiencia al enfrentar los muchos desafíos que tenemos por delante. Y ningún desafío es más esencial para nuestra seguridad que nuestra lucha contra Al Qaeda.

Los estadounidenses de todo el espectro político apoyaron el uso de la fuerza contra quienes nos atacaron el 11 de septiembre. Ahora que nos acercamos a nuestro décimo año de combate en Afganistán, hay quienes, comprensiblemente, están haciendo preguntas difíciles sobre nuestra misión allí. Pero nunca debemos perder de vista lo que está en juego. Mientras hablamos, Al Qaeda continúa conspirando contra nosotros, y su liderazgo permanece anclado en la región fronteriza de Afganistán y Pakistán. Desarticularemos, desmantelaremos y derrotaremos a Al Qaeda, mientras evitaremos que Afganistán vuelva a servir como base para terroristas. Y debido a nuestra reducción en Irak, ahora podemos aplicar los recursos necesarios para pasar a la ofensiva. De hecho, durante los últimos 19 meses, casi una docena de líderes de Al Qaeda y cientos de aliados extremistas de Al Qaeda han sido asesinados o capturados en todo el mundo.

Dentro de Afganistán, he ordenado el despliegue de tropas adicionales que, bajo el mando del general David Petraeus, comparten la lucha para romper el impulso de los talibanes. Al igual que con el aumento en Irak, estas fuerzas estarán en el lugar por un tiempo limitado para proporcionar espacio para que los afganos desarrollen su capacidad y aseguren su propio futuro. Pero, como sucedió en Irak, no podemos hacer por los afganos lo que, en última instancia, deben hacer por sí mismos. Es por eso que estamos entrenando a las fuerzas de seguridad afganas y apoyando una resolución política a los problemas de Afganistán. Y, en julio próximo, comenzaremos una transición hacia la responsabilidad afgana. El ritmo de nuestras reducciones de tropas estará determinado por las condiciones sobre el terreno y nuestro apoyo al Afganistán perdurará. Pero no se equivoquen: esta transición comenzará y mdash porque la guerra indefinida no sirve ni a nuestros intereses ni a los del pueblo afgano.

De hecho, una de las lecciones de nuestro esfuerzo en Irak es que la influencia estadounidense en todo el mundo no es una función únicamente de la fuerza militar. Debemos usar todos los elementos de nuestro poder y mdash, incluida nuestra diplomacia, nuestra fuerza económica y el poder del ejemplo de Estados Unidos, para asegurar nuestros intereses y apoyar a nuestros aliados. Y debemos proyectar una visión del futuro que se base no solo en nuestros miedos, sino también en nuestras esperanzas y visión mdasha que reconozca los peligros reales que existen alrededor del mundo, pero también la posibilidad ilimitada de nuestro tiempo.

Hoy, los viejos adversarios están en paz y las democracias emergentes son socios potenciales. Los nuevos mercados para nuestros productos se extienden desde Asia hasta América. Mañana comenzará aquí un nuevo impulso por la paz en Oriente Medio. Miles de millones de jóvenes quieren ir más allá de las cadenas de la pobreza y los conflictos. Como líder del mundo libre, Estados Unidos hará más que solo derrotar en el campo de batalla a aquellos que ofrecen odio y destrucción, y también lideraremos entre aquellos que están dispuestos a trabajar juntos para expandir la libertad y las oportunidades para todas las personas.

Ese esfuerzo debe comenzar dentro de nuestras propias fronteras. A lo largo de nuestra historia, Estados Unidos ha estado dispuesto a soportar la carga de promover la libertad y la dignidad humana en el extranjero, entendiendo su vínculo con nuestra propia libertad y seguridad. Pero también hemos entendido que la fuerza y ​​la influencia de nuestra nación en el extranjero deben estar firmemente ancladas en nuestra prosperidad en casa. Y la base de esa prosperidad debe ser una clase media en crecimiento.

Desafortunadamente, durante la última década, no hemos hecho lo necesario para apuntalar los cimientos de nuestra propia prosperidad. Hemos gastado más de un billón de dólares en la guerra, a menudo financiados con préstamos del extranjero. Esto, a su vez, ha reducido las inversiones en nuestra propia gente y ha contribuido a generar déficits récord. Durante demasiado tiempo, hemos pospuesto decisiones difíciles en todo, desde nuestra base de fabricación hasta nuestra política energética y la reforma educativa. Como resultado, demasiadas familias de clase media se encuentran trabajando más duro por menos, mientras que la competitividad a largo plazo de nuestra nación se pone en riesgo.

Y así, en este momento, mientras terminamos la guerra en Irak, debemos enfrentar esos desafíos en casa con tanta energía, determinación y sentido de propósito común como nuestros hombres y mujeres uniformados que han servido en el extranjero. Han superado todas las pruebas que enfrentaron. Ahora es nuestro turno. Ahora, es nuestra responsabilidad honrarlos uniéndonos, todos nosotros, y trabajando para asegurar el sueño por el que tantas generaciones han luchado y el sueño de que una vida mejor espera a cualquiera que esté dispuesto a trabajar por ello y alcanzarlo.

Nuestra tarea más urgente es restaurar nuestra economía y hacer que los millones de estadounidenses que han perdido sus trabajos vuelvan a trabajar. Para fortalecer nuestra clase media, debemos dar a todos nuestros niños la educación que merecen y a todos nuestros trabajadores las habilidades que necesitan para competir en una economía global. Debemos impulsar industrias que creen empleos y terminar con nuestra dependencia del petróleo extranjero. Debemos dar rienda suelta a la innovación que permite que nuevos productos salgan de nuestras líneas de montaje y nutrir las ideas que surgen de nuestros emprendedores. Será difícil. Pero en los días venideros, debe ser nuestra misión central como pueblo y mi responsabilidad central como Presidente.

Parte de esa responsabilidad es asegurarnos de que honramos nuestros compromisos con aquellos que han servido a nuestro país con tanto valor. Mientras sea presidente, mantendremos la mejor fuerza de combate que el mundo haya conocido y haremos lo que sea necesario para servir a nuestros veteranos tan bien como ellos nos han servido a nosotros. Este es un encargo sagrado. Es por eso que ya hemos realizado uno de los mayores aumentos en la financiación para los veteranos en décadas. Estamos tratando las heridas características de las guerras actuales, el estrés postraumático y las lesiones cerebrales traumáticas, mientras brindamos la atención médica y los beneficios que todos nuestros veteranos se han ganado. Y estamos financiando un proyecto de ley GI posterior al 11 de septiembre que ayuda a nuestros veteranos y sus familias a perseguir el sueño de una educación universitaria. Así como el GI Bill ayudó a quienes lucharon en la Segunda Guerra Mundial, incluido mi abuelo, a convertirse en la columna vertebral de nuestra clase media, los hombres y mujeres militares de hoy deben tener la oportunidad de aplicar sus dones para expandir la economía estadounidense. Porque parte de poner fin a una guerra de manera responsable es estar al lado de quienes la han combatido.

Hace dos semanas, la última brigada de combate de Estados Unidos en Irak y la Cuarta Brigada Stryker del ejército regresaron a casa en la oscuridad previa al amanecer. Miles de soldados y cientos de vehículos hicieron el viaje desde Bagdad, el último de ellos pasó a Kuwait en las primeras horas de la mañana. Más de siete años antes, las tropas estadounidenses y los socios de la coalición se habían abierto camino a través de carreteras similares, pero esta vez no se hicieron disparos. Era solo un convoy de valientes estadounidenses que regresaban a casa.

Por supuesto, los soldados dejaron mucho atrás. Algunos eran adolescentes cuando comenzó la guerra. Muchos han cumplido múltiples períodos de servicio, lejos de sus familias, quienes soportaron una carga heroica propia, soportando la ausencia del abrazo de un esposo o el beso de una madre. Lo más doloroso es que desde que comenzó la guerra, cincuenta y cinco miembros de la Cuarta Brigada Stryker hicieron el máximo sacrificio y parte de más de 4.400 estadounidenses que han dado su vida en Irak. Como dijo un sargento del Estado Mayor: `` Sé que para mis hermanos de armas que lucharon y murieron, este día probablemente significaría mucho ''.

Esos estadounidenses dieron sus vidas por los valores que han vivido en el corazón de nuestro pueblo durante más de dos siglos. Junto con casi 1,5 millones de estadounidenses que han servido en Irak, lucharon en un lugar lejano por personas que nunca conocieron. Contemplaron la más oscura de las creaciones humanas y ayudaron al pueblo iraquí a buscar la luz de la paz.

En una época sin ceremonias de rendición, debemos obtener la victoria mediante el éxito de nuestros socios y la fuerza de nuestra propia nación. Cada estadounidense que sirve se une a una línea ininterrumpida de héroes que se extiende desde Lexington hasta Gettysburg, desde Iwo Jima hasta Inchon, desde Khe Sanh hasta Kandahar & mdash, estadounidenses que han luchado para ver que las vidas de nuestros hijos son mejores que las nuestras. Nuestras tropas son el acero en nuestro barco de estado. Y aunque nuestra nación puede estar atravesando aguas turbulentas, nos dan confianza en que nuestro rumbo es verdadero y que más allá de la oscuridad previa al amanecer, se avecinan días mejores.

Gracias. Que Dios te bendiga. Y que Dios bendiga a los Estados Unidos de América y a todos los que la sirven.


Texto del discurso de Bush

Palabras del presidente Bush anunciando el fin de las principales operaciones de combate en Irak el jueves por la noche desde la cubierta del USS Abraham Lincoln:

Almirante Kelly, Capitán Card, oficiales y marineros del USS Abraham Lincoln, mis compatriotas estadounidenses: Las principales operaciones de combate en Irak han terminado. En la Batalla de Irak, Estados Unidos y nuestros aliados han prevalecido. Y ahora nuestra coalición está comprometida en asegurar y reconstruir ese país.

En esta batalla, hemos luchado por la causa de la libertad y por la paz del mundo. Nuestra nación y nuestra coalición están orgullosas de este logro y, sin embargo, son ustedes, los miembros del ejército de los Estados Unidos, quienes lo lograron. Su valor y su disposición a enfrentar el peligro por su país y por los demás hicieron posible este día. Gracias a usted, nuestra nación está más segura. Gracias a ti, el tirano ha caído e Irak es libre.

La Operación Libertad Iraquí se llevó a cabo con una combinación de precisión, velocidad y audacia que el enemigo no esperaba y el mundo no había visto antes. Desde bases distantes o barcos en el mar, enviamos aviones y misiles que podrían destruir una división enemiga o golpear un solo búnker. Los infantes de marina y soldados cargaron contra Bagdad a través de 350 millas de terreno hostil, en uno de los avances más rápidos de armas pesadas en la historia. Le ha mostrado al mundo la habilidad y el poder de las Fuerzas Armadas estadounidenses.

Esta nación agradece a todos los miembros de nuestra coalición que se unieron a una noble causa. Agradecemos a las Fuerzas Armadas del Reino Unido, Australia y Polonia, que compartieron las dificultades de la guerra. Agradecemos a todos los ciudadanos de Irak que dieron la bienvenida a nuestras tropas y se unieron a la liberación de su propio país. Y esta noche, tengo unas palabras especiales para el secretario (Donald) Rumsfeld, para el general (Tommy) Franks y para todos los hombres y mujeres que visten el uniforme de los Estados Unidos: Estados Unidos está agradecido por un trabajo bien hecho.

El carácter de nuestro ejército a lo largo de la historia y mdash, la osadía de Normandía, el feroz coraje de Iwo Jima, la decencia y el idealismo que convirtió a los enemigos en aliados, está plenamente presente en esta generación. Cuando los civiles iraquíes miraron los rostros de nuestros hombres y mujeres en servicio, vieron fuerza, amabilidad y buena voluntad. Cuando miro a los miembros del ejército de los Estados Unidos, veo lo mejor de nuestro país y me siento honrado de ser su comandante en jefe.

Noticias de actualidad

En las imágenes de estatuas caídas, hemos sido testigos de la llegada de una nueva era. Durante cien años de guerra, que culminaron en la era nuclear, la tecnología militar fue diseñada y desplegada para infligir bajas en una escala cada vez mayor. Al derrotar a la Alemania nazi y al Japón imperial, las Fuerzas Aliadas destruyeron ciudades enteras, mientras que los líderes enemigos que iniciaron el conflicto estuvieron a salvo hasta los últimos días. El poder militar se utilizó para acabar con un régimen rompiendo una nación. Hoy tenemos el mayor poder para liberar a una nación rompiendo un régimen peligroso y agresivo. Con nuevas tácticas y armas de precisión, podemos lograr objetivos militares sin dirigir la violencia contra los civiles. Ningún dispositivo del hombre puede eliminar la tragedia de la guerra. Sin embargo, es un gran avance cuando los culpables tienen mucho más que temer de la guerra que los inocentes.

En las imágenes de los iraquíes celebrando, también hemos visto el atractivo eterno de la libertad humana. Décadas de mentiras e intimidación no pudieron hacer que el pueblo iraquí amara a sus opresores o deseara su propia esclavitud. Los hombres y las mujeres de todas las culturas necesitan libertad como necesitan comida, agua y aire. Dondequiera que llegue esa libertad, la humanidad se regocija. Y dondequiera que se mueva la libertad, que los tiranos teman.

Tenemos un trabajo difícil que hacer en Irak. Estamos poniendo orden en partes de ese país que siguen siendo peligrosas. Estamos persiguiendo y encontrando líderes del antiguo régimen, a quienes se les pedirá que rindan cuentas por sus crímenes. Hemos comenzado la búsqueda de armas químicas y biológicas ocultas, y ya conocemos cientos de sitios que serán investigados. Estamos ayudando a reconstruir Irak, donde el dictador construyó palacios para sí mismo, en lugar de hospitales y escuelas.Y apoyaremos a los nuevos líderes de Irak mientras establecen un gobierno de, por y para el pueblo iraquí. La transición de la dictadura a la democracia llevará tiempo, pero vale la pena todos los esfuerzos. Nuestra coalición permanecerá hasta que nuestro trabajo esté terminado. Y luego dejaremos & mdash y dejaremos atrás un Irak libre.

La Batalla de Irak es una victoria en una guerra contra el terrorismo que comenzó el 11 de septiembre de 2001 y aún continúa. Esa terrible mañana, 19 hombres malvados y mdash las tropas de choque de una ideología odiosa y mdash dieron a Estados Unidos y al mundo civilizado un vistazo de sus ambiciones. Se imaginaron, en palabras de un terrorista, que el 11 de septiembre sería el "comienzo del fin de Estados Unidos". Al tratar de convertir nuestras ciudades en campos de exterminio, los terroristas y sus aliados creían que podían destruir la determinación de esta nación y forzar nuestra retirada del mundo. Han fallado.

En la Batalla de Afganistán, destruimos a los talibanes, a muchos terroristas y los campos donde se entrenaron. Seguimos ayudando al pueblo afgano a trazar carreteras, restaurar hospitales y educar a todos sus hijos. Sin embargo, también tenemos un trabajo peligroso que completar. Mientras hablo, un grupo de trabajo de operaciones especiales, dirigido por el 82nd Airborne, está tras la pista de los terroristas y de aquellos que buscan socavar el gobierno libre de Afganistán. Estados Unidos y nuestra coalición terminarán lo que hemos comenzado.

Desde Pakistán hasta Filipinas y el Cuerno de África, estamos persiguiendo a los asesinos de Al Qaeda. Hace diecinueve meses, prometí que los terroristas no escaparían a la paciente justicia de los Estados Unidos. Y a partir de esta noche, casi la mitad de los operativos de alto rango de Al Qaeda han sido capturados o asesinados.

La liberación de Irak es un avance crucial en la campaña contra el terrorismo. Hemos eliminado a un aliado de Al Qaeda y cortado una fuente de financiación terrorista. Y esto es cierto: ninguna red terrorista obtendrá armas de destrucción masiva del régimen iraquí, porque el régimen ya no existe.

En estos 19 meses que cambiaron el mundo, nuestras acciones han sido enfocadas, deliberadas y proporcionadas al delito. No nos hemos olvidado de las víctimas del 11 de septiembre, las últimas llamadas telefónicas, el frío asesinato de niños, las búsquedas entre los escombros. Con esos ataques, los terroristas y sus partidarios declararon la guerra a Estados Unidos. Y la guerra es lo que consiguieron.

Nuestra guerra contra el terror se desarrolla de acuerdo con principios que les he dejado en claro a todos:

Cualquier persona involucrada en cometer o planear ataques terroristas contra el pueblo estadounidense se convierte en enemigo de este país y en blanco de la justicia estadounidense.

Cualquier persona, organización o gobierno que apoye, proteja o albergue a terroristas es cómplice del asesinato de inocentes e igualmente culpable de delitos terroristas.

Cualquier régimen al margen de la ley que tenga vínculos con grupos terroristas y busque o posea armas de destrucción masiva es un grave peligro para el mundo civilizado y será confrontado.

Y cualquiera en el mundo, incluido el mundo árabe, que trabaje y se sacrifique por la libertad tiene un amigo leal en los Estados Unidos de América.

Nuestro compromiso con la libertad es la tradición de Estados Unidos y el mdash declarado en nuestra fundación, afirmado en las Cuatro Libertades de Franklin Roosevelt, afirmado en la Doctrina Truman y en el desafío de Ronald Reagan a un imperio del mal. Estamos comprometidos con la libertad en Afganistán, en Irak y en una Palestina pacífica. El avance de la libertad es la estrategia más segura para socavar el atractivo del terror en el mundo. Donde la libertad se afianza, el odio da paso a la esperanza. Cuando la libertad se afianza, hombres y mujeres se vuelven hacia la búsqueda pacífica de una vida mejor. Los valores y los intereses estadounidenses van en la misma dirección: defendemos la libertad humana.

Estados Unidos defiende estos principios de seguridad y libertad de muchas formas y con todas las herramientas de la diplomacia, la aplicación de la ley, la inteligencia y las finanzas. Estamos trabajando con una amplia coalición de naciones que comprenden la amenaza y nuestra responsabilidad compartida para enfrentarla. El uso de la fuerza ha sido y sigue siendo nuestro último recurso. Sin embargo, todos pueden saber, amigos y enemigos por igual, que nuestra nación tiene una misión: responderemos a las amenazas a nuestra seguridad y defenderemos la paz.

Nuestra misión continúa. Al-Qaida está herida, no destruida. Las células dispersas de la red terrorista todavía operan en muchas naciones, y sabemos por la inteligencia diaria que continúan conspirando contra la gente libre. La proliferación de armas mortales sigue siendo un grave peligro. Los enemigos de la libertad no están ociosos, ni nosotros tampoco. Nuestro gobierno ha tomado medidas sin precedentes para defender la patria y mdash y continuaremos cazando al enemigo antes de que pueda atacar.

La guerra contra el terror no ha terminado, pero no es interminable. No sabemos el día de la victoria final, pero hemos visto el cambio de rumbo. Ningún acto de los terroristas cambiará nuestro propósito, ni debilitará nuestra determinación, ni alterará su destino. Su causa está perdida. Las naciones libres avanzarán hacia la victoria.

Otras naciones de la historia han luchado en tierras extranjeras y se han quedado para ocuparlas y explotarlas. Los estadounidenses, después de una batalla, no quieren nada más que regresar a casa. Y esa es tu dirección esta noche. Después del servicio en los teatros de guerra afganos e iraquíes y mdash después de 100,000 millas, en el despliegue de portaaviones más largo en la historia reciente y mdash, regresará a casa. Algunos de ustedes verán nuevos miembros de la familia por primera vez y nacieron 150 bebés mientras sus padres estaban en el Lincoln. Tus familias están orgullosas de ti y tu nación te dará la bienvenida.

También somos conscientes de que algunos buenos hombres y mujeres no están regresando a casa. Uno de los que cayó, el cabo Jason Mileo, habló con sus padres cinco días antes de su muerte. El padre de Jason dijo: "Nos llamó desde el centro de Bagdad, no para presumir, sino para decirnos que nos amaba. Nuestro hijo era un soldado". Cada nombre, cada vida, es una pérdida para nuestro ejército, nuestra nación y los seres queridos que están en duelo. No hay regreso a casa para estas familias. Sin embargo, oramos, en el tiempo de Dios, su reunión llegará.

Los que perdimos fueron vistos por última vez en servicio. Su acto final en esta tierra fue luchar contra un gran mal y llevar la libertad a los demás. Todos ustedes y todos en esta generación de nuestro ejército y mdash han asumido el llamado más alto de la historia. Estás defendiendo a tu país y protegiendo a los inocentes de cualquier daño. Y dondequiera que vaya, lleva un mensaje de esperanza y un mensaje antiguo y siempre nuevo. En palabras del profeta Isaías: "A los cautivos, '¡Salid!' ya los que están en tinieblas, '¡Sean libres! "'

Gracias por servir a nuestro país y nuestra causa. Que Dios los bendiga a todos y que Dios continúe bendiciendo a Estados Unidos.

Publicado por primera vez el 1 de mayo de 2003 a las 19:50

& copy 2003 The Associated Press. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, difundido, reescrito o redistribuido.


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GEORGE W. BUSH, PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS:

Buenas noches. He pedido este tiempo para mantenerlos informados de las acciones de Estados Unidos en la guerra contra el terrorismo.

Hace casi dos años, luego de ataques mortales contra nuestro país, iniciamos una campaña sistemática contra el terrorismo. Estos meses han sido una época de nuevas responsabilidades, sacrificios, determinación nacional y grandes avances.

Estados Unidos y una amplia coalición actuaron primero en Afganistán al destruir los campos de entrenamiento del terror y eliminar al régimen que albergaba a Al Qaeda. En una serie de redadas y acciones en todo el mundo, casi dos tercios de los líderes conocidos de Al Qaeda han sido capturados o asesinados, y seguimos la pista de Al Qaeda.

Hemos expuesto grupos de fachada terroristas, incautado cuentas de terroristas, tomado nuevas medidas para proteger nuestra patria y descubierto células durmientes dentro de los Estados Unidos.

Y actuamos en Irak, donde el régimen anterior patrocinó el terrorismo, poseyó y utilizó armas de destrucción masiva y durante 12 años desafió las claras demandas del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.

Nuestra coalición hizo cumplir estas demandas internacionales en una de las campañas militares más rápidas y humanas de la historia.

Durante una generación previa al 11 de septiembre de 2001, los terroristas y sus aliados radicales atacaron a personas inocentes en el Medio Oriente y más allá, sin enfrentar una respuesta seria y sostenida. Los terroristas se convencieron de que las naciones libres eran decadentes y débiles. Y se volvieron más atrevidos, creyendo que la historia estaba de su lado.

Desde que Estados Unidos apagó los incendios del 11 de septiembre, lamentó nuestros muertos y fue a la guerra, la historia ha tomado un rumbo diferente. Hemos llevado la lucha al enemigo. Estamos haciendo retroceder la amenaza terrorista a la civilización, no al margen de su influencia, sino en el centro de su poder.

Este trabajo continúa. En Irak, estamos ayudando a la sufrida población de ese país a construir una sociedad decente y democrática en el centro de Oriente Medio. Juntos estamos transformando un lugar de cámaras de tortura y fosas comunes en una nación de leyes e instituciones libres. Esta empresa es difícil y costosa, pero digna de nuestro país y fundamental para nuestra seguridad.

El Medio Oriente o se convertirá en un lugar de progreso y paz, o será un exportador de violencia y terror que se cobra más vidas en Estados Unidos y en otras naciones libres. El triunfo de la democracia y la tolerancia en Irak, en Afganistán y más allá sería un grave revés para el terrorismo internacional. Los terroristas prosperan con el apoyo de los tiranos y el resentimiento de los pueblos oprimidos. Cuando los tiranos caen y el resentimiento da paso a la esperanza, hombres y mujeres de todas las culturas rechazan las ideologías del terror y se vuelven hacia la búsqueda de la paz. Dondequiera que la libertad se apodere, el terror se retirará.

Nuestros enemigos entienden esto. Saben que un Irak libre estará libre de ellos, libre de asesinos, torturadores y policías secretos.

Saben que a medida que aumente la democracia en Irak, todas sus odiosas ambiciones caerán como las estatuas del ex dictador.

Y es por eso que, cinco meses después de que liberamos a Irak, un grupo de asesinos está tratando desesperadamente de socavar el progreso de Irak y arrojar al país al caos.

Algunos de los atacantes son miembros del antiguo régimen de Saddam que huyeron del campo de batalla y ahora luchan en las sombras. Algunos de los atacantes son terroristas extranjeros que han venido a Irak para continuar su guerra contra Estados Unidos y otras naciones libres.

No podemos estar seguros de hasta qué punto estos grupos trabajan juntos. Sabemos que tienen un objetivo común: reclamar Irak para la tiranía.

La mayoría, pero no todos, de estos asesinos operan en una zona del país. Los ataques que ha escuchado y leído en las últimas semanas han ocurrido predominantemente en la región central de Irak, entre Bagdad y Tikrit, el antiguo bastión de Saddam Hussein.

El norte de Irak es en general estable y está avanzando en la reconstrucción y el autogobierno. Las mismas tendencias son evidentes en el sur, a pesar de los recientes ataques de grupos terroristas.

Aunque sus ataques son localizados, los terroristas y los leales a Saddam han hecho un gran daño.

Han tendido una emboscada a militares estadounidenses y británicos que defienden la libertad y el orden. Han matado a trabajadores humanitarios civiles de las Naciones Unidas que representan la compasión y la generosidad del mundo. Han bombardeado la embajada de Jordania, símbolo de un país árabe pacífico. Y la semana pasada asesinaron a un clérigo respetado y a más de cien musulmanes en oración, bombardeando un santuario sagrado y símbolo de las enseñanzas pacíficas del Islam.

Esta violencia está dirigida no solo contra nuestra coalición, sino contra cualquier persona en Irak que defienda la decencia, la libertad y el progreso.

Hay más en juego en estos ataques que la rabia ciega. Los terroristas tienen un objetivo estratégico. Quieren que nos vayamos de Irak antes de que terminemos nuestro trabajo. Quieren sacudir la voluntad del mundo civilizado.

En el pasado, los terroristas han citado los ejemplos de Beirut y Somalia, alegando que si infliges daño a los estadounidenses, huiremos de un desafío. En esto, se equivocan.

Hace dos años, le dije al Congreso y al país que la guerra contra el terrorismo sería una guerra prolongada, un tipo diferente de guerra librada en muchos frentes en muchos lugares. Irak es ahora el frente central.

Los enemigos de la libertad están haciendo una posición desesperada allí, y allí deben ser derrotados.

Esto llevará tiempo y requerirá sacrificio. Sin embargo, haremos lo que sea necesario, gastaremos lo que sea necesario para lograr esta victoria esencial en la guerra contra el terrorismo, promover la libertad y hacer que nuestra propia nación sea más segura.

Estados Unidos ha hecho este tipo de trabajo antes. Después de la Segunda Guerra Mundial, levantamos a las naciones derrotadas de Japón y Alemania y las apoyamos mientras construían gobiernos representativos.

Dedicamos años y recursos a esta causa. Y ese esfuerzo ha sido recompensado muchas veces en tres generaciones de amistad y paz.

Estados Unidos acepta hoy el desafío de ayudar a Irak con el mismo espíritu, por su bien y el nuestro.

Nuestra estrategia en Irak tiene tres objetivos: destruir a los terroristas, obtener el apoyo de otras naciones para un Irak libre y ayudar a los iraquíes a asumir la responsabilidad de su propia defensa y su propio futuro.

Primero, estamos tomando medidas directas contra los terroristas en el escenario iraquí, que es la forma más segura de prevenir futuros ataques contra las fuerzas de la coalición y el pueblo iraquí.

Seguimos a la ofensiva, con una serie de ataques precisos contra objetivos enemigos, cada vez más guiados por la inteligencia que nos proporcionan los ciudadanos iraquíes.

Desde el final de las principales operaciones de combate, hemos realizado redadas, confiscando muchos alijos de armas enemigas y cantidades masivas de municiones, y hemos capturado o matado a cientos de terroristas y leales a Saddam.

Hasta ahora, de los 55 ex líderes iraquíes más buscados, 42 están muertos o bajo custodia. Estamos enviando un mensaje claro: cualquiera que busque dañar a nuestros soldados puede saber que nuestros soldados los están buscando.

En segundo lugar, estamos comprometidos a ampliar la cooperación internacional en la reconstrucción y la seguridad de Irak, al igual que lo estamos en Afganistán.

Nuestros comandantes militares en Irak me advierten que el número actual de tropas estadounidenses, casi 130.000, es apropiado para su misión. A ellos se unen más de 20.000 miembros del servicio de otros 29 países.

Dos divisiones multinacionales, lideradas por los británicos y los polacos, sirven junto a nuestras fuerzas. Y para compartir la carga de manera más amplia, nuestros comandantes han solicitado una tercera división multinacional para servir en Irak.

Algunos países han solicitado una autorización explícita del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas antes de enviar tropas a Irak. He ordenado al Secretario de Estado Colin Powell que presente una nueva resolución del Consejo de Seguridad que autorizaría la creación de una fuerza multinacional en Irak dirigida por Estados Unidos.

Reconozco que no todos nuestros amigos estuvieron de acuerdo con nuestra decisión de hacer cumplir las resoluciones del Consejo de Seguridad y destituir a Saddam Hussein del poder, pero no podemos permitir que las diferencias pasadas interfieran con los deberes actuales.

Los terroristas en Irak han atacado a representantes del mundo civilizado y oponerse a ellos debe ser la causa del mundo civilizado.

Los miembros de las Naciones Unidas tienen ahora la oportunidad y la responsabilidad de asumir un papel más amplio para asegurar que Irak se convierta en una nación libre y democrática.

En tercer lugar, alentamos la transferencia ordenada de soberanía y autoridad al pueblo iraquí. Nuestra coalición llegó a Irak como libertadores y nosotros partiremos como libertadores.

En este momento, Irak tiene su propio Consejo de Gobierno, compuesto por 25 líderes que representan a la diversa gente de Irak. El Consejo de Gobierno nombró recientemente a ministros del gabinete para dirigir departamentos gubernamentales. Ya más del 90 por ciento de los pueblos y ciudades tienen gobiernos locales en funcionamiento que están restaurando los servicios básicos.

Estamos ayudando a capacitar a las fuerzas de defensa civil para mantener el orden y un servicio de policía iraquí para hacer cumplir la ley, un servicio de protección de instalaciones, guardias fronterizos iraquíes para ayudar a asegurar las fronteras y un nuevo ejército iraquí.

En todos estos roles, ahora hay unos 60.000 ciudadanos iraquíes en armas, defendiendo la seguridad de su propio país. Y estamos acelerando la formación de más.

Irak está listo para dar los próximos pasos hacia el autogobierno. La resolución del Consejo de Seguridad que presentamos alentará al Consejo de Gobierno de Irak a presentar un plan y un calendario para la redacción de una constitución y elecciones libres.

Desde el principio, he expresado confianza en la capacidad del pueblo iraquí para gobernarse a sí mismo. Ahora deben asumir las responsabilidades de un pueblo libre y asegurarse las bendiciones de su propia libertad.

Nuestra estrategia en Irak requerirá nuevos recursos. Hemos realizado una evaluación exhaustiva de nuestras necesidades militares y de reconstrucción en Irak y también en Afganistán. Pronto presentaré al Congreso una solicitud de $ 87 mil millones. La solicitud cubrirá las operaciones militares y de inteligencia en curso en Irak, Afganistán y otros lugares, que esperamos costará $ 66 mil millones de dólares durante el próximo año.

Esta solicitud de presupuesto también respaldará nuestro compromiso de ayudar al pueblo iraquí y afgano a reconstruir sus propias naciones después de décadas de opresión y mala gestión.

Proporcionaremos fondos para ayudarlos a mejorar la seguridad. Y les ayudaremos a restaurar los servicios básicos, como la electricidad y el agua, y a construir nuevas escuelas, carreteras y clínicas médicas.

Este esfuerzo es esencial para la estabilidad de esas naciones y, por lo tanto, para nuestra propia seguridad. Ahora y en el futuro, apoyaremos a nuestras tropas y cumpliremos nuestra palabra a los más de 50 millones de habitantes de Afganistán e Irak.

A finales de este mes, el secretario Powell se reunirá con representantes de muchas naciones para discutir sus contribuciones financieras a la reconstrucción de Afganistán.

El mes que viene, celebrará una conferencia de financiación similar para la reconstrucción de Irak. Europa, Japón y los estados de Oriente Medio se beneficiarán del éxito de la libertad en estos dos países y deberían contribuir a ese éxito.

El pueblo de Irak está saliendo de una larga prueba. Para ellos, no habrá vuelta atrás a los días del dictador, a las miserias de la humillación que infligió a ese buen país. Para Oriente Medio y el mundo, no habrá vuelta atrás a los días del miedo cuando un tirano brutal y agresivo poseía armas terribles. Y para Estados Unidos, no habrá vuelta atrás a la era anterior al 11 de septiembre de 2001, a un falso consuelo en un mundo peligroso.

Hemos aprendido que los ataques terroristas no son causados ​​por el uso de la fuerza.

Están invitados por la percepción de debilidad.Y la forma más segura de evitar ataques contra nuestra propia gente es enfrentarse al enemigo donde vive y planea.

Hoy luchamos contra ese enemigo en Irak y Afganistán para no volver a encontrarnos con él en nuestras propias calles, en nuestras propias ciudades.

La carga más pesada de nuestra guerra contra el terrorismo recae, como siempre, sobre los hombres y mujeres de nuestras fuerzas armadas y nuestros servicios de inteligencia. Han eliminado las amenazas acumuladas para Estados Unidos y nuestros amigos, y esta nación se enorgullece de sus increíbles logros.

Estamos agradecidos por su habilidad y coraje, y por sus actos de decencia, que han mostrado el carácter de Estados Unidos al mundo.

Honramos el sacrificio de sus familias y lloramos a todos los estadounidenses que han muerto con tanta valentía, tan lejos de casa.

Los estadounidenses que asumen un gran riesgo en el extranjero comprenden la gran causa en la que están. No hace mucho recibí una carta de un capitán de la Tercera División de Infantería en Bagdad. Escribió sobre su orgullo de servir a una causa justa y sobre el profundo deseo de libertad de los iraquíes.

"Lo veo", dijo, "en los ojos de un pueblo hambriento todos los días aquí. Están hambrientos de libertad y oportunidades".

Y concluyó: "Pensé que le gustaría recibir una nota de la 'primera línea de la libertad".

Ese capitán del ejército y todos nuestros hombres y mujeres que sirven en la guerra contra el terrorismo están en la primera línea de la libertad. Y quiero que cada uno de ellos sepa: tu país te agradece y tu país te apoya.

Conciudadanos, hemos sido probados estos últimos 24 meses y los peligros no han pasado. Sin embargo, los estadounidenses están respondiendo con valentía y confianza. Aceptamos los deberes de nuestra generación. Somos activos y decididos en nuestra propia defensa. Estamos sirviendo a la causa de la libertad, y esa es la causa de toda la humanidad.


Bajo el fuego de los críticos, Obama saluda el fin de las operaciones de combate oficiales en Irak

En un discurso en la Oficina Oval de esta noche, el presidente Obama anunció el fin oficial de las operaciones de combate en Irak. Pero no fue un momento del todo triunfante para la Casa Blanca, ya que continúa siendo atacada en todas direcciones por la guerra y la economía de Estados Unidos.

& # 8220Esta noche, estoy anunciando que la misión de combate estadounidense en Irak ha terminado & # 8221 Obama dijo en declaraciones preparadas. & # 8220La operación Iraqi Freedom ha terminado, y el pueblo iraquí ahora tiene la responsabilidad principal de la seguridad de su país. Este fue mi compromiso con el pueblo estadounidense como candidato para este cargo. & # 8221

Obama también utilizó el discurso de esta noche para abordar con cierta extensión los desafíos económicos que enfrenta el país, alegando que arreglar la economía es una de las muchas cosas que le debemos a los veteranos de la nación. & # 8220 Ahora, es nuestra responsabilidad honrarlos uniéndonos, todos nosotros, y trabajando para asegurar el sueño por el que tantas generaciones han luchado: el sueño de que una vida mejor espera a cualquiera que esté dispuesto a trabajar por ella y alcanzarla. para ello & # 8221, dijo en sus comentarios. Luego señaló la necesidad de creación de empleo, un mayor compromiso con los programas de educación y capacitación y para & # 8220 poner fin a nuestra dependencia del petróleo extranjero & # 8221.

En un discurso dedicado al final de la guerra de Irak & # 8212 e incluso destacando el compromiso del ex presidente George W. Bush con las tropas & # 8212, es probable que la inclusión de Obama & # 8217 en la lista de deseos internos provoque la mayor controversia entre Republicanos.

Los críticos de la izquierda de Obama siguen insatisfechos con su actuación, conscientes del hecho de que 50.000 soldados permanecen en Irak junto con un número cada vez mayor de contratistas privados. Y los republicanos han estado buscando durante días minimizar la ganancia política de Obama, atribuyendo la reducción al éxito de la oleada ordenada por el presidente Bush en 2006, que entonces Senador. Obama se opuso.

Hoy temprano, la Casa Blanca buscó disminuir las preocupaciones sobre las fuerzas restantes, argumentando que el final de las operaciones de combate oficiales indica una transferencia de liderazgo a los iraquíes e insistiendo en que la administración y el gobierno iraquí continúan planeando una retirada total para 2011.

& # 8220Ciertamente, cuando tenemos 50.000 soldados en cualquier parte del mundo, & # 8217 son tropas con capacidad de combate & # 8221, reconoció el portavoz de la Casa Blanca, Ben Rhodes. Su papel, dijo, será & # 8220 asesorar y ayudar a las fuerzas de seguridad iraquíes, que estarán a la cabeza & # 8221.

La cuestión de qué tan rápido se retirarán las tropas restantes antes de la fecha límite de 2011 permanece abierta. & # 8221 Nuestra opinión de ese acuerdo es que vamos a implementar este plan en nuestra propia línea de tiempo & # 8230, pero & # 8217 vamos a honrar ese acuerdo, & # 8221 dijo Rhodes. & # 8220Es & # 8217 un acuerdo al que ambos gobiernos están obligados. No hemos buscado renegociarlo. Los iraquíes no nos han pedido que lo renegociemos. & # 8221

Mientras tanto, los republicanos no estaban contentos de celebrar el hito incluso antes de que Obama hablara sobre su agenda nacional. A pesar de celebrar el punto de referencia en principio, muchos atacaron al presidente por no reconocer que el aumento (al que Obama se opuso) le permitió a Obama cumplir su promesa de poner fin al combate liderado por Estados Unidos.

& # 8220El discurso de Obama puede hacerte desenterrar tus viejos libros de Orwell para poder descifrar la historia reescrita, dependiendo de quién obtenga el crédito 4 Aumento de Irak & # 8221, tuiteó Sarah Palin.

Varios expertos no están de acuerdo con el análisis del Partido Republicano, señalando que una variedad de factores contribuyeron a la desaceleración de la violencia en Irak, que sin embargo permanece sumida en el caos. Pero eso no impidió que los republicanos presionasen (en algunos casos con éxito) para separar a los demócratas sobre si el aumento fue responsable del éxito de Obama.

Obama, sin embargo, no abordó su queja de una forma u otra en sus comentarios preparados, y optó por tratar la ocasión solemnemente (sin dejar de tomarse el tiempo para abordar la agitación económica que enfrenta el país).

& # 8220 Estados Unidos ha pagado un precio enorme para poner el futuro de Irak en manos de su pueblo & # 8221, dijo Obama. & # 8220 Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak, y hemos gastado vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en casa.

También usó el discurso para resaltar los esfuerzos de su Administración en Afganistán y contra Al Qaeda, y cómo la reducción en Irak permitirá que la administración se concentre en el conflicto con el mayor impacto potencial en la seguridad estadounidense. Los comentarios de Obama declararon, en parte en respuesta a los críticos liberales del aumento en Afganistán, & # 8220 nunca debemos perder de vista lo que está en juego. Mientras hablamos, Al Qaeda continúa conspirando contra nosotros, y su liderazgo permanece anclado en la región fronteriza de Afganistán y Pakistán. Desmantelaremos, desmantelaremos y derrotaremos a todos
Qaeda, mientras evita que Afganistán vuelva a servir como base para terroristas. & # 8221


Extractos del discurso del presidente Obama y n.o 8217 sobre el fin de la misión de combate de Irak

Antes del discurso del martes por la noche del presidente Obama sobre el final de las operaciones de combate estadounidenses en Irak, la Casa Blanca publicó estos extractos de su discurso:

& # 8220Pero este hito debería servir como un recordatorio para todos los estadounidenses de que nuestro futuro es nuestro para moldearlo si avanzamos con confianza y compromiso. También debería servir como un mensaje para el mundo de que los Estados Unidos de América tienen la intención de mantener y fortalecer nuestro liderazgo en este joven siglo. & # 8221

& # 8220 En todo momento, los hombres y mujeres de América & # 8217 en uniforme han servido con valentía y determinación. Como comandante en jefe, estoy orgulloso de su servicio. Como todos los estadounidenses, estoy asombrado por su sacrificio y por los sacrificios de sus familias. & # 8221

& # 8220 Esta noche, estoy anunciando que la misión de combate estadounidense en Irak ha terminado. La Operación Libertad Iraquí ha terminado y el pueblo iraquí ahora tiene la responsabilidad principal de la seguridad de su país. Este fue mi compromiso con el pueblo estadounidense como candidato para este cargo. En febrero pasado, anuncié un plan que sacaría a nuestras brigadas de combate de Irak, mientras redoblaba nuestros esfuerzos para fortalecer las Fuerzas de Seguridad de Irak y apoyar a su gobierno y pueblo. Eso es lo que hemos hecho. Hemos retirado a casi 100.000 soldados estadounidenses de Irak. Hemos cerrado o transferido cientos de bases a los iraquíes. Y hemos sacado millones de equipos fuera de Irak. & # 8221

& # 8220 El fin de esta guerra no es sólo en el interés de Irak & # 8217s & # 8212 sino en el nuestro. Estados Unidos ha pagado un precio enorme para poner el futuro de Irak en manos de su pueblo. Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak y hemos gastado vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en el país. Hemos perseverado debido a la creencia que compartimos con el pueblo iraquí y la creencia de que de las cenizas de la guerra podría nacer un nuevo comienzo en esta cuna de la civilización. A través de este notable capítulo en la historia de Estados Unidos e Irak, hemos cumplido con nuestra responsabilidad. Ahora es el momento de pasar página. & # 8221

& # 8220Hoy, nuestra tarea más urgente es restaurar nuestra economía y hacer que los millones de estadounidenses que han perdido sus trabajos vuelvan a trabajar. Para fortalecer nuestra clase media, debemos dar a todos nuestros niños la educación que merecen y a todos nuestros trabajadores las habilidades que necesitan para competir en una economía global. Debemos poner en marcha industrias que creen puestos de trabajo y poner fin a nuestra dependencia del petróleo extranjero. Debemos dar rienda suelta a la innovación que permite que nuevos productos salgan de nuestras líneas de montaje y nutrir las ideas que surgen de nuestros emprendedores. Será difícil. Pero en los próximos días, debe ser nuestra misión central como pueblo y mi responsabilidad central como presidente. & # 8221


Obama declara el fin de la misión de combate en Irak

WASHINGTON - El presidente Obama declaró el martes el fin de la misión de combate estadounidense de siete años en Irak, diciendo que Estados Unidos ha cumplido con su responsabilidad con ese país y que ahora es el momento de abordar los problemas urgentes en casa.

En un discurso en horario estelar de la Oficina Oval, Obama equilibró el elogio a las tropas que lucharon y murieron en Irak con su convicción de que meterse en el conflicto había sido un error en primer lugar. Pero también aprovechó el momento para enfatizar que considera que su trabajo principal es abordar la economía débil y otros problemas internos, y para dejar en claro que tiene la intención de comenzar a desconectarse de la guerra en Afganistán el próximo verano.

"Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak y gastamos vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en casa", dijo Obama. “A través de este capítulo extraordinario en la historia de Estados Unidos e Irak, hemos cumplido con nuestra responsabilidad. Ahora es el momento de pasar página ".

Buscando moderar los sentimientos partidistas sobre la guerra en un día en que los republicanos señalaron que Obama se había opuesto al aumento de tropas generalmente acreditado por ayudar a traer a Irak una medida de estabilidad, el presidente elogió a su predecesor, George W. Bush. Obama reconoció su desacuerdo sobre Irak, pero dijo que nadie podía dudar del "apoyo de Bush a nuestras tropas, o de su amor por el país y compromiso con nuestra seguridad".

Obama habló durante unos 18 minutos y dijo que la violencia continuaría en Irak y que Estados Unidos continuaría desempeñando un papel clave en el fomento de una democracia estable allí. Celebró a las fuerzas de combate estadounidenses como "el acero en nuestro barco de estado" y se comprometió a no vacilar en la lucha contra Al Qaeda.

Pero sugirió que ve su papel en abordar los problemas internos como dominante, y dijo que sería difícil hacer que la economía vuelva a funcionar, pero que hacerlo era "nuestra misión central como pueblo y mi responsabilidad central como presidente".

Con su partido enfrentando la perspectiva de perder el control del Congreso en las elecciones de este otoño y sus propias cifras de las encuestas deprimidas en gran parte debido a la economía mediocre y al desempleo aún alto, dijo que la perseverancia de la nación en Irak debe ir acompañada de la determinación de abordar los problemas. en casa.

Durante la última década, "hemos gastado más de un billón de dólares en la guerra, a menudo financiados con préstamos del extranjero", dijo. "Y en este momento, mientras terminamos la guerra en Irak, debemos enfrentar esos desafíos en casa con tanta energía, determinación y sentido de propósito común como nuestros hombres y mujeres en uniforme que han servido en el extranjero".

Obama reconoció una fatiga de guerra entre los estadounidenses que han puesto en duda su enfoque en la guerra de Afganistán, que ahora se acerca a su décimo año. Dijo que las fuerzas estadounidenses en Afganistán "estarán en el lugar por un tiempo limitado" para dar a los afganos la oportunidad de construir su gobierno y sus fuerzas armadas.

"Pero, como fue el caso en Irak, no podemos hacer por los afganos lo que en última instancia deben hacer por sí mismos", dijo el presidente. Reiteró que en julio próximo comenzaría a transferir la responsabilidad de la seguridad a los afganos, a un ritmo que determinarían las condiciones.

"Pero no se equivoquen: esta transición comenzará, porque la guerra sin fin no sirve ni a nuestros intereses ni a los del pueblo afgano", dijo.

Este no fue un momento icónico del final de la guerra con fotos de soldados besando a enfermeras en Times Square o desfiles de la victoria por las calles principales de Estados Unidos.

En cambio, en los días previos a la fecha límite del martes por la noche para la retirada de las tropas de combate estadounidenses, parecía como si los funcionarios de la administración y el ejército estadounidense fueran los únicos que marcaran el final de la incursión de combate de este país en Irak. El vicepresidente Joseph R. Biden Jr. y el almirante Mike Mullen, presidente del Estado Mayor Conjunto, se encuentran en Bagdad para la ceremonia oficial del miércoles.

La sola imagen de Obama dirigiéndose a los estadounidenses desde la Oficina Oval, desde el mismo escritorio donde Bush anunció el comienzo del conflicto, muestra la distancia recorrida desde que comenzó la guerra de Irak. En la noche del 20 de marzo de 2003, cuando la Tercera División de Infantería del Ejército pasó por primera vez la frontera de Kuwait a Irak, Obama era senador estatal en Illinois.


Discurso de Obama y # 8217 sobre el fin de las operaciones de combate en Irak

Buenas noches. Esta noche, me gustaría hablarles sobre el final de nuestra misión de combate en Irak, los desafíos de seguridad en curso que enfrentamos y la necesidad de reconstruir nuestra nación aquí en casa.

Sé que este momento histórico llega en un momento de gran incertidumbre para muchos estadounidenses. Hemos pasado casi una década de guerra. Hemos soportado una recesión larga y dolorosa. Y a veces, en medio de estas tormentas, el futuro que estamos tratando de construir para nuestra nación & # 8212 un futuro de paz duradera y prosperidad a largo plazo puede parecer más allá de nuestro alcance.

Pero este hito debería servir como un recordatorio para todos los estadounidenses de que el futuro es nuestro y debemos moldearlo si avanzamos con confianza y compromiso. También debería servir como un mensaje para el mundo de que los Estados Unidos de América tienen la intención de mantener y fortalecer nuestro liderazgo en este joven siglo.

Desde este escritorio, hace siete años y medio, el presidente Bush anunció el inicio de las operaciones militares en Irak. Mucho ha cambiado desde esa noche. Una guerra para desarmar un estado se convirtió en una lucha contra una insurgencia. El terrorismo y la guerra sectaria amenazaban con destrozar a Irak. Miles de estadounidenses dieron sus vidas decenas de miles han resultado heridos. Nuestras relaciones en el exterior fueron tensas. Nuestra unidad en casa fue puesta a prueba.

Estas son las aguas turbulentas encontradas durante el curso de una de las guerras más largas de Estados Unidos. Sin embargo, ha habido una constante en medio de esas mareas cambiantes. En todo momento, los hombres y mujeres de Estados Unidos en uniforme han servido con valentía y determinación. Como Comandante en Jefe, estoy orgulloso de su servicio. Como todos los estadounidenses, estoy asombrado por su sacrificio y por los sacrificios de sus familias.

Los estadounidenses que han servido en Irak completaron todas las misiones que se les encomendaron. Derrotaron a un régimen que había aterrorizado a su pueblo. Junto con los iraquíes y los socios de la coalición que hicieron grandes sacrificios por su cuenta, nuestras tropas lucharon bloque por bloque para ayudar a Irak a aprovechar la oportunidad de un futuro mejor. Cambiaron de táctica para proteger al pueblo iraquí, entrenaron a las fuerzas de seguridad iraquíes y eliminaron a los líderes terroristas. Debido a nuestras tropas y civiles & # 8212 y debido a la resistencia del pueblo iraquí & # 8212, Iraq tiene la oportunidad de abrazar un nuevo destino, aunque aún quedan muchos desafíos.

Así que esta noche, estoy anunciando que la misión de combate estadounidense en Irak ha terminado. La Operación Libertad Iraquí ha terminado y el pueblo iraquí ahora tiene la responsabilidad principal de la seguridad de su país.

Este fue mi compromiso con el pueblo estadounidense como candidato para este cargo. En febrero pasado, anuncié un plan que sacaría a nuestras brigadas de combate de Irak, mientras redoblaba nuestros esfuerzos para fortalecer las Fuerzas de Seguridad de Irak y apoyar a su gobierno y pueblo. Eso es lo que hemos hecho. Hemos retirado a casi 100.000 soldados estadounidenses de Irak. Hemos cerrado o transferido cientos de bases a los iraquíes. Y hemos sacado millones de equipos fuera de Irak.

Esto completa una transición a la responsabilidad iraquí de su propia seguridad. Las tropas estadounidenses se retiraron de las ciudades iraquíes el verano pasado, y las fuerzas iraquíes se han puesto a la cabeza con considerable habilidad y compromiso con sus conciudadanos. Incluso mientras Irak continúa sufriendo ataques terroristas, los incidentes de seguridad han estado cerca de los más bajos registrados desde que comenzó la guerra. Y las fuerzas iraquíes han llevado la lucha a Al Qaeda, eliminando gran parte de su liderazgo en las operaciones dirigidas por iraquíes.

Este año también Irak celebró elecciones creíbles que atrajeron una fuerte participación. Existe una administración provisional mientras los iraquíes forman un gobierno basado en los resultados de esa elección. Esta noche, aliento a los líderes de Irak a avanzar con un sentido de urgencia para formar un gobierno inclusivo que sea justo, representativo y responsable ante el pueblo iraquí. Y cuando ese gobierno esté en su lugar, no debería haber ninguna duda: el pueblo iraquí tendrá un socio fuerte en los Estados Unidos. Nuestra misión de combate está terminando, pero nuestro compromiso con el futuro de Irak no.

En el futuro, una fuerza de transición de tropas estadounidenses permanecerá en Irak con una misión diferente: asesorar y ayudar a las Fuerzas de Seguridad de Irak que apoyan a las tropas iraquíes en misiones antiterroristas específicas y proteger a nuestros civiles. De acuerdo con nuestro acuerdo con el gobierno iraquí, todas las tropas estadounidenses se irán a fines del próximo año. A medida que nuestras fuerzas armadas se reducen, nuestros dedicados civiles & # 8212 diplomáticos, trabajadores humanitarios y asesores & # 8212 se están moviendo a la cabeza para apoyar a Irak mientras fortalece su gobierno, resuelve disputas políticas, reasenta a los desplazados por la guerra y establece lazos con la región y el mundo. Y ese es un mensaje que el vicepresidente Biden está transmitiendo al pueblo iraquí a través de su visita allí hoy.

Este nuevo enfoque refleja nuestra asociación a largo plazo con Iraq & # 150, uno basado en intereses mutuos y respeto mutuo. Por supuesto, la violencia no terminará con nuestra misión de combate. Los extremistas continuarán haciendo estallar bombas, atacarán a civiles iraquíes e intentarán provocar luchas sectarias. Pero, en última instancia, estos terroristas no lograrán sus objetivos. Los iraquíes son un pueblo orgulloso.Han rechazado la guerra sectaria y no tienen ningún interés en la destrucción sin fin. Entienden que, al final, solo los iraquíes pueden resolver sus diferencias y vigilar sus calles. Solo los iraquíes pueden construir una democracia dentro de sus fronteras. Lo que Estados Unidos puede hacer, y hará, es brindar apoyo al pueblo iraquí como amigo y socio.

Poner fin a esta guerra no solo redunda en beneficio de Irak y # 8212 es de nuestro propio interés. Estados Unidos ha pagado un precio enorme para poner el futuro de Irak en manos de su pueblo. Hemos enviado a nuestros hombres y mujeres jóvenes a hacer enormes sacrificios en Irak y hemos gastado vastos recursos en el extranjero en un momento de presupuestos ajustados en el país. Hemos perseverado debido a la creencia que compartimos con el pueblo iraquí y la creencia de que de las cenizas de la guerra podría nacer un nuevo comienzo en esta cuna de la civilización. A través de este notable capítulo en la historia de Estados Unidos e Irak, hemos cumplido con nuestra responsabilidad. Ahora es el momento de pasar página.

Mientras lo hacemos, soy consciente de que la guerra de Irak ha sido un tema polémico en casa. Aquí también es hora de pasar página. Esta tarde hablé con el ex presidente George W. Bush. Es bien sabido que él y yo no estuvimos de acuerdo sobre la guerra desde el principio. Sin embargo, nadie podía dudar del apoyo del presidente Bush a nuestras tropas, o de su amor por el país y compromiso con nuestra seguridad. Como he dicho, hubo patriotas que apoyaron esta guerra y patriotas que se opusieron a ella. Y todos estamos unidos en aprecio por nuestros hombres y mujeres en servicio, y nuestra esperanza para el futuro de Irak.

La grandeza de nuestra democracia se basa en nuestra capacidad para ir más allá de nuestras diferencias y aprender de nuestra experiencia al enfrentar los muchos desafíos que tenemos por delante. Y ningún desafío es más esencial para nuestra seguridad que nuestra lucha contra Al Qaeda.

Los estadounidenses de todo el espectro político apoyaron el uso de la fuerza contra quienes nos atacaron el 11 de septiembre. Ahora que nos acercamos a nuestro décimo año de combate en Afganistán, hay quienes, comprensiblemente, están haciendo preguntas difíciles sobre nuestra misión allí. Pero nunca debemos perder de vista lo que está en juego. Mientras hablamos, Al Qaeda continúa conspirando contra nosotros, y su liderazgo permanece anclado en la región fronteriza de Afganistán y Pakistán. Desarticularemos, desmantelaremos y derrotaremos a Al Qaeda, mientras evitaremos que Afganistán vuelva a servir como base para terroristas. Y debido a nuestra reducción en Irak, ahora podemos aplicar los recursos necesarios para pasar a la ofensiva. De hecho, durante los últimos 19 meses, casi una docena de líderes de Al Qaeda & # 8212 y cientos de aliados extremistas de Al Qaeda & # 8212 han sido asesinados o capturados en todo el mundo.

Dentro de Afganistán, he ordenado el despliegue de tropas adicionales que & # 8212 bajo el mando del general David Petraeus & # 8212 están luchando para romper el impulso de los talibanes. Al igual que con el aumento en Irak, estas fuerzas estarán en el lugar por un tiempo limitado para proporcionar espacio para que los afganos desarrollen su capacidad y aseguren su propio futuro. Pero, como sucedió en Irak, no podemos hacer por los afganos lo que, en última instancia, deben hacer por sí mismos. Es por eso que estamos entrenando a las fuerzas de seguridad afganas y apoyando una resolución política a los problemas de Afganistán. Y, en julio próximo, comenzaremos una transición hacia la responsabilidad afgana. El ritmo de nuestras reducciones de tropas estará determinado por las condiciones sobre el terreno y nuestro apoyo al Afganistán perdurará. Pero no se equivoquen: esta transición comenzará & # 8212 porque la guerra sin fin no sirve ni a nuestros intereses ni a los del pueblo afgano.

De hecho, una de las lecciones de nuestro esfuerzo en Irak es que la influencia estadounidense en todo el mundo no es una función únicamente de la fuerza militar. Debemos utilizar todos los elementos de nuestro poder & # 8212 incluida nuestra diplomacia, nuestra fuerza económica y el poder del ejemplo de Estados Unidos & # 8212 para asegurar nuestros intereses y apoyar a nuestros aliados. Y debemos proyectar una visión del futuro que se base no solo en nuestros miedos, sino también en nuestras esperanzas & # 8212 una visión que reconozca los peligros reales que existen alrededor del mundo, pero también la posibilidad ilimitada de nuestro tiempo.

Hoy, los viejos adversarios están en paz y las democracias emergentes son socios potenciales. Los nuevos mercados para nuestros productos se extienden desde Asia hasta América. Mañana comenzará aquí un nuevo impulso por la paz en Oriente Medio. Miles de millones de jóvenes quieren ir más allá de las cadenas de la pobreza y los conflictos. Como líder del mundo libre, Estados Unidos hará más que solo derrotar en el campo de batalla a aquellos que ofrecen odio y destrucción & # 8212 también lideraremos entre aquellos que están dispuestos a trabajar juntos para expandir la libertad y las oportunidades para todas las personas.

Ese esfuerzo debe comenzar dentro de nuestras propias fronteras. A lo largo de nuestra historia, Estados Unidos ha estado dispuesto a soportar la carga de promover la libertad y la dignidad humana en el extranjero, entendiendo su vínculo con nuestra propia libertad y seguridad. Pero también hemos entendido que la fuerza y ​​la influencia de nuestra nación en el extranjero deben estar firmemente ancladas en nuestra prosperidad en casa. Y la base de esa prosperidad debe ser una clase media en crecimiento.

Desafortunadamente, durante la última década, no hemos hecho lo necesario para apuntalar los cimientos de nuestra propia prosperidad. Hemos gastado más de un billón de dólares en la guerra, a menudo financiados con préstamos del extranjero. Esto, a su vez, ha reducido las inversiones en nuestra propia gente y ha contribuido a generar déficits récord. Durante demasiado tiempo, hemos pospuesto decisiones difíciles en todo, desde nuestra base de fabricación hasta nuestra política energética y la reforma educativa. Como resultado, demasiadas familias de clase media se encuentran trabajando más duro por menos, mientras que la competitividad a largo plazo de nuestra nación se pone en riesgo.

Y así, en este momento, mientras terminamos la guerra en Irak, debemos enfrentar esos desafíos en casa con tanta energía, determinación y sentido de propósito común como nuestros hombres y mujeres uniformados que han servido en el extranjero. Han superado todas las pruebas que enfrentaron. Ahora es nuestro turno. Ahora, es nuestra responsabilidad honrarlos uniéndonos, todos nosotros, y trabajando para asegurar el sueño por el que tantas generaciones han luchado & # 8212 el sueño de que una vida mejor espera a cualquiera que esté dispuesto a trabajar por ella y alcanzarla. para ello.

Nuestra tarea más urgente es restaurar nuestra economía y hacer que los millones de estadounidenses que han perdido sus trabajos vuelvan a trabajar. Para fortalecer nuestra clase media, debemos dar a todos nuestros niños la educación que merecen y a todos nuestros trabajadores las habilidades que necesitan para competir en una economía global. Debemos impulsar industrias que creen empleos y terminar con nuestra dependencia del petróleo extranjero. Debemos dar rienda suelta a la innovación que permite que nuevos productos salgan de nuestras líneas de montaje y nutrir las ideas que surgen de nuestros emprendedores. Será difícil. Pero en los días venideros, debe ser nuestra misión central como pueblo y mi responsabilidad central como Presidente.

Parte de esa responsabilidad es asegurarnos de que honramos nuestros compromisos con aquellos que han servido a nuestro país con tanto valor. Mientras sea presidente, mantendremos la mejor fuerza de combate que el mundo haya conocido y haremos lo que sea necesario para servir a nuestros veteranos tan bien como ellos nos han servido a nosotros. Este es un encargo sagrado. Es por eso que ya hemos realizado uno de los mayores aumentos en la financiación para los veteranos en décadas. Estamos tratando las heridas características de las guerras actuales, el estrés postraumático y las lesiones cerebrales traumáticas, mientras brindamos la atención médica y los beneficios que todos nuestros veteranos se han ganado. Y estamos financiando un proyecto de ley GI posterior al 11 de septiembre que ayuda a nuestros veteranos y sus familias a perseguir el sueño de una educación universitaria. Así como el GI Bill ayudó a quienes lucharon en la Segunda Guerra Mundial & # 8212 incluido mi abuelo & # 8212 a convertirse en la columna vertebral de nuestra clase media, los hombres y mujeres militares de hoy deben tener la oportunidad de aplicar sus dones para expandir la economía estadounidense. Porque parte de poner fin a una guerra de manera responsable es estar al lado de quienes la han combatido.

Hace dos semanas, la última brigada de combate de Estados Unidos en Irak & # 8212 la Cuarta Brigada Stryker del Ejército & # 8212 viajó a casa en la oscuridad previa al amanecer. Miles de soldados y cientos de vehículos hicieron el viaje desde Bagdad, el último de ellos pasó a Kuwait en las primeras horas de la mañana. Más de siete años antes, las tropas estadounidenses y los socios de la coalición se habían abierto camino a través de carreteras similares, pero esta vez no se hicieron disparos. Era solo un convoy de valientes estadounidenses que regresaban a casa.

Por supuesto, los soldados dejaron mucho atrás. Algunos eran adolescentes cuando comenzó la guerra. Muchos han cumplido múltiples períodos de servicio, lejos de sus familias, quienes soportaron una carga heroica propia, soportando la ausencia del abrazo de un esposo o el beso de una madre. Lo más doloroso es que, desde que comenzó la guerra, cincuenta y cinco miembros de la Cuarta Brigada Stryker hicieron el último sacrificio: parte de más de 4.400 estadounidenses que han dado su vida en Irak. Como dijo un sargento: "Sé que para mis hermanos de armas que lucharon y murieron, este día probablemente signifique mucho".

Esos estadounidenses dieron sus vidas por los valores que han vivido en el corazón de nuestro pueblo durante más de dos siglos. Junto con casi 1,5 millones de estadounidenses que han servido en Irak, lucharon en un lugar lejano por personas que nunca conocieron. Miraron la más oscura de las creaciones humanas & # 8212 guerra & # 8212 y ayudaron al pueblo iraquí a buscar la luz de la paz.

En una época sin ceremonias de rendición, debemos obtener la victoria mediante el éxito de nuestros socios y la fuerza de nuestra propia nación. Cada estadounidense que sirve se une a una línea ininterrumpida de héroes que se extiende desde Lexington hasta Gettysburg, desde Iwo Jima hasta Inchon, desde Khe Sanh hasta Kandahar, y los estadounidenses que han luchado para ver que las vidas de nuestros hijos son mejores que las nuestras. Nuestras tropas son el acero en nuestro barco de estado. Y aunque nuestra nación puede estar atravesando aguas turbulentas, nos dan confianza en que nuestro rumbo es verdadero y que más allá de la oscuridad previa al amanecer, se avecinan días mejores.

Gracias. Que Dios te bendiga. Y que Dios bendiga a los Estados Unidos de América y a todos los que la sirven.


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