Nuevo

Ejército expedicionario británico

Ejército expedicionario británico


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Después de la Guerra de los Bóers, el ministro de guerra británico, Richard Haldane, creó el Ejército Expedicionario Británico (BEF), en caso de que fuera necesario participar en una guerra exterior. En agosto de 1914, había unos 120.000 soldados en el BEF.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, se decidió enviar a Sir John French y cuatro divisiones de infantería a Bélgica. En octubre de 1914, la BEF tenía siete divisiones de infantería y tres de caballería en Francia y Bélgica.

En diciembre, el ejército expedicionario británico se dividió en el primer y segundo ejército. Se creó un Tercer Ejército en julio de 1915 y un Cuarto Ejército en marzo de 1916.

Sir John French permaneció a cargo del hasta diciembre de 1915, cuando fue reemplazado por Sir Douglas Haig.

Por las carreteras de Francia y en el puerto de Boulogne, el B.E.F. Fue recibido con éxtasis por los civiles franceses que se volvieron locos al verlos. En todos los pueblos, las muchachas les arrojaban flores, corrían junto a ellos con regalos de frita y les lanzaban besos en las estaciones de los caminos cuando se asomaban a los vagones del ferrocarril. habían venido para ayudar a salvar a Francia. Nada en esas primeras semanas fue demasiado bueno para ellos.

El anuncio oficial de la finalización del desembarco de la Fuerza Expedicionaria en Francia permite publicar en este país relatos del envío de las tropas y su calurosa bienvenida en Francia. Estos aparecían en los periódicos de París hace nueve o diez días.

Esta tarde, sobre los costados de un gran transporte remolcado y dirigido al puerto de Boulogne por cuatro remolcadores, apareció el alto mástil y la antena inalámbrica de un buque de guerra británico. A lo largo de los muelles que flanquean la vía fluvial se oían vítores franceses para los soldados que se apiñaban en los costados del transporte y los aparejos, pero la multitud se dispersó antes de que el barco de guerra llegara al puerto.

El buque de guerra, que había hecho lo que probablemente era un pasaje récord desde Dover, llevaba al mariscal de campo Sir John French y al Estado Mayor del Cuartel General de la Fuerza Expedicionaria Británica. El envío rápido y, según todas las cuentas, fluido y eficiente de la Fuerza Expedicionaria al extranjero es un logro militar notable.

La proclamación de movilización del ejército se firmó el mismo día que la declaración de guerra contra Alemania, martes 4 de agosto. En menos de quince días se ha completado el desembarco de un ejército totalmente equipado en el continente. Y esto se ha hecho bajo la protección de la armada, con una poderosa flota hostil a solo 300 millas de distancia.

Antes de que se declarara la guerra, el Amy Regular en casa estaba organizado en una división de caballería, seis divisiones y tropas del ejército y de la línea de comunicación, con una fuerza total de unos 165.000 hombres. Esta iba a ser la Fuerza Expedicionaria. Qué parte de él se ha enviado ahora al extranjero, no dice el comunicado oficial.


El ejército británico entre 1815-1945 & # 8211 Curso en línea & # 8211 FutureLearn

Explore la parte del ejército británico en la creación del mundo moderno Con un legado que se remonta a siglos atrás, el ejército británico está orgulloso de su reputación ganada con tanto esfuerzo como una de las fuerzas de combate más formidables del mundo. El ejército evolucionó como una institución entre 1815 y 1945. Usted reflexionará sobre su lugar de composición social en la sociedad y su competencia militar analizando una variedad de fuentes primarias e incorporando sus hallazgos en el debate histórico. y papel en la configuración del mundo moderno Semana 1 El ejército británico en Waterloo La composición y organización del ejército a principios del siglo XIX La imagen del ejército en la sociedad británica El desempeño en el campo de batalla en una guerra limitada como parte de una coalición internacional La influencia de Generalship del duque de Wellington Semana 2 El ejército y el imperio británicos Campaña en África e India El indio Muti ny 1857 La guerra anglo-zulú 1879 La segunda guerra de los bóers 1899-1902 Semana 3 El ejército británico y la Primera Guerra Mundial La expansión del ejército Gallipoli el Somme y los 100 días La experiencia del soldado británico durante la guerra Conmemoración de la guerra Semana 4 El ejército británico y la Segunda Guerra Mundial Las derrotas de 1940 en Francia y 1942 en el Lejano Oriente Compromisos cruciales en El Alame en 1942 Día D de 1944 y Operación Market Garden 1944 El impacto de la guerra total y cómo esto influyó en la conducta del ejército británico operaciones El grado en que el ejército británico cambió social, cultural y militarmente entre 1815 y 1945


Blitzkrieg y el colapso aliado

El contexto inmediato de la evacuación de Dunkerque fue la invasión alemana de los Países Bajos y el norte de Francia en mayo de 1940. El 10 de mayo, el ataque relámpago alemán contra los Países Bajos comenzó con la captura por paracaidistas de puentes clave en las profundidades del país, con el objetivo de abrir el camino para las fuerzas terrestres móviles. Los defensores holandeses retrocedieron hacia el oeste, y al mediodía del 12 de mayo los tanques alemanes estaban en las afueras de Rotterdam. La reina Guillermina y su gobierno dejaron el país rumbo a Inglaterra el 13 de mayo y al día siguiente el ejército holandés se rindió a los alemanes.

La invasión de Bélgica también comenzó el 10 de mayo, cuando las tropas aerotransportadas alemanas aterrizaron en la fortaleza de Eben Emael, inmediatamente enfrente de Maastricht, y en los puentes sobre el canal Albert. El 11 de mayo, el frente belga se rompió y los tanques alemanes avanzaron hacia el oeste, mientras que las divisiones belgas, francesas y británicas retrocedieron hasta una línea entre Amberes y Namur.

La invasión alemana de Francia dependió del sorpresivo avance del general Paul Ludwig von Kleist a través del montañoso y denso bosque de las Ardenas. El 10 de mayo, los tanques alemanes cruzaron Luxemburgo hasta la frontera sureste de Bélgica, y en la tarde del 12 de mayo los alemanes habían cruzado la frontera franco-belga y dominaban el río Mosa. Al día siguiente cruzaron el Mosa y el 15 de mayo atravesaron las defensas francesas hacia campo abierto, girando hacia el oeste en dirección al Canal de la Mancha. Ese mismo día, el general Henri Giraud asumió el mando del Noveno Ejército francés y elaboró ​​un plan para una contraofensiva en una línea a 40 kilómetros al oeste del Mosa. El 16 de mayo, Giraud descubrió que las fuerzas para tal empresa no estaban disponibles, mientras que los alemanes habían avanzado mucho más allá de esa línea. Ahora decidió retirarse a la línea del Oise, 30 millas (48 km) más atrás, y bloquear a los alemanes allí. Una vez más, llegó demasiado tarde, porque las divisiones blindadas alemanas superaron a sus tropas en retirada y cruzaron esa barrera el 17 de mayo.

Incluso si los franceses hubieran podido montar una contraofensiva, no les habría resultado fácil aplastar al invasor. El flanco sur de Kleist fue bordeado progresivamente por sus divisiones motorizadas, que a su vez fueron relevados por el cuerpo de infantería que avanzaba lo más rápido posible. Este revestimiento del Aisne tuvo un efecto indirecto importante al jugar con el miedo más instintivo de los franceses. Cuando, el 15 de mayo, el comandante en jefe francés Maurice Gamelin recibió un informe alarmante de que los alemanes estaban cruzando el Aisne entre Rethel y Laon, le dijo al gobierno que no tenía reservas entre ese sector y París y que no podía garantizar la seguridad. de la capital por más de un día. Después del sorprendente mensaje de Gamelin, el primer ministro francés Paul Reynaud decidió apresuradamente trasladar la sede del gobierno de París a Tours. Por la noche habían llegado más informes tranquilizadores del Aisne, y Reynaud transmitió una negación de "los rumores más absurdos de que el gobierno se está preparando para salir de París". Al mismo tiempo, aprovechó la oportunidad para reemplazar a Gamelin y para ello convocó al general Maxime Weygand de Siria. Weygand no llegó hasta el 19 de mayo, por lo que durante tres días críticos el Comando Supremo estuvo sin rumbo.

Mientras los líderes aliados todavía esperaban un ataque que cortara el “bulto” en expansión, las fuerzas blindadas alemanas corrieron hacia el Canal y aislaron a las fuerzas aliadas en Bélgica. Los obstáculos restantes que podrían haber bloqueado el avance no fueron tripulados a tiempo. Después de cruzar el Oise el 17 de mayo, las tropas de avanzada del general alemán Heinz Guderian llegaron a Amiens dos días después. El 20 de mayo siguieron avanzando y llegaron a Abbeville, bloqueando así todas las comunicaciones entre el norte y el sur. Al día siguiente, divisiones motorizadas se habían apoderado de la línea del Somme desde Péronne hasta Abbeville, formando un fuerte flanco defensivo. El cuerpo de Guderian luego giró hacia el norte por la costa en un viaje hacia Calais y Dunkerque el 22 de mayo. El general Georg-Hans Reinhardt giró al sur de la posición de retaguardia británica en Arras, se dirigió hacia el mismo objetivo, el último puerto de escape que permaneció abierto para el Británico.


Soldados prestados: las divisiones 27 y 30 estadounidenses y el ejército británico en el frente de Ypres, agosto-septiembre de 1918

Ypres, o "Wipers", como los británicos Tommies llamaban a la antigua ciudad belga, es sinónimo de la Primera Guerra Mundial. Se perdió un número extraordinario de vidas allí y en el saliente cercano durante luchas aparentemente interminables a lo largo de cuatro años. Numerosos monumentos y cementerios salpican el paisaje y recuerdan los horrores de la guerra. Uno de esos monumentos rinde homenaje a las divisiones 27 y 30 estadounidenses. Estas dos divisiones, compuestas en gran parte por tropas de la Guardia Nacional, recibieron su bautismo de fuego entre el 30 de agosto y el 1 de septiembre de 1918, cuando se enfrentaron a las fuerzas alemanas veteranas en uno de los puntos más altos de la zona, Kemmel Hill, y las aldeas circundantes de Vierstraat, Vormezeele. y Wytschaete. Los alemanes habían ganado las posiciones en abril de ese año, pero estaban en retirada cuando llegaron los estadounidenses. No obstante, se negaron a retirarse en silencio y, en el proceso, les dieron a los ansiosos doughboys una lección de combate a lo largo del frente occidental.

Ruinas de San Martín & # 8217s Iglesia en Ypres, Bélgica, ca. 1918. (Departamento de Guerra)

Cuando comenzó esta operación, los estadounidenses estaban en la segunda fase de instrucción de los mejores soldados que los aliados tenían para ofrecer. Poco después de llegar al frente occidental en la primavera de 1918, el comandante de las Fuerzas Expedicionarias Estadounidenses (AEF), el general John J. Pershing, envió a regañadientes a las Divisiones 27 y 30 a entrenar con el Ejército Británico. Fue su forma de apaciguar al mariscal de campo Sir Douglas Haig, quien insistió en que los doughboys estadounidenses se fusionaran en la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) para llenar las filas de su empobrecido ejército. Pershing, sin embargo, tenía otros planes. Intentó formar un ejército independiente y resistió la presión constante de Haig. Fue solo cuando el Departamento de Guerra de Estados Unidos aceptó una oferta de los británicos para transportar tropas estadounidenses a Europa que Pershing permitió a los estadounidenses entrenar con los Tommies de Haig. Además, Pershing acordó que los británicos equiparían, alimentarían y armarían a sus hombres, y que también podrían utilizarse en el frente en caso de que surgiera una emergencia. Bajo este programa de entrenamiento, diez divisiones estadounidenses pasaron un tiempo en el sector británico como el II Cuerpo estadounidense. El acuerdo también benefició a los estadounidenses, ya que el Departamento de Guerra no tenía el transporte marítimo para enviar tropas al extranjero, ni tenía suficientes armas a mano para entregarlas a todos los soldados.

Sin embargo, la paz entre los dos comandantes se vio disminuida cuando Pershing reasignó ocho de las divisiones a su recién organizado Primer Ejército estadounidense. Pershing quería recuperar las diez divisiones, pero Haig protestó con vehemencia y se le permitió quedarse con dos: la 27 y la 30. Se quedaron atrás como el cuerpo más pequeño de las AEF.

Haig tenía ahora unos 50.000 soldados estadounidenses frescos para utilizar como mejor le pareciera. Una división de las AEF estaba compuesta por aproximadamente 27.000 oficiales y hombres, pero la 27ª y la 30ª nunca alcanzaron esta fuerza. Sus brigadas de artillería llegaron a Francia por separado y fueron asignadas inmediatamente al Primer Ejército. Pershing tampoco asignó reemplazos al 27 y 30 hasta después del Armisticio, una señal de que los consideraba de menor importancia que sus otras divisiones.

Antes de llegar a Francia, la 27ª División se entrenó en Camp Wadsworth, Carolina del Sur, cerca de Asheville, Carolina del Norte y las montañas Blue Ridge. La mayoría de las divisiones del ejército fueron enviadas al sur y sureste de los Estados Unidos, más suaves, para su entrenamiento. “Las noches eran terriblemente frías, pero el sol era abrasador durante el día”, recordó vívidamente el soldado William F. Clarke, miembro del 104º Batallón de Ametralladoras. No era raro volver de "un día en el campo de perforación o de una caminata de diez millas, sudando profusamente y luego casi morir congelado por la noche".

El Mayor General John F. O’Ryan fue el comandante de la 27ª División y el oficial de más alto rango de la Guardia Nacional en comandar un contingente tan grande de tropas durante la guerra. Era un disciplinario y sus tropas fueron reconocidas por su comportamiento profesional que se ubicaba junto a las unidades del Ejército Regular. La división estaba compuesta por tropas de todo Nueva York, incluidos hombres de algunas de las familias más prominentes de la ciudad de Nueva York, así como agricultores y trabajadores de todo el Empire State. Antes del servicio en el extranjero, los neoyorquinos fueron enviados a la frontera mexicana en 1916 durante la Expedición Punitiva como la 6ª División, la única unidad de la Guardia organizada de esta manera. La 27ª División adoptó una insignia que consistía en un círculo negro bordeado de rojo con las letras "NYD" en un monograma con las estrellas de la constelación de Orión, en honor a su oficial al mando.

La 30ª División era más típica de la Guardia Nacional. Un compuesto de regimientos de Carolina del Norte y del Sur, y Tennessee, la división se reunió en Camp Sevier, cerca de Greenville, Carolina del Sur. Durante el transcurso de la guerra, nueve oficiales generales diferentes comandaron la división hasta que el Ejército se decidió por un compañero de clase de Pershing en West Point, el general de división Edward M. Lewis, quien anteriormente había dirigido la 3.ª Brigada de Infantería, 2.ª División. La 30ª División, apodada "Old Hickory" por el presidente Andrew Jackson, incluía unidades cuyo linaje se remontaba a la Guerra de 1812. Como los de la 27ª, los regimientos de la 30ª División habían servido en la frontera mexicana durante la Expedición Punitiva.

Un niño soldado del 71o Regimiento de Infantería de la Guardia Nacional de Nueva York, despidiéndose de su amada mientras su regimiento se va a Camp Wadsworth, Spartanburg, Carolina del Sur, donde la División de Nueva York se entrenó para el servicio. 1917. IFS.

Durante más de ocho meses, ambas divisiones se sometieron a un intenso entrenamiento físico, realizaron maniobras en guerra abierta y asistieron a conferencias de oficiales británicos y franceses enviados a los Estados Unidos como asesores. Unidades de las Divisiones 27 y 30 comenzaron a llegar a Francia durante la última semana de mayo de 1918. Al entrar en los puertos de Calais y Brest, los estadounidenses fueron recibidos en la zona de guerra con el lejano trueno de piezas de artillería y los ataques aéreos alemanes nocturnos. Después de días de dura marcha, ambas divisiones fueron asignadas a un sector detrás de las líneas del frente británicas para comenzar a entrenar. Para garantizar la compatibilidad con los soldados británicos, se pidió a los estadounidenses que cambiaran sus amados rifles modelo 1917 calibre .30 por el Lee-Enfield Mark III.

El programa de entrenamiento diseñado específicamente para estas divisiones consistió en diez semanas de instrucción para tropas de infantería y ametralladoras a realizar en tres períodos. Primero, entrenaron fuera de línea durante un mínimo de cuatro semanas, abarcando ejercicios, fusilería y ejercicio físico. Esto incluyó tutoría en la ametralladora Lewis y otras armas de infantería. A continuación, los estadounidenses debían unirse a las tropas británicas en la línea durante tres semanas. Los oficiales y suboficiales entraban por un período de cuarenta y ocho horas, mientras que los hombres se unían a las compañías y pelotones británicos por períodos más cortos. Finalmente, cada regimiento debía entrenar en un área de retaguardia durante tres o cuatro semanas para proporcionar instrucción más avanzada. Allí, los estadounidenses practicarían maniobras de batallones y compañías. En su mayor parte, los doughboys y Tommies se llevaban bien. Sin embargo, no es sorprendente que los estadounidenses se quejaron de las raciones británicas. Acostumbrados a que la comida estadounidense se sirviera en grandes porciones, en cambio se les dio una pequeña ración de carne, té (en lugar de café) y queso.

Durante el segundo período de entrenamiento, las Divisiones 27 y 30 fueron asignadas al Segundo Ejército Británico para entrenamiento y se trasladaron a su sector, al suroeste de Ypres, para organizar y defender una porción de la Línea East Poperinghe. La posición tomó su nombre de la ciudad de Poperhinghe, situada varios kilómetros al norte y que consiste en un sistema irregular de trincheras, fortalezas y fortines no conectados.

Durante la primera parte de agosto, la 30.a División se movió cerca de Poperhinghe y Watou, donde quedó bajo el control táctico del II Cuerpo Británico, mientras que la 27a asumió la segunda posición, o reserva, en las defensas británicas cerca de Kemmel Hill, bajo el mando de la comando del XIX Cuerpo Británico. Esto incluyó el lago Dickebusch y las áreas de Scherpenberg.

Finalmente, el 30 avanzó al mismo sector de reserva que el 27, dejando ambos en la cara norte del saliente de Lys, un frente que cubría 4.000 yardas. El saliente se formó en la línea aliada al sur de Ypres en la primavera de 1918 cuando los alemanes atacaron a lo largo del río Lys durante la Operación Georgette y tomaron Kemmel Hill de manos de los franceses. Un oficial británico escribió que "la pérdida de Kemmel por parte de los franceses es buena, lo sostuvimos de todos modos, debería hacerlos menos descorteses".

El saliente se extendía desde el lago Zillebeke, en un momento el principal suministro de agua para Ypres, al sureste de Voormezeele. Había sido moldeado por los combates de First Ypres en 1914, y los combates posteriores habían creado profundos cráteres. El suelo era muy bajo y los agujeros de los proyectiles se convertían en pequeños charcos. Rodeando el saliente estaba el terreno elevado: Observatory Ridge, Passchendaele Ridge, Messines-Wytschaete Ridge y Kemmel Hill, todos en manos de los alemanes. Estas posiciones permitieron al enemigo un campo de fuego despejado en todas direcciones. Un estadounidense observó que a menudo "los hombres de los sistemas avanzados creían que estaban siendo bombardeados por su propia artillería, cuando, de hecho, los proyectiles eran de los cañones enemigos de la derecha y de la retaguardia".

Los batallones de los Regimientos de Infantería 119 y 120 de la 30ª División comenzaron a ocupar partes del frente en el sector del Canal, diez millas al suroeste de Ypres. Un regimiento tenía su campamento en "Dirty Bucket", a unas cuatro millas de Ypres. Los soldados fueron alojados en chozas construidas por los británicos en un bosque de robles lo suficientemente grande como para albergar a toda una compañía (256 oficiales y hombres). Los cuartos estaban lejos de ser lujosos: la falta de catres o literas significaba que los soldados dormían en el suelo. Sin embargo, para los oficiales al mando y de estado mayor del 27 y 30 fue muy diferente. La 27ª mantuvo su cuartel general en Oudezeele, mientras que la 30ª División estableció su mando en Watou, donde O’Ryan y Lewis dormían con relativa comodidad. Muchos de los miembros del personal de las divisiones y los oficiales superiores del regimiento estaban alojados en lo que se llamó "Armstrong Hut". Plegables y fáciles de mover, los lados de las cabañas estaban cubiertos con bolsas de arena para proteger a los ocupantes de la metralla y los fragmentos de proyectiles en caso de que estallara un proyectil de artillería cerca. Los bancos de sacos de arena tenían un metro de altura, "lo suficiente para cubrirte cuando estás acostado en el catre".

Escala de pared en Camp Wadsworth, S.C. Ca. 1918. Paul Thompson. (Departamento de Guerra)

Ambas divisiones estaban ahora a sólo cuatro millas del frente y dentro del alcance de la artillería enemiga. El 13 de julio, el soldado Robert P. Friedman, miembro de la 102a División de Ingenieros, murió como resultado de las heridas de los proyectiles alemanes y se convirtió en la primera víctima de combate sufrida por la 27.a División. Friedman fue uno de los muchos soldados judíos, tanto oficiales como soldados, en el 27, y todos en la división lamentaron su pérdida. La 30ª División tuvo su primera muerte relacionada con el combate un mes antes, cuando el primer teniente Wily O. Bissett de la 119ª Infantería fue asesinado de manera similar el 17 de junio.

En Bélgica, los estadounidenses fueron testigos de las penurias sufridas por la población civil. Aunque los bombardeos casi habían destruido las aldeas alrededor de Ypres, no lograron quebrar el espíritu del pueblo flamenco. A medida que los agricultores continuaban cultivando sus campos, los ingenieros de las divisiones estadounidenses en la Línea de Defensa de East Poperinghe recibieron instrucciones específicas de no dañar los cultivos. Esta fue una orden difícil de seguir ya que el tendido de cables enredados cerca del frente significó limpiar algunos de los cultivos a pesar de las protestas de los agricultores.

A lo largo de varias noches, del 16 al 24 de agosto, las Divisiones 27 y 30 se prepararon para el combate. La 30ª División ordenó a su 60ª Brigada de Infantería que tomara el control del sector del Canal de manos de la 33ª División británica, ubicada en la cara norte del saliente de Lys al suroeste de Ypres. El 119º de Infantería estaba en el lado derecho de la línea, el 120º de Infantería a su izquierda. En reserva estaba la 59ª Brigada de Infantería (117º y 118º Regimientos de Infantería). Una semana después, la 53ª Brigada de Infantería (105º y 106º Regimientos de Infantería), 27ª División, relevó a la 6ª División británica en el sector de Dickebusch. Se hizo cargo del frente y las posiciones de apoyo con regimientos uno al lado del otro y la 54ª Brigada de Infantería (107º y 108º Regimientos de Infantería) en reserva. Las divisiones británicas dejaron sus unidades de artillería para apoyar a los estadounidenses.

Los movimientos de tropas, así como el transporte de suministros, se llevaron a cabo en tren ligero y durante la noche para evitar atraer el fuego de la artillería alemana en Kemmel Hill. Por delante de las unidades de infantería y ametralladoras estaban los ingenieros 102d (27a división) y 105a (30a división). Tenían la difícil y peligrosa tarea de reparar carreteras picadas, casi intransitables después de tres años de bombardeos. Una vez que las tropas llegaron al frente, fueron acuarteladas en cabañas de madera construidas por ingenieros británicos. Dos escuadrones de ocho hombres, con un cabo a cargo, dormían en una cabaña, que un ocupante describió como espaciosa. Para coordinar el enlace entre la infantería y la artillería, los detalles del trabajo tuvieron que tender el cable. Esto significó cavar una zanja de seis pies a través de la arcilla dura de Flandes que no era diferente del suelo de Carolina del Sur.

Cada día involucró vigilancia desde puestos de observación y aviones. Se informó que los primeros días fueron tranquilos. Una “actitud tranquila e inofensiva”, es como un oficial de la 30ª División resumió este período. Sin embargo, esa calma no duró. De repente, como señalaron los historiadores de la división, "la escena ahora se había trasladado al campo de batalla de la Guerra Mundial, una realidad severa y terrible para los hombres de todos los rangos". Se referían a patrullas nocturnas enviadas hasta 1.000 yardas para sondear las defensas enemigas. Las tropas que patrullaban demasiado cerca de las líneas de los puestos de avanzada alemanes fueron recibidas con fuego de ametralladora.

Al principio, los alemanes no sabían que los estadounidenses habían entrado en el sector frente a ellos, pero según un prisionero interrogado en el cuartel general de la 27ª División, esto cambió cuando el fuego de los rifles se volvió "más enérgico y desordenado". Cuando se le pidió que explicara más detalles, el soldado del 93º Regimiento de Infantería alemán explicó que los soldados “que han estado en la guerra durante algún tiempo solo disparan individualmente cuando están seguros de tener un objetivo, mientras que las tropas nuevas tienden a disparar más o menos constantemente a noche, tengan o no un objetivo ". Los disparos considerables y los fogonazos permitieron a los alemanes identificar mejor la línea de avance estadounidense. Una vez que reconocieron que tropas estadounidenses no probadas se les oponían, se convirtió en un ritual diario para probar su temple acosándolos con fuego de artillería, lanzando proyectiles en áreas traseras para golpear encrucijadas y aldeas.

El 30 de agosto, el enemigo realizó un movimiento sorpresa que puso a prueba aún más a los doughboys. A primera hora de la mañana, densas nubes de humo se deslizaron hacia las líneas estadounidenses. Un informe inicial dijo que fue un ataque con gas, pero una observación adicional reveló que los alemanes estaban quemando vertederos de algún tipo para enmascarar una retirada. Un prisionero capturado cerca de Kemmel Hill confirmó el informe actualizado cuando dijo a los interrogadores que las tropas se estaban retirando a Wytschaete-Messines Ridge. Afirmó que se estableció una nueva línea frente a Armentieres, y que ocho hombres por compañía en puestos de ametralladoras se quedaron en Kemmel, donde debían dar la impresión de fuerza.

Esa noche, el cuartel general del XIX Cuerpo Británico ordenó a O’Ryan que enviara patrullas de sus brigadas para reconocer la izquierda de la línea, frente a la 30ª División. Esta orden no fue inesperada. Más temprano ese mismo día, O’Ryan y Plumer se conocieron y este último comentó casualmente después del té: "Oh, por cierto, O’Ryan, ¿cómo te gustaría probar con nuestros amigos en la cresta?" O’Ryan respondió que "sus hombres estaban allí para ese propósito", y luego Plumer le dijo que hablara con su jefe de personal. Entonces, O'Ryan descubrió que los detalles del plan y la orden tentativa del cuerpo ya estaban en su lugar.

O’Ryan entró en acción e instruyó a la 53ª Brigada para que moviera elementos de los 105º y 106º Regimientos de Infantería hacia las trincheras alemanas para determinar la profundidad de la retirada. A medida que se acercaban a las líneas alemanas, hubo una pequeña resistencia de los puestos de ametralladoras dispersos. Las patrullas fueron acompañadas por miembros de la 184a Compañía Británica de Túneles, que revisó los refugios enemigos vacíos en busca de minas y trampas explosivas. Después de llegar a las posiciones enemigas, las patrullas informaron al cuartel general de la brigada que la declaración del prisionero era correcta: los alemanes habían abandonado la mayor parte de Kemmel Hill. Se organizaron patrullas adicionales y se les dijo que estuvieran listos para avanzar en apoyo de los enviados. Pronto, los estadounidenses se estaban preparando para su primera batalla como regimientos completos.

El 31 de agosto, el II Cuerpo Británico ordenó a la 30ª División que enviara patrullas en su sector para determinar la fuerza y ​​la ubicación del enemigo. El comandante de la división, el general de división Lewis, eligió la 60.a Brigada de Infantería y dejó en claro que si se encontraba una fuerte resistencia, la brigada debía regresar a sus atrincheramientos. Pequeños grupos del 119º y 120º Regimientos de Infantería se mudaron y, al igual que los de la 53ª Brigada, encontraron que las defensas alemanas en Kemmel Hill estaban prácticamente abandonadas. Partidos adicionales de la 30ª División ocuparon posiciones cercanas en Voormezeele Switch y Lock 8 del canal. Los alemanes todavía estaban cerca en fuerza, por lo que Lewis ordenó a sus tropas que se mantuvieran firmes y esperaran nuevas órdenes. La transmisión de mensajes fue difícil porque los alemanes vigilaban de cerca a los corredores y les disparaban con frecuencia, por lo que los estadounidenses se comunicaban principalmente por cable. Para asegurarse de que hubiera poca demora en este método, el 105.º Batallón de Señales tendió 15,000 pies de cable a lo largo de esta posición para establecer un puesto de comunicaciones avanzado.

A las 07.30 de la mañana siguiente, Lewis dio la orden de avanzar. Después de un breve bombardeo, un pelotón de cuarenta hombres de la Compañía I, 120 ° de Infantería, avanzó hacia Lankhof Farm. Allí, los alemanes habían construido un grupo de fortines en las ruinas de una antigua granja y habían colocado ametralladoras y francotiradores. A medida que los estadounidenses avanzaban, los alemanes se retiraron al canal y abandonaron sus defensas en la granja, sufriendo solo dos bajas. El pelotón luego empujó más allá de la granja y estableció contacto con la 119ª Infantería que avanzaba a la derecha de la Esclusa 8. La artillería de la 33ª División británica disparó en apoyo, pero varias rondas se quedaron cortas, hiriendo a varios estadounidenses.

Los incidentes de fuego amigo fueron una consecuencia desafortunada de la guerra, y la 30.a División había perdido recientemente a dos hombres de esta manera. En primera instancia, el primer teniente Robert H. Turner del 115.º batallón de ametralladoras fue alcanzado el 24 de julio por un proyectil de la Batería 186, Royal Field Artillery, mientras él y otro oficial patrullaban cerca de un castillo belga. En el segundo caso, el segundo teniente Lowell T. Wasson de la Compañía M, 120º de Infantería, recibió un disparo de un soldado de su unidad el 7 de agosto. Wasson aparentemente se confundió después de regresar de una patrulla cerca de Swan Chateau y había ingresado a un puesto de escucha sin previo aviso. Sus superiores ordenaron al soldado raso que custodiaba el puesto que disparara contra Wasson, que pensaban que el intruso era un alemán que estaba realizando una redada en una trinchera.

Con el 119 ° recibiendo fuego tanto de su propio apoyo de artillería como de los alemanes, se enviaron dos pelotones más del 120 ° de Infantería para ayudar a aliviar la situación caótica. Después de avanzar 1,000 yardas, se retiraron, habiendo perdido contacto con ambos flancos. Los alemanes complicaron las cosas con fuego de morteros de trinchera y ametralladoras escondidas en Ravine Wood. A las 1000, el 2.º Batallón, 119º de Infantería, avanzó y resistió contra una fuerte resistencia. Durante esta acción, una patrulla que incluía al cabo Burt T. Forbes de la Compañía I actuaba como guardia de flanco cuando se acercó un escuadrón de ocho alemanes. Cuando el enemigo comenzó a instalar sus ametralladoras, Forbes cargó contra los alemanes, matando a tres sin ayuda y alejando a los otros cinco. Por este acto de valentía, fue galardonado con la Cruz de Servicio Distinguido y el Croix de Guerre francesa. La noticia de la acción fue enviada a la retaguardia por una paloma. Era la primera vez que se utilizaba este medio de comunicación el día 30. Sorprendentemente, sólo transcurrió una hora y cinco minutos entre el momento en que el personal de la división envió, recibió y transmitió el mensaje.

Después de intensos combates, terminó la contribución de la 30 División a la operación. Ganó una milla cuadrada de terreno, causó cien bajas alemanas y capturó dieciséis prisioneros, dos ametralladoras, un lanzagranadas y una pequeña cantidad de municiones y provisiones. Kemmel Hill estaba ahora en manos de los aliados y, como comentó un doughboy, "seguro que es un bendito alivio moverse sin sentir los ojos alemanes mirándote". En el proceso de tomar este codiciado pedazo de tierra, el 30 perdió a dos oficiales y treinta y cinco hombres murieron.

En el sector de la 27ª División, el XIX Cuerpo Británico ordenó a O’Ryan que comenzara a avanzar en su división a las 1000 el 31 de agosto y ocupara una línea a lo largo del Vierstraat Switch, a 1.000 metros de su ubicación actual. Las patrullas de la 106.a Infantería avanzaron a lo largo de la línea hasta que fueron detenidas durante tres horas por ametralladoras ocultas en numerosos nidos cerca de Siege Farm. Los estadounidenses tomaron represalias con sus propias ametralladoras y fuego de artillería de la 66.a División británica. En 1730, los alemanes habían retrocedido y el objetivo se había logrado.

Agosto terminó como otro mes sangriento en el frente occidental y septiembre comenzó de la misma manera. En la mañana del 1 de septiembre, la 105.a infantería avanzó a su derecha para pivotar sobre la 30.a división en Vierstraat Village. Mientras los estadounidenses intentaban avanzar hacia la cresta este de Vierstraat Ridge, los alemanes continuaron resistiendo y obligaron a los estadounidenses de regreso a la aldea. Durante la pelea, los doughboys usaron algunos métodos creativos para enviar mensajes a la retaguardia. El 102d Signal Battalion envió mensajes usando palomas y perros. Sorprendentemente, los perros maniobraron con éxito sobre terreno accidentado, bajo fuego intenso para entregar mensajes.

Despite such valiant efforts, communication was still difficult, as reflected in a frantic field message sent from 1st Battalion, 105th Infantry: “Our new position very heavily shelled, making communications almost impossible…request that artillery open fire on hill opposite our new position.” Information on why the regiment was stalled did not reach brigade headquarters until late in the day on 1 September. Messages were delayed because shellfire had cut the forward communication wire. To help remedy the troubling situation, Corporal Kenneth M. McCann of the 102d Field Signal Battalion worked for seventy-two hours, while subjected to repeated gas bombardments and machine gun fire, to replace the forward line near Kemmel Hill. For his extraordinary efforts, he was awarded the Distinguished Service Cross.

More discouraging news reached the rear from an officer observing at the front. On the left of the 106th Infantry, two battalions had become badly mixed up and crowded into the line. When word reached the 53d Infantry Brigade commander, Brigadier General Albert H. Blanding, he ordered the commander of the 106th, Colonel William A. Taylor, to the front to investigate. Taylor reported two hours later that the officer in command at the front, Major Harry S. Hildreth, had “apparently entirely lost control and seemed at a loss as to what to do.” Blanding ordered Taylor to immediately relieve Hildreth and take command. Not until daylight the following morning was the situation in hand. Hildreth was only temporarily reprimanded. He was lucky this was his only punishment since it was commonplace in the AEF, as well as the BEF, to permanently relieve commanders from their units for poor performance. Hildreth returned to battalion command in the 106th a few days later.

On 1 September, Blanding ordered his brigade not to make a general attack, but to advance the front line as far as possible. With the help of artillery harassment, the two regiments moved forward, and by the afternoon of the next day, had captured the southern slope of Wytschaete Ridge. At noon on 2 September, Taylor phoned Blanding and requested permission to dig in on the line of the first objective and wait for relief. His request was denied. Instead, he was ordered to advance further, and after another day of hard fighting, the 106th permanently reoccupied the Chinese Trench, which ran between the Berghe and Byron Farms. By now, the Germans had retired in some strength to Wytschaete Ridge. The two-day operation ended with the 53d Brigade losing two officers and seventy-seven men killed, mostly from artillery fire.

On 3 September, the Americans received withdrawal orders, and moved back from the Canal and Dickebusch sectors during the next two days. The British 41st Division relieved the 27th, and the British 35th Division took the sector vacated by the 30th. Relief of the 27th did not go smoothly. When the order reached the 53d Brigade, it was so far forward that it took a considerable amount of time to reach the light railways for transportation to the rear. After reaching the rear, the brigade found that the 41st Division was in the midst of moving forward, and considerable congestion ensued. Once behind the front lines, the soldiers of the 27th Division, looking forward to warm beds and clean uniforms, discovered that billeting and bathing facilities were hard to find. O’Ryan later wrote that provisions had been made for his men, “but the lack of time and other circumstances prevented it being done to the fullest extent.” For the men of 30th Division, it was also “rather a hard trip, but the men stood it well,” remembered the commander of the 105th Engineers. “The cars were dirty and those for the First Battalion had manure in them when they were backed on the siding. Our men had to clean them out and then buy straw to put on the bottom of the cars. I may be mistaken, but the trains the British use for a trip like this are better and cleaner cars. We seem to be the ‘Goats’.”

In the rear, battalion and company commanders from both American divisions wrote after-action reports that provide a window into the seemingly chaotic American experience of being in the line for the first time. In one report, a lieutenant in the 119th Infantry complained that his platoon’s ammunition supply was defective, and for twenty-four hours, he had no reserve rounds. Another officer remarked how the supply of water that reached the front lines during the nights of 2-3 September was not enough for one platoon, and that “this shortage, which seems to exist in all parts of the line, is the greatest hardship the men have to bear.”

Other mistakes were not so insignificant and showed the weaknesses in the divisions’ officer corps. Upon reaching an objective, a platoon commander could not communicate with his left flank because he did not have a telephone, lamp, pigeons, or even a signalman. “Liaison was poor,” he complained. “I had no ground flares, no panels, and no other means of getting in touch with aeroplanes.”

Such mishaps by the doughboys were also observed by the opposing German troops. The commander of the German 8th Infantry Division, Major General Hamann, remarked in his battle report that “withdrawal of our line confronted the American troops with a task to which they were by no means equal.” When the 27th Division moved out of its quiet sector to pursue the Germans, Hamann wrote, “The inexperienced troops do not yet know how to utilize the terrain in movement, work their way forward during an attack, or choose the correct formation in the event the enemy opens artillery fire.”

After the war, Hamann was more complimentary toward the New Yorkers. O’Ryan had written him to gather information for his book, The Story of the 27th, and the German officer responded, saying “reports reaching me from all sources, particularly from our artillery observation posts, were that your infantry was unusually energetic in their attack.”

Enlisted men had plenty to say about the Ypres-Lys operation, and they wrote such thoughts in letters sent home, personal diaries, and memoirs. The sound of battle created a lasting memory for many soldiers. One soldier from Tennessee described the constant firing of machine guns as though it were “popcorn popping.” Another wrote how it seemed to him that the Germans knew the location of every trench, since they constantly harassed the Americans during the day with artillery fire. At night, their planes bombed the front and rear, and the “artificial camouflage provided what little deception was practiced upon the enemy.”

The historian of Company K, 117th Infantry, recalled that “the night of the big barrage on Kemmel Hill was a night of discomfort and nervousness” among the men in his unit. Nerves were frayed, and one private recalled seeing a sergeant in his company advance cautiously with his rifle toward a noise in the rear that he insisted was caused by German soldiers conducting a raid. Moments later, he learned it was a trench rat retreating to its hole. Once the men of Company K actually participated in combat, they “were happier than we had been for many months, for the first battle experiences had been met with all the credit that was to have been expected, and we had not quailed at the smell of gunpowder.”

Bravery by the American soldiers did not go unnoticed by the British. General Sir Herbert Plumer wrote O’Ryan that “the wonderful spirit that animated all ranks and the gallantry displayed in the minor engagements your division took part in with us foreshadowed the successes you would achieve later.” Plumer was indeed correct. The American II Corps would continue serve with the BEF and during the attack on the Hindenburg Line on 29 September 1918, with the Americans attached to the British Fourth Army. Despite taking significant casualties, the 27th and 30th Divisions spearheaded the attack and with help from the Australian Corps, pierced a vital portion of the German defenses along the St. Quentin Canal. Nevertheless, it was the operation in Ypres that helped define the two divisions. After World War I, the newly established American Battle Monuments Commission recognized this in 1927 by placing a marker on Vierstraat Ridge. It reads in part: “Erected by the United States of America to commemorate the service of American troops who fought in this vicinity.”


A series of "New Army" formations, raised in Britain by Field-Marshal Horatio Herbert Kitchener (1850-1916), the new Secretary of State for War, also began to reach the BEF from May 1915. By the start of the Somme offensive in July 1916, the BEF – since December 1915 commanded by General (later Field-Marshal) Sir Douglas Haig (1861-1928) – had been transformed into Britain’s first-ever mass citizen army, capable at last of fighting a war on a continental scale.

The majority of the Territorial, New Army and Dominion units (which constituted the bulk of the BEF in mid-1916) had strong links with particular communities at home, giving the force a highly localised character. However, this was subsequently diluted by conscription in Britain, Canada and New Zealand and by heavy losses in the great battles of attrition of 1916-1917.

At its peak, on 1 August 1917, the BEF in France and Belgium – now, in essence, an "Army Group" of five Armies – numbered 2,044,627 officers and soldiers.


The British Expeditionary Force (BEF) 1914

Britain’s real power and security lay in her control of the seas. As relations with Germany deteriorated in the approach to World War 1, it was assumed that any future conflict with Germany would be at sea and that Britain’s part in defeating Germany would be through a naval blockade. The traditional role of the British army before 1914 was to police the Empire and defend the British Isles it was not an army intended to fight in a European war.

The British army, therefore, was small by European standards. In 1914, Germany could raise an army of 2,100,000 on mobilisation, plus another 1,700,000 older reservists, while France could raise an army on mobilisation of 3,600,000 men. Britain’s regular army, by contrast, comprised of just under 250,000 men, of whom nearly half were scattered across the Empire. About another 200,000 men could be raised from reservists and there were another 270,000 in the Territorial Army, though they were intended for home defence and could not be required to serve abroad. The British army was also fundamentally different to other European armies in another respect. Whereas the armies of other major powers were raised by conscription, with soldiers generally serving for two years, Britain’s army was a professional army made up of volunteers. Men signed on to serve for seven years as a regular soldier and five years in the Reserve. Nearly 60% of the BEF which landed in France was made up of reservists

British soldiers in Mons August 1914

However, from 1911 onwards, Britain’s military strategy began to shift. A naval blockade against Germany would take time to have any real effect and, if France was defeated before this happened Britain would face a Germany totally dominant in Europe. A series of military discussions with France resulted in a plan to land a British Expeditionary Force in Europe in the event of war, whose purpose was to help prevent a swift German victory. In the event of war, Britain planned to land a British Expeditionary Force of six infantry divisions in France, a force of 100,000 men.
The BEF of 1914 has often been described as the best British Army sent to war. Much of the training which these men received was a result of lessons learned during the Boer War and British soldiers were effective in the use of cover, in tactics and the ability to deliver rapid, aimed rifle fire. The BEF was also well disciplined and had a high level of morale. The BEF was trained for open warfare of movement, but from September onwards it began to face a static war and proved to be badly equipped for this new situation, particularly in a shortage of appropriate weapons, such as machine guns, heavy artillery, mortars and hand grenades.

The Outbreak of War

British troops arriving in France August 1914

Britain declared war on Germany on 4 August 1914. On 6 August, the Cabinet agreed to send four infantry divisions and one cavalry division of the BEF to France immediately, with another to follow. One division was retained in Britain for home defence and to deal with any civil unrest, which had been a prominent feature of British life prior to the war. Mobilisation went extremely smoothly. Embarkation for France began on 9 August and the BEF was assembled at its concentration point of Maubeuge by 20 August. The force was commanded by Sir John French and was initially divided into two corps, each of two divisions 1 Corps was commanded by Sir Douglas Haig and ll Corps was commanded by Sir Horace Smith-Dorian, who replaced Sir John Grierson, after his sudden death on reaching France. A fifth division landed in France on 22 August.

War Plans
Germany’s only plan for war, the Schlieffen Plan, was based on the fact that Germany would be faced with a war on two fronts against France and Russia, but that Russia would be slower to mobilise its army. Germany planned to defeat France within six weeks by an attack of overwhelming force, passing through Belgium, sweeping down through Northern France to outflank French defences, take Paris and attack the French armies in the rear. Following the defeat of France, Germany would be able to meet the expected onslaught from Russian armies in the East. On the outbreak of war two German armies, the 1st, commanded by General Alexander von Kluck, and the 2nd, commanded by General Otto von Below, began their move to wheel in a sweeping arc through Belgium and Northern France. The commander responsible for putting this plan into operation in August 1914 was the German Chief of Staff, Helmuth von Moltke.
France’s war plan, Plan 17, was for a direct attack against the German frontier into Alsace and Lorraine. The French commander Joffre was aware that a German attack through Belgium was possible, but France and her ally Russia believed that immediate, simultaneous attacks would place Germany at an immediate disadvantage and disrupt German war plans. Five French armies were ranged along the border with Germany and the BEF was placed on the left flank of the of these, immediately to the left of the 5th French Army.

The Mons-Condé Canal at Nimy

The Battle of Mons and the Retreat
The BEF prepared to join the French advance to the East, but the weight of two German armies sweeping down from the North forced the French 5th Army to pull back to the West, leaving the BEF ahead of the French armies and dangerously exposed on either flank. However, in a meeting with Lanrezac, commander of the French 5th Army, Sir John French agreed to hold the line of the Mons Condé canal for twenty four hours on 23 August to cover the French withdrawal. Strung out along a twenty mile length of canal, the BEF was very exposed and faced the main German onslaught through Belgium. The main German assaults began at 9am and were mainly against the ll Corps. After some desperate fighting, by the afternoon ll Corps began to fall back from the canal line and at 1am on 24 August Sir John French gave the order for a general retreat. British losses were 1,600, almost all from II Corps, while German losses are not certain, but were probably between 6000 and 10,000.

Disengaging from an enemy to effect a withdrawal is traditionally a very difficult operation, but this was carried out successfully along most of the battlefront. There was, however, a costly battle at Elouges on 24 August to protect the withdrawal of II Corps in which the BEF’s losses were greater than at Mons itself. Between 24 August and 5 September, in the heat of Summer, an army of nearly 100,000 men retreated 200 miles along narrow pavé roads with all of their equipment, transport and horses. Throughout this time they were relentlessly pursued by a massively superior German force. The achievement of the BEF in maintaining its discipline and the feat of organisation and supply is remarkable. On several occasions the BEF was forced to fight rear-guard actions . The largest of these actions was at Le Cateau on 26 August and was made by the II Corps and III Corps against the First German Army . At Étreux on 27 August a small British force held a crossing over the Sambre Canal against the German 2nd Army, allowing I Corps to continue its retreat. During this action the 2nd Battalion of the Munster Fusiliers was completely wiped out. On 1 September, an intense close quarter action took place in the forest at Villers Cotterêts involving the 4th (Guards) Brigade, who were the rear guard of I Corps. On the same day 15 miles away at Néry, the 1st cavalry brigade defeated an attack by a whole German cavalry division in what became one of the most well-known incidents of the retreat.

The Battle of the Marne

As the French 5 th Army and the BEF retreated, the Schlieffen Plan began to unravel. The plan contained several inherent flaws and, as the French and the BEF retreated, the German 1 st and 2nd armies were drawn to the South and the East, instead of wheeling to the West as planned. This resulted in the 1 st Army passing to the East of Paris. The French commander, Joffre, saw a major opportunity to halt the German advance. The German 1 st Army was open to an attack in its flank from the direction of Paris in the West. If the Germans were attacked from the West and, at the same time the French 5 th Army and the BEF halted their retreat and attacked from the South, the German 1 st and 2 nd armies would be forced to withdraw. Joffre began to assemble a new French 6 th Army around Paris in order to put his plan into operation.

Sir John French, however, was not contemplating joining an advance. His resolve had been badly shaken during the retreat and he now wished to completely withdraw the BEF from the line for a period of recuperation. The Secretary State for War, Lord Kitchener, made a visit to French in an attempt to stiffen his resolve and after a personal appeal from Joffre, French, consented to join the general advance.

The French 6th Army began its advance against the Germans on 5 September, beginning The Battle of the Marne. The battle was fought between the 5 and 12 September and is arguably the most important battle of World War 1. By its end, the Germans had begun a general withdrawal along a 250 mile front and The Schlieffen Plan was dead. Germany had failed to gain a quick victory, which was her only guarantee of victory. Germany now faced the prospect of a long drawn out war and the balance of resources against her made it very doubtful that this was a war which Germany could win.

The Battle of the Aisne

The German retreat ended along the line of the River Aisne. The Germans dug in along the heights behind the river and created a system on trenches protected by belts of barbed wire and defended by machine guns and artillery. The trench line soon extended South to the Swiss frontier. The German retreat had resulted in a wave of Allied optimism and some senior commanders had envisaged driving the Germans back to their borders. However, in a series of costly attacks over two weeks, known as The Battle of the Aisne, the French and British failed to penetrate the German defences. Trench warfare had begun and the deadlock in which it resulted was not to be broken until the Spring of 1918.

The First Battle of Ypres

The area North of the River Somme had seen very little fighting and was still, in September 1914, open countryside where no large military units were present. Von Moltke had been replaced by Falkenhayn in September 1914 and the new German commander saw an opportunity to outflank the allied line and to drive behind the allied line in the North. A German victory in 1914 was perhaps still possible. The German 6 th Army was sent north and a new 4 th Army was created, largely from reserve units still in Germany. Joffre also saw the possibility of launching a new offensive in the North and a new group of French armies was created under the Command of General Ferdinand Foch. At the same time the BEF was moved North, which would allow it to be closer to its bases of supply and also allow it to take part in the new allied offensive.

The First Battle of Ypres was essentially a clash of these forces as the French and British allies attempted to push East into Northern France and Belgium and the Germans attempted to push through the same areas to their West. Ypres became the focus of the fighting. German attacks North of Ypres were held by the French and Belgians who were aided by the flooding of the coastal plain around Nieuport. On 19 October Falkenhayn ordered a general advance West and on the same day Sir John French ordered the IV Corps of the BEF, later joined by the I Corps, to advance East towards Menin and Bruges.

Major German attacks developed against the BEF around Langemark on 22 October. Poorly trained and equipped German troops suffered heavy casualties in what became known as The Kindermörder or “Massacre of the Innocents.” As attacks mounted, the French took over the line at Ypres, North of Zonnebeke, and counter-attacks relieved the pressure on the allies. On 29 October a new series of German attacks developed along the Menin Road and along the Messines Ridge. In desperate fighting, the BEF were pushed back a short distance along the Menin Road and the Germans took the Messines Ridge South of St Eloi, but the line held and the Germans never achieved their objective of breaking through to the coast.

The Cloth Hall at Ypres on fire November 1914

German attacks were renewed on 9 November. Twelve German Divisions, including elite Guards regiments crashed against a thinly defended allied line, initially focussing on the French line between Langemark and Dixemude. The next day, following the heaviest bombardment yet faced by the BEF, the Germans attacked between Messines and Polygon Wood. Every man available was sent forward and, although the Germans made a breach in the BEF line along the Menin Road, this was closed after heavy fighting. On 15 November the French took over the line in front of Ypres as the BEF were totally exhausted of reserves and units being down to a fraction of their original size. By 17 November the Germans, who had suffered large losses in the Ypres attacks, gave up their offensive.

The line had been held, but losses were heavy on both sides. Total British casualties at Ypres were 54,000. Total British casualties since the outbreak of war totalled 90,000, which was greater than the size of the original force sent to France in August 1914. The regular army which had sent seven divisions to France in 1914 ceased to exist. French casualties at Ypres were 80,000 and those of Germany were approximately 134,000. The exhausted belligerents dug in and the war of movement ended being replaced by trench warfare and deadlock for the next four years.


United Kingdom 1939 - 1940

At the dawn of 1939, the likelihood of another European war was growing ever greater. Germany had invaded, and then annexed, Austria in March 1938. In October that year, contrary to the Munich agreement, German troops occupied the Sudetenland which was part of Czechoslovakia.

In March 1939, Germany occupied the whole of Czechoslovakia, and war seemed inevitable. H.M. Government began to change its policy of appeasement, and full-scale rearmament of the British Armed Forces commenced (although it can be argued that some form of re-armament commenced in the mid-1930’s, contrary to popular belief). Plans were drawn up for the British Army to send an expeditionary force of two corps (each comprising two infantry divisions) to France at the outbreak of war. This was in anticipation of defending France in a similar manner to the circumstances of the Great War.

On 29 March 1939, the Secretary of State for War announced that the Territorial Army was to be increased in establishment from 130,000 to 170,000, and then doubled in numbers. Each of the existing first line Territorial Army units and formations were required to form duplicate (or second line) units and formations. Although the personnel came forward, equipment for them was scarce.

Conscription was introduced on 27 April 1939 for the first time in British peacetime history. The Military Training Act required all males to serve in the Armed Forces for six months on reaching their twentieth birthday. On completion of six months service, the conscripts were required to serve in the Territorial Army or Special Reserve. This measure had only just been instituted by the outbreak of war, with only one intake of 35,000 men called up on 15 July.

Germany invaded Poland on 1 September 1939, and in consequence, in accordance with Polish-British Common Defence Pact, the United Kingdom declared war on Germany with effect from 3 September 1939. The British Army had started mobilizing on 1 September, but was woefully ill-equipped and ill-prepared for war. Much of the strategy, tactics and equipment dated from the Great War. The first elements of the British Expeditionary Force left for France on 3 September 1939, just over twenty-five years since its predecessor had crossed the English Channel bound for war.


France & Norway 1940

As soon as war was declared on 3 September 1939, the British Army sent an expeditionary force to France in order to defend France against German invasion. Initially, the War Office planned for the British Expeditionary Force (B.E.F.) to consist of two corps, each comprising two Regular Army infantry divisions. By May 1940, the B.E.F. had grown to be equivalent to an Army Group in terms of its command structure, as it was intended to reached the size of two Armies, each comprising two Corps, albeit the Germans invaded before that scale was reached.

The first formations arrived in France in September 1939, and the strength of the B.E.F. increased steadily throughout the period known as the ‘Phoney War’. The German’s launched their invasion on 10 May 1940, and quickly swept aside the French Army. The coast was reached at Abbeville on 20 May 1940. The British and French garrisons at Boulogne and Calais fell on 25 May and 27 May respectively. The Royal Navy started evacuating the B.E.F. on 27 May 1940, successfully rescuing the majority of the B.E.F. before Dunkirk fell on 4 June 1940.

Dunkirk was not the end of British involvement in the battle for France. The 51 Infantry Division was serving with the French 3 Army on the Maginot Line. It fell back to the coast at St. Valery, where the bulk of the division was captured on 12 June 1940. The 1 Armoured Division, 52 Infantry Division and 1 Canadian Infantry Division served in France until the middle of June.

The campaign in Norway was a spontaneous reaction to the threat to this independent country by Germany in connection with the supply of iron ore to the German war economy. German naval and ground forces began invading both Norway and Denmark on 9 April 1940. Denmark quickly capitulated, but Norway resisted. British forces were sent to Andalsnes (Sickle Force) on 18 April to 1 May 1940, Namsos (Maurice Force) on 16 April to 3 May 1940, and Narvik (Scissors Force and Avon Force) from 15 April to 8 June 1940.


The Untold Story of the British Expeditionary Force

The Evacuation of part of the British Expeditionary Forces between 30 May 1940 to 4 June 1940 at Dunkirk in France has been well known and documented over the years. Also the statement that had been made by the then Prime Minister, Winston Churchill. This statement was that, the last of the British Expeditionary Forces had left France and that now France stands alone!

This statement, by the Prime Minister was not true. The truth had been suppressed from the British people by the Prime Minister. In fact, there was approximately 200,000 Officers and other ranks fighting a rear guard action in France. There was also the 1st Armoured Division, which was under the command of General Evans. This Division had landed at Cherbourg, without it's Infantry, which had been sent to take the pressure off the Evacuation at Dunkirk in France between May 1940 and June 1940.

There was also the 52 Canadian Armoured Division, which had also arrived in France in June 1940. Also there were other Battalions of Troops that had landed at Cherbourg, to be used as a second British Expeditionary Force.

The 51st Highland Division and the 1st Armoured Division, with Infantry Battalions were fighting a rear guard action. These were Labour Battalions but now they had become fighting Battalions.

They went into action with out dated weapons, such as rifles from 1914-1918 War. They did the job that they were supposed to do, when fired. They killed the enemy. The Bren gun and the anti tank rifle, which was useless. They had no mortars or hand grenades. There was a shortage of everything, such as spare parts for the anti tank rifles.

It was on 10 June 1940, when what had remained of the 51st Highland Division and other Battalions had arrived at St Valery in France with parts of the French Army. Hoping to be evacuated back to England but once the Germans had gained the Heights over looking the harbour at St Valery in France, the evacuation was impossible.

There was a shortage of food and arms, everything that was needed to hold the Germans. Some of the men had not eaten for two days or so.

It was on 12 June 1940, when the French Army, who were in command of the British Expeditionary Force, hoisted the White flag but the British soon took it down. But then the French Commanding Officer ordered the British to surrender. Had we fought on, it would have ended in a blood bath for all concerned.

General Fortune, the Commander of what had remained of the British Expeditionary Force, who had been trapped at St Valery in France, handed over the surrender of the British Expeditionary Forces in that area to Field Marshall Rommel. The German soldiers quickly took any jewellery, rings and any money that you had.

It was, as the French soldier had said "France finished, Tommy run away at Dunkirk". But we knew that this was not true!

We had now all been taken as Prisoners of War, some men had been killed or wounded.

Those of the British Expeditionary Forces, that had been fighting this rear guard action was not the only story that had not be told by the British Prime Minister, Winston Churchill on 17 June 1940.

There was also the bombing and sinking of the Troop ship, the Lancastria, off the Port of St Nazaire in France. This had been sunk by a German Junker 88, from the German Air Force.

As I have said, all of this had happened 65 years ago, but one can now understand why this was all suppressed in 1940,with all that was going on at that time. It did look as if Germany were winning the War, it is now History but not good propaganda. There is no secret about it, so why have not the British Government bothered to bring this to the attention of the British people if there had been nothing to hide!

Field Marshall Alanbrooke states in his Diaries 1939 /1943, that he knew that those, that had been trapped at St Valery between 10 June 1940 and 12 June 1940 such as the 51st Highland Division and others, were not going to be evacuated from St Valery. He was returning to take command of the second British Expeditionary Force, which was being set up. This was being assembled in France, but in fact, he ordered the Divisions back to England. I will add, that the Heroism, courage and sacrifice, that these men, of the British Expeditionary Force had made for their Country has never been allowed to be told.

They gave General Ironside time to build the defences, which had been needed, should the German Army had invaded Britain.

Had it not been for the Royal Air Force, the story would have been far different.

In my opinion, and also others I know that I had served with, that the British Government had insulted these Officers and other ranks of the British Expeditionary Force. They issued War Medals, we received the 1939/1945 War medal, which any Tom, Dick or Harry was eligible to receive, by just only serving one day in a War zone. The value of these war medals was only 6d(in old money).

The men that had been given these War medals threw them away or just put them in the dustbin. The British Expeditionary Force received nothing for their service to their Country. Some men were so disgusted with the treatment that they had received, that they sold up and moved to other parts of the World such as Canada with their families.

© Los derechos de autor del contenido aportado a este archivo pertenecen al autor. Descubre cómo puedes usar esto.


Faction First Look: British Expeditionary Force

Operation Two: For King and Country arrives this week, and storming into mainland Europe comes the British Expeditionary Force. Mobilised after declaring war on Germany in 1914, the British Army that deployed to France was thought to be the best the Empire had sent to war. These men benefited from hard lessons learned during the Boer War and were effective in the use of cover and the ability to deliver rapid, accurate rifle fire.

While other armies for the time were established through conscription, the BEF was made up of professional soldiers with solid foundations of extensive training and high morale. However, catastrophic losses during the start of the campaign forced the recruitment of more men and a restructuring of the military organisation. With more reinforcement, the army was now capable of fighting a war on a continental scale.

Having mustered forces from across the Commonwealth, the BEF will eventually be supported in-game by sub-factions from the various units seen under their command on the Western Front. Entering the fray with an array of iconic weapons from the SMLE MK III* to the Lewis Gun, players will have a new arsenal to learn and familiarise themselves with. British HMG detachments can look forward to deploying the Vickers Mk I with a sandbag bunker, while Artillery detachments will be launching shells from the QF 13-pounder field cannon.

Arguably one of the most impactful and important factions during The Great War, the British Expeditionary Force will play a major part in Beyond The Wire going forward and we’re excited to bring their story to our game. Stay posted for a video in the next few days on the new weapons arriving with the BEF!


Ver el vídeo: El Ejército Chino rescata al Ejército Británico en Yennangyaung (Septiembre 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos