Interesante

Guerras Púnicas: Batalla de Cannas

Guerras Púnicas: Batalla de Cannas

La Batalla de Cannas tuvo lugar durante la Segunda Guerra Púnica (218-210 a. C.) entre Roma y Cartago. La batalla ocurrió el 2 de agosto de 216 a. C. en Cannas en el sureste de Italia.

Comandantes y Ejércitos

Cartago

  • Hannibal
  • 45,000-54,000 hombres

Roma

  • Cayo Terentio Varro
  • Lucio Emilio Paulo
  • 54,000-87,000 hombres

Fondo

Después del comienzo de la Segunda Guerra Púnica, el general cartaginés Aníbal cruzó audazmente los Alpes e invadió Italia. Al ganar batallas en Trebia (218 a. C.) y el lago Trasimene (217 a. C.), Aníbal derrotó a los ejércitos liderados por Tiberio Sempronio Longus y Cayo Flaminio Nepos. A raíz de estas victorias, se trasladó al sur saqueando el campo y trabajando para que los aliados de Roma se desertaran del lado de Cartago. Al recuperarse de estas derrotas, Roma designó a Fabio Máximo para hacer frente a la amenaza cartaginesa. Evitando el contacto directo con el ejército de Hannibal, Fabius atacó las líneas de suministro del enemigo y practicó la forma de guerra de desgaste que más tarde llevaba su nombre. Infeliz con este enfoque indirecto, el Senado no renovó los poderes dictatoriales de Fabius cuando terminó su mandato y el mando pasó a los cónsules Gnaeus Servilius Geminus y Marcus Atilius Regulus.

En la primavera de 216 a. C., Hannibal se apoderó del depósito de suministros romano en Cannas en el sureste de Italia. Situado en la llanura de Apulia, esta posición le permitió a Hannibal mantener a sus hombres bien alimentados. Con Aníbal sentado a horcajadas sobre las líneas de suministro de Roma, el Senado romano llamó a la acción. Levantando un ejército de ocho legiones, el mando fue dado a los cónsules Cayo Terentio Varro y Lucio Emilio Paulo. El ejército más grande jamás formado por Roma, esta fuerza avanzó para enfrentar a los cartagineses. Marchando hacia el sur, los cónsules encontraron al enemigo acampado en la orilla izquierda del río Aufidus. A medida que se desarrolló la situación, los romanos se vieron obstaculizados por una estructura de mando difícil de manejar que requería que los dos cónsules alternaran el mando a diario.

Preparaciones de batalla

Al acercarse al campamento cartaginés el 31 de julio, los romanos, con el agresivo Varro al mando, derrotaron una pequeña emboscada establecida por los hombres de Aníbal. Aunque Varro se envalentonó por la victoria menor, el comando pasó al Paullus más conservador al día siguiente. No dispuesto a luchar contra los cartagineses en campo abierto debido a la menor fuerza de caballería de su ejército, eligió acampar dos tercios del ejército al este del río mientras establecía un campamento más pequeño en la orilla opuesta. Al día siguiente, consciente de que sería el turno de Varro, Hannibal avanzó su ejército y ofreció la batalla con la esperanza de atraer al imprudente romano hacia adelante. Al evaluar la situación, Paulo evitó con éxito que su compatriota se involucrara. Al ver que los romanos no estaban dispuestos a luchar, Hannibal hizo que su caballería acosara a los portadores de agua romanos y asaltaran las cercanías de los campamentos de Varro y Paulo.

Buscando la batalla el 2 de agosto, Varro y Paulo formaron su ejército para la batalla con su infantería densamente concentrada en el centro y la caballería en las alas. Los cónsules planearon usar la infantería para romper rápidamente las líneas cartaginesas. Enfrente, Hannibal colocó su caballería y la infantería más veterana en las alas y su infantería más ligera en el centro. Cuando los dos lados avanzaron, el centro de Hannibal se movió hacia adelante, haciendo que su línea se arqueara en forma de media luna. A la izquierda de Hannibal, su caballería cargó hacia adelante y derrotó al caballo romano.

Roma aplastada

A la derecha, la caballería de Hannibal estaba comprometida con la de los aliados de Roma. Habiendo destruido su número opuesto a la izquierda, la caballería cartaginesa cabalgó detrás del ejército romano y asaltó a la caballería aliada desde la retaguardia. Bajo el ataque de dos direcciones, la caballería aliada huyó del campo. Cuando la infantería comenzó a atacar, Hannibal hizo que su centro se retirara lentamente, mientras ordenaba a la infantería en las alas que mantuviera su posición. La infantería romana apretujada continuó avanzando después de los cartagineses en retirada, sin darse cuenta de la trampa que estaba a punto de lanzarse.

Cuando los romanos fueron atraídos, Aníbal ordenó a la infantería en sus alas que girara y atacara los flancos romanos. Esto se combinó con un asalto masivo en la retaguardia romana por parte de la caballería cartaginesa, que rodeó por completo al ejército de los cónsules. Atrapados, los romanos se comprimieron tanto que muchos no tenían espacio para levantar sus armas. Para acelerar la victoria, Hannibal ordenó a sus hombres que cortaran los isquiotibiales de cada romano y luego pasaran al siguiente, comentando que los cojos podrían ser masacrados más tarde en el tiempo libre de los cartagineses. La lucha continuó hasta la noche con aproximadamente 600 romanos muriendo por minuto.

Bajas e Impacto

Varios relatos de la Batalla de Cannas muestran que 50,000-70,000 de los romanos, con 3,500-4,500 hechos prisioneros. Se sabe que aproximadamente 14,000 pudieron salir y llegar al pueblo de Canusium. El ejército de Aníbal sufrió alrededor de 6,000 muertos y 10,000 heridos. Aunque sus oficiales lo alentaron a marchar sobre Roma, Hannibal se resistió porque le faltaba el equipo y los suministros para un asedio importante. Mientras salía victorioso en Cannas, Hannibal finalmente sería derrotado en la Batalla de Zama (202 a. C.), y Cartago perdería la Segunda Guerra Púnica.