Nuevo

Batalla de Poitiers, 19 de septiembre de 1356

Batalla de Poitiers, 19 de septiembre de 1356


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Batalla de Poitiers, 19 de septiembre de 1356

Aplastante victoria inglesa durante la Guerra de los Cien Años. Edward, Príncipe de Gales (el Príncipe Negro), estaba en este punto basado en Burdeos. En 1355, había dirigido una incursión en el centro de Francia, que había regresado a Burdeos cargado de botín, pero sin librar batallas. Edward decidió repetir el ejercicio en 1356, y en agosto de 1356 marchó hacia el norte desde Burdeos con una fuerza de quizás 7.000 hombres. Moviéndose lentamente, llegó al valle del Loira y comenzó a devastar la orilla sur del río. Mientras tanto, el rey Juan de Francia estaba reuniendo a su ejército a la espera de una invasión inglesa de Normandía, que en el caso no se produjo, y pudo trasladarse al sur para tratar con el príncipe Eduardo. Los ingleses estaban atacando Tours cuando se enteraron de que los franceses habían llegado al Loira a treinta millas al este y se dirigían hacia la ciudad de Poitiers con la intención de bloquear la ruta de Edward de regreso a Burdeos. En consecuencia, los ingleses también comenzaron a marchar hacia Poitiers, probablemente en un intento de esquivar a los franceses. Los dos ejércitos hicieron el primer contacto el 17 de septiembre, cuando la vanguardia del ejército inglés alcanzó la retaguardia del ejército francés, que efectivamente había estado marchando frente a ellos durante algún tiempo y ahora estaba cerca de Poitiers. Armado con esta inteligencia, Edward pudo escabullirse por el ejército francés por caminos secundarios y acampar esa noche cerca del pueblo de Maupertuis, al sur de Poitiers. El príncipe Eduardo se quedó con dos opciones: abandonar su botín y correr hacia Burdeos, o arriesgarse a luchar contra la fuerza francesa mucho más grande, y eligió la segunda. Ambos ejércitos estaban formados en una meseta relativamente llana, limitada al suroeste por el valle de 30 metros de profundidad del Miausson. La posición inglesa estaba al frente de un seto de espinos con una zanja al frente, dividida por un camino estrecho, con una pequeña elevación en la parte trasera, detrás de la cual Edward escondía sus caballos. El día siguiente se desperdició en negociaciones inútiles en las que insistió el cardenal de Perigord, que había estado siguiendo a los dos ejércitos con la esperanza de negociar la paz, pero el resultado neto de sus esfuerzos fue permitir que el ejército de Edward descansara un día. Existe cierta incertidumbre sobre lo que Edward pretendía hacer el día 19. Es probable que hubiera decidido moverse hacia Burdeos y hubiera comenzado a alejarse de su ejército, dejando al conde de Salisbury, a cargo de la retaguardia, para mantener la línea.

Cualquiera que sea su intención, la batalla fue iniciada por el rey Juan, quien decidió asaltar la brecha en el seto, enviando hacia adelante un pequeño cuerpo de caballería que estaba destinado a atravesar a los arqueros ingleses, seguido por la mayor parte de sus fuerzas a pie. Esta primera 'batalla; También contó con el apoyo de 2.000 ballesteros genoveses. Detrás de esta primera 'batalla' siguieron tres más, la segunda dirigida por el hijo mayor de Juan, Carlos, duque de Normandía, probablemente 4.000 fuertes, la tercera bajo Felipe, duque de Orleans, hermano del rey Juan, con 3.000 hombres en armas, y finalmente, el batalla más grande, de 6.000 hombres, dirigida por el propio rey Juan. Al ver a Edward comenzar su probable retirada, el rey Juan ordenó el avance y la primera batalla comenzó su ataque. En su mayoría montados, esta primera batalla se adelantó al resto del ejército, y los trescientos caballeros por delante del resto fueron casi aniquilados por los arqueros ingleses, dejando el resto de la primera batalla para luchar hasta la línea inglesa, y aunque se desarrolló un tumulto, este primer ataque fue rechazado por el conde de Salisbury antes de que el resto del ejército inglés bajo el mando del duque de Warwick y el príncipe Eduardo regresaran a la línea. La primera batalla francesa fue derrotada y el mariscal Clermont murió antes de que el grueso del ejército francés hubiera llegado siquiera al campo de batalla. Ahora la primera división de hombres franceses desmontados, bajo el mando del Dauphin, alcanzó las líneas inglesas, y se desarrolló una lucha feroz, solo ganada por los ingleses cuando Edward puso todas sus tropas excepto una reserva de 400 hombres en la batalla. Finalmente, la segunda batalla francesa fue rechazada y retrocedió fuertemente mutilada.

En este punto, los franceses sufrieron un gran golpe autoinfligido, cuando la tercera batalla, bajo Felipe de Orleans, al ver la derrota de la batalla del Delfín, huyó del campo con el grueso de sus tropas, dejando solo al Rey Juan con el último, pero batalla francesa más grande, contra las tropas cansadas de batalla de Edward. Las dos fuerzas eran ahora aproximadamente iguales en número, pero las tropas del rey Juan estaban frescas, mientras que las de Eduardo habían estado envueltas en intensos combates. Al ver que ahora se enfrentaba a las últimas reservas francesas, el príncipe Eduardo decidió tomar la ofensiva y enviar al Captal de Buch, uno de sus vasallos gasconos más leales, con una fuerza de menos de doscientos hombres, para flanquear a los franceses y atacarlos desde el costado, condujo a sus tropas en una carga. Las dos batallas principales se encontraron con un choque de monumentos y comenzó la lucha más feroz del día. Este tumulto aún estaba muy en juego, cuando el Captal de Buch con su pequeña banda, habiendo alcanzado la posición original del Rey Juan, cargó contra los franceses por la retaguardia, provocando un pánico bastante injustificado por el tamaño de su fuerza. Muchas de las tropas francesas restantes huyeron del campo, dejando al rey Juan y un núcleo de sus aliados solos en el campo. Después de siete horas de lucha, los ingleses finalmente obtuvieron la victoria. Las pérdidas francesas fueron aparentemente 2.500, mientras que las pérdidas inglesas fueron mucho menores, pero no se conocen. Sin embargo, el verdadero significado de la batalla fue la captura del rey Juan, junto con su joven hijo Felipe, junto con muchos de los más grandes señores de Francia. El príncipe Eduardo se retiró a Burdeos con su botín y su prisionero. La captura del rey Juan alteró el equilibrio de poder en la guerra y dio a los ingleses una posición negociadora muy mejorada.


La victoria del Príncipe Negro tuvo lugar el 19 de septiembre de 1356.

En agosto de 1356, Eduardo, Príncipe de Gales, más conocido como el Príncipe Negro, inició una incursión a gran escala en Francia desde su base en Aquitania. Moviéndose hacia el norte, llevó a cabo una campaña de tierra arrasada mientras buscaba aliviar la presión sobre las guarniciones inglesas en el norte y centro de Francia. Avanzando hacia el río Loira en Tours, su incursión fue detenida por la incapacidad de llevar a la ciudad y su castillo. Al retrasarse, Eduardo pronto se enteró de que el rey francés, Juan II, se había retirado de las operaciones contra el duque de Lancaster en Normandía y marchaba hacia el sur para destruir las fuerzas inglesas alrededor de Tours.


Contenido

Eduardo, Príncipe de Gales (más tarde conocido como el Príncipe Negro), el hijo mayor del Rey Eduardo III, comenzó una gran chevauchée el 8 de agosto de 1356. Realizó muchas incursiones de tierra arrasada hacia el norte desde la base inglesa en Aquitania, en un esfuerzo por reforzar sus tropas en el centro de Francia, así como para asaltar y devastar el campo. Sus fuerzas encontraron poca resistencia, incendiando numerosas ciudades y viviendo de la tierra, hasta que llegaron al río Loira en Tours. No pudieron tomar el castillo o quemar la ciudad debido a un fuerte aguacero. Este retraso permitió a Juan II, rey de Francia, intentar atrapar al ejército de Eduardo. El rey, que había estado sitiando Breteuil en Normandía, dispuso la mayor parte de su ejército en Chartres, al norte de los Tours sitiados, destituyendo aproximadamente a 15.000-20.000 de su infantería de menor calidad para aumentar la velocidad de sus fuerzas. & # 914 & # 93


Batalla de Poitiers 1356 & # 8211 Cien años & # 8217 Primera Guerra

En la mañana de la batalla (19 de septiembre), el sol salió un poco antes de las seis, el día prometía ser cálido y despejado. El cardenal Talleyrand realizó una última visita infructuosa al campamento inglés con la esperanza de evitar un enfrentamiento. Una vez más, el príncipe parece haber estado dispuesto a buscar un compromiso, pero sus términos fueron nuevamente rechazados por el rey Jean. Después de que Talleyrand partió y se dirigió a Poitiers, quedó claro que no se podía evitar una batalla.

El asalto no parece haberse iniciado de inmediato, ya que hubo tiempo para una discusión en las filas francesas sobre el mejor plan de ataque. Una de las razones de esto puede haber sido la creciente fuerza de la posición defensiva anglo-gascona. Según el autor de la Chronique des règnes de Jean II et Charles V, esta fue sin duda la principal razón del eventual fracaso del asalto francés.

Existe cierto desacuerdo sobre si las fuerzas inglesas se estaban retirando antes de que se iniciara la batalla. La demora causada por los intentos de Talleyrand de negociar una tregua le ofreció al príncipe la oportunidad de escapar y es posible que haya estado tratando de escapar hasta el momento del ataque francés. Ciertamente, parece que tras la decisión de un consejo celebrado la noche anterior, el conde de Warwick condujo a su unidad y tal vez a todo el tren de equipajes a una posición cerca de las marismas al sur del Champ d'Alexandre y cerca del vado al otro lado del río. Río Miosson. Warwick pudo haber estado liderando una retirada por etapas. Más tarde, el príncipe describió sus intenciones:

Debido a que estábamos escasos de suministros y por otras razones, se acordó que deberíamos retirarnos en un movimiento de flanqueo, de modo que si querían atacar o acercarse a nosotros en una posición que no fuera de ninguna manera en gran medida en nuestra desventaja, les daríamos batalla.

Esto fue escrito después del evento y, a pesar del resultado de la batalla, no indica que el príncipe estuviera buscando una batalla en ese momento, ni sintió la necesidad de ocultar el hecho de que la retirada seguía siendo una opción. No está claro si el príncipe tenía la intención de retirarse lo antes posible o solo si el ataque resultó demasiado fuerte. Alternativamente, la maniobra de Warwick pudo haber sido una finta para provocar un ataque francés. Si es así, tuvo éxito.

De acuerdo con lo que ahora era una práctica inglesa normal, el príncipe había dispuesto su ejército en tres "batallas" (divisiones) y había aprovechado todo lo que pudo del terreno. La ubicación precisa de la batalla de Poitiers es muy conjetural y, dado que el terreno jugó un papel importante, este es un tema extremadamente importante y que no puede resolverse por completo, especialmente dado que el bosque, el río y las marismas actuales, sin duda, se han alterado en los años intermedios. Está claro que Jean atrapó al príncipe al sur de Poitiers, a orillas del río Miosson. Edward, al parecer, llevó a su ejército a un terreno accidentado poco característico de las llanuras de la zona. Las tres divisiones se colocaron detrás de obstáculos naturales, setos, árboles y zonas pantanosas que permitían a los franceses solo dos rutas de ataque. Parece probable que el ejército inglés estuviera detrás de un seto de espinos que ya no existe a través del cual había dos huecos sustanciales (suficientes para que cuatro hombres cabalgaran uno al lado del otro, según Froissart). Frente a ellos cayó una breve pendiente y luego el suelo comenzó a elevarse hacia las líneas francesas. Esto significaba que los franceses podían cargar cuesta abajo gran parte del camino hasta las fuerzas inglesas, pero las últimas yardas estaban cuesta arriba y bien protegidas por el seto y otros artilugios defensivos. Además, los huecos en el seto estaban protegidos por arqueros, de modo que las tropas francesas que intentaran abrirse paso tendrían que correr el guante de una lluvia de flechas. En la primera fase de la batalla, el terreno difícil y los arqueros ingleses demostraron ser más que un rival para las cargas de caballería lideradas por los mariscales franceses Jean de Clermont y Arnoul d’Audrehem.

Las tácticas inglesas en el campo de batalla dependían de la disciplina y el orden en las filas, y cada una de las tres divisiones anglo-gasconas estaba dirigida por un comandante experimentado. Los condes de Warwick y Oxford, el capitán de Buch, el señor de Pommiers y varios otros barones gascones comandaron la primera "batalla", la vanguardia (ubicada, de manera algo confusa, en la posición más al sur). El príncipe se hizo cargo personalmente al frente de la segunda "batalla" y se rodeó de soldados experimentados como John Chandos, James Audley, Reginald Cobham y Bartholomew Burghersh. Los condes de Salisbury y Suffolk controlaban la tercera división, la retaguardia, compuesta por una de las principales unidades de tiro con arco y que incluía a varios mercenarios alemanes. Este defendió el mayor de los huecos en el seto.

El ejército francés se organizó en cuatro divisiones y se situó a cierta distancia del inglés, fuera de tiro de arco, quizás a una distancia de entre 500 y 600 metros. Parte de la vanguardia francesa comandada por el alguacil, Gautier de Brienne, el exiliado duque de Atenas, luchó a pie, mientras que los mariscales, Audrehem y Clermont, encabezaron una fuerza de caballería de choque para probar y distraer a los arqueros ingleses. Las otras divisiones debían luchar a pie. Entre las filas de la vanguardia se encontraban soldados como los señores de Aubigny y Ribemont, y un contingente alemán bajo el liderazgo de los condes de Sarrebruck, Nassau y Nidau. El duque de Orleans, hermano del rey, encabezaba otra de las divisiones, y el delfín Carlos, duque de Normandía, estaba al mando nominal de otra unidad. Como solo era un adolescente, el rey reforzó esta 'batalla' con soldados experimentados como el duque de Borbón, los señores de Saint-Venant y Landas, y Thomas de Voudenay Tristan de Maignelay era el abanderado ducal. El rey dirigió la última división francesa que incluía a varios de sus parientes cercanos, incluido su hijo menor, Philippe, y los condes de Ponthieu, Eu, Longueville, Sancerre y Dammartin. Geoffroi de Charny llevaba el estandarte real, el Oriflamme. En un intento por evitar una reaparición de Crécy y siguiendo el consejo del caballero escocés, Sir William Douglas, el grueso del ejército francés luchó desmontado. Douglas trajo 200 hombres de armas para servir al rey Jean.

Douglas dio un sabio consejo. Batallas como Courtrai (1302), Bannockburn (1314) y Crécy (1346) demostraron que la disciplina, el orden y la comunicación cercana eran elementos vitales para lanzar un asalto contra un ejército de infantería apoyado por arqueros en una posición bien defendida. En el caso de que la carga francesa inicial fue presuntuosa, prematura y mal coordinada. Después de la partida del legado papal a la seguridad de Poitiers, el mando de la vanguardia francesa se dividió entre Audrehem y Clermont, quienes, según se informa, discutieron sobre el mejor curso de acción, uno recomendó paciencia, a lo que el otro acusó de cobardía. Esta disputa había sido provocada por la retirada de Warwick, que pudo haber sido un pretexto para alentar a los franceses a atacar, o un intento real de retirarse. La unidad de caballería francesa se dividió en dos: Audrehem llevó a sus hombres a enfrentarse a las fuerzas del príncipe en la parte inferior de la colina, mientras que Clermont, tal vez después de un breve retraso, cabalgaba contra los ingleses en el borde occidental del bosque. Al ver el asalto de los mariscales, Warwick regresó al campo de batalla, volvió a cruzar el Miosson en la Gué de l'homme y se enfrentó a las fuerzas de Audrehem, posiblemente con el apoyo de un destacamento de arqueros del conde de Oxford. Los arqueros tuvieron éxito, principalmente porque podían disparar a los flancos desprotegidos y las nalgas de los caballos. A partir de entonces, Warwick reordenó a sus arqueros junto con la división del príncipe. Mientras tanto, o quizás un poco más tarde, Clermont y el alguacil, Brienne, cargaron contra la batalla liderada por Salisbury ubicada en el ala opuesta en el borde noroeste del bosque de Nouaillé. Los arqueros de Salisbury dispararon contra los hombres de Clermont mientras se acercaban y luego la infantería se movió para bloquear su aproximación a través de uno de los huecos en el seto. El conde de Suffolk apoyó la defensa con refuerzos y los franceses fueron rechazados, tanto Clermont como Brienne fueron asesinados. En el otro flanco, Audrehem fue capturada y Douglas gravemente herido. Aunque de ninguna manera aparente en este punto, el fracaso de la vanguardia francesa en romper las filas de los arqueros ingleses resultó decisivo. Una vez más, la combinación de arqueros e infantería resultó exitosa. La disciplina de orden cerrado se combinó eficazmente con la capacidad de interrumpir y matar a distancia. Geoffrey Le Baker enfatizó el poder del arco largo y señaló que a una distancia relativamente corta, si el ángulo de impacto era correcto, las flechas atravesaban la armadura francesa.

Tras el fracaso del asalto inicial, la división del delfín avanzó para enfrentarse a los anglo-gascones desmontados y logró hacerlo a pesar de la embestida de los arqueros ingleses. Las fuerzas francesas en esta "batalla" probablemente ascendieron a unas 4.000 y esta parte crucial del enfrentamiento puede haber durado hasta dos horas. Las tropas del delfín no solo tuvieron que lidiar con la tormenta de flechas inglesas mientras intentaban atravesar el seto, sino que también se vieron obstaculizadas por la vanguardia francesa en retirada. No obstante, el delfín y el duque de Borbón, otra baja, llevaron a sus tropas a las líneas inglesas y se produjo una lucha reñida. Los franceses solo fueron finalmente rechazados después de que ambos lados sufrieron grandes pérdidas y el abanderado del delfín fue tomado cautivo. En este punto, la batalla se puso nuevamente en juego y es posible que si el rey Jean hubiera atacado de inmediato con sus fuerzas restantes, el resultado podría haber sido diferente. En cambio, decidió adoptar un enfoque más cuidadoso al despedir del campo de batalla a sus tres hijos mayores, incluido el delfín. Sin embargo, además de disminuir los números a su disposición, esto también debilitó la moral entre muchas de las tropas francesas restantes. Puede haber sido la vista de los soldados en retirada lo que provocó que la división bajo el mando del joven duque de Orleans huyera, a su vez, hacia Chauvigny, o puede ser que Orleans también tuviera la orden de abandonar el campo. En cualquier caso, "desde el momento en que este gran cuerpo de tropas se apartó de la lucha, una victoria francesa se volvió casi imposible".

La retirada parcial francesa dio a los ingleses un momento de respiro para recuperarse, rearmarse con las pocas flechas que pudieron recoger y atender a sus bajas. En este punto, algunos en la división del príncipe aparentemente pensaron que todo el ejército francés estaba en proceso de retirada y lanzaron un ataque con la esperanza de derrotar al enemigo y tomar prisioneros. El conde de Warwick pudo haber lanzado una salida tan prematura, y Maurice Berkeley ciertamente abandonó las líneas inglesas en busca del botín y la gloria. No ganó ninguno de los dos y, en cambio, adquirió la desafortunada distinción de ser uno de los pocos ingleses hechos prisioneros en Poitiers: fue capturado por un caballero de Picard, Jean d & # 8217Ellenes.

Fase tres

Las tropas francesas restantes se unieron a la "batalla" comandada por el rey Jean y avanzaron lentamente, dando a los anglo-gascones más tiempo para recuperarse. Esta fuerza sustancial incluía una gran cantidad de ballesteros que originalmente pudieron haber sido parte de la división del alguacil. Estos se permitieron un intercambio de misiles de largo alcance con los arqueros ingleses que tuvo poco efecto en ambos lados. En esta ocasión, los arqueros no tuvieron mucho impacto en el cuerpo principal de la infantería francesa cuando entró en rango. Esto se debió a la falta de flechas, por lo que los arqueros ingleses no pudieron mantener el bombardeo, y también porque los franceses se acercaron al amparo de un muro de escudos interconectado. Si bien fue eficaz, esta táctica retrasó el avance francés permitiendo a la infantería inglesa asegurar sus posiciones. Es importante señalar que la mayoría de esta parte del ejército francés todavía estaba fresca y no había estado involucrada en ningún combate. Por el contrario, los ingleses se habían involucrado en el conflicto, aunque con breves intermedios, hasta por tres horas. En este punto, sin embargo, debido a las retiradas francesas, las fuerzas inglesas probablemente superaban en número al resto del enemigo.

En respuesta a este lento avance, el Príncipe Negro reordenó sus fuerzas, uniéndolas en una sola división. También tomó la iniciativa táctica: primero, hizo que algunos de sus hombres de armas volvieran a montar en sus caballos y se prepararan para atacar las líneas francesas. En segundo lugar, ordenó al capitán de Buch que encabezara un destacamento de caballería en una maniobra de rodeo mediante la cual quedarían ocultos de los franceses detrás de una pequeña colina. Los arqueros dispararon las flechas que les quedaban, aunque al parecer con poco efecto, y luego se unieron a la infantería, luchando con dagas y espadas. Finalmente, el príncipe volvió a montar otro contingente de hombres de su división que cargó contra las líneas francesas. Este grupo puede haber incluido a James Audley. Una vez que los hombres del capitán, que suman unos 60 hombres de armas y 100 arqueros montados, estuvieron en posición, ellos, las fuerzas combinadas de la división inglesa y la caballería restante atacaron en concierto. Esta fase final de la batalla fue nuevamente un asunto reñido, pero el asalto en dos flancos finalmente resultó exitoso. La victoria inglesa también pudo haber sido ayudada por el regreso de varias tropas, posiblemente lideradas por el conde de Warwick que se había destacado en la persecución de prisioneros antes en el compromiso.

Es un tanto irónico que las terribles consecuencias de la derrota en Poitiers pudieran haber disminuido si la batalla no se hubiera librado tan de cerca. Si el resultado hubiera sido evidente mucho antes en el día, el rey francés y muchos de sus nobles de alto rango que fueron asesinados o hechos prisioneros habrían tenido tiempo de retirarse. Uno de los últimos indicios de la derrota francesa fue la muerte del abanderado, Geoffroi de Charny, 'el más digno y valiente de todos' según Froissart cayó con el Oriflamme en la mano.5 El propio rey Jean, finalmente abrumado en la aglomeración de hombres, corrió un peligro considerable después de que se rindió, ya que muchos hombres lucharon por el más importante de los prisioneros. Capturado con el rey fue su hijo, Philippe. Primero, Denis de Morbeke, un caballero de Artois, reclamó al rey como prisionero y Jean le ofreció uno de sus guanteletes para indicar su rendición. Sin embargo, varios otros, principalmente gascones liderados por un escudero llamado Bernard de Troys, se apoderaron del rey. Afortunadamente, Reginald Cobham y el conde de Warwick llegaron a caballo, previendo más peligro e indignidad. Hicieron retroceder a la multitud que luchaba y guiaron al rey y lo que quedaba de su séquito a un lugar seguro.

Con el rey tomado, la batalla terminó y comenzó la persecución de los prisioneros restantes. Algunos restos de los franceses fueron enviados a las marismas por debajo de la posición original inglesa, y otros huyeron hacia Poitiers, ocho kilómetros al noroeste del campo de batalla. Los ingleses y gascones los persiguieron hasta las murallas, lo que obligó a la gente del pueblo a cerrar las puertas para la defensa de la ciudad. A las afueras de Poitiers se produjo una terrible masacre, y muchos franceses se rindieron rápidamente para salvar sus propias vidas.

El número de esos franceses capturados y asesinados fue muy considerable: alrededor de 2.500 hombres de armas. En comparación, solo 40 hombres de armas anglo-gasconos fueron registrados como muertos, además de un número no revelado (y presumiblemente mucho más considerable) de soldados de infantería y arqueros. Muchos más resultaron heridos. Un William Lenche perdió un ojo en la batalla y el príncipe lo recompensó con los derechos del ferry en Saltash en Cornualles. Sir James Audley también resultó gravemente herido y, en reconocimiento de esto y de sus grandes hazañas de armas en la batalla, recibió la recompensa más generosa de todos los que sirvieron al príncipe en las expediciones de 1355-6, una anualidad de 400 libras esterlinas.

Con las consideraciones de estrategia completadas y la batalla ganada, el príncipe invitó a todos los nobles capturados a cenar con él. El príncipe mismo sirvió la mesa del rey, y todas las otras mesas también con toda muestra de humildad, y se negó a sentarse a la mesa del rey diciendo que todavía no era digno de tal honor y que no sería apropiado para él. sentarse a la misma mesa que un príncipe tan grande y que se había mostrado tan valiente ese día. Tal comportamiento cortés puso el sello a lo que se convirtió en la reputación casi legendaria del Príncipe Negro, pero esto fue una cortesía y caballerosidad que solo era apropiada después de una batalla, también fue cortesía debido a los de sangre noble y real, y, por supuesto, fue cortesía para un pariente.

La victoria en Poitiers y la captura de Jean cambiaron inmediatamente el equilibrio diplomático y político de las relaciones anglo-francesas, pero hasta qué punto y hasta qué punto serían objeto de duras negociaciones. Geoffrey Hamelyn, el asistente del príncipe, fue enviado a Londres con la túnica y el casco de Jean como prueba de su captura. El ejército regresó a Burdeos y comenzaron las negociaciones sobre una tregua y el valor exacto del rescate de un rey.


Batalla

El ejército inglés se desplegó detrás de un seto y una barricada improvisada, con arqueros en cada flanco de los hombres de armas desmontados, una reserva montada gascón bajo el Captal de Buch sostenía su flanco derecho. Mientras Jean de Clermont sugirió que el rey Jean esperara a que los ingleses desnutridos se murieran de hambre antes de atacar, la mayoría de los nobles del ejército francés acusaron a Clermont de cobardía e instaron a Jean II a usar su ejército superior para vengar a los sangrientos & # 160.chevauchee& # 160 destruyendo al ejército inglés en batalla.

El comandante francés Audrehem y el flanco derecho se enamoró de una artimaña inglesa cuando decidió perseguir al conde de Warwick y a las fuerzas anglo-gasconas "en retirada" del conde de Oxford en el flanco izquierdo inglés Audrehem entonces convenció a Clermont de que los ingleses se estaban retirando y que un asalto a gran escala podría destruirlos. Los arqueros ingleses se reposicionaron en un pantano en el flanco de la fuerza de Audrehem, disparando a los caballeros franceses desde sus débiles espaldas y disparando a sus caballos, causando pánico entre los caballeros franceses. Los ingleses flanquearon y destruyeron el mando de Audrehem, capturando a Audrehem y derrotando a sus hombres. Los propios hombres de Clermont presionaron con fuerza a los anglo-gascones en el flanco derecho inglés bajo el conde de Salisbury, pero el conde de Suffolk lideró refuerzos para apoyar a Salisbury. Los anglo-gascones estabilizaron la línea e infligieron grandes pérdidas en el francés Clermont murió en los combates. Entonces, el delfín Carlos encabezó una carga contra los ingleses, y sus caballeros sufrieron grandes pérdidas frente a los arqueros ingleses. El duque Pedro I de Borbón fue asesinado y el abanderado del delfín fue capturado. Al ver al Dauphin y sus hombres en fuga, Philip, los franceses que avanzaban del duque de Orleans se unieron a la derrota.

Fue entonces cuando Jean II lideró un contraataque desesperado contra el ejército inglés, logrando grandes avances cuando los ballesteros franceses se reincorporaron a la batalla y los arqueros ingleses se quedaron sin flechas. Sin embargo, los caballeros anglo-gascones del Captal de Buch flanqueaban a la izquierda francesa, mientras que James Audley y sus caballeros flanqueaban a los franceses por la derecha. Los soldados franceses rodeados y ampliamente superados en número fueron masacrados, y Jean II y el estandarte sagrado de Oriflamme fueron capturados después de una lucha tenaz. 2.500 franceses murieron y 1.900 capturados, mientras que los ingleses sufrieron pérdidas mínimas.


La captura del rey francés

Froissart nuevamente nos da una descripción vívida de la captura del rey Jean II y su hijo menor en este pasaje:

Tantos ingleses y gascones vinieron a esa parte, que forzosamente abrieron la batalla del rey, de modo que los franceses estaban tan mezclados entre sus enemigos que en algún momento hubo cinco hombres sobre un solo caballero. Allí fue llevado el señor de Pompadour y ^ el lord Bartholomew de Burghersh, y fue asesinado sir Geoffrey de Charny con el estandarte del rey en sus manos & # 160: también el señor Raynold Cobham mató al conde de Dammartin. Luego hubo una gran prensa para tomar al rey, y quienes lo conocían gritó: "Señor, ríndete, o de lo contrario estarás muerto". Había un caballero de Saint Omer, retenido en salario con el rey de Inglaterra, llamado sir Denis Morbeke, que había servido a los ingleses cinco años antes, porque en su juventud había perdido el reino de Francia por un asesinato que cometió en Saint -Omer's. Le sucedió tan bien, que estaba al lado del rey cuando estaban a punto de apresarlo & # 160: se adelantó a la prensa, y con la fuerza de su cuerpo y brazos se acercó al rey francés y le dijo en el buen francés, "Señor, ceda usted". El rey contempló al caballero y dijo & # 160: "¿A quién debo entregarme & # 160? ¿Dónde está mi primo el príncipe de Gales & # 160? Si pudiera verlo, hablaría con él". Denis respondió y dijo & # 160: 'Señor, él no está aquí & # 160 pero entréguelo a mí y yo le traeré'. '¿Quién es usted & # 160?', Preguntó el rey. 'Señor', dijo él, ' Soy Denis de Morbeke, un caballero de Artois & # 160, pero sirvo al rey de Inglaterra porque he sido desterrado del reino de Francia y he perdido todo lo que tenía allí. Entonces el rey le dio su guantelete derecho, diciendo: "Me entrego a ti". . & # 9117 & # 93 "


Batalla de Poitiers, 19 de septiembre de 1356 - Historia

LA BATALLA DE LOS POITIERS (19 de septiembre de 1356). A principios del verano de 1356, el Príncipe Negro salió al campo con un pequeño ejército, no más de ocho a diez mil hombres, 1 en su mayoría no ingleses, y entró en Rouergue, Auvergne y Limousin, sin encontrar resistencia. saqueando y llevándose todo lo que encontraron, y así hacia el Loira. El rey francés yacía ante Breteuil, con una gran fuerza, cuando le llegó la noticia del viaje del príncipe hacia el norte. Se apresuró a conceder a la guarnición de la ciudad condiciones fáciles, y se retiraron a Cherburgo, luego marchó a París y convocó a todos sus nobles y feudos a una cita en las fronteras de Blois y Touraine. Él mismo se trasladó hacia el sur hasta Chartres.

El Príncipe Negro amenazó a Bourges e Issoudun, al no tomar ninguna de las ciudades, luego marchó a Vierzon, una gran ciudad sin fuerzas, y la tomó aquí, encontró lo que necesitaba con urgencia, vino y comida en abundancia. Mientras yacía aquí, escuchó que el rey Juan estaba en Chartres con toda Francia a sus espaldas y que los pasajes del Loira estaban ocupados. De modo que rompió y volvió el rostro hacia Burdeos, abandonando de inmediato cualquier plan que pudiera haber tenido de unirse al conde de Lancaster en Normandía. El rey Juan, que se apresuró a alcanzarlo, superó al ejército inglés y se colocó al otro lado de la línea de retirada del Príncipe. Por lo tanto, tenía a los ingleses completamente en su poder: un poco de paciencia y prudencia, y podría haberse vengado casi sin pérdida del ejército invasor, al capturarlo tanto a él como a su brillante capitán. Pero, desafortunadamente para Francia, John 'el Bueno' estaba poseído por ideas caballerescas, lo que lo llevó a hacer exactamente lo incorrecto.

El Príncipe Negro, al ver interrumpida su retirada, se mantuvo a raya en una posición fuerte en Maupertuis, cerca de Poitiers. Era una ladera accidentada, cubierta de viñedos cortados por setos y también salpicado de matorrales bajos. Nada podría ser mejor para la defensa: la caballería de Francia, cuyo peso abrumador habría sido irresistible en la llanura, no sirvió de nada en una ladera como esa y había mucha cobertura para deleitar a los tiradores afilados que conocían su trabajo. El único punto de ataque desde el frente era un camino estrecho y hueco, propenso a un fuego convergente, que se agravaría cuanto más penetraba el enemigo, pues las mejillas del barranco dominaban todo el camino.

On the level ground atop lay the main English force: every available point was crowded with archers the narrow way had high hedge-crowned banks. Underneath lay the 50,000 Frenchmen, 'the flower of their chivalry,' all feudal, no city-levies this time. The King was there, with his four sons, his brother, and a crowd of great princes and barons. Had they been content to wait, and watch vigilantly, the Black Prince would have been starved, and must have laid down his arms. This, however, was not their idea, nor the idea of that age. So they got them ready to assault the Prince's formidable position to give themselves the utmost disadvantage arising from useless numbers and to give him the means of taking the greatest possible advantage of his ground, where every man of his little force was available.

Before the assault took place the Papal Legate interposed, and obtained a truce for twenty-four hours. The Black Prince, knowing well his peril, was willing to treat on terms honourable to France: unconditional surrender was the only thing King John would listen to. This would have been as bad as a lost battle what could they do but refuse? better die in arms than suffer imprisonment, starvation, and perhaps a shameful death. So they set themselves to use the remainder of the day's truce in strengthening their position an ambuscade was quietly posted on the left flank of the one possible line of attack.

Next morning, the 19th of September, 1356, the French army was moved forwards: in the van came two marshals, Audenham and Clermont, with three hundred men-at-arms, on swift warhorses behind them were the Germans of Saarbrück and Nassau then the Duke of Orleans in command of the first line of battle Charles, Duke of Normandy, the King's eldest son, was with the second and lastly the King, surrounded by nineteen knights all wearing his dress, that he might be the safer in the fight: 2 before him fluttered the Oriflamme.

With heedless courage the vanguard dashed at the centre of the English position for such were the King's orders. They rode full speed along the narrow roadway up the hill-side, between the thick hedges but the hill was steep, and the archers flanking it shot fast and well. A few only struggled to the top these were easily overthrown. The rest were rolled back in wild confusion on the Duke of Normandy's line, and broke their order at this moment the English ambuscade fell on their left flank. Then, when the "Black Prince saw that the Duke's battle 'was shaking and beginning to open,' he bade his men mount quickly, and rode down into the midst, with loud cries of 'St. George' and 'Guienne.' Pushing on cheerily, he fell upon the Constable of France, the Duke of Athens the English archers, keeping pace afoot with the horsemen, supported them, shooting so swiftly and well that the French and Germans were speedily put to flight.

Then Charles, the Dauphin, with his two brothers, put spurs to their horses, and fled headlong from the field there followed them full eight hundred lances, the pride of the French army, who might well have upheld the fortune of the day. It was a pitiful beginning for the the young Prince, who would so soon be called to fill his father's place. The first and second lines of battle were thus utterly scattered, almost in a moment: some riding hither and thither off the field, in panic others driven back under the walls of Poitiers, where the English garrison took great store of negotiable prisoners for at that time prisoners meant ransom.

The King, perhaps remembering the mishap of Crécy, now ordered all his line to dismount and fight afoot. And then for the first time a stand was made, and something worthy of the name of a battle began. The French were still largely superior in force: at the beginning they had been seven to one 3 and the advantage of the ground was no longer with the English. But the Prince of Wales pressed ever forwards, with Sir John Chandos at his side, who bore himself so loyally that he never thought that day of prisoners, but kept on saying to the Prince 'Sire, ride onwards God is with you, the day is yours!' 'And the Prince, who aimed at all perfectness of honour, rode onwards, with his banner before him, succouring his people whenever he saw them scattering or unsteady, and proving himself a right good knight. 4

Thus the English force fell, like an iron bar, on the soft mass of the French army, which had but little coherence, after the manner of a great feudal levy and this swift onset, with the Prince riding manfully in the van, like the point of the bar, scattered them hither and thither, and decided the fortunes of the day. The Dukes of Bourbon and Athens perished, with many another of noble name among them the Bishop of Chalons in Champagne: the French gave back, till they were stayed by the walls of Poitiers. King John was now in the very thick of it: and with his own hands did many feats of arms, defending himself manfully with a battle-axe. 5 By his side was Philip, his youngest son, afterwards Duke of Burgundy, founder of the second line of that house, who here earned for himself the name of 'le Hardi,' the Bold: for though but a child, he stood gallantly by his father, warding off the blows that rained thickly on him.

The rout was too complete to be stayed by their gallantry. The gates of Poitiers were firmly shut there was a great slaughter under the walls. Round the King himself the fight was stubborn many of his bodyguard were taken or slain. Geoffrey de Chargny, who bore the Oriflamme, went down: and the King was hemmed in, all men being eager to take so great a prize. Through the crowd came shouldering a man of huge stature, Denis of Mortbeque, a knight of St. Omer when he got up to the King he prayed him in good French to surrender. The King then asked for 'his cousin, the Prince of Wales': and Denis promised that if he would yield he would see him safely to the Prince: the King agreed. Thus he was taken, and with him Philip his little son.

Then arose around him a great debate between English and Gascons, all claiming to have taken him: they tore him away from Denis, and for a moment he was in great peril. At last two barons, seeing the turmoil, rode up and hearing that it was the French King, they spurred their horses, forcing their way into the angry croud, and rescued him from their clutches. Then he was treated with high respect, and led to the Prince of Wales, who bowed low to the ground before one who in the hierarchy of princes was his superior: he paid him all honour sent for wine and spices, and served them to him with his own hands. And thus King John, who one day before had held the English, as he thought, securely in his grasp, now found himself, broken and wounded, a prisoner in their hands.


Thus went the great day of Maupertuis, or, as it is more commonly called by us, of Poitiers.

Great was the carnage among the French: they left eleven thousand on the field, of whom nearly two thousand five hundred 6 were men of noble birth while nearly a hundred barons, and full two thousand men-at-arms, to say nothing of lesser folk, were prisoners. They were so many that the victors scarcely knew what to do with them: they fixed their ransom as quickly as they could, and then let them go free on their word. The Prince with the huge booty gathered in his expedition, and with the richest prize of all, King John and his little son, at once fell back to Bordeaux. The French army melted away like snow in spring, such feudal nobles as had escaped wandering home crestfallen, the lawless and now lordless men-at-arms spreading over the land like a pestilence. A two-years' truce was struck between England and France and Edward at once carried his captives over to London.

1 Froissart (Buchon), xxii me addition 3, p. 155: 'Avec deux mille hommes d'armes et six mille archers, parmi les brigands' (i.e. besides the light-armed mercenaries).

2 Froissart (Buchon), 3, c. 351, pág. 186, 'armé lui vingtième de ses parements.'

3 Froissart (Buchon), 3, c. 360, p. 210, 'Les François étoient bien de gens d'armes sept contre un.'

4 Froissart (Buchon), 3, c. 361, p. 216.

6 In exact numbers, 2426. See the careful list given in Buchon's note to Froissart, 3, c. 364, p. 224.

Kitchin, G. W. A History of France, Vol 1, 3rd Ed, Rev.
Oxford: Clarendon Press, 1892. 437-444.


Battle of Poitiers, 19 September 1356 - History

10 Years after the English victory in Crecy an Anglo/Gascon Army led by Edward of Woodstock won a great victory at Poitiers on 19 September 1356. Once again a French Army was decimated by the despised English but what made this victory different was not only the capture of the French King, John II, but the fact that was a victory won by all arms, not just the longbow.

In the 10 years since Crecy, the Black Death had ravaged Europe and England in particular. As a result, there had been a halt to hostilities between the two countries. In the respite, the French King carried out many much needed reforms to the French military system in particular in the training and equipping of crossbowmen and the defenses of towns.

In 1355, the English launched a series of Chevauchees against the French. The Prince of Wales&rsquos Chevauchee, known as the Great Chevauchee, ravaged the south of France as far as Narbonne, causing immense damage to the French economy.

On 19 September 1356, the French encounter the rearguard of the English Army. Edward and his generals are planning to retreat but they see a chance to strike. The battle that ensues is both bloody and decisive. By the end of the day, a large part of the French aristocracy was dead, dying or prisoner, including King John II. The Anglo/Gascon army was enriched beyond its wildest dreams with the ransoms that would be paid.

This campaign was a masterpiece of strategic warfare. In 3 months, the Anglo/Gascon had carried out a devastating campaign of economic warfare that undermined the French State and destroyed the wealth of a major area of France. The final gloss on the campaign was the victory battle and the capture of the French King.

In this program, the BHTV team uses their experience as soldiers and guides to bring this iconic campaign to life. The team examines the political, military and economic background to the campaign and brings the subject to life by visits to all the major locations, skillful use of maps and complimented by re-enactment footage and vignettes of life and combat in 1356.


Battle of Poitiers

Edward III, King of England, began the Hundred Years War, claiming the throne of France on the death of King Philip IV in 1337. The war finally ended in the middle of the 15th Century with the eviction of the English from France, other than Calais, and the formal abandonment by the English monarchs of their claims to French territory.

The war began well for Edward III with the decisive English victories at Sluys in 1340 and Cre y in 1346 and the capture of Calais in 1347. In the late 1340s the plague epidemic, called the Black Death, decimated the populations of France and England, bringing military operations to a halt one of the plague’s victims being the French king Philip VI.

In 1355 King Edward III again planned for an invasion of France. His son, Edward the Black Prince, now an experienced soldier 26 years of age, landed at Bordeaux in Western France and led his army on a march through Southern France to Carcassonne. Unable to take the walled city, the Black Prince returned to Bordeaux. In early 1356 the Duke of Lancaster landed with a second force in Normandy and began to advance south. Edward III was engaged in fighting in Scotland.

The new king of France, John I, led an army against Lancaster forcing him to withdraw towards the coast. King John then turned to attack the Black Prince, who was advancing north east towards the Loire pillaging the countryside as he went.

In early September 1356 King John reached the Loire with his large army, just as the Black Prince turned back towards Bordeaux. The French army marched hard and overtook the unsuspecting English force at Poitiers on Sunday 18th September 1356.

The local prelate, Cardinal Talleyrand de P rigord, attempted to broker terms of settlement between the two armies but the Black Prince’s offer of handing over all the booty he had taken on his “chevauch e” and maintaining a truce for 7 years was unacceptable to King John who considered the English would have little chance against his overwhelming army, and the French demand that the Black Prince surrender himself and his army was unacceptable to the English. The two armies prepared for battle.

The English army was an experienced force many of the archers veterans of Cre y, ten years before, and the Gascon men-at-arms commanded by Sir John Chandos, Sir James Audley and Captal de Buche, all old soldiers.

The Black Prince arranged his force in a defensive position among the hedges and orchards of the area, his front line of archers disposed behind a particularly prominent thick hedge through which the road ran at right angles.

King John was advised by his Scottish commander, Sir William Douglas, that the French attack should be delivered on foot, horses being particularly vulnerable to English archery, the arrows fired with a high trajectory falling on the unprotected necks and backs of the mounts. King John took this advice, his army in the main leaving its horses with the baggage and forming up on foot.

The French attack began in the early morning of Monday 19th September 1356 with a mounted charge by a forlorn hope of 300 German knights commanded by two Marshals of France Barons Clermont and Audrehem. The force reached a gallop, closing in to charge down the road into the centre of the English position. The attack was a disaster, with those knights not shot down by the English archers dragged from their horses and killed or secured as prisoners for later ransom.

The rest of the French army now began its ponderous advance on foot, in accordance with Douglas’ advice, arrayed in three divisions the first led by the Dauphin Charles (the son of the King), the second by the Duc D’Orleans and the third, the largest, by the King himself.

The first division reached the English line exhausted by its long march in heavy equipment, much harassed by the arrow fire of the English archers. The Black Prince’s soldiers, Gascon men-at-arms and English and Welsh archers, rushed forward to engage the French, pushing through the hedgerow and spilling round the flanks to attack the French in the rear.

After a short savage fight the Dauphin’s division broke and retreated, blundering into the division of the Duc D’Orleans marching up behind, both divisions falling back in confusion.

The final division of the French army, commanded by the king himself, was the strongest and best controlled. The three divisions coalesced and resumed the advance against the English, a formidable mass of walking knights and men-at-arms.

Thinking that the retreat of the first two divisions marked the end of the battle, the Black Prince had ordered a force of knights commanded by the Gascon, Captal de Buche, to mount and pursue the French. Chandos urged the Prince to launch this mounted force on the main body of the French army. The Black Prince seized on Chandos’ idea and ordered all the knights and men-at-arms to mount for the charge. The horses were ordered up from the rear in the meantime Captal de Buch’s men, already mounted, were ordered to advance around the French flank to the right.

As the French army toiled up to the hedgerow the English force broke through the hedge and struck the French like a thunderbolt, the impetus of the charge taking the mounted knights and men-at-arms right into the French line. Simultaneously Captal de Buch’s Gascons charged in on the French flank. The English and Welsh archers left their bows and ran forward to join the fight, brandishing their daggers and fighting hammers.

The French army broke up, many leaving the field, while the more stalwart knights fought hard in isolated groups. A mass of fugitives made for Poitiers pursued by the mounted Gascons to be slaughtered outside the closed city gates.

King John found himself alone with his 14 years old younger son Philip fighting an overwhelming force of Gascons and English. Eventually the king agreed to surrender.

The battle won, the English army gave itself up to pillaging the vanquished French knights and the lavish French camp.


Battle of Poitiers, 19 September 1356 - History

The Battle of Poitiers - Background

he Battle of Poitiers, fought by the English and the French, took place on the 19th of September, 1356. The English were led by Edward of Woodstock, the Black Prince, and the French were led by the King John II of France. The battle took place a few miles to the south east of Poitiers in France. The Black Prince was the son of Edward III, King of England and was heir to the English throne. During 1355 and 1356 the Black Prince was engaged in a Chevauchée in France. Chevauchée was a medieval term for a process destroying the towns, villages and land of an enemy lord in an attempt to reduce the wealth that the lord could extract and put to use in going to war. It also caused panic in the local population and an exodus of refugees.

The location of the battle was just to south east of the town of Poitiers. King John was to the north coming down the road from Poitiers and Edward positioned his army on high ground just to north east of the village and Benedictine Abbey at Nouaillé. The surrounding area consisted of a series of gullies. The River Moisson formed the south western edge of the battle field. The armies set up their positions on the 17th of September, a Saturday. On the Sunday a representative of the Pope tried to get the two sides to agree a truce. The English were happy to have this extra time to dig trenches and fortify their positions. Edward's forces were outnumbered but the Prince chose his position on high ground surrounded by hedges. A hedge-lined track led towards the French lines so any French attack would have come down the narrow lane. Edward positioned archers along the lane.

Edward, the Black Prince, was the eldest son of King Edward III or England. The Black Prince was heir to the English throne. Thomas Beauchamp, Earl of Warwick y William Montague, the Earl of Salisbury. Also on the side of the English was Jean III de Grailly, the Captal de Buch. Captal de Buch was a title he held in Gascony. He was an important supporter of the English against the French in during the Hundred Years War.

King John II, the Good, of France. John had become king in 1350 after the death of his father, King Philippe VI. The Dauphin Prince Charles, King John's eldst son and the future King Charles of France. Philip, the Duke of Orleans who was the King's brother. Jean de Clermont y Arnoul d'Audrehem.

At the start of the battle

Image based on plan in 'The Black Prince' by Hurbert Cole

A truce was never going to be agreed and the battle began on Monday 19th September. The first engagement involved the two Franch marshals Clermont and Audrehem. They charged towards the front line of the English on horseback. The English archers shot at them from the protection ofd the hedgerows and killed many Franch horses and men. The attack was reduced to chaos and the surviving French knights turned and retreated. In this attack Clermont was killed and the Duke of Audrehem was captured. Behind them the second line of the French army was still moving forward under the control of the Dauphin. When the two armies met the fighting was fierce but the English lines held and the French were beaten back. It was at this point that the knights under the command of the Duke of Orléans turned and left the battle field. Was this a retreat or was it a ploy to get the English to follow and break their ranks. Whichever it was the English held their positions. They used a lull in the fighting to regroup and discard blunted and damaged weapons, replacing them with better ones from fallen enemies. Arrows were pulled from the dead to be used again.

It was now the turn for the French King to advance on the English lines. His army was larger than the army the English had begun the battle with and they were all rested and fresh. The French army being much bigger threatened to outflank the English army on the side of the river. The Black Prince and Earl of Warwick sent reinforcements to the front line to counter the threat.The Black Prince also had a secret weapon. On his side was a force of horsemen commanded by the Captal de Buch, Jean III de Grailly. The Prince sent him off the battle field through the woods to reappear to the rear of King John's army.

English Victory and King John captured

Although they were outnumbered the English were able to defeat the French with charges of English knights on horseback. With the added effect of the Captal de Buch suddenly appearing at the rear of the French lines the French were defeated and fled back towards Poitiers with the English in persuit. But the gates to the city were held closed by the inhabitants and the French had nowhere to hide. Many were slain outside the city gates. The French king was not killed but captured. La batalla había terminado.


ARTÍCULOS RELACIONADOS

Since then, the French had tended to avoid battle because they feared the deadly accuracy of the English longbowmen. So they shut themselves behind stone walls in castles and fortified towns. The English response was to mount raids known as chevauchees.

The army advanced slowly across the countryside killing, pillaging, raping. In 1355, the prince had led one such assault across southern France, from the English base at Bordeaux to the Mediterranean and back. They had captured castles and towns, burned villages, and taken vast amounts of plunder in a relentless expedition.

Highlighting: We ought to remember Poitiers, says Bernard Cornwell, creator of Captain Richard Sharpe

Such a chevauchee achieved three things: it enriched the invaders, it weakened the enemy’s economy and so reduced the amount he could tax his subjects, and finally, it might, just might, tempt the enemy to come out of their castles and face the English in open battle.

That is what happened in 1356 when the Prince of Wales, by then an accomplished commander in his mid-20s, struck north out of Gascony, which was English territory, and aimed his rapacious army at the heartland of France, a dagger thrust towards Paris.

The plan was to join up with another English army coming out of Normandy, but that plan failed when violent weather forced the prince to retreat back to Gascony. The French king assembled his army and followed.

The English were travel-weary, the French were fresh. The English were weighed down by wagonloads of plunder, and so King Jean II’s army slowly overtook the prince’s army until, on September 17, the two armies were so close that a battle seemed unavoidable.

The prince, knowing the French were close, had taken refuge on a high, wooded ridge close to the village of Nouaille. It was a strong position.

An enemy wanting to attack him would need to come uphill through tangling vineyards and, more importantly, the English had massed behind a thick hedge, which represented a fearsome obstacle for any attacker.

The prince — who came to be known long after his death as the Black Prince — may have taken up a strong position, but the evidence still suggests he would have preferred to avoid battle because of his inferior numbers.

But the French were also wary of those devastating English longbows that unleashed ash-shafted, steel-tipped arrows with fearsome accuracy.

The French crossbowmen were no match.

At Crecy, the French had attacked on horseback and the English arrows had ripped into the stallions, causing dreadful pain, death and horror. So at Poitiers, the French resolved to fight largely on foot, because a man’s armour would be more likely to stop the arrows.

And it was on the morning of September 19 that the French king overcame his doubts and ordered an attack.

Seeking to protect his plunder, the Prince had ordered part of his army and his baggage train to cross the river and march away southwards. But the river crossing went wrong, the planned English retreat was stalled and the French soon saw the commotion in the valley. They sent horsemen to attack the English left wing, and ordered an uphill advance on the main position.

Fictional work: Sean Bean as Richard Sharpe in the television programme 'Sharpe' based on the books written by Bernard Cornwell

The Battle of Poitiers had begun. The Chandos Herald, the poem written about the life of the Black Prince, describes it thus: ‘Then began the shouting, and noise and clamour raised and the armies began to draw near. Then on both sides they began to shoot there were many a creature who that day was brought to his end.’

The first French attacks were by cavalry mounted on thundering warhorses that would have made the ground shake as they thundered across the field — a terrifying sight for the line of Englishmen waiting to receive them.

The French had collected their most heavily armoured stallions, ridden by plate-armoured men, who made their charges with the intention of shattering the archers on the English wings.

For a time, it worked. The horses were hung with leather and mail, their faces guarded by plate armour, but only the fronts of the beasts were so protected.

As soon as the archers realised the animals’ flanks and rears were unarmoured, they moved to the side and shot the attackers into bloody ruin — as scores of horses collapsed under their masters in floundering terror.

English men-at-arms moved into the chaos and slaughtered fallen riders. And it was a gruesome business. Death came through horrific injuries inflicted by lead-weighted maces and battle-axes, hammers, spikes, poles and knives.

But this was no more than a setback for the French, whose main attack did not depend on the horsemen.

It was made by armoured men advancing on foot, and we know that this attack reached the prince’s line, and that there was savage hand-to-hand fighting that lasted some hours while exhausted men slashed, stabbed and wrestled for their lives.

That French attack on foot was led by the dauphin — the king’s heir — but it failed to break the disciplined English line. Eventually the king, seeing that his eldest son’s attack had not broken the enemy, ordered the dauphin to retreat to nearby Poitiers, where he would be safe from capture.

But King Jean himself was in no mood to abandon the struggle. He marched his men up the slope and through gaps in the thick hedge, where they flung themselves on to the exhausted English line.

The close fighting began again, but the English prince was a master strategist, and chose this moment to unleash a surprise attack that would turn the tide decisively in his favour.

He sent about 200 horsemen around the rear of the French army — led by a Gascon lord but including some English archers. They managed to reach the enemy’s rear without being detected, and then they charged. When they slammed into the back of the king’s force of infantry, the French panicked and fled.

Hundreds of English soldiers then mounted their horses and followed, and in a nearby field — called the Champ d’Alexandre — the flower of French chivalry was cut down. It was a slaughteryard, and at its end 2,500 were dead, and half the great lords of France were among the 3,000 prisoners taken by the English, as was King Jean himself.

He was forcibly taken to London and paraded through the streets before being thrown in the Tower, to show what Englishmen had achieved near Poitiers on that September day in 1356.

The tale of the Black Prince’s victory is a magnificent story, unfairly forgotten, but worth remembering. Because there was a battle, long ago, and great deeds were done.

n 1356 by Bernard Cornwell, which tells the story of the Battle of Poitiers, is out now (HarperCollins, £18.99).


Ver el vídeo: Battle of Poitiers 1356 - Hundred Years War DOCUMENTARY (Diciembre 2022).

Video, Sitemap-Video, Sitemap-Videos