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Biografía de Adam Smith, padre fundador de la economía

Biografía de Adam Smith, padre fundador de la economía

Adam Smith (16 de junio de 1723-17 de julio de 1790) fue un filósofo escocés que hoy se considera el padre de la economía. Su trabajo seminal, "La riqueza de las naciones", publicado en 1776, influyó en generaciones de políticos, líderes y pensadores, incluido Alexander Hamilton, que analizaron las teorías de Smith cuando, como secretario del tesoro, diseñó el sistema económico de Estados Unidos. Estados

Datos rápidos: Adam Smith

  • Conocido por: Padre de la economía
  • Nacido: 16 de junio de 1723 en Fife, Escocia
  • Padres: Adam Smith, Margaret Douglas
  • Murió: 17 de julio de 1790 en Edimburgo, Escocia
  • Educación: Universidad de Glasgow, Balliol College, Oxford
  • Obras publicadas: La teoría de los sentimientos morales (1759), La riqueza de las naciones (1776)
  • Cita notable: "Todo individuo ... no tiene la intención de promover el interés público, ni sabe cuánto lo está promoviendo ... solo tiene la intención de su propia seguridad; y al dirigir esa industria de tal manera que su producto pueda ser de mayor valor, tiene la intención solo su propio beneficio, y él está en esto, como en muchos otros casos, liderado por una mano invisible para promover un fin que no era parte de su intención ".

Primeros años y educación

Smith nació en 1723 en Kirkcaldy, Escocia, donde su madre viuda lo crió. A los 14 años, como era la práctica habitual, ingresó a la Universidad de Glasgow con una beca. Más tarde asistió a Balliol College en Oxford, graduándose con un amplio conocimiento de la literatura europea.

Regresó a casa y pronunció una serie de conferencias bien recibidas en la Universidad de Glasgow, que lo designó primero como presidente de lógica en 1751 y luego como presidente de filosofía moral en 1752.

Padre fundador de la economía

A menudo se describe a Smith como el "padre fundador de la economía". Smith desarrolló gran parte de lo que ahora se considera una creencia estándar sobre la teoría sobre los mercados. Explicó sus teorías en "Teoría de los sentimientos morales", publicada en 1759. En 1776, publicó su obra maestra, "Una investigación sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones", que hoy en general se llama "La riqueza de las naciones". "

En "Teoría de los sentimientos morales", Smith desarrolló la base de un sistema general de moral. Es un texto muy importante en la historia del pensamiento moral y político. Proporciona los fundamentos éticos, filosóficos, psicológicos y metodológicos a las obras posteriores de Smith.

En este trabajo, Smith declaró que el hombre estaba interesado y dirigido. La libertad individual, según Smith, se basa en la autosuficiencia, la capacidad de un individuo de perseguir su propio interés mientras se ordena a sí mismo basándose en los principios de la ley natural.

'La riqueza de las naciones'

"La riqueza de las naciones" es en realidad una serie de cinco libros y se considera la primera obra moderna en el campo de la economía. Utilizando ejemplos muy detallados, Smith intentó revelar la naturaleza y la causa de la prosperidad de una nación.

A través de su examen, desarrolló una crítica del sistema económico. Los más conocidos son la crítica de Smith al mercantilismo y su concepto de la "mano invisible", que guía la actividad económica. Al explicar esta teoría, Smith afirmó que los individuos ricos son:

"... dirigido por una mano invisible para hacer casi la misma distribución de las necesidades de la vida, lo que se habría hecho, si la tierra se hubiera dividido en partes iguales entre todos sus habitantes, y así sin pretenderlo, sin saberlo, avanzar interés de la sociedad ".

Lo que llevó a Smith a esta notable conclusión fue su reconocimiento de que las personas ricas no viven en el vacío: necesitan pagar (y así alimentar) a las personas que cultivan sus alimentos, fabrican sus artículos para el hogar y trabajan como sus sirvientes. En pocas palabras, no pueden quedarse con todo el dinero. Los argumentos de Smith todavía se usan y se citan hoy en debates. No todos están de acuerdo con las ideas de Smith. Muchos ven a Smith como un defensor del individualismo despiadado.

Independientemente de cómo se vean las ideas de Smith, "La riqueza de las naciones" se considera, y podría decirse que es, el libro más importante sobre el tema jamás publicado. Sin lugar a dudas, es el texto más seminal en el campo del capitalismo de libre mercado.

Años posteriores y muerte

Después de vivir tanto en Francia como en Londres por un tiempo, Smith regresó a Escocia en 1778 cuando fue nombrado comisionado de aduanas para Edimburgo. Smith murió el 17 de julio de 1790 en Edimburgo y fue enterrado en el cementerio de Canongate.

Legado

El trabajo de Smith tuvo un profundo efecto en los padres fundadores estadounidenses y el sistema económico de la nación. En lugar de fundar a los Estados Unidos en la idea del mercantilismo y crear una cultura de aranceles altos para proteger los intereses locales, muchos líderes clave, incluidos James Madison y Hamilton, adoptaron las ideas de libre comercio e intervención gubernamental limitada.

De hecho, Hamilton, en su "Informe sobre los fabricantes", propuso una serie de teorías declaradas por primera vez por Smith. Estas teorías enfatizaron la necesidad de cultivar la extensa tierra disponible en Estados Unidos para crear una riqueza de capital a través del trabajo, la desconfianza de los títulos heredados y la nobleza, y el establecimiento de un ejército para proteger la tierra contra las intrusiones extranjeras.

Fuentes

  • "Adam Smith."Econlib.
  • Brett, Sarah y Oxford University Press. "Adam Smith (1723-90)".Oxford University Press | Centro de recursos en línea.
  • Fundadores en línea. "La versión final del informe de Alexander Hamilton sobre el tema de los fabricantes".Administración Nacional de Archivos y Registros, Administración Nacional de Archivos y Registros.