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Vasco de Gama

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El noble portugués Vasco da Gama (1460-1524) zarpó de Lisboa en 1497 con la misión de llegar a la India y abrir una ruta marítima desde Europa hacia el Este. Después de navegar por la costa occidental de África y rodear el Cabo de Buena Esperanza, su expedición hizo numerosas paradas en África antes de llegar al puesto comercial de Calicut, India, en mayo de 1498. Da Gama recibió una bienvenida de héroe en Portugal y fue enviado en una segunda expedición a la India en 1502, durante la cual se enfrentó brutalmente con los comerciantes musulmanes de la región. Dos décadas más tarde, da Gama volvió de nuevo a la India, esta vez como virrey portugués; murió allí de una enfermedad a fines de 1524.

Los primeros años de Vasco da Gama y su primer viaje a la India

Nacido alrededor de 1460, Vasco da Gama era hijo de un noble menor que comandaba la fortaleza de Sines, ubicada en la costa de la provincia de Alentejo en el suroeste de Portugal. Poco más se sabe sobre su vida temprana, pero en 1492 el rey Juan II envió a da Gama a la ciudad portuaria de Setúbal (al sur de Lisboa) y a la región del Algarve para apoderarse de los barcos franceses en represalia por los ataques franceses a los intereses marítimos portugueses.

En 1497, el sucesor de Juan, el rey Manuel I (coronado en 1495), eligió a da Gama para dirigir una flota portuguesa a la India en busca de una ruta marítima desde Europa occidental hacia el este. En ese momento, los musulmanes tenían el monopolio del comercio con India y otras naciones orientales, gracias a su posición geográfica. Da Gama zarpó de Lisboa ese julio con cuatro barcos, viajando hacia el sur a lo largo de la costa de África antes de desviarse hacia el Atlántico sur para evitar corrientes desfavorables. La flota finalmente pudo rodear el Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África a fines de noviembre y se dirigió hacia el norte a lo largo de la costa oriental de África, haciendo paradas en lo que ahora es Mozambique, Mombasa y Malindi (ambos ahora en Kenia). Con la ayuda de un navegante local, da Gama pudo cruzar el Océano Índico y llegar a la costa de la India en Calicut (ahora Kozhikode) en mayo de 1498.

Relaciones con la población local y los comerciantes rivales

Aunque la población hindú local de Calicut inicialmente dio la bienvenida a la llegada de los marineros portugueses (que los confundieron con cristianos), las tensiones estallaron rápidamente después de que Da Gama ofreciera a su gobernante una colección de productos relativamente baratos como regalo de llegada. Este conflicto, junto con la hostilidad de los comerciantes musulmanes, llevó a Da Gama a irse sin firmar un tratado y regresar a Portugal. Se envió una flota mucho más grande, comandada por Pedro Alvares Cabral, para capitalizar los descubrimientos de Da Gama y asegurar un puesto comercial en Calicut.

Después de que los comerciantes musulmanes mataran a 50 de sus hombres, Cabral tomó represalias quemando 10 cargueros musulmanes y matando a los casi 600 marineros a bordo. Luego se trasladó a Cochin, donde estableció el primer puesto comercial portugués en la India. En 1502, el rey Manuel puso a da Gama a cargo de otra expedición indígena, que zarpó ese febrero. En este viaje, da Gama atacó los intereses marítimos árabes en la región y utilizó la fuerza para llegar a un acuerdo con el gobernante de Calicut. Por estas brutales demostraciones de poder, da Gama fue vilipendiado en toda la India y la región. A su regreso a Portugal, por el contrario, fue recompensado con creces por otro viaje exitoso.

La vida posterior de Da Gama y su último viaje a la India

Da Gama se había casado con una mujer bien nacida algún tiempo después de regresar de su primer viaje a la India; la pareja tendría seis hijos. Durante los siguientes 20 años, da Gama continuó asesorando al gobernante portugués sobre los asuntos de la India, pero no fue enviado de regreso a la región hasta 1524, cuando el rey Juan III lo nombró virrey portugués en la India.

Da Gama llegó a Goa con la tarea de combatir la creciente corrupción que había contaminado al gobierno portugués en la India. Pronto cayó enfermo y en diciembre de 1524 murió en Cochin. Más tarde, su cuerpo fue llevado de regreso a Portugal para ser enterrado allí.


Opciones de página

El pionero viaje por mar de Vasco da Gama a la India es uno de los momentos decisivos en la historia de la exploración. Además de ser una de las mayores piezas de la náutica europea de esa época, un logro mucho mayor que el cruce del Atlántico por Cristóbal Colón, su viaje actuó como catalizador de una serie de eventos que cambiaron el mundo.

A mediados del siglo XV, Portugal era la nación marítima líder en Europa, gracias en gran parte al legado del príncipe Enrique el Navegante, que había reunido a un talentoso grupo de cartógrafos, geógrafos, astrónomos y navegantes en su escuela de náutica en Sagres. , en el sur de Portugal.

Henry patrocinó viajes de exploración hacia el sur a lo largo de la costa occidental de África. pero la extensión meridional del continente seguía siendo desconocida para los europeos.

La intención de Henry había sido encontrar una ruta marítima a la India que le diera a Portugal acceso al lucrativo comercio de especias del Lejano Oriente. Había esperado ser ayudado por una alianza con el escurridizo Prester John, cuyo imperio cristiano se pensaba que existía en algún lugar de África y que podría haber brindado asistencia a los cristianos en cualquier lucha para superar el dominio musulmán del comercio del Océano Índico. Durante 40 años, Henry patrocinó viajes de exploración hacia el sur a lo largo de la costa de África occidental, lo que resultó en un lucrativo comercio de esclavos y oro, pero la extensión sur del continente siguió siendo desconocida para los europeos y el sueño del Príncipe no se hizo realidad.

No fue hasta 1487 que Bartolomé Díaz emprendió el viaje que finalmente llegó al extremo sur de África. Al rodear el Cabo de Buena Esperanza, Díaz demostró que los océanos Atlántico e Índico no estaban sin salida al mar, como pensaban muchos geógrafos europeos de la época, y reavivó la idea de que una ruta marítima a la India podría ser factible.

Para complementar los viajes por mar de Díaz, el monarca portugués, el rey Juan II, también envió a Pedro da Covilha, un hablante fluido de árabe, en un peligroso viaje por tierra a la India. Disfrazado de árabe, Covilha reunió información vital sobre los puertos de las costas de África oriental e India durante su viaje de tres años.

Sin embargo, pasarían diez años más antes de que los portugueses pudieran organizar un viaje para explotar los descubrimientos de estos dos exploradores. Mientras tanto, Cristóbal Colón, patrocinado por los españoles, había regresado a Europa en 1493 para anunciar que había encontrado con éxito una ruta hacia Oriente navegando hacia el oeste a través del Atlántico.


Vasco da Gama, el Colón de Portugal, es igual de controvertido

Cuando los niños de la escuela aprenden sobre la Era de los Descubrimientos, las hazañas marítimas de España y Portugal de los siglos XV y XVI, principalmente, memorizan una lista de media docena de hombres europeos con divertidos sombreros que navegaron valientemente en aguas inexploradas para descubrir lejanos. fuera de las tierras. Entre ellos se encuentra Vasco da Gama, un explorador portugués que fue el primer europeo en navegar hacia la India rica en especias rodeando el extremo sur de África.

Pero al igual que su contemporáneo, Cristóbal Colón, da Gama es una figura histórica compleja y controvertida. Un cristiano devoto y un súbdito portugués leal, da Gama no tuvo reparos en usar la violencia, incluso contra civiles desarmados, para abrirse paso en las lucrativas rutas comerciales indias y africanas dominadas en ese momento por los musulmanes.

"Da Gama merece ser reconocido como uno de los exploradores más duros", dice Marc Nucup, historiador público del Museo y Parque de los Marineros en Newport News, Virginia. `` Estaba dispuesto a tomar lo que quería y salirse con la suya en el punto de un canon ''.

Sanjay Subrahmanyam, un profesor de historia en UCLA que escribió un libro revelador sobre da Gama, dice que el explorador portugués casi no dejó escritos o diarios personales en comparación con el prolífico Columbus, pero que fragmentos de cartas y anotaciones en el diario escritos por la tripulación de Da Gama. pinta una imagen & quot; preocupante & quot; de un personaje de mal genio, incluso peligroso.

"Los relatos escritos por personas en los viajes de Da Gama retratan a alguien que era, incluso para los estándares de la época, una personalidad violenta", dice Subrahmanyam.

Mantenerse al día con Columbus

En el siglo XV, los españoles y portugueses estaban en una amarga carrera para encontrar una ruta marítima a la India que pasara por alto la tortuosamente larga y costosa ruta comercial por tierra a través del hostil territorio otomano y egipcio. En 1488, los portugueses tomaron la delantera cuando Bartolomeu Dias navegó con éxito alrededor del Cabo de Buena Esperanza (Dias lo llamó el & quot; Cabo de las Tormentas & quot) en la actual Sudáfrica y se convirtió en el primer europeo en llegar al Océano Índico.

Pero Dias regresó con malas noticias para el rey João II de Portugal. Los vientos y las corrientes en el Océano Índico soplaron de noreste a suroeste, haciendo casi imposible cruzar el mar desde África a la India. Nucup dice que Dias no entendía cómo funcionaban los monzones estacionales de la región y que los vientos en realidad cambiaron de dirección durante la mitad del año. Pensando que era inútil, Portugal no intentó otra carrera hacia el sur de la India durante 10 años.

Mientras tanto, Colón, que aprendió su oficio en Portugal, descubrió lo que él creía que era una ruta occidental a las Indias (o posiblemente a Japón) para España en 1492. Para los portugueses, la presión era alta para reclamar su propio derecho a Oriental. comercio, por lo que Manuel I, ahora rey de Portugal, ordenó una nueva expedición a la India por la ruta sudafricana, y al mando de esta misión no estaba Dias, sino Vasco da Gama.

¿Quién era da Gama?

Los historiadores saben poco de la vida temprana de Da Gama, solo que nació en la década de 1460 en la pequeña ciudad costera portuguesa de Sines de padres bien posicionados, un caballero y una mujer noble, lo que le brindó una buena educación en navegación y matemáticas avanzadas. En algún momento adquirió experiencia práctica en barcos y es posible que se haya convertido en capitán a los 20 años.

¿Por qué el rey Manuel I eligió a da Gama, entonces de treinta años, para el viaje a la India? Nucup dice que Da Gama había demostrado ser un ejecutor leal cuando fue enviado para poner fin a un conflicto entre comerciantes portugueses y franceses.

"Al parecer, hizo un buen trabajo al apoderarse de los barcos franceses, por lo que se ganó la confianza del rey", dice Nucup. "Este es un tipo que puede hacer cosas por mí".

Primer viaje: el éxito se convierte en frustración

El 8 de julio de 1497, da Gama zarpó de Lisboa con cuatro barcos y 170 hombres, incluido su hermano Paolo. No era nada fácil navegar en veleros del siglo XV a través de mares rebeldes, pero da Gama sabiamente siguió el consejo de Dias y giró hacia el oeste hacia el Atlántico sur (a solo 600 millas, o 965 kilómetros, de Brasil) para atrapar fuertes vientos que los impulsarían hacia el este. hacia la punta de África.

El arriesgado plan funcionó y, después de 13 largas semanas en mar abierto, fuera de la vista de la tierra, da Gama aterrizó en la bahía de St. Helena, a solo 200 kilómetros (125 millas) al norte del Cabo de Buena Esperanza el 7 de noviembre, casi cuatro meses. después de salir de Portugal. La expedición se abrió camino lentamente alrededor del tormentoso Cabo y entró en el Océano Índico alrededor de la época navideña. Pero ahora vino la verdadera prueba, descubrir cómo cruzar el mar hasta la India. Para eso, necesitaba un capitán local informado, a quien esperaba reclutar o secuestrar de África Oriental.

El primer gran encuentro de Da Gama con un reino africano fue en Mozambique, donde fue mal recibido, experiencia que se repetiría a lo largo del primer viaje. Nucup dice que da Gama estaba siguiendo el ejemplo de Colón, que se había ganado a los líderes nativos con artículos europeos simples como campanas, franela y trabajos en metal.

"Pero cuando Da Gama se detuvo en los puertos de África oriental y ofreció estos artículos para el comercio, la gente se reiría de él", dice Nucup. "No impresionaron a los comerciantes locales".

En Mozambique, el sultán y su gente se sintieron realmente ofendidos y comenzaron a provocar disturbios, dice Nucup. Da Gama huyó de regreso a su barco y lanzó algunas balas de canon a la ciudad como disparos de despedida. Los portugueses fueron mejor recibidos en el reino africano de Malindi, donde da Gama pudo reclutar a un piloto local que podría guiarlos a través del complicado Océano Índico hasta su destino final.

Después de un viaje de 27 días, da Gama y sus hombres llegaron a Calicut, una ciudad costera en el sur de la India conocida hoy como Kozhikode. Subrahmanyam dice que los portugueses se sorprendieron al descubrir que los musulmanes dirigían el comercio de especias en la India.

"Tenían la impresión de que había muchos cristianos en la India y que estas personas serían sus aliados naturales", dice Subrahmanyam.

En cambio, da Gama encontró puestos de avanzada de una extensa red comercial africano-india operada en gran parte por musulmanes árabes. Una vez más, nadie en Calicut quedó impresionado con los mezquinos productos que los portugueses habían traído a cambio de especias de alta gama. Los comerciantes y comerciantes locales dejaron en claro que el oro era la única moneda que importaba.

Después de un tortuoso viaje a casa contra los vientos del monzón, Da Gama regresó a Lisboa casi con las manos vacías, pero aún así fue recibido como un héroe por llegar a su destino y regresar a casa después de dos años y 24,000 millas (38,600 kilómetros) en el mar. Lamentablemente, el escorbuto se había cobrado a todos menos a 54 de su tripulación de 170 hombres, incluido el hermano de da Gama, Paolo.

El segundo viaje: las cosas se ponen feas

Antes de que da Gama regresara a la India, otro explorador portugués llamado Pedro Álvarez Cabral recibió el mando de una expedición india. Cabral navegó con una tripulación mucho mayor de 1.200 hombres y 13 barcos, incluido uno capitaneado por Dias. Siguiendo la ruta de Da Gama, Cabral giró hacia el oeste para atrapar esos útiles vientos antárticos, pero terminó girando aún más hacia el oeste de lo previsto y descubrió accidentalmente Brasil, que según él era para los portugueses.

Cabral finalmente continuó hacia la India, encontrándose con terribles tormentas que se cobraron cuatro de sus barcos, incluido el capitaneado por Dias. Cuando finalmente llegó a Calicut, se encontró con una feroz resistencia de los comerciantes árabes musulmanes, que mataron a algunos marineros portugueses en un ataque. Cabral respondió bombardeando la ciudad, asaltando 10 barcos árabes y matando a unos 600 musulmanes. Era un estilo "diplomático" que da Gama seguiría con un efecto terrible.

En 1502, da Gama zarpó de nuevo hacia la India al mando de 10 barcos y con la mira puesta en romper el monopolio musulmán en el comercio de especias de una vez por todas. En su camino, amenazó a los líderes africanos con sus cánones a cambio de votos de lealtad a Portugal, pero nada se compara con la campaña de terror que libró a lo largo de la costa india de Malabar.

En el incidente más horrible, da Gama interceptó un barco que transportaba a familias musulmanas que regresaban de una peregrinación religiosa a La Meca en la actual Arabia Saudita. Da Gama encerró a los pasajeros en el casco del barco y, a pesar de las súplicas de los miembros de su propia tripulación para que no lo hicieran, prendió fuego al barco de peregrinos, matando lentamente a cientos de hombres, mujeres y niños.

"Tal vez estaba tratando de crear una imagen para los portugueses, no te metas con nosotros", dice Subrahmanyam. Y ese mensaje llegó. El incidente del barco de peregrinos cimentó la reputación de los portugueses como personas muy peligrosas y violentas en el Océano Índico ''.

En Calicut, hubo más escaramuzas entre da Gama y comerciantes árabes. Da Gama respondió capturando a 30 pescadores locales desarmados, desmembrando sus cuerpos y dejando que los restos fueran arrastrados por la marea como un mensaje del poder portugués.

Las crueldades combinadas de Cabral y de Gama lograron establecer puestos comerciales portugueses en Calicut y en el estado de Goa, en el sur de la India, donde Subrahmanyam dice que los portugueses mantuvieron una presencia oficial hasta la década de 1960.

Da Gama se había casado después de su primer viaje y engendró seis hijos y una hija. Pasó 20 años como asesor en asuntos indios del rey portugués. En 1524 fue enviado de regreso a Goa como virrey para lidiar con la corrupción en el gobierno que los portugueses establecieron allí. Pronto se enfermó y murió ese mismo año en la India.

El legado de Da Gama

Dados los métodos cuestionables de Da Gama y las importantes contribuciones de Dias y Cabral, es justo preguntarse por qué Da Gama es tan famoso y por qué los niños de la escuela continúan memorizando su nombre. Nucup dice que simplemente no se puede contar la historia de la exploración y colonización europeas sin da Gama.

--¿Fue un gran explorador? No '', dice Nucup. “Pero gracias a sus esfuerzos, Portugal estableció una ruta marítima europea hacia la India y, finalmente, más allá de China y las Indias, y ayudó a crear lo que se convertiría en el imperio portugués de ultramar. Una vez más, si se trata de un progreso o no es un tema de debate ''.

Subrahmanyam dice que una de las principales razones por las que el nombre de Da Gama resuena a lo largo de los siglos es porque los portugueses necesitaban un héroe nacional que rivalizara con Colón.

"Los españoles le dieron mucha importancia a Colón y los portugueses estaban muy molestos con eso", dice Subrahmanyam. `` Los portugueses hicieron un intento muy deliberado en el siglo XVI de construir da Gama como su Colón ''.

El mejor ejemplo de esta campaña de propaganda portuguesa fue un poema épico de 12 capítulos llamado "La Lusiada, o El descubrimiento de la India", escrito por el poeta más famoso de Portugal, Luís de Camões. El poema, que retrata a Da Gama como un héroe de estilo griego que rivaliza no solo con Colón, sino con Aquiles y Ulises, selló al controvertido explorador como un héroe portugués más grande que la vida.

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En 1971, la ciudad portuaria de Vasco da Gama en Goa pasó a llamarse oficialmente Sambhaji, pero nadie se lo dijo a los residentes, por lo que la mayoría de la gente todavía la llama & quot; Vasco & quot. manifestantes.


2. Contribuciones importantes

Vasco da Gama es ampliamente reconocido por trazar la ruta a la India que abrió el comercio entre Portugal e India. Su viaje animó a la corona portuguesa a establecer puestos comerciales en la costa oriental de África con el fin de mantener las rutas comerciales de Portugal. Jugó un papel importante en el establecimiento de Portugal como una potencia colonizadora temprana a lo largo de la costa este de África. Por sus contribuciones, fue galardonado con títulos y honores como el de Almirante de los Mares de Arabia, Persia y todo Oriente como Jefe de las Armadas de la India Portuguesa, Segundo Virrey de la India y Primer Conde de Vidigueira.


Una breve cronología del legendario explorador Vasco Da Gama

Vasco Da Gama fue el primer europeo en explorar una ruta comercial marítima hacia la India. Era un navegante portugués aventurero y un buen líder. La cronología de Vasco Da Gama revela algunos eventos importantes de su vida.

Vasco Da Gama fue el primer europeo en explorar una ruta comercial marítima hacia la India. Era un navegante portugués aventurero y un buen líder. La cronología de Vasco Da Gama revela algunos eventos importantes de su vida.

Vasco Da Gama fue uno de los exploradores portugueses más exitosos de la era europea de los descubrimientos. Logró una tremenda popularidad cuando exploró la primera ruta comercial de agua entre Europa e India.En este viaje épico, navegó por África y el Cabo de Buena Esperanza. Tuvo éxito en romper el monopolio de los comerciantes de especias árabes y venecianos.

Hay muy poca información disponible sobre su primera infancia o adolescencia, excepto que creció en un entorno marítimo y aprendió a nadar, pescar y navegar en los primeros años de vida. A los 15 años se convirtió en marinero y estudió navegación y astronomía en Évora. A los 23 años se convirtió en oficial naval. Jugó un papel importante en la defensa de los territorios dominados por los portugueses en la costa de África Occidental, así como en la zona costera de Setúbal y Algarve contra las incursiones francesas. A continuación se muestra la línea de tiempo de Vasco Da Gama, que narra algunos eventos importantes de su vida.


Vasco da Gama - HISTORIA

Vasco da Gama nació alrededor de 1460 en Sines, Portugal. Tanto el príncipe Juan como el príncipe Manuel continuaron los esfuerzos del príncipe Enrique para encontrar una ruta marítima a la India, y en 1497 Manuel puso a Vasco da Gama, que ya tenía cierta reputación como guerrero y navegante, a cargo de cuatro embarcaciones construidas especialmente para la expedición. . Zarparon el 8 de julio de 1497, rodearon el cabo de Buena Esperanza cuatro meses más tarde y llegaron a Calicut el 20 de mayo de 1498. Los moros de Calicut instigaron a los Zamorin de Calicut contra él, y se vio obligado a regresar con el simple descubrimiento y el pocas especias que había comprado allí a precios inflados [¡pero aun así obtuvo una ganancia del 3000%!]. Una fuerza dejada por una segunda expedición al mando de Cabral (que descubrió Brasil navegando demasiado hacia el oeste), dejó a algunos hombres en una `` fábrica '' o estación comercial, pero estos fueron asesinados por los moros en venganza por los ataques de Cabral a los barcos árabes en el Océano Índico. . Vasco da Gama fue enviado en una misión de venganza en 1502, bombardeó Calicut (prácticamente destruyendo el puerto) y regresó con un gran botín. Su expedición transformó el comercio de Europa de las ciudades mediterráneas a la costa atlántica y abrió el este a la empresa europea.

1497 La bahía de Santa Elena [en la costa occidental del actual país de Sudáfrica]. El martes (7 de noviembre) regresamos a la tierra, que encontramos baja, con una amplia bahía que se abre hacia ella. El capitán mayor [es decir, da Gama hablando en tercera persona] envió a Pero d'Alenquer en un barco para hacer sondeos y buscar un buen lugar de anclaje. Se descubrió que la bahía estaba muy limpia y que ofrecía refugio contra todos los vientos, excepto los del noroeste. Se extendía de este a oeste y lo llamamos Santa Helena.

El miércoles 8 de noviembre echamos anclas en esta bahía y allí permanecimos ocho días limpiando los barcos, remendando las velas y recogiendo leña. El río Samtiagua (S. Thiago) entra en la bahía cuatro leguas al S.E. del fondeadero. Proviene del interior (sertao), está a un tiro de piedra en la boca y de dos a tres brazas de profundidad en todos los estados de la marea.

Los habitantes de este país son de color leonado. Su alimento se limita a la carne de focas, ballenas y gacelas, y las raíces de las hierbas. Están vestidos con pieles y usan fundas sobre sus miembros viriles. Están armados con varas de madera de olivo a las que se une un cuerno, tostado en el fuego. Sus numerosos perros se parecen a los de Portugal y ladran como ellos. Las aves del país, igualmente, son las mismas que en Portugal, e incluyen cormoranes, gaviotas, tórtolas, alondras crestadas y muchas otras. El clima es sano y templado, y produce buena hierba. Al día siguiente de haber echado el ancla, es decir, el jueves (9 de noviembre), desembarcamos con el capitán mayor y dejamos cautivo a uno de los indígenas, de baja estatura como Sancho Mexía. Este hombre había estado recolectando miel en el desierto arenoso, porque en este país las abejas depositan su miel al pie de los montículos alrededor de los arbustos. Lo llevaron a bordo del barco del capitán mayor y, al ser colocado a la mesa, comió de todo lo que comimos. Al día siguiente, el capitán mayor lo vistió bien y lo envió a tierra.

Al día siguiente (10 de noviembre) catorce o quince nativos llegaron al lugar donde estaba nuestro barco. El capitán mayor desembarcó y les mostró una variedad de mercancías, con el fin de averiguar si tales cosas se encontraban en su país. Esta mercadería incluía canela, clavo, perlas de semilla, oro y muchas otras cosas, pero era evidente que no tenían conocimiento alguno de tales artículos, por lo que se les dio campanillas redondas y anillos de hojalata. Esto sucedió el viernes y lo mismo sucedió el sábado.

El domingo (12 de noviembre) aparecieron unos cuarenta o cincuenta nativos, y después de cenar desembarcamos, y a cambio de los eitils con los que veníamos provistos obtuvimos conchas, que llevaban como adorno en las orejas, y que parecía como si hubieran sido plateados, y colas de zorro atadas a un mango, con el que abanicaban sus rostros. El capitán mayor también adquirió por un año una de las fundas que llevaban sobre sus miembros, y esto parecía demostrar que valoraban mucho el cobre, llevaban pequeñas cuentas de ese metal en las orejas.

Ese día Fernao Velloso, que estaba con el capitán mayor, expresó un gran deseo de que se le permitiera acompañar a los indígenas a sus casas, para saber cómo vivían y qué comían. El capitán mayor cedió a sus importunidades y le permitió acompañarlos, y cuando regresamos al barco del capitán mayor para cenar, se fue con los negros. Poco después de dejarnos cogieron una foca, y cuando llegaron al pie de un cerro en un lugar árido la asaron y le dieron un poco a Fernao Velloso, como también algunas de las raíces que comen. Después de esta comida, expresaron su deseo de que no los acompañara más, sino que regresara a las vasijas. Cuando Fernao Velloso llegó a la altura de las embarcaciones, comenzó a gritar, los negros se mantenían en el monte.

Todavía estábamos cenando, pero cuando se oyeron sus gritos, el capitán mayor se levantó de inmediato, y también nosotros, y entramos en un velero. Entonces los negros empezaron a correr por la playa, y llegaron con Fernao Velloso tan rápido como nosotros, y cuando nos esforzamos por meterlo en el bote arrojaron sus assegais e hirieron al capitán mayor ya tres o cuatro más. Todo esto sucedió porque veíamos a estas personas como hombres de poco espíritu, completamente incapaces de violencia, y por lo tanto habíamos aterrizado sin antes armarnos. Luego regresamos a los barcos.

Redondeando el Cabo. Al amanecer del jueves 16 de noviembre, habiendo arrimado nuestros barcos y atrapado en el bosque, zarpamos. En ese momento no sabíamos qué tan lejos estaríamos detrás del Cabo de Buena Esperanza. Pero d'Alenquer pensó que la distancia era de unas treinta leguas, pero no estaba seguro, porque en su viaje de regreso (cuando con B. Dias) había dejado el Cabo por la mañana y había pasado esta bahía con el viento a popa, mientras que en el viaje de ida que había mantenido en el mar, y por lo tanto no pudo identificar la localidad donde nos encontrábamos ahora. Por lo tanto, nos dirigimos hacia S.S.W., y a última hora del sábado (18 de noviembre) contemplamos el Cabo. Ese mismo día volvimos a salir al mar, volviendo a tierra en el transcurso de la noche. El domingo por la mañana, 19 de noviembre, nos dirigimos una vez más hacia el Cabo, pero no pudimos rodearlo nuevamente, porque el viento soplaba del SSW, mientras que el Cabo se adentra en el SW. aterrizar el lunes por la noche. Por fin, el miércoles (22 de noviembre), al mediodía, con el viento a popa, logramos doblar el cabo y luego corrimos a lo largo de la costa. Al sur de este cabo de Buena Esperanza, y cerca de él, una vasta bahía, de seis leguas de ancho en su desembocadura, se adentra como seis leguas en la tierra.

1498. Calicut. [Llegada.] Esa noche (20 de mayo) anclamos a dos leguas de la ciudad de Calicut, y lo hicimos porque nuestro piloto confundió Capna, un pueblo de ese lugar, con Calicut. Aún más, hay otra ciudad llamada Pandarani. Anclamos a una legua y media de la orilla. Después de estar fondeados, cuatro lanchas (almadías) se nos acercaron desde tierra, quienes preguntaron de qué nación éramos. Les dijimos, y luego nos señalaron Calicut.

Al día siguiente (22 de mayo) estas mismas embarcaciones llegaron de nuevo al costado, cuando el capitán mayor envió a uno de los presos a Calicut, y quienes lo acompañaron lo llevaron a dos moros de Túnez, que sabían hablar castellano y genovés. El primer saludo que recibió fue con estas palabras: "¡Que el diablo te lleve!" ¿Qué os trajo aquí? ''. Le preguntaron qué buscaba tan lejos de casa, y les dijo que veníamos en busca de cristianos y de especias. Dijeron: "¿Por qué no envía allí el rey de Castilla, el rey de Francia o la Signoria de Venecia?". Dijo que el rey de Portugal no consentiría en que lo hicieran, y dijeron que hizo lo correcto. Después de esta conversación lo llevaron a su alojamiento y le dieron pan de trigo y miel. Cuando hubo comido regresó a los barcos, acompañado por uno de los moros, que apenas estaba a bordo, dijo estas palabras: "¡Una aventura afortunada, una aventura afortunada! ¡Muchos rubíes, muchas esmeraldas! ¡Le debes un gran agradecimiento a Dios por haberte traído a un país que tiene tantas riquezas! ”. Nos sorprendió mucho escuchar su discurso, porque nunca esperábamos escuchar nuestro idioma hablado tan lejos de Portugal. [

La ciudad de Calicut está habitada por cristianos. [Los primeros viajeros a la India confundieron a los hindúes con cristianos.] Son de tez morena. Algunos de ellos tienen barbas grandes y cabello largo, mientras que otros se cortan el cabello o se afeitan la cabeza, simplemente dejando que un mechón quede en la coronilla como señal de que son cristianos. También usan bigotes. Perforan las orejas y llevan mucho oro en ellas. Van desnudos hasta la cintura, cubriéndose las extremidades inferiores con finísimas telas de algodón. Pero solo los más respetables hacen esto, porque los demás se las arreglan lo mejor que pueden. Las mujeres de este país, por regla general, son feas y de baja estatura. Llevan muchas joyas de oro alrededor del cuello, numerosos brazaletes en los brazos y anillos engastados con piedras preciosas en los dedos de los pies. Todas estas personas están bien dispuestas y aparentemente de temperamento apacible. A primera vista parecen codiciosos e ignorantes.

Cuando llegamos a Calicut, el rey estaba a quince leguas de distancia. El capitán mayor le envió dos hombres con un mensaje, informándole que había llegado un embajador del rey de Portugal con cartas, y que si lo deseaba los llevaría a donde estaba entonces el rey. El rey presentó a los portadores de este mensaje con un paño muy fino. Envió un mensaje al capitán mayor dándole la bienvenida, diciendo que estaba a punto de dirigirse a Calicut. De hecho, comenzó de inmediato con un gran séquito. Un piloto acompañó a nuestros dos hombres, con órdenes de llevarnos a un lugar llamado Pandarani, debajo del lugar (Capna) donde anclamos al principio. En ese momento estábamos frente a la ciudad de Calicut. Nos dijeron que el fondeadero en el lugar al que íbamos a ir era bueno, mientras que en el lugar donde estábamos entonces era malo, con fondo pedregoso, lo cual era bastante cierto y, además, que era habitual para los barcos que vino a este país para anclar allí por el bien de la seguridad. Nosotros mismos no nos sentimos cómodos, y el capitán mayor apenas recibió este mensaje real, ordenó que se arriaran las velas y partimos. Sin embargo, no anclamos tan cerca de la orilla como deseaba el piloto del rey.

Cuando estábamos anclados, llegó un mensaje informándole al capitán mayor que el rey ya estaba en la ciudad. Al mismo tiempo, el rey envió un fardo, con otros hombres distinguidos, a Pandarani, para llevar al capitán mayor a donde el rey lo esperaba. Este fardo es como un alcaide, y siempre lo asisten doscientos hombres armados con espadas y escudos. Como era tarde cuando llegó este mensaje, el capitán mayor aplazó la marcha.

A la mañana siguiente, que era el lunes 28 de mayo, el capitán mayor se dispuso a hablar con el rey y se llevó consigo a trece hombres. Al desembarcar, el capitán mayor fue recibido por el alcaide, con quien se encontraban muchos hombres, armados y desarmados. La recepción fue amistosa, como si la gente se alegrara de vernos, aunque a primera vista parecían amenazadoras, pues llevaban espadas desnudas en las manos. Se proporcionó un palanquín para el capitán mayor, como el que usan los hombres distinguidos en ese país, como también algunos de los comerciantes, que pagan algo al rey por este privilegio. El capitán mayor entró en el palanquín, que fue llevado por seis hombres por turnos. Asistidos por toda esta gente tomamos el camino de Calicut, y llegamos primero a otro pueblo, llamado Capna. El capitán mayor fue depositado allí en la casa de un hombre de rango, mientras que a los demás se nos proporcionó comida, consistente en arroz, con mucha mantequilla y excelente pescado hervido. El capitán mayor no quiso comer y, como lo habíamos hecho, nos embarcamos en un río cercano, que fluye entre el mar y el continente, cerca de la costa. Los dos barcos en los que embarcamos fueron amarrados juntos, para que no nos separaran. Había muchos otros barcos, todos abarrotados de gente. En cuanto a los que estaban en los bancos, no digo nada, su número era infinito y todos habían venido a vernos. Subimos por ese río durante aproximadamente una legua y vimos muchos barcos grandes arrimados y secos en sus orillas, porque aquí no hay puerto.

Cuando desembarcamos, el capitán mayor volvió a entrar en su palanquín. El camino estaba abarrotado de innumerables multitudes ansiosas por vernos. Incluso las mujeres salieron de sus casas con niños en brazos y nos siguieron. Cuando llegamos (a Calicut) nos llevaron a una iglesia grande, y esto es lo que vimos: El cuerpo de la iglesia es tan grande como un monasterio, todo construido de piedra labrada y cubierto con tejas. En la entrada principal se levanta un pilar de bronce tan alto como un mástil, en cuya parte superior se posó un pájaro, aparentemente un gallo. Además de esto, había otro pilar tan alto como un hombre, y muy robusto. En el centro del cuerpo de la iglesia se levantaba una capilla, toda construida de piedra labrada, con una puerta de bronce lo suficientemente ancha para que pasara un hombre, y escalones de piedra que conducían a ella. Dentro de este santuario había una pequeña imagen que, según dijeron, representaba a Nuestra Señora. A lo largo de las paredes, junto a la entrada principal, colgaban siete campanillas. En esta iglesia el capitán mayor rezaba sus oraciones y nosotros con él.

No entramos en la capilla, porque es costumbre que solo entren ciertos sirvientes de la iglesia, llamados quafees. Estos quafees llevaban unos hilos que pasaban sobre el hombro izquierdo y debajo del brazo derecho, de la misma manera que nuestros diáconos llevan la estola. Nos echaron agua bendita y nos dieron un poco de tierra blanca, que los cristianos de este país suelen poner en la frente, el pecho, el cuello y los antebrazos. Arrojaron agua bendita sobre el capitán mayor y le dieron un poco de tierra, que él dio a cargo de alguien, dándoles a entender que se la pondría más tarde. Muchos otros santos fueron pintados en las paredes de la iglesia, con coronas. Estaban pintados de diversas formas, con dientes que sobresalían una pulgada de la boca y cuatro o cinco brazos. Debajo de esta iglesia había un gran tanque de mampostería, similar a muchos otros que habíamos visto a lo largo del camino.

Después de que dejamos ese lugar, y llegamos a la entrada de la ciudad (de Calicut), nos mostraron otra iglesia, donde vimos cosas como las descritas anteriormente. Aquí la multitud se hizo tan densa que avanzar por la calle se volvió casi imposible, y por eso metieron al capitán mayor en una casa y a nosotros con él. El rey envió a un hermano de la bala, que era un señor de este país, para acompañar al capitán mayor, y lo asistieron hombres que golpeaban tambores, soplan arafiles y gaitas y disparaban cerillas. En la conducción del capitán mayor nos mostraron mucho respeto, más del que se muestra en España a un rey. El número de personas era innumerable, porque además de los que nos rodeaban, y entre los que había dos mil hombres armados, abarrotaban los tejados y las casas.

Cuanto más avanzábamos en dirección al palacio del rey, más aumentaban en número. Y cuando llegamos allí, hombres de mucha distinción y grandes señores salieron al encuentro del capitán mayor y se unieron a los que ya lo estaban atendiendo. Entonces era una hora antes de la puesta del sol. Cuando llegamos al palacio pasamos por una puerta a un patio de gran tamaño, y antes de llegar a donde estaba el rey, pasamos por cuatro puertas, por las cuales tuvimos que forzar nuestro camino, dando muchos golpes al pueblo. Cuando, por fin, llegamos a la puerta donde estaba el rey, salió de ella un viejecito, que ocupa una posición parecida a la de un obispo, y cuyo consejo sigue el rey en todos los asuntos de la iglesia. Este hombre abrazó al capitán mayor cuando entró por la puerta. Varios hombres resultaron heridos en esta puerta y solo pudimos entrar con mucha fuerza.

28 de mayo. El rey estaba en una pequeña corte, recostado en un lecho cubierto con un paño de terciopelo verde, sobre el cual había un buen colchón, y sobre éste nuevamente una sábana de tela de algodón, muy blanca y fina, más que cualquier lino. . Los cojines eran de la misma forma. En su mano izquierda, el rey sostenía una copa de oro muy grande (escupidera), que tenía una capacidad de media almude (8 pintas). En su boca, esta copa tenía dos palmas (16 pulgadas) de ancho y aparentemente era enorme. En esta copa el rey arrojó las cáscaras de cierta hierba que es masticada por la gente de este país debido a sus efectos calmantes, y que ellos llaman atambor. A la derecha del rey había una palangana de oro, tan grande que un hombre podría rodearla con los brazos: contenía las hierbas. También había muchas jarras de plata. El dosel sobre el sofá era todo dorado.

El capitán mayor, al entrar, saludó a la manera del país: juntando las manos, luego levantándolas hacia el cielo, como hacen los cristianos al dirigirse a Dios, e inmediatamente después abriéndolas y cerrando rápidamente los puños. El rey hizo una seña al capitán mayor con la mano derecha para que se acercara, pero el capitán mayor no se le acercó, porque es costumbre en el país que ningún hombre se acerque al rey excepto el criado que le entrega las hierbas. y cuando alguien se dirige al rey, lleva la mano delante de la boca y permanece a distancia. Cuando el rey hizo una seña al capitán mayor, miró a los demás (es decir, a los hombres de Da Gama) y les ordenó que se sentaran en un banco de piedra cerca de él, donde pudiera verlos. Ordenó que se les diera agua para las manos, y también alguna fruta, una de las cuales se parecía a un melón, excepto que su exterior era áspero y el interior dulce, mientras que otro tipo de fruta se parecía a un higo y sabía muy bien. Había hombres que les preparaban estos frutos y el rey los miraba mientras comían, y sonreía y hablaba con el sirviente que estaba cerca de él y le proporcionaba las hierbas mencionadas.

Luego, mirando al capitán mayor, que estaba sentado frente a él, lo invitó a dirigirse a los cortesanos presentes, diciéndoles que eran hombres de mucha distinción, que les podía decir lo que quisiera decir y que ellos repitieran. a él (el rey). El capitán mayor respondió que era el embajador del rey de Portugal y el portador de un mensaje que sólo podía entregarle personalmente. El rey dijo que esto era bueno e inmediatamente pidió que lo llevaran a una cámara. Cuando el capitán mayor hubo entrado, el rey también se levantó y se unió a él, mientras que los demás permanecieron donde estaban. Todo esto sucedió al atardecer. Un anciano que estaba en la corte quitó el diván tan pronto como el rey se levantó, pero dejó que el plato permaneciera. El rey, cuando se unió al capitán mayor, se arrojó sobre otro diván, cubierto con varios tejidos bordados en oro, y le preguntó al capitán mayor qué quería.

Y el capitán mayor le dijo que era el embajador de un rey de Portugal, que era señor de muchos países y poseedor de una gran riqueza de todo tipo, superior a la de cualquier rey de estas partes que durante un período de sesenta años sus antepasados. habían enviado barcos anualmente para hacer descubrimientos en dirección a la India, ya que sabían que allí había reyes cristianos como ellos. Ésta, dijo, fue la razón que los indujo a ordenar que se descubriese este país, no porque buscaran oro o plata, pues de esto tenían tanta abundancia que no necesitaban lo que se encontraba en este país. Afirmó además que los capitanes enviados viajaron durante uno o dos años, hasta que se agotaron sus provisiones, y luego regresaron a Portugal, sin haber logrado hacer el descubrimiento deseado. Reinaba ahora un rey que se llamaba Dom Manuel, que le había ordenado construir tres naves, de las que había sido nombrado capitán mayor, y que le había ordenado que no regresara a Portugal hasta haber descubierto a este Rey de los Cristianos. , so pena de que le corten la cabeza. Que se le habían confiado dos cartas para que las presentara en caso de que lograra descubrirlo, y que lo haría al día siguiente y, finalmente, se le había ordenado que dijera de boca en boca que él [el Rey de Portugal ] deseaba ser su amigo y hermano.

En respuesta a esto, el rey dijo que era bienvenido porque, por su parte, lo consideraba un amigo y hermano, y que enviaría embajadores con él a Portugal. A este último se le había pedido un favor, el capitán mayor pretendía que no se atrevería a presentarse ante su rey y amo a menos que pudiera presentar, al mismo tiempo, a algunos hombres de este país. Estas y muchas otras cosas pasaron entre los dos en esta cámara, y como ya era tarde en la noche, el rey preguntó al capitán mayor con quién deseaba hospedarse, ¿con cristianos o con moros? Y el capitán mayor respondió, ni con cristianos ni con moros, y suplicó como un favor que le dieran alojamiento para él solo. El rey dijo que lo ordenaría así, tras lo cual el capitán mayor se despidió del rey y llegó hasta donde estaban los hombres, es decir, a una galería iluminada por un enorme candelero. Para ese momento ya habían pasado cuatro horas de la noche.

El capitán mayor iba a lomos de seis hombres [en un palanquín], y el tiempo que tardaba en pasar por la ciudad era tan largo que el capitán mayor por fin se cansó y se quejó al factor del rey, un moro de distinción. , quien lo atendió a los hospedajes. El moro lo llevó luego a su propia casa, y fuimos admitidos en un patio dentro de ella, donde había una galería techada con tejas. Se habían extendido muchas alfombras y había dos candeleros grandes como los del palacio real. En la parte superior de cada una de estas había grandes lámparas de hierro, alimentadas con aceite o mantequilla, y cada lámpara tenía cuatro mechas que daban mucha luz. Estas lámparas las usan en lugar de antorchas.

Este mismo moro mandó luego traer un caballo para que el capitán mayor lo llevara a su alojamiento, pero no tenía silla y el capitán mayor se negó a montarlo. Luego partimos hacia nuestro alojamiento, y cuando llegamos encontramos allí a algunos de nuestros hombres [que habían venido de los barcos] con la cama del capitán mayor, y con muchas otras cosas que el capitán mayor había traído como regalos para el rey. .

El martes 29 de mayo, el capitán mayor preparó las siguientes cosas para enviar al rey, a saber, doce piezas de lambel, cuatro capuchas escarlata, seis sombreros, cuatro hilos de coral, un estuche que contenía seis lavabos. , una caja de azúcar, dos toneles de aceite y dos de miel. Y como es costumbre no enviar nada al rey sin el conocimiento del moro, su factor, y del fardo, el capitán mayor les informó de su intención. Vinieron, y cuando vieron el regalo se rieron de él, diciendo que no era algo para ofrecer a un rey, que el comerciante más pobre de La Meca, o de cualquier otra parte de la India, daba más, y que si quería haz un regalo que debe ser de oro, ya que el rey no aceptaría tales cosas. Al oír esto, el capitán mayor se entristeció y dijo que no había traído oro, que, además, no era un comerciante, sino un embajador que le dio de lo que tenía, que era su propio regalo privado y no el King dice que si el rey de Portugal le ordenaba regresar, le confiaría regalos mucho más ricos y que si el rey Camolim no aceptaba estas cosas, las enviaría de regreso a los barcos. Ante esto, declararon que no enviarían sus regalos, ni consentirían en que los remitiera él mismo. Cuando se hubieron ido, llegaron ciertos mercaderes moros, y todos depreciaron el presente que el capitán mayor deseaba que se le enviara al rey.

Cuando el capitán mayor vio que estaban decididos a no enviar su regalo, dijo que, como no le permitirían enviar su presente al palacio, iría a hablar con el rey y luego regresaría a los barcos. Ellos aprobaron esto y le dijeron que si esperaba un poco, regresarían y lo acompañarían al palacio. Y el capitán mayor esperó todo el día, pero nunca regresaron. El capitán mayor estaba muy enojado por estar entre un pueblo tan flemático y poco confiable, y al principio tenía la intención de ir al palacio sin ellos. Sin embargo, al considerarlo más a fondo, pensó que era mejor esperar hasta el día siguiente. Los hombres se divirtieron cantando y bailando al son de las trompetas y se divirtieron mucho.

30 de mayo. El miércoles por la mañana regresaron los moros y se llevaron al capitán mayor al palacio. El palacio estaba lleno de hombres armados. Nuestro capitán mayor se mantuvo esperando con sus conductores durante cuatro largas horas, frente a una puerta, que solo se abrió cuando el rey envió un mensaje para admitirlo, asistido solo por dos hombres, a quienes él podría seleccionar. El capitán mayor dijo que deseaba tener con él a Fernao Martins, que sabía interpretar, ya su secretaria. Le parecía que esta separación no presagiaba nada bueno. Cuando entró, el rey dijo que lo esperaba el martes. El capitán mayor dijo que el largo camino lo había cansado y que por eso no había venido a verlo. El rey dijo entonces que le había dicho que venía de un reino muy rico, y sin embargo no le había traído nada, que también le había dicho que era el portador de una carta, que aún no había sido entregada. A esto el capitán mayor replicó que no había traído nada, porque el objeto de su viaje era meramente hacer descubrimientos, pero que cuando llegaran otros barcos él vería entonces lo que le traían como al pie de la letra, era cierto que había trajo uno, y lo entregaría inmediatamente.

Entonces el rey preguntó qué era lo que había venido a descubrir: ¿piedras u hombres? Si llegó a descubrir hombres, como dijo, ¿por qué no había traído nada? Además, le habían dicho que llevaba consigo la imagen dorada de una Santa María. El capitán mayor dijo que el Santa María no era de oro, y que incluso si ella lo fuera, él no se separaría de ella, ya que ella lo había guiado a través del océano, y lo guiaría de regreso a su propio país. Entonces el rey pidió la carta. El capitán mayor dijo que rogaba como un favor, que como los moros le deseaban mal y podían malinterpretarlo, se enviara a buscar a un cristiano que hablara árabe. El rey dijo que estaba bien, y de inmediato envió a buscar a un joven, de baja estatura, que se llamaba Quaram. El capitán mayor dijo entonces que tenía dos cartas, una escrita en su propio idioma y la otra en el de los moros, que podía leer la primera, y sabía que no contenía nada más que lo que resultaría aceptable pero que en cuanto a el otro no pudo leerlo, y podría ser bueno, o contener algo erróneo. Como el cristiano no podía leer en morisco, cuatro moros tomaron la carta y la leyeron entre ellos, tras lo cual se la tradujeron al rey, que quedó muy satisfecho con su contenido.

El rey preguntó entonces qué tipo de mercadería se encontraba en su país. El capitán mayor dijo que había mucho maíz, tela, hierro, bronce y muchas otras cosas. El rey preguntó si tenía alguna mercadería con él. El capitán mayor respondió que tenía un poco de cada tipo, como muestra, y que si se le permitía regresar a los barcos ordenaría desembarcarlo, y que mientras tanto cuatro o cinco hombres permanecerían en los alojamientos asignados. ¡El rey dijo que no! Podría llevarse a toda su gente con él, amarrar sus barcos con seguridad, desembarcar su mercadería y venderla de la mejor manera. Después de despedirse del rey, el capitán mayor regresó a su alojamiento, y nosotros con él. Como ya era tarde, no se hizo ningún intento de partir esa noche.

31 de mayo. El jueves por la mañana se trajo un caballo sin silla al capitán mayor, quien se negó a montarlo, pidiendo que se le proporcionara un caballo del país, que es un palanquín, ya que no podía montar a caballo sin él. una silla de montar. Luego fue llevado a la casa de un rico comerciante de nombre Guzerate, quien ordenó que le prepararan un palanquín. A su llegada, el capitán mayor partió de inmediato hacia Pandarani, donde estaban nuestros barcos, seguido de muchas personas. Los demás, al no poder seguirle el ritmo, se quedaron atrás. Caminando así, fueron alcanzados por el fardo, que pasó a unirse al capitán mayor. Cuando llegaron a Pandarani, encontraron al capitán mayor dentro de una casa de descanso, de las cuales había muchas a lo largo del camino, para que los viajeros y caminantes pudieran encontrar protección contra la lluvia.

31 de mayo al 2 de junio. El fardo y muchos otros estaban con el capitán mayor. A nuestra llegada, el capitán mayor pidió al fardo una almadia, para que pudiéramos ir a nuestros barcos, pero el fardo y los demás dijeron que ya era tarde --- de hecho, el sol se había puesto --- y que él debería ir al día siguiente. El capitán mayor dijo que a menos que proporcionara una almadia volvería al rey, que había dado órdenes de llevarlo de regreso a los barcos, mientras intentaban detenerlo, algo muy malo, ya que era cristiano como ellos mismos. Cuando vieron las miradas sombrías del capitán mayor dijeron que estaba en libertad de partir de inmediato, y que le darían treinta almadías si las necesitaba. Luego nos llevaron por la playa, y como le pareció al capitán mayor que abrigaban algún mal plan, envió a tres hombres por adelantado, con órdenes de que en caso de que encontraran los botes del barco y a su hermano, le dijeran que se escondiera. él mismo. Se fueron y, al no encontrar nada, se dieron la vuelta, pero como nos habían llevado en otra dirección no nos encontramos.

Luego nos llevaron a la casa de un moro —porque ya era de noche— y cuando llegamos nos dijeron que irían en busca de los tres hombres que aún no habían regresado. Cuando se fueron, el capitán mayor ordenó que se compraran aves y arroz, y comimos, a pesar de nuestro cansancio, después de haber estado todo el día de pie. Los que habían ido en busca de los tres hombres sólo regresaron por la mañana, y el capitán mayor dijo que, después de todo, parecían bien dispuestos hacia nosotros y habían actuado con las mejores intenciones cuando se opusieron a nuestra partida el día anterior. Por otra parte, sospechábamos de ellos por lo que había sucedido en Calicut y los consideramos mal dispuestos.

Cuando regresaron [el 1 de junio], el capitán mayor volvió a pedir botes para llevarlo a sus barcos. Entonces empezaron a susurrar entre ellos y dijeron que deberíamos tenerlos si ordenamos a nuestros barcos que se acerquen a la orilla. El capitán mayor dijo que si ordenaba a sus barcos que se acercaran a su hermano, pensaría que estaba prisionero, izaría las velas y regresaría a Portugal. Dijeron que si nos negábamos a ordenar a los barcos que se acercaran, no se nos permitiría embarcar. El capitán mayor que dijo que el rey Camolin lo había enviado de regreso a sus barcos, y que como no lo dejarían ir, como ordenó el rey, debería regresar con el rey, que era cristiano como él. Si el rey no lo dejaba ir y quería que permaneciera en su país, lo haría con mucho gusto. Acordaron que se le debía permitir salir, pero no le dieron oportunidad de hacerlo, pues inmediatamente cerraron todas las puertas y entraron muchos hombres armados para custodiarnos, no pudiendo salir a ninguno de nosotros sin estar acompañado por varios de ellos. estos guardias. Luego nos pidieron que renunciéramos a nuestras velas y timones. El capitán declaró que no renunciaría a ninguna de estas cosas: el rey Camolin, habiéndole ordenado incondicionalmente que regresara a sus barcos, podrían hacer con él lo que quisieran, pero él no renunciaría a nada.

El capitán mayor y los demás nos sentimos muy desanimados, aunque exteriormente fingimos no darnos cuenta de lo que hacían. El capitán mayor dijo que como le negaron el permiso para regresar, al menos dejarían que sus hombres lo hicieran, ya que en el lugar donde se encontraban morirían de hambre. Pero dijeron que debíamos quedarnos donde estábamos, y que si moríamos de hambre debíamos soportarlo, ya que eso no les importaba nada. Mientras estaba así detenido, apareció uno de los hombres que habíamos echado de menos la noche anterior. Le dijo al capitán mayor que Nicolau Coelho lo había estado esperando con los barcos desde anoche. Cuando el capitán mayor escuchó esto, envió a un hombre en secreto a Nicolau Coelho, debido a los guardias que nos rodeaban, con órdenes de volver a los barcos y colocarlos en un lugar seguro. Nicolau Coelho, al recibir este mensaje, partió de inmediato. Pero nuestros guardias, al tener información de lo que estaba sucediendo, de inmediato lanzaron un gran número de almadías y lo persiguieron por una corta distancia. Cuando se dieron cuenta de que no podían alcanzarlo, regresaron al capitán mayor, a quien le pidieron que escribiera una carta a su hermano, pidiéndole que llevara los barcos más cerca de tierra y más dentro del puerto. El capitán mayor dijo que estaba bastante dispuesto, pero que su hermano no lo haría y que aunque él consintiera, los que estaban con él, no estando dispuestos a morir, no lo harían. Pero preguntaron cómo podía ser esto, ya que sabían bien que cualquier orden que diera sería obedecida. El capitán mayor no deseaba que los barcos entraran en el puerto, porque le parecía, como a nosotros, que una vez dentro podrían ser capturados fácilmente, después de lo cual primero lo matarían a él y a nosotros. otros, ya que ya estábamos en su poder.

Pasamos todo ese día muy ansiosos. Por la noche, más gente nos rodeaba que nunca, y ya no se nos permitía caminar en el recinto, dentro del cual estábamos, sino confinados dentro de un pequeño patio de azulejos, con una multitud de personas a nuestro alrededor. Esperábamos bastante que al día siguiente nos separaran, o que nos sobreviniera algún daño, porque notamos que nuestros carceleros estaban muy molestos con nosotros. Esto, sin embargo, no impidió que hiciéramos una buena cena con las cosas que encontramos en el pueblo. A lo largo de esa noche fuimos custodiados por más de cien hombres, todos armados con espadas, hachas de batalla de dos filos, escudos, arcos y flechas. Mientras algunos de estos dormían, otros se mantenían en guardia, cada uno tomando su turno durante la noche.

Al día siguiente, sábado 2 de junio, por la mañana, regresaron estos señores [es decir, el fardo y otros], y esta vez lucían mejores caras. Le dijeron al capitán mayor que, como había informado al rey de que tenía la intención de desembarcar sus mercancías, ahora debía dar órdenes para que se hiciera, ya que era costumbre del país que todos los barcos a su llegada aterrizaran de inmediato en el puerto. mercadería que traía, como también las tripulaciones, y que los vendedores no regresaran a bordo hasta que se hubiera vendido todo. El capitán mayor consintió y dijo que escribiría a su hermano para asegurarse de que se hiciera. Dijeron que estaba bien y que inmediatamente después de la llegada de la mercadería se le permitiría regresar a su barco. El capitán mayor escribió de inmediato a su hermano para que le enviara ciertas cosas, y lo hizo de inmediato. A su recibo, se permitió al capitán subir a bordo, quedando dos hombres con las cosas que habían desembarcado. Ante esto hubo un gran regocijo, se agradeció a Dios por habernos librado de las manos de personas que no tenían más sentido que las bestias, porque sabíamos bien que una vez que el capitán mayor estuviera a bordo, los que habían sido desembarcados no tendrían nada. temer. Cuando el capitán mayor llegó a su barco, ordenó que no se enviaran más mercancías.

De: Oliver J. Thatcher, ed., The Library of Original Sources (Milwaukee: University Research Extension Co., 1907), vol. V: Siglos IX al XVI, págs. 26-40.

Escaneado por: J. S. Arkenberg, Departamento de Historia, Cal. Estado Fullerton. El profesor Arkenberg ha modernizado el texto.

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10 datos interesantes sobre Vasco Da Gama

He escrito un artículo sobre la Era de los Descubrimientos, así que obviamente tuve que escribir sobre Vasco da Gama, ¡uno de los exploradores portugueses más famosos! Sigue leyendo y descubre mi 10 hechos interesantes sobre Vasco da Gama.

Vasco da Gama es conocido principalmente por unir Europa e India por mar. Es una figura muy importante en la historia portuguesa. Viajó y descubrió nuevos territorios y trajo de sus viajes nuevos bienes y conocimientos.

Desde los siglos XIV y XVII, los hechos de Vasco da Gama influyeron mucho en la historia, pero también en la vida de las personas. Encontró nuevas tierras, promovió el comercio pero también difundió ideales religiosos.

En este artículo, encontrará más información sobre Vasco da Gama y comprenderá la razón por la que está uno de los exploradores portugueses más famosos.

¿Quién fue Vasco de Gama? Su vida temprana y juventud

Vasco da Gama nació en 1469 en la ciudad de Sines. Era hijo de Estêvão da Gama, quien también era navegante.

Vasco de Gama pasó casi toda su infancia en un entorno marinero y de viajes enriqueciendo sus conocimientos en esta materia.

A los dieciocho años, Vasco de Gama ya estaba enlistado como tripulante a cargo de patrullar los puertos portugueses en la costa africana, defendiéndolos de los barcos piratas. También Vasco de Gama a esta corta edad ya había cruzado el Mediterráneo y visitado la ciudad de Tânger, en Marruecos.

Vasco de Gama era famoso por su personalidad, siendo descrito como violento, rudo e implacable. Proveniente de una familia pobre, tenía un problema de inferioridad y por eso sus ambiciones eran alcanzar un gran estatus social y fortuna.

¿Qué descubrió Vasco de Gama?

Durante muchos años, muchos viajeros intentaron encontrar una ruta marítima directa desde Portugal a la India para evitar tener que tratar con comerciantes y comerciantes del Mediterráneo y Egipto, que eran conocidos por imponer altos impuestos por el intercambio de sus mercancías.

El 8 de julio de 1497, el rey de Portugal ordenó a Vasco de Gama que descubriera la ruta marítima de Portugal a la India, donde estableció contacto en Calecute, India, el 17 de mayo de 1498, diez meses después de su partida. Los comerciantes musulmanes prepararon una emboscada a la llegada de los portugueses a la India, pero fracasaron. Vasco de Gama luchó contra ellos y reclamó fácilmente las tierras del sureste.

Con esta conquista se abrió finalmente la ruta comercial oficial de Portugal a las tierras de Oriente, rompiendo el monopolio árabe y veneciano en Oriente. Expandió el comercio portugués de mercancías e ideas a las nuevas tierras que había encontrado.

Fue enviado por el Rey a explorar el oeste.

El rey Manuel I de Portugal confió en Vasco da Gama como líder de una exploración hacia el oeste y también como embajador ante los gobernantes de la India.

Vasco de Gama fue la primera persona en alcanzar el estatus de & # 8220Count & # 8221, que se puede traducir a Conde en portugués, sin ser un miembro real de sangre real. Obtuvo el título gracias a los muchos viajes y logros a lo largo de los años sirviendo al Rey como Capitán de las Cartas.

Sobre su tripulación

Para esta misión, viajó con 170 hombres y cuatro embarcaciones que fueron las siguientes: São Gabriel, São Rafael, Bérrio y luego São Miguel que fue la nave dedicada a los suministros.

Vasco da Gama era conocido por ser brutal

Vasco da Gama era conocido por ser un poco brutal y arrogante. Algunos rasgos de su personalidad provocaron relaciones negativas con los musulmanes.

En su primer viaje a la India, descubrió que la India ya había establecido comercio con muchos países diferentes, como África y China. Esto, y el hecho de que tuviera un temperamento agresivo, complicó el establecimiento de una relación provechosa con los nativos. Algunos historiadores dicen que Vasco da Gama y su tripulación fueron irrespetuosos con los santuarios hindúes e incluso secuestraron a algunos lugareños para usarlos como intérpretes en sus próximas expediciones.

Fue un héroe para los portugueses

Gracias a sus exploraciones y descubrimientos, Vasco da Gama ganó papeles importantes en el ejército y la marina. Una vez que regresó a Portugal, definitivamente fue visto como un héroe por los portugueses. No se puede negar el hecho de que jugó un papel esencial en la historia de Portugal.

Vasco da Gama contribuyó en gran medida a la riqueza de Portugal

Durante los siglos XV y XVI, India todavía era un misterio. Era una tierra inexplorada donde se podían encontrar muchas especias finas y joyas deslumbrantes. Una vez que Vasco da Gama estableció una relación comercial con India, creó una nueva fuente de riqueza para Portugal y le dio poder.

La economía de Portugal estaba en alza gracias a él

Las expediciones de Vasco da Gama a lo largo de la costa de África y la India mejoraron la economía de Portugal y la expansión del comercio. Gracias a él y a muchos otros exploradores como él, ¡Lisboa fue una vez el mayor centro comercial de Europa!

Sus exploraciones afectaron al mundo religioso

Una de las principales razones por las que sucedió la Era de los Descubrimientos fue la difusión de la religión. Durante los viajes de Vasco da Gama & # 8217 y otros exploradores, muchas personas se convirtieron al catolicismo y se les enseñaron las costumbres de la religión cristiana. A lo largo de la Edad Media, la religión y la política trabajaron juntas. Uno no funcionaría sin el otro, muchas iniciativas de la Era de los Descubrimientos se originaron en la voluntad de expandir el cristianismo.

Los europeos pudieron descubrir muchos productos nuevos

Los descubrimientos de Vasco da Gama & # 8217 introdujeron a los europeos a muchos productos nuevos. Cuando regresaba a casa, traía muchas especias, telas, joyas y muchas otras cosas únicas que la gente nunca había visto, olido o probado antes.

Entonces, ¿cómo murió Vasco de Gama?

Podrías pensar que este gran viajero y conquistador murió de una manera honorable, como luchar para reclamar una tierra o defender su propio territorio en Portugal, pero la verdad es que no fue así.

En 1524, Vasco de Gama fue enviado a la India en su tercer y último viaje, con la intención y orden del rey de Portugal, de convertirse en gobernador de la India, reemplazando a Duarte de Meneses, quien se sabía que había gobernado la India hasta entonces en un manera imprudente y desastrosa.

Aunque llegó sano y salvo a Goa, India, pronto se enfermó por la picadura de un mosquito y contrajo malaria, una de las enfermedades más mortales de la época en Oriente. Malaria es el nombre de la enfermedad y es muy común contraer esta enfermedad por mosquitos en lugares como Sudáfrica, Papúa Nueva Guinea e India si no se toma la vacuna adecuada.

A pesar de estar enfermo, todavía pudo reclamar su título de Vice-Rey de la India y estableció el orden en las tierras del Este por el breve tiempo que tuvo. Vasco de Gama murió en la ciudad de Cochim, en Nochebuena, el 24 de diciembre de 1524.

Un dato más curioso

La famosa obra de Luís de Camões se inspiró en el viaje que hizo Vasco de Gama a la India.

Ahora sabes 10 datos interesantes sobre Vasco da Gama! Si conoce más datos sobre él, ¡no dude en compartirlos en los comentarios! Además, si está interesado en la historia de Portugal, he escrito algunos artículos que probablemente disfrutará: uno es sobre la Revolución de los Claveles, y también tiene uno sobre la Era de los Descubrimientos que le permitirá aprender aún más sobre esto. período de la historia!

Dejemos que & # 8217s jueguen un pequeño juego: mientras estés en Lisboa, visita la zona de Belém y ve al Padrão dos Descobrimentos. Eche un vistazo al monumento e intente divisar Vasco da Gama. Si lo encuentra, tome una foto y publíquela en los comentarios o compártala en instagram y etiquétenos @discoverwalks.

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Anna nació y se crió en París. Estudió Idiomas en París y Comunicación Social en Lisboa. Anna también vivió en Madrid durante un año. Ha estado en muchos lugares y espera poder ir a otros lugares. Dondequiera que vaya, siempre intenta vivir cada ciudad como lo hacen los lugareños. Anna suele desayunar cruasanes en París, dar un paseo por Camden Town en Londres, almorzar en Chiado en Lisboa y disfrutar de la vida nocturna de Madrid.


Primer viaje a la India

El viaje de Da Gama a la India consistió en varias paradas en el camino en África, así como en los problemas que enfrentaban los comerciantes musulmanes que no querían que él interfiriera en sus rentables rutas comerciales. Finalmente llegó a Calicut el 20 de mayo de 1498.

Al principio, da Gama y su comercio fueron bien recibidos, pero esto solo duró poco tiempo. El rey le ordenó pagar un gran impuesto en oro similar al que pagan otros comerciantes. Esto tensó las relaciones entre los dos.

Da Gama salió de la India el 29 de agosto de 1498. Su expedición superó todas las expectativas después de traer un cargamento que valía 60 veces el costo de la expedición. También se llevó consigo rehenes, algunos nairs y dieciséis pescadores de Mukkuva.


Ronda de África a la India, 1497-1498 d. C.

1497 La bahía de Santa Elena [en la costa occidental del actual país de Sudáfrica]. El martes (7 de noviembre) regresamos a la tierra, que encontramos baja, con una amplia bahía que se abre hacia ella. El capitán mayor [es decir, da Gama hablando en tercera persona] envió a Pero d & # 8217Alenquer en un bote para hacer sondeos y buscar un buen lugar de anclaje. Se descubrió que la bahía estaba muy limpia y que ofrecía refugio contra todos los vientos, excepto los del noroeste. Se extendía de este a oeste y lo llamamos Santa Helena.

El miércoles 8 de noviembre echamos anclas en esta bahía y allí permanecimos ocho días limpiando los barcos, remendando las velas y recogiendo leña. El río Samtiagua (S. Thiago) entra en la bahía cuatro leguas al S.E. del fondeadero. Proviene del interior (sertao), se trata de una piedra & # 8217 tirada en la desembocadura, y de dos a tres brazas de profundidad en todos los estados de la marea.

Los habitantes de este país son de color leonado. Su alimento se limita a la carne de focas, ballenas y gacelas, y las raíces de las hierbas. Están vestidos con pieles y usan fundas sobre sus miembros viriles. Están armados con varas de madera de olivo a las que se une un cuerno, tostado en el fuego. Sus numerosos perros se parecen a los de Portugal y ladran como ellos. Las aves del país, igualmente, son las mismas que en Portugal, e incluyen cormoranes, gaviotas, tórtolas, alondras crestadas y muchas otras. El clima es sano y templado, y produce buena hierba. Al día siguiente de haber echado el ancla, es decir, el jueves (9 de noviembre), desembarcamos con el capitán mayor y dejamos cautivo a uno de los indígenas, de baja estatura como Sancho Mexía. Este hombre había estado recolectando miel en el desierto arenoso, porque en este país las abejas depositan su miel al pie de los montículos alrededor de los arbustos. Lo llevaron a bordo del barco del capitán mayor y lo colocaron a la mesa y comió de todo lo que comimos. Al día siguiente, el capitán mayor lo vistió bien y lo envió a tierra.

Al día siguiente (10 de noviembre) catorce o quince nativos llegaron al lugar donde estaba nuestro barco. El capitán mayor desembarcó y les mostró una variedad de mercancías, con el fin de averiguar si tales cosas se encontraban en su país. Esta mercadería incluía canela, clavo, perlas de semilla, oro y muchas otras cosas, pero era evidente que no tenían conocimiento alguno de tales artículos, por lo que se les dio campanillas redondas y anillos de hojalata. Esto sucedió el viernes y lo mismo sucedió el sábado.

El domingo (12 de noviembre) aparecieron unos cuarenta o cincuenta nativos, y después de cenar desembarcamos, y a cambio de los ‡ eitils con los que veníamos provistos obtuvimos conchas, que llevaban como adorno en sus orejas, y que parecía como si hubieran sido chapados, y colas de zorro atadas a un mango, con el que abanicaban sus rostros. El capitán mayor también adquirió por uno ‡ eitil una de las fundas que llevaban sobre sus miembros, y esto parecía demostrar que valoraban mucho el cobre en verdad, llevaban pequeñas cuentas de ese metal en sus orejas.

Ese día Fernao Velloso, que estaba con el capitán mayor, expresó un gran deseo de que se le permitiera acompañar a los indígenas a sus casas, para saber cómo vivían y qué comían. El capitán mayor cedió a sus importunidades y le permitió acompañarlos, y cuando regresamos al barco del capitán mayor para cenar, se fue con los negros. Poco después de dejarnos cogieron una foca, y cuando llegaron al pie de un cerro en un lugar árido la asaron y le dieron un poco a Fernao Velloso, como también algunas de las raíces que comen. Después de esta comida, expresaron su deseo de que no los acompañara más, sino que regresara a las vasijas. Cuando Fernao Velloso llegó a la altura de las embarcaciones, comenzó a gritar, los negros se mantenían en el monte.

Todavía estábamos cenando, pero cuando se oyeron sus gritos, el capitán mayor se levantó de inmediato, y también nosotros, y entramos en un velero. Entonces los negros empezaron a correr por la playa, y llegaron con Fernao Velloso tan rápido como nosotros, y cuando nos esforzamos por meterlo en el bote arrojaron sus assegais e hirieron al capitán mayor ya tres o cuatro más. Todo esto sucedió porque veíamos a estas personas como hombres de poco espíritu, completamente incapaces de violencia, y por lo tanto habíamos aterrizado sin antes armarnos. Luego regresamos a los barcos.

Redondeando el Cabo. Al amanecer del jueves 16 de noviembre, habiendo arrimado nuestros barcos y atrapado en el bosque, zarpamos. En ese momento no sabíamos qué tan lejos estaríamos detrás del Cabo de Buena Esperanza. Pero d & # 8217 Alenquer pensó que la distancia era de unas treinta leguas, pero no estaba seguro, porque en su viaje de regreso (cuando estaba con B. Dias) había dejado el Cabo por la mañana y había pasado esta bahía con el viento a popa, mientras que en el viaje de ida que había mantenido en el mar, y por lo tanto no pudo identificar la localidad donde nos encontrábamos ahora. Por lo tanto, nos dirigimos hacia S.S.W., y a última hora del sábado (18 de noviembre) contemplamos el Cabo. Ese mismo día volvimos a salir al mar, volviendo a tierra en el transcurso de la noche. El domingo por la mañana, 19 de noviembre, nos dirigimos una vez más hacia el Cabo, pero no pudimos rodearlo nuevamente, porque el viento soplaba del SSW, mientras que el Cabo se adentra en el SW. aterrizar el lunes por la noche. Por fin, el miércoles (22 de noviembre), al mediodía, con el viento a popa, logramos doblar el cabo y luego corrimos a lo largo de la costa. Al sur de este cabo de Buena Esperanza, y cerca de él, una vasta bahía, de seis leguas de ancho en su desembocadura, se adentra como seis leguas en la tierra.

1498. Calicut. [Llegada.] Esa noche (20 de mayo) anclamos a dos leguas de la ciudad de Calicut, y lo hicimos porque nuestro piloto confundió Capna, un pueblo de ese lugar, con Calicut. Aún más, hay otra ciudad llamada Pandarani. Anclamos a una legua y media de la orilla. Después de estar fondeados, cuatro lanchas (almadías) se nos acercaron desde tierra, quienes preguntaron de qué nación éramos. Les dijimos, y luego nos señalaron Calicut.

Al día siguiente (22 de mayo) estas mismas embarcaciones llegaron de nuevo al costado, cuando el capitán mayor envió a uno de los presos a Calicut, y quienes lo acompañaron lo llevaron a dos moros de Túnez, que sabían hablar castellano y genovés. El primer saludo que recibió fue con estas palabras: & # 8220 ¡Que el diablo te lleve! ¿Qué os trajo aquí? & # 8221 Le preguntaron qué buscaba tan lejos de casa, y les dijo que veníamos en busca de cristianos y de especias. Dijeron: & # 8220 ¿Por qué no envía el Rey de Castilla, el Rey de Francia o la Signoria de Venecia? & # 8221 Dijo que el Rey de Portugal no consentiría en que lo hicieran, y ellos dijeron que él hizo lo cosa correcta. Después de esta conversación lo llevaron a su alojamiento y le dieron pan de trigo y miel. Cuando hubo comido regresó a los barcos, acompañado por uno de los moros, que apenas estaba a bordo, dijo estas palabras: & # 8220 ¡Una aventura afortunada, una aventura afortunada! ¡Muchos rubíes, muchas esmeraldas! ¡Le debes un gran agradecimiento a Dios por haberte traído a un país que tiene tantas riquezas! & # 8221 Nos sorprendió mucho escuchar su discurso, porque nunca esperábamos escuchar nuestro idioma hablado tan lejos de Portugal. [

La ciudad de Calicut está habitada por cristianos. [Los primeros viajeros a la India confundieron a los hindúes con cristianos.] Son de tez morena. Algunos de ellos tienen barbas grandes y cabello largo, mientras que otros se cortan el cabello o se afeitan la cabeza, simplemente dejando que un mechón quede en la coronilla como señal de que son cristianos. También usan bigotes. Perforan las orejas y llevan mucho oro en ellas. Van desnudos hasta la cintura, cubriéndose las extremidades inferiores con finísimas telas de algodón. Pero solo los más respetables hacen esto, porque los demás se las arreglan lo mejor que pueden. Las mujeres de este país, por regla general, son feas y de baja estatura. Llevan muchas joyas de oro alrededor del cuello, numerosos brazaletes en los brazos y anillos engastados con piedras preciosas en los dedos de los pies. Todas estas personas están bien dispuestas y aparentemente de temperamento apacible. A primera vista parecen codiciosos e ignorantes.

Cuando llegamos a Calicut, el rey estaba a quince leguas de distancia. El capitán mayor le envió dos hombres con un mensaje, informándole que había llegado un embajador del rey de Portugal con cartas, y que si lo deseaba los llevaría a donde estaba entonces el rey. El rey presentó a los portadores de este mensaje con un paño muy fino. Envió un mensaje al capitán mayor dándole la bienvenida, diciendo que estaba a punto de dirigirse a Calicut. De hecho, comenzó de inmediato con un gran séquito. Un piloto acompañó a nuestros dos hombres, con órdenes de llevarnos a un lugar llamado Pandarani, debajo del lugar (Capna) donde anclamos al principio. En ese momento estábamos frente a la ciudad de Calicut. Nos dijeron que el fondeadero en el lugar al que íbamos a ir era bueno, mientras que en el lugar donde estábamos entonces era malo, con fondo pedregoso, lo cual era bastante cierto y, además, que era habitual para los barcos que vino a este país para anclar allí por el bien de la seguridad. Nosotros mismos no nos sentimos cómodos, y el capitán mayor apenas recibió este mensaje real, ordenó que se arriaran las velas y partimos. Sin embargo, no anclamos tan cerca de la orilla como deseaba el piloto del rey y el piloto.

Cuando estábamos anclados, llegó un mensaje informándole al capitán mayor que el rey ya estaba en la ciudad. Al mismo tiempo, el rey envió un fardo, con otros hombres distinguidos, a Pandarani, para llevar al capitán mayor a donde el rey lo esperaba.Este fardo es como un alcaide, y siempre lo asisten doscientos hombres armados con espadas y escudos. Como era tarde cuando llegó este mensaje, el capitán mayor aplazó la marcha.

A la mañana siguiente, que era el lunes 28 de mayo, el capitán mayor se dispuso a hablar con el rey y se llevó consigo a trece hombres. Al desembarcar, el capitán mayor fue recibido por el alcaide, con quien se encontraban muchos hombres, armados y desarmados. La recepción fue amistosa, como si la gente se alegrara de vernos, aunque a primera vista parecían amenazadoras, pues llevaban espadas desnudas en las manos. Se proporcionó un palanquín para el capitán mayor, como el que usan los hombres distinguidos en ese país, como también algunos de los comerciantes, que pagan algo al rey por este privilegio. El capitán mayor entró en el palanquín, que fue llevado por seis hombres por turnos. Asistidos por toda esta gente tomamos el camino de Calicut, y llegamos primero a otro pueblo, llamado Capna. El capitán mayor fue depositado allí en la casa de un hombre de rango, mientras que a los demás se nos proporcionó comida, consistente en arroz, con mucha mantequilla y excelente pescado hervido. El capitán mayor no quiso comer y, como lo habíamos hecho, nos embarcamos en un río cercano, que fluye entre el mar y el continente, cerca de la costa. Los dos barcos en los que embarcamos fueron amarrados juntos, para que no nos separaran. Había muchos otros barcos, todos abarrotados de gente. En cuanto a los que estaban en los bancos, no digo nada, su número era infinito y todos habían venido a vernos. Subimos por ese río durante aproximadamente una legua y vimos muchos barcos grandes arrimados y secos en sus orillas, porque aquí no hay puerto.

Cuando desembarcamos, el capitán mayor volvió a entrar en su palanquín. El camino estaba abarrotado de innumerables multitudes ansiosas por vernos. Incluso las mujeres salieron de sus casas con niños en brazos y nos siguieron. Cuando llegamos (a Calicut) nos llevaron a una iglesia grande, y esto es lo que vimos: El cuerpo de la iglesia es tan grande como un monasterio, todo construido de piedra labrada y cubierto con tejas. En la entrada principal se levanta un pilar de bronce tan alto como un mástil, en cuya parte superior se posó un pájaro, aparentemente un gallo. Además de esto, había otro pilar tan alto como un hombre, y muy robusto. En el centro del cuerpo de la iglesia se levantaba una capilla, toda construida de piedra labrada, con una puerta de bronce lo suficientemente ancha para que pasara un hombre, y escalones de piedra que conducían a ella. Dentro de este santuario había una pequeña imagen que, según dijeron, representaba a Nuestra Señora. A lo largo de las paredes, junto a la entrada principal, colgaban siete campanillas. En esta iglesia el capitán mayor rezaba sus oraciones y nosotros con él.

No entramos en la capilla, porque es costumbre que solo entren ciertos sirvientes de la iglesia, llamados quafees. Estos quafees llevaban unos hilos que pasaban sobre el hombro izquierdo y debajo del brazo derecho, de la misma manera que nuestros diáconos llevan la estola. Nos echaron agua bendita y nos dieron un poco de tierra blanca, que los cristianos de este país suelen poner en la frente, el pecho, el cuello y los antebrazos. Arrojaron agua bendita sobre el capitán mayor y le dieron un poco de tierra, que él dio a cargo de alguien, dándoles a entender que se la pondría más tarde. Muchos otros santos fueron pintados en las paredes de la iglesia, con coronas. Estaban pintados de diversas formas, con dientes que sobresalían una pulgada de la boca y cuatro o cinco brazos. Debajo de esta iglesia había un gran tanque de mampostería, similar a muchos otros que habíamos visto a lo largo del camino.

Después de que dejamos ese lugar, y llegamos a la entrada de la ciudad (de Calicut), nos mostraron otra iglesia, donde vimos cosas como las descritas anteriormente. Aquí la multitud se hizo tan densa que avanzar por la calle se volvió casi imposible, y por eso metieron al capitán mayor en una casa y a nosotros con él. El rey envió a un hermano de la bala, que era un señor de este país, para acompañar al capitán mayor, y lo asistieron hombres que golpeaban tambores, soplan arafiles y gaitas y disparaban cerillas. En la conducción del capitán mayor nos mostraron mucho respeto, más del que se muestra en España a un rey. El número de personas era innumerable, porque además de los que nos rodeaban, y entre los que había dos mil hombres armados, abarrotaban los tejados y las casas.

Cuanto más avanzábamos en dirección al palacio del rey, más aumentaban en número. Y cuando llegamos allí, hombres de mucha distinción y grandes señores salieron al encuentro del capitán mayor y se unieron a los que ya lo estaban atendiendo. Entonces era una hora antes de la puesta del sol. Cuando llegamos al palacio pasamos por una puerta a un patio de gran tamaño, y antes de llegar a donde estaba el rey, pasamos por cuatro puertas, por las cuales tuvimos que forzar nuestro camino, dando muchos golpes al pueblo. Cuando, por fin, llegamos a la puerta donde estaba el rey, salió de ella un viejecito, que ocupa una posición parecida a la de un obispo, y cuyo consejo sigue el rey en todos los asuntos de la iglesia. Este hombre abrazó al capitán mayor cuando entró por la puerta. Varios hombres resultaron heridos en esta puerta y solo pudimos entrar con mucha fuerza.


Viaje de descubrimiento de Vasco da Gama 1497

Vasco da Gama realizó 2 expediciones entre 1497 y 1502. Esta característica se centra en la primera, ya que fue durante esta expedición que la tripulación de Vasco da Gama desembarcó en Sudáfrica.

La razón para poner "descubrimiento" entre comillas es porque la tierra no fue, como sostienen muchos exploradores, descubierta por ellos. La tierra ya estaba ocupada y estaba siendo utilizada por los habitantes. La razón por la que los grupos a menudo declaran su llegada a una tierra extranjera como un "descubrimiento" es porque, de acuerdo con la regla primitiva de los "buscadores, los que los mantienen", esto respalda cualquier reclamo que hagan de "poseer" la tierra. Para desempacar esta mistificación de la historia de la exploración.

La primera expedición

La expedición portuguesa partió del río Tajo el 8 de julio de 1497 con una tripulación de 148 hombres en un escuadrón de tres aparejadores cuadrados, el Sao Gabriel, el Sao Raphael, el Berrio y un barco de suministros. El comandante en jefe Vasco da Gama embarcó en el Sao Gabriel acompañado de su piloto, Pedro de Alenquer. El hermano de Vasco, Paulo, fue capitán del Sao Raphael. Durante casi cuatro meses navegaron a través del Atlántico sin ver tierra hasta que, el 4 de noviembre de 1497, llegaron a una bahía (la actual Santa Elena). Vasco da Gama nombró a la bahía Bahai da Santa Elena (Bahía de Santa Elena), en honor a la Madre Religiosa de Constantino el Grande. Cerca o cerca de la desembocadura del río Berg, los exploradores se dispusieron a hacer reparaciones, buscar agua y comprobar su posición. Fue aquí donde tuvieron su primer encuentro con los khoikhoi. Surgió un malentendido entre ellos y, temiendo un ataque, los khoikhoi arrojaron lanzas, hiriendo a Da Gama en el muslo.

En medio de un vendaval, la escuadra portuguesa rodeó el Cabo el 22 de noviembre y, tres días después, los maltrechos barcos zarparon hacia Santa Bras (Mossel Bay), avistando islas repletas de ruidosos pájaros. Descargaron su barco almacén dañado y luego lo quemaron, mientras Da Gama intercambiaba regalos con los khoikhoi. Sin embargo, ofendieron a los khoikhoi cuando tomaron agua fresca sin pedir permiso al jefe, y los khoikhoi comenzaron a reunirse en masa armada. Los marineros se apresuraron a subir a sus botes mientras un par de disparos de cañón dispersaban a los khoikhoi.

La costa este

Para Navidad, el escuadrón estaba frente a la peligrosa costa de Pondoland, a la que llamaron Natal. Tres días después, disfrutaban de una buena pesca en un punto que llamaron Ponta de Pescaria (acantilado de Durban). Los vientos en contra los empujaron hacia el mar y cuando lograron llegar a la costa nuevamente, anclaron frente a Inharrime en la costa de Mozambique. Reabastecieron sus barriles de agua y, al encontrar amables y generosos a los ancestros herreros de los Tsonga, llamaron a la zona Terra da Boa Gente ('tierra de la buena gente').

En la isla de Mozambique, contrataron a la fuerza a dos pilotos árabes y cuando los habitantes musulmanes se dieron cuenta de que los exploradores eran cristianos, se volvieron hostiles. Para mantenerlos a raya, da Gama bombardeó la ciudad y luego se marchó. El 7 de abril, Da Gama ancló frente a Mombasa. El sultán les envió generosamente ovejas, verduras y frutas frescas, pero cuando uno de los pilotos árabes saltó por la borda cuando estaban entrando en el puerto, los portugueses empezaron a sospechar de las intenciones del sultán. Da Gama obligó a algunos musulmanes a subir a bordo, los torturó con aceite hirviendo y se enteró de un complot para vengar el ataque portugués a Mozambique. Así advertidos, pudieron evitar un ataque y continuaron su camino. Al acercarse a Malindi (cerca de Mombasa), encontraron al sultán mucho más amable y servicial. Les proporcionó un piloto experto para llevarlos a la India, sentando así las bases de una alianza larga y mutuamente provechosa.

Desde Malindi, los barcos zarparon hacia Calicut en la India y anclaron en la costa de Malabar el 20 de mayo de 1498. Allí, los comerciantes musulmanes influyeron en el gobernante hindú contra los exploradores cristianos, que de nuevo escaparon por poco de la muerte. El escuadrón portugués zarpó de la India el 20 de septiembre de 1498, pero en el viaje de regreso, el desastre los alcanzó. Primero, estuvieron en calma durante muchos días, y luego, vientos y corrientes contrarias arrastraron su cruce. Treinta hombres murieron. Los supervivientes llegaron a Malindi el 7 de enero de 1499. Allí erigieron un padrÁƒ £ o (cruz de piedra), que aún existe. Al carecer de hombres capacitados para navegar en todos los barcos, da Gama quemó el Sao Raphael.

El 20 de marzo de 1499, los dos barcos restantes rodearon el Cabo y navegaron hacia el puesto de avanzada portugués en las Azores, donde da Gama retrasó la navegación porque su hermano Paulo había muerto. El Berrio navegó hacia Portugal, donde echó anclas en el Tajo el 10 de julio de 1499. Cuando Da Gama llegó a Lisboa unas tres semanas más tarde, los portugueses le dieron la bienvenida como un héroe. El rey le otorgó el gran título de 'Señor de la conquista, la navegación y el comercio de Etiopía, Arabia, Persia e India', y 'Almirante del Mar de la India', con el rango de Dom, y muchas otras recompensas. Poco después se casó con Catalina de Ataide con quien tuvo seis hijos y una hija.

La Segunda Expedición

Para imponer un monopolio sobre el comercio de especias, da Gama zarpó con una flota de Portugal en 1502, con destino a Mozambique y Sofala. Allí, obtuvo algunos derechos comerciales establecidos en oro y obligó al nuevo sultán de Mozambique a rendir homenaje al rey de Portugal con un tributo anual de oro. En la India, da Gama atacó Calicut, torturó horriblemente a sus cautivos (se nos dice que les cortó la nariz y las orejas y los envió al sultán de Calicut) y, después de atacar a los barcos musulmanes, regresó a Portugal cargado de botín. A partir de entonces, los portugueses realizaron viajes regulares utilizando Mossel Bay y Mombasa como sus principales puestos de reabastecimiento. Las sedas, los satenes y las especias orientales, el marfil y el oro africanos aportaron riqueza a la Corona y llevaron a Portugal a dominar la ruta del Cabo. En 1524, Jono III ordenó a Da Gama que regresara a la India como virrey. Llegó a Goa el 11 de septiembre de 1524, pero murió en Cochin tres meses después. Sus restos fueron finalmente devueltos a Portugal y enterrados en San Jerónimos en 1880.


Ver el vídeo: Vasco da Gama (Diciembre 2022).

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