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Explora la Tierra: nuestro planeta natal

Explora la Tierra: nuestro planeta natal

Vivimos en un momento interesante que nos permite explorar el sistema solar con sondas robóticas. Desde Mercurio hasta Plutón (y más allá), tenemos ojos en el cielo para contarnos sobre esos lugares distantes. Nuestra nave espacial también explora la Tierra desde el espacio y nos muestra la increíble diversidad de accidentes geográficos que contiene nuestro planeta. Las plataformas de observación de la Tierra miden nuestra atmósfera, clima, clima y estudian la existencia y los efectos de la vida en todos los sistemas del planeta. Cuanto más aprenden los científicos sobre la Tierra, más pueden entender su pasado y su futuro.

El nombre de nuestro planeta proviene de un antiguo término inglés y germánico. eorðe. En la mitología romana, la diosa de la Tierra era Tellus, que significa el suelo fértil, mientras que la diosa griega era Gaia, terra matero la madre tierra. Hoy, lo llamamos "Tierra" y estamos trabajando para estudiar todos sus sistemas y características.

La formación de la tierra

La Tierra nació hace unos 4.600 millones de años como una nube interestelar de gas y polvo que se unió para formar el Sol y el resto del sistema solar. Este es el proceso de nacimiento de todas las estrellas en el universo. El Sol se formó en el centro, y los planetas se acumularon del resto del material. Con el tiempo, cada planeta migró a su posición actual en órbita alrededor del Sol. Las lunas, anillos, cometas y asteroides también fueron parte de la formación y evolución del sistema solar. La Tierra primitiva, como la mayoría de los otros mundos, era una esfera fundida al principio. Se enfrió y, finalmente, sus océanos se formaron a partir del agua contenida en los planetesimales que formaron el planeta infantil. También es posible que los cometas desempeñaron un papel en la siembra de los suministros de agua de la Tierra.

La primera vida en la Tierra surgió hace unos 3.800 millones de años, muy probablemente en piscinas de mareas o en los fondos marinos. Consistía en organismos unicelulares. Con el tiempo, evolucionaron para convertirse en plantas y animales más complejos. Hoy el planeta alberga millones de especies de diferentes formas de vida y se están descubriendo más a medida que los científicos exploran los océanos profundos y los hielos polares.

La Tierra misma también ha evolucionado. Comenzó como una bola de roca fundida y finalmente se enfrió. Con el tiempo, su corteza formó placas. Los continentes y los océanos montan esas placas, y el movimiento de las placas es lo que reorganiza las características de superficie más grandes del planeta. Los contenidos conocidos de África, la Antártida, Asia, Europa, América del Norte y del Sur, América Central y Australia no son los únicos que ha tenido la Tierra. Los continentes anteriores están ocultos bajo el agua, como Zealandia en el Pacífico sur.

Cómo cambiaron nuestras percepciones de la Tierra

Los primeros filósofos una vez colocaron a la Tierra en el centro del universo. Aristarco de Samos, en el siglo III a.E.C., descubrió cómo medir las distancias al Sol y la Luna, y determinó sus tamaños. También concluyó que la Tierra orbitaba el Sol, una vista impopular hasta que el astrónomo polaco Nicolaus Copernicus publicó su trabajo llamadoSobre las revoluciones de las esferas celestiales en 1543. En ese tratado, sugirió una teoría heliocéntrica de que la Tierra NO era el centro del sistema solar, sino que orbitaba alrededor del Sol. Ese hecho científico llegó a dominar la astronomía y desde entonces ha sido probado por numerosas misiones al espacio.

Una vez que la teoría centrada en la Tierra se detuvo, los científicos comenzaron a estudiar nuestro planeta y lo que lo hace funcionar. La Tierra está compuesta principalmente de hierro, oxígeno, silicio, magnesio, níquel, azufre y titanio. Un poco más del 71% de su superficie está cubierta de agua. La atmósfera es 77% de nitrógeno, 21% de oxígeno, con trazas de argón, dióxido de carbono y agua.

La gente alguna vez pensó que la Tierra era plana, pero esa idea fue descartada temprano en nuestra historia, ya que los científicos midieron el planeta, y más tarde cuando los aviones y naves espaciales de alto vuelo devolvieron imágenes de un mundo redondo. Hoy sabemos que la Tierra es una esfera ligeramente aplanada que mide 40.075 kilómetros alrededor del ecuador. Se necesitan 365,26 días para hacer un viaje alrededor del Sol (comúnmente llamado "año") y se encuentra a 150 millones de kilómetros del Sol. Orbita en la "zona de Ricitos de Oro" del Sol, una región donde el agua líquida puede existir en la superficie de un mundo rocoso.

La Tierra tiene un solo satélite natural, la Luna a una distancia de 384,400 km, con un radio de 1,738 kilómetros y una masa de 7.32 × 1022 kg. Los asteroides 3753 Cruithne y 2002 AA29 tienen relaciones orbitales complicadas con la Tierra; en realidad no son lunas, por lo que los astrónomos usan la palabra "compañero" para describir su relación con nuestro planeta.

El futuro de la tierra

Nuestro planeta no durará para siempre. En unos cinco o seis mil millones de años, el Sol comenzará a hincharse para convertirse en una estrella gigante roja. A medida que su atmósfera se expande, nuestra estrella envejecida envolverá los planetas interiores, dejando cenizas quemadas. Los planetas exteriores pueden volverse más templados, y algunas de sus lunas podrían tener agua líquida en sus superficies, por un tiempo. Este es un meme popular en la ciencia ficción, que da lugar a historias de cómo los humanos finalmente emigrarán de la Tierra, estableciéndose quizás alrededor de Júpiter o incluso buscando nuevos hogares planetarios en otros sistemas estelares. No importa lo que hagan los humanos para sobrevivir, el Sol se convertirá en una enana blanca, disminuyendo y enfriándose lentamente durante 10-15 mil millones de años. La tierra se habrá ido hace mucho tiempo.

Editado y ampliado por Carolyn Collins Petersen.