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El Tratado de Versalles: una visión general

El Tratado de Versalles: una visión general

Firmado el 28 de junio de 1919, como final de la Primera Guerra Mundial, se suponía que el Tratado de Versalles garantizaría una paz duradera castigando a Alemania y estableciendo una Liga de Naciones para resolver problemas diplomáticos. En cambio, dejó un legado de dificultades políticas y geográficas que a menudo se han culpado, a veces únicamente, de comenzar la Segunda Guerra Mundial.

Fondo

La Primera Guerra Mundial se había librado durante cuatro años cuando, el 11 de noviembre de 1918, Alemania y los Aliados firmaron un armisticio. Los aliados pronto se reunieron para discutir el tratado de paz que firmarían, pero Alemania y Austria-Hungría no fueron invitados; en cambio, solo se les permitió presentar una respuesta al tratado, una respuesta que fue ignorada en gran medida. En cambio, los términos fueron elaborados principalmente por los llamados Tres Grandes: el primer ministro británico, Lloyd George, el primer ministro francés, Frances Clemenceau, y el presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson.

Los tres grandes

Cada gobierno representado por los hombres en los Tres Grandes tenía diferentes deseos:

  • Woodrow Wilson quería una "paz justa y duradera" y había escrito un plan, los Catorce Puntos, para lograrlo. Quería reducir las fuerzas armadas de todas las naciones, no solo los perdedores, y crear una Liga de las Naciones para garantizar la paz.
  • Frances Clemenceau Quería que Alemania pagara caro la guerra, incluido el despojo de la tierra, la industria y sus fuerzas armadas. También quería reparaciones pesadas.
  • Lloyd George fue afectado por la opinión pública en Gran Bretaña, que estuvo de acuerdo con Clemenceau, aunque él personalmente estuvo de acuerdo con Wilson.

El resultado fue un tratado que trató de llegar a un acuerdo, y muchos de los detalles se transmitieron a subcomités no coordinados para que resolvieran, quienes pensaban que estaban redactando un punto de partida en lugar de la redacción final. Era una tarea casi imposible. Pidieron la posibilidad de pagar préstamos y deudas con efectivo y bienes alemanes, pero también restaurar la economía paneuropea. El tratado necesitaba establecer demandas territoriales, muchas de las cuales estaban incluidas en tratados secretos, pero también permitir la autodeterminación y tratar con el creciente nacionalismo. También necesitaba eliminar la amenaza alemana, pero no humillar a la nación y engendrar una generación con intención de venganza, todo mientras apaciguaba a los votantes.

Términos seleccionados del Tratado de Versalles

Estos son algunos de los términos del Tratado de Versalles, en varias categorías principales.

Territorio

  • Alsacia-Lorena, capturada por Alemania en 1870 y el objetivo de guerra de las fuerzas atacantes francesas en 1914, fue devuelta a Francia.
  • El Sarre, un importante campo de carbón alemán, se entregaría a Francia durante 15 años, después de lo cual un plebiscito decidiría la propiedad.
  • Polonia se convirtió en un país independiente con una "ruta hacia el mar", un corredor de tierra que cortaba a Alemania en dos.
  • Danzig, un importante puerto de Prusia Oriental (Alemania) debía estar bajo el dominio internacional.
  • Todas las colonias alemanas y turcas fueron retiradas y puestas bajo control aliado.
  • Finlandia, Lituania, Letonia y Checoslovaquia se independizaron.
  • Austria-Hungría se dividió y se creó Yugoslavia.

Brazos

  • La orilla izquierda del Rin debía ser ocupada por las fuerzas aliadas y la orilla derecha desmilitarizada.
  • El ejército alemán fue cortado a 100,000 hombres.
  • Las armas de guerra debían ser desechadas.
  • La Armada alemana fue reducida a 36 barcos y sin submarinos.
  • A Alemania se le prohibió tener una Fuerza Aérea.
  • Se prohibió un Anschluss (unión) entre Alemania y Austria.

Reparaciones y culpa

  • En la cláusula de "culpa de guerra", Alemania tiene que aceptar la culpa total de la guerra.
  • Alemania tuvo que pagar £ 6,600 millones en compensación.

La Liga de las Naciones

  • Se crearía una Liga de Naciones para evitar más conflictos mundiales.

Resultados

Alemania perdió el 13 por ciento de su tierra, el 12 por ciento de su población, el 48 por ciento de sus recursos de hierro, el 15 por ciento de su producción agrícola y el 10 por ciento de su carbón. Quizás comprensiblemente, la opinión pública alemana pronto se volvió contra este dictado (dictó la paz), mientras que los alemanes que lo firmaron fueron llamados los "Criminales de noviembre". Gran Bretaña y Francia consideraron que el tratado era justo, en realidad querían términos más duros impuestos a los alemanes, pero Estados Unidos se negó a ratificarlo porque no quería ser parte de la Liga de las Naciones.

Otros resultados incluyen:

  • El mapa de Europa fue rediseñado con consecuencias que, especialmente en los Balcanes, permanecen hasta nuestros días.
  • Numerosos países quedaron con grandes grupos minoritarios: había tres millones y medio de alemanes solo en Checoslovaquia.
  • La Liga de las Naciones se debilitó fatalmente sin los Estados Unidos y su ejército para hacer cumplir las decisiones.
  • Muchos alemanes se sintieron injustamente tratados. Después de todo, acababan de firmar un armisticio, no una rendición unilateral, y los Aliados no habían ocupado profundamente Alemania.

Pensamientos modernos

Los historiadores modernos a veces concluyen que el tratado fue más indulgente de lo que podría haberse esperado y no fue realmente injusto. Argumentan que, aunque el tratado no detuvo otra guerra, esto fue más debido a fallas masivas en Europa que la Primera Guerra Mundial no pudo resolver, y argumentan que el tratado habría funcionado si las naciones aliadas lo hubieran aplicado, en lugar de caerse y se juegan uno contra el otro. Esta sigue siendo una opinión controvertida. Raramente se encuentra un historiador moderno que esté de acuerdo en que el tratado solo causó la Segunda Guerra Mundial, aunque claramente, fracasó en su objetivo de evitar otra guerra importante.

Lo que es seguro es que Adolf Hitler pudo usar el tratado perfectamente para reunir apoyo detrás de él: apelar a los soldados que se sintieron engañados y esgrimiendo la ira contra los criminales de noviembre para condenar a otros socialistas, prometer vencer a Versalles y avanzar. .

Sin embargo, a los partidarios de Versalles les gusta mirar el tratado de paz que Alemania impuso a la Rusia soviética, que tomó vastas áreas de tierra, población y riqueza, y señalaron que ese país no estaba menos interesado en tomar las cosas. Si un error justifica otro, por supuesto, depende de la perspectiva del lector.