Interesante

¿Cuánto tiempo viven las tortugas marinas?

¿Cuánto tiempo viven las tortugas marinas?

Hay siete especies de tortugas marinas en la Tierra: tortuga verde, laúd, laúd plana, boba, tortuga carey, tortuga golfina de Kemp y tortuga golfina. Las tortugas marinas suelen vivir entre 30 y 50 años, con algunos casos documentados de tortugas marinas que viven hasta 150 años. Si bien sabemos que todas las especies de tortugas marinas tienen una larga vida útil, el límite superior de su potencial de vida natural sigue siendo un misterio para los científicos.

De las siete especies de tortugas marinas en el mundo, la tortuga carey tiene la vida útil más corta de 30 a 50 años, y la tortuga verde tiene la más larga a los 80 años o más. Las tortugas marinas más grandes y más pequeñas, la tortuga laúd y la tortuga lora, respectivamente, tienen una vida media de 45 a 50 años.

El ciclo de vida de las tortugas marinas

Nacimiento

La vida de una tortuga marina comienza cuando una hembra anida y pone huevos en una playa, generalmente cerca de donde nació. Anidará entre dos y ocho veces cada temporada, poniendo alrededor de 100 huevos en cada nido. Los huevos son vulnerables a los depredadores como las aves, los mamíferos y los peces. Después de un período de seis a ocho semanas, las crías sobrevivientes salen de sus huevos (llamadas "pipping"), emergen de la arena y se dirigen hacia el agua.

Años perdidos

Solo se estima que 1 de cada 1,000 a 1 de cada 10,000 crías sobreviven para experimentar la siguiente fase de la vida: la fase de océano abierto. Este período, que dura entre dos y 10 años, también se llama "los años perdidos" porque los movimientos de las tortugas en el mar son difíciles de controlar. Mientras que las tortugas pueden ser marcadas por los científicos, los transmisores utilizados a menudo son demasiado voluminosos para las criaturas más jóvenes. En 2014, un grupo de investigadores de Florida y Wisconsin utilizó equipos más pequeños para rastrear los "años perdidos" de las crías que habían criado durante varios meses y luego liberaron. Llegaron a la conclusión de que las crías se dirigen al mar para evitar a los depredadores y seguir las aguas cálidas de superficie que apoyan su crecimiento.

Edad adulta

Las tortugas marinas crecen lentamente. Les lleva entre 15 y 50 años alcanzar la madurez reproductiva. Pasan sus vidas adultas alimentándose en aguas costeras y migrando a las playas para aparearse. Solo las hembras llegan a tierra para anidar, un proceso que tiene lugar cada dos o cinco años.

Al igual que las aves y los peces, las tortugas marinas dependen del campo magnético del planeta para regresar a su lugar de nacimiento. Sus migraciones pueden ser largas. En 2008, se rastreó una laúd viajando 12,774 millas desde Indonesia a Oregon. Se sabe que las hembras anidan hasta los 80 años.

Muerte

Las tortugas marinas a menudo mueren debido a la depredación y causas relacionadas con los humanos. Algunos de sus principales depredadores son los tiburones, las orcas y los peces grandes como el mero. También se enfrentan a peligros de la caza furtiva, el enredo de artes de pesca, la contaminación, los desechos marinos como el plástico y el cambio climático. El aumento del nivel del mar y el aumento de la actividad de tormentas amenazan los nidos. Debido en gran parte a estas amenazas causadas por el hombre, la mayoría de las especies de tortugas marinas están en peligro de extinción.

¿Cuánto tiempo pueden vivir las tortugas marinas?

El título de "tortuga marina más antigua" permanece sin reclamar, lo que mejora la mística de la especie. Determinar exactamente cuánto tiempo viven las tortugas marinas es particularmente difícil porque las tortugas suelen sobrevivir a la duración de la mayoría de los estudios. Cuando se marcan las tortugas marinas, la transmisión de datos satelitales generalmente dura entre seis y 24 meses. Mientras tanto, las tortugas pueden vivir por décadas.

Para hacer las cosas aún más ambiguas, no existe un método científicamente aceptado para usar la apariencia de una tortuga marina para determinar su edad. Los científicos a menudo analizan la estructura ósea de las tortugas fallecidas para estimar la edad.

Una de las tortugas marinas más antiguas conocidas es una tortuga verde llamada Myrtle, que ha estado en el acuario de Cape Cod por más de 45 años y se estima que tiene 90 años. Sin embargo, según Carol Haley, curadora asistente de peces en el Acuario de Tennessee, algunas tortugas marinas pueden vivir 100 o incluso 150 años.

Algunas tortugas marinas pueden haber sobrevivido a esa estimación en las últimas décadas. En 2006, Li Chengtang, jefe del Acuario de Guangzhou en China, dijo que el sitio más antiguo de tortugas marinas tenía "aproximadamente 400 años, según lo determinado por un profesor de taxonomía en una prueba de caparazón". Otro informe de noticias de una tortuga marina anciana en el Filipinas declaró que una tortuga marina de cerca de 200 años fue descubierta en un corral de peces y llevada a la Oficina de Pesca y Recursos Acuáticos.

¿Por qué las tortugas marinas viven tanto tiempo?

Las tortugas marinas han estado en la Tierra por más de 100 millones de años. Para poner esto en perspectiva, los dinosaurios se extinguieron hace unos 65 millones de años y los primeros antepasados ​​humanos comenzaron a caminar sobre dos patas hace unos 4 millones de años.

La investigación indica que una explicación clave para la larga vida útil de la tortuga marina es su lento metabolismo o tasa de conversión de alimentos en energía. Según un estudio de 2011 en el Revista de biología experimental, las tasas metabólicas juegan un papel clave en la salud de las tortugas marinas, ya que controlan "la aptitud del individuo" y "en última instancia definen la estructura y el tamaño de la población". El metabolismo animal a veces se describe como "el fuego de la vida". quema, cuanto más tiempo vive un fuego o una criatura.Las tortugas marinas se metabolizan y crecen lentamente, y en consecuencia viven por un período más largo.

Las tortugas marinas verdes pueden ralentizar sus latidos a una velocidad de 9 minutos entre latidos. Esta característica les permite tomar inmersiones de alimentación prolongadas hasta por cinco horas. En marcado contraste, el corazón de un veloz colibrí late hasta 1.260 veces por minuto, y puede comer cada 10 minutos. Los colibríes tienen una vida útil mucho más corta que las tortugas marinas, viven solo de tres a cinco años.

Si bien las tortugas marinas continúan enfrentando numerosas amenazas, los científicos e investigadores no serán disuadidos. Los esfuerzos de conservación persisten para mantener a estos majestuosos buzos empujando los límites de la larga vida en el mar.

Fuentes

  • "Datos básicos sobre las tortugas marinas". Defenders of Wildlife, 18 de marzo de 2013, defenders.org/sea-turtles/basic-facts.
  • Enstipp, Manfred R., y col. "Gasto energético de las tortugas verdes adultas que nadan libremente (Chelonia Mydas) y su vínculo con la aceleración corporal". Journal of Experimental Biology, The Company of Biologists Ltd, 1 de diciembre de 2011, jeb.biologists.org/content/214/23/4010 .
  • Evans, Ian. “Las tortugas marinas son una historia exitosa de conservación, principalmente”. Oceans, News Deeply, 18 de octubre de 2017, www.newsdeeply.com/oceans/community/2017/10/19/sea-turtles-are-a-conservation-success- historia en su mayoría.
  • “Colibríes”. Servicio de Parques Nacionales, Departamento del Interior de EE. UU., Www.nps.gov/cham/learn/nature/hummingbirds.htm.
  • Leake, Chauncey D. “El fuego de la vida. Una introducción a la energía animal. Max Kleiber. Wiley, Nueva York, 1961. Xxii + 454 Pp. Illus. ”Science, Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, 22 de diciembre de 1961, science.sciencemag.org/content/134/3495/2033.1.
  • Mansfield, Katherine L., y col. "Primeras huellas satelitales de tortugas marinas recién nacidas redefinen el nicho oceánico de los" años perdidos ". Actas de la Royal Society de Londres B: Biological Sciences, The Royal Society, 22 de abril de 2014, rspb.royalsocietypublishing.org/content/281/1781 / 20133039.
  • Snover, Melissa. “El crecimiento y la ontogenia de las Tortugas Marinas Utilizando esqueletocronología:. Métodos, validación y aplicación de Conservación” ResearchGate, 1 de enero de 2002, www.researchgate.net/publication/272152934_Growth_and_ontogeny_of_sea_turtles_using_skeletochronology_Methods_validation_and_application_to_conservation.
  • Thompson, Andrea. "Turtle Migrates 12,774 Miles". LiveScience, Purch, 29 de enero de 2008, www.livescience.com/9562-turtle-migrates-12-774-miles.html.