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Resumen del Plan Anaconda de 1861

Resumen del Plan Anaconda de 1861

El Plan Anaconda fue la estrategia inicial de la Guerra Civil ideada por el General Winfield Scott del Ejército de los Estados Unidos para sofocar la rebelión de la Confederación en 1861.

Scott ideó el plan a principios de 1861, con la intención de ponerle fin a la rebelión principalmente a través de medidas económicas. El objetivo era eliminar la capacidad de la Confederación de hacer la guerra al privarla del comercio exterior y la capacidad de importar o fabricar materiales necesarios, incluidas armas y suministros militares.

El plan básico era bloquear los puertos de agua salada del sur y detener todo el comercio en el río Mississippi para que no se pudiera exportar algodón y no se pudiera importar material de guerra (como fusiles o municiones de Europa).

La suposición era que los estados esclavistas, sintiendo un castigo económico considerable si continuaban la rebelión, regresarían a la Unión antes de que se libraran las batallas importantes.

La estrategia recibió el sobrenombre de Plan Anaconda en los periódicos porque estrangularía a la Confederación de la misma manera que la serpiente anaconda constriñe a su víctima.

El escepticismo de Lincoln

El presidente Abraham Lincoln tenía dudas sobre el plan, y en lugar de esperar a que ocurriera un lento estrangulamiento de la Confederación, eligió luchar con la Confederación en campañas terrestres. Lincoln también fue estimulado a los partidarios en el Norte que instaron agresivamente a la acción rápida contra los estados en rebelión.

Horace Greeley, el influyente editor del New York Tribune, abogaba por una política resumida como "On to Richmond". La idea de que las tropas federales pudieran moverse rápidamente en la capital confederada y poner fin a la guerra se tomó en serio y condujo a la primera batalla real de la guerra, en Bull Run.

Cuando Bull Run se convirtió en un desastre, el lento estrangulamiento del Sur se hizo más atractivo. Aunque Lincoln no abandonó por completo la idea de las campañas por tierra, elementos del Plan Anaconda, como el bloqueo naval, se convirtieron en parte de la estrategia de la Unión.

Un aspecto del plan original de Scott era que las tropas federales aseguraran el río Mississippi. El objetivo estratégico era aislar a los estados confederados al oeste del río y hacer imposible el transporte de algodón. Ese objetivo se logró bastante temprano en la guerra, y el control del Ejército de la Unión sobre el Mississippi dictó otras decisiones estratégicas en Occidente.

Un inconveniente del plan de Scott fue que el bloqueo naval, que se declaró esencialmente al comienzo de la guerra, en abril de 1861, era muy difícil de aplicar. Había innumerables entradas a través de las cuales los corredores de bloqueo y los corsarios confederados podían evadir la detección y captura por parte de la Marina de los EE. UU.

Último, aunque parcial, éxito

Sin embargo, con el tiempo, el bloqueo de la Confederación fue exitoso. El Sur, durante la guerra, estuvo constantemente hambriento de suministros. Y esa circunstancia dictaba muchas decisiones que se tomarían en el campo de batalla. Por ejemplo, una razón de las dos invasiones de Robert E. Lee en el Norte, que terminaron en Antietam en septiembre de 1862 y en Gettysburg en julio de 1863, fue para recolectar alimentos y suministros.

En la práctica, el Plan Anaconda de Winfield Scott no puso fin a la guerra como había esperado. Pero sí debilitó seriamente la capacidad de los estados en rebelión para luchar. Y en combinación con el plan de Lincoln de perseguir una guerra terrestre, condujo a la derrota de la rebelión de los estados esclavistas.