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El senador Robert Byrd y el Ku Klux Klan

El senador Robert Byrd y el Ku Klux Klan

A principios de la década de 1940, Robert Byrd, de West Virginia, era un miembro de alto rango del Ku Klux Klan. De 1952 a 2010, el mismo Robert Byrd de Virginia Occidental sirvió en el Congreso de los Estados Unidos y finalmente ganó los elogios de los defensores de los derechos civiles. ¿Como el hizo eso?

El Robert Byrd del Congreso

Nacido en North Wilkesboro, Carolina del Norte, el 20 de noviembre de 1917, Robert Carlyle Byrd quedó huérfano a la edad de 1 año después de la muerte de su madre. Criado por su tía y tío en una ciudad rural de minería de carbón de Virginia Occidental, Byrd atribuye sus experiencias al crecer en una familia minera de carbón con la formación de su increíble carrera política.

La legendaria carrera en el Congreso de Robert "Bob" Byrd comenzó el 4 de noviembre de 1952, cuando la gente de West Virginia lo eligió para su primer mandato en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Como demócrata del New Deal, Byrd sirvió seis años en la Cámara antes de ser elegido para el Senado de los Estados Unidos en 1958. Continuaría sirviendo en el Senado durante los próximos 51 años, hasta su muerte a los 92 años el 28 de junio de 2010. Con un En total, 57 años en Capitol Hill, Byrd fue el senador con más años en la historia de los Estados Unidos y, en el momento de su muerte, el miembro con más años en la historia del Congreso de los Estados Unidos.

Byrd fue el último miembro del Senado que sirvió durante la presidencia de Dwight Eisenhower y el último miembro del Congreso que sirvió durante la presidencia de Harry Truman. También tuvo la distinción de ser el único West Virginia que sirvió en ambas cámaras de la legislatura estatal y en ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos.

Como uno de los miembros más poderosos del Senado, Byrd se desempeñó como secretario del Caucus Democrático del Senado de 1967 a 1971 y como Whip de la mayoría del Senado de 1971 a 1977. Durante los siguientes 33 años, ocuparía cargos de liderazgo, incluyendo Líder de la mayoría del Senado, Minoría del Senado Líder y presidente pro tempore del Senado. En cuatro términos separados como presidente pro tempore, Byrd ocupó el tercer lugar en la línea de sucesión presidencial, después del vicepresidente y el presidente de la Cámara de Representantes.

Junto con su prolongado mandato, Byrd era conocido por su amplia gama de habilidades políticas, su a menudo feroz defensa de la supremacía del poder legislativo y su capacidad para asegurar fondos federales para el Estado de Virginia Occidental.

Byrd se une y luego abandona el Ku Klux Klan

Trabajando como carnicero a principios de la década de 1940, un joven Robert Byrd formó un nuevo capítulo del Ku Klux Klan en Sophia, Virginia Occidental.

En su libro de 2005, Robert C. Byrd: Child of the Appalachian Coalfields, Byrd recordó cómo su capacidad de reclutar rápidamente a 150 de sus amigos para el grupo impresionó a un alto funcionario del Klan que le dijo: "Tienes talento para el liderazgo, Bob ... El país necesita hombres jóvenes como tú en el liderazgo de la nación". Byrd más tarde recordó: "¡De repente, las luces destellaron en mi mente! ¡Alguien importante había reconocido mis habilidades!" Byrd dirigió el creciente capítulo y finalmente fue elegido Cíclope Exaltado de la unidad local del Klan.

En una carta de 1944 dirigida al segregacionista senador de Mississippi, Theodore G. Bilbo, Byrd escribió: “Nunca lucharé en las fuerzas armadas con un negro a mi lado. Más bien debería morir mil veces, y ver a Old Glory pisoteado en la tierra para no volver a levantarse nunca más que ver que esta amada tierra nuestra se degrada por los mestizos, un retroceso al espécimen más negro de la naturaleza.

Ya en 1946, Byrd escribió al Gran Mago del Klan diciendo: "El Klan se necesita hoy como nunca antes, y estoy ansioso por ver su renacimiento aquí en West Virginia y en todos los estados de la nación".

Sin embargo, Byrd pronto vería conveniente poner al Klan muy por detrás de él.

Al postularse para la Cámara de Representantes de EE. UU. En 1952, Byrd dijo sobre el Klan: “Después de aproximadamente un año, me desinteresé, dejé de pagar mis cuotas y abandoné mi membresía en la organización. Durante los nueve años que siguieron, nunca me ha interesado el Klan ”. Byrd dijo que inicialmente se había unido al Klan por la“ emoción ”y porque la organización se oponía al comunismo.

En entrevistas con The Wall Street Journal y la revista Slate celebradas en 2002 y 2008, Byrd llamó a unirse al Klan "el mayor error que he cometido". Para los jóvenes interesados ​​en involucrarse en la política, Byrd advirtió: "Asegúrese de evitar el Ku Klux Klan. No pongas ese albatros alrededor de tu cuello. Una vez que ha cometido ese error, inhibe sus operaciones en el ámbito político ".

En su autobiografía, Byrd escribió que se había convertido en miembro del KKK porque "estaba muy afectado por la visión del túnel, un yeyuno y una perspectiva inmadura, viendo solo lo que quería ver porque pensé que el Klan podría proporcionar una salida para mis talentos". y ambiciones ", agregando," Sé que ahora estaba equivocado. La intolerancia no tenía lugar en Estados Unidos. Me disculpé mil veces ... y no me importa disculparme una y otra vez. No puedo borrar lo que sucedió ... ha surgido a lo largo de mi vida obsesionándome y avergonzándome, y me ha enseñado de manera muy gráfica lo que un gran error puede hacer en la vida, la carrera y la reputación ".

Byrd sobre integración racial: un cambio de mentalidad

En 1964, el senador Robert Byrd dirigió un filibustero contra la Ley de Derechos Civiles de 1964. También se opuso a la Ley de Derechos de Votación de 1965, así como a la mayoría de los programas contra la pobreza de la iniciativa de la Gran Sociedad del presidente Lyndon Johnson. En el debate contra la legislación contra la pobreza, Byrd declaró: "podemos sacar a la gente de los barrios bajos, pero no podemos sacar los barrios bajos de la gente".

Pero el tiempo y la política pueden cambiar de opinión.

Si bien votó por primera vez en contra de la legislación de derechos civiles, Byrd más tarde contrataría a uno de los primeros asistentes negros del Congreso en Capitol Hill en 1959 e iniciaría la integración racial de la Policía del Capitolio de los Estados Unidos por primera vez desde la Reconstrucción.

La década de 1970 vio un cambio completo en la antigua postura del senador Byrd contra la integración racial. En 1993, Byrd le dijo a CNN que se había arrepentido de su filibustero y votó en contra de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y que los retiraría si pudiera.

En 2006, Byrd le dijo a CSPAN que la muerte de su nieto adolescente en un accidente de tráfico en 1982 había cambiado radicalmente sus puntos de vista. "La muerte de mi nieto me hizo parar y pensar", dijo, y explicó que el evento le hizo darse cuenta de que los afroamericanos amaban a sus hijos tanto como él amaba a los suyos.

Mientras que algunos de sus compañeros demócratas conservadores se opusieron al proyecto de ley de 1983 que creaba el feriado nacional del Día de Martin Luther King Jr., Byrd reconoció la importancia del día para su legado, y le dijo a su personal: “Soy el único en el Senado que debe votar por esta cuenta."

Sin embargo, Byrd fue el único senador que votó en contra de las confirmaciones de Thurgood Marshall y Clarence Thomas, los únicos dos afroamericanos nominados a la Corte Suprema de los Estados Unidos. Al oponerse a la confirmación de Marshall en 1967, Byrd citó su sospecha de que Marshall tenía vínculos con los comunistas o el partido comunista. En el caso de Clarence Thomas en 1991, Byrd declaró que había sido "ofendido por la inyección de racismo" en las audiencias cuando Thomas llamó a la oposición a su confirmación una forma de "linchamiento de alta tecnología de negros". Byrd llamó al comentario de Marshall una "táctica de distracción", agregando "Pensé que habíamos pasado esa etapa". Byrd también apoyó a Anita Hill en sus acusaciones de acoso sexual por parte de Thomas y se le unieron otros 45 demócratas para votar en contra de la confirmación de Thomas.

Cuando fue entrevistado por Tony Snow de FOX News el 4 de marzo de 2001, Byrd dijo sobre las relaciones raciales: "Son mucho, mucho mejores de lo que han sido en mi vida ... Creo que hablamos demasiado de raza". Creo que esos problemas han quedado atrás en gran medida ... Creo que hablamos tanto sobre eso que ayudamos a crear una especie de ilusión. Creo que tratamos de tener buena voluntad. Mi vieja madre me dijo: 'Robert, no puedes ir al cielo si odias a alguien'. Practicamos eso ".

NAACP alaba a Byrd

Al final, el legado político de Robert Byrd pasó de admitir su antigua membresía en el Ku Klux Klan a ganar los elogios de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP).

Para la sesión del Congreso 2003-2004, Byrd fue uno de los 16 senadores calificados por la NAACP como 100% en línea con la posición del grupo en materia de legislación crítica.

En junio de 2005, Byrd patrocinó un proyecto de ley exitoso dedicando $ 10,000,000 adicionales en fondos federales para el Monumento Nacional Martin Luther King, Jr. en Washington, DC, señalando que “Con el paso del tiempo, hemos llegado a aprender que su Sueño fue el Sueño americano, y pocos lo expresaron con mayor elocuencia ”.

Cuando Byrd murió a los 92 años el 28 de junio de 2010, la NAACP emitió una declaración diciendo que en el transcurso de su vida "se convirtió en un defensor de los derechos y libertades civiles" y "vino a apoyar constantemente la agenda de derechos civiles de la NAACP".

Robert C. Byrd Datos biográficos rápidos

  • Nombre completo: Robert Carlyle Byrd (nacido Cornelius Calvin Sale Jr.)
  • Conocido por: - Político estadounidense - Miembro más antiguo del Senado de los Estados Unidos en la historia de los Estados Unidos (más de 51 años)
  • Nacido: 20 de noviembre de 1917, en North Wilkesboro, Carolina del Norte,
  • Murió: 28 de junio de 2010 (a los 92 años), en Merrifield, Virginia
  • Padres: Cornelius Calvin Sale Sr. y Ada Mae (Kirby)
  • Educación:
    - Beckley College
    - Universidad de Concord
    - Universidad de Charleston
    - Universidad Marshall (BA)
    - George Washington University - American University (Juris Doctor)
  • Principales escritos publicados
    - 2004. "Perder a Estados Unidos: enfrentar una presidencia temeraria y arrogante". ISBN 0-393-05942-1.
    - 2004. "Nos mantenemos pasivamente mudos: los discursos del senador Robert C. Byrd en Irak". ISBN 0-9755749-0-6.
    - 2005. "Robert C. Byrd: hijo de los campos de carbón de los Apalaches". ISBN 1-933202-00-9.
    - 2008. "Carta a un nuevo presidente: lecciones de sentido común para nuestro próximo líder". ISBN 0-312-38302-9.
  • Esposa: Erma James
  • Niños: Hijas Mona Byrd Fatemi y Marjorie Byrd Moore
  • Cita notable: “La familia de uno es lo más importante en la vida. Lo veo de esta manera: uno de estos días estaré en un hospital en algún lugar con cuatro paredes a mi alrededor. Y las únicas personas que estarán conmigo serán mi familia ".

Referencias

Byrd, Robert C. (2005). Robert C. Byrd: hijo de los campos de carbón de los Apalaches. Morgantown, WV: West Virginia University Press.

Pianin, Eric. La vergüenza de un senador: Byrd, en su nuevo libro, nuevamente confronta los primeros lazos con KKK. The Washington Post, 18 de junio de 2005

Rey, Colbert I .: Senador Byrd: La vista desde la barbería de Darrell. The Washington Post, 2 de marzo de 2002

¿Qué hay de Byrd?. Pizarra. 18 de diciembre de 2002

El Lott de los demócratas. El periodico de Wall Street. 12 de diciembre de 2008.

Draper, Robert (31 de julio de 2008). Viejo como la colina. GQ. Nueva York, NY.

"Sen. Robert Byrd habla sobre su pasado y presente ”, Inside Politics, CNN, 20 de diciembre de 1993

Johnson, Scott. Decir adiós a uno genial, Estándar semanal, 1 de junio de 2005

Byrd, Robert. Robert Byrd habla en contra del nombramiento de Clarence Thomas para la Corte Suprema. American Voices, 14 de octubre de 1991.

NAACP lamenta el fallecimiento del senador estadounidense Robert Byrd. "Sala de prensa". Www.naacp.org., 7 de julio de 2010