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La rebelión de esclavos de Haití provocó la compra de Luisiana

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Una rebelión de esclavos en Haití ayudó a los Estados Unidos a duplicar su tamaño a principios del siglo XIX. El levantamiento en lo que era una colonia francesa en ese momento tuvo una repercusión inesperada cuando los líderes de Francia decidieron abandonar los planes para un imperio en las Américas.

Con el profundo cambio de planes de Francia, los franceses decidieron vender una enorme parcela de tierra, la Compra de Luisiana, a los Estados Unidos en 1803.

Rebelión de esclavos de Haití

En la década de 1790, la nación de Haití era conocida como Saint Domingue, y era una colonia de Francia. Produciendo café, azúcar e índigo, Saint Domingue era una colonia muy rentable, pero a un costo considerable en sufrimiento humano.

La mayoría de las personas en la colonia eran esclavos traídos de África, y muchos de ellos fueron literalmente asesinados a los pocos años de llegar al Caribe.

Una rebelión de esclavos, que estalló en 1791, ganó impulso y fue en gran medida exitosa.

A mediados de la década de 1790, los británicos, que estaban en guerra con Francia, invadieron y se apoderaron de la colonia, y un ejército de antiguos esclavos finalmente expulsó a los británicos. El líder de los antiguos esclavos, Toussaint l'Ouverture, estableció relaciones con los Estados Unidos y Gran Bretaña, y Saint Domingue era esencialmente una nación independiente.

Los franceses buscan recuperar Saint Domingue

Los franceses, a tiempo, decidieron recuperar su colonia, y Napoleón Bonaparte envió una expedición militar de 20,000 hombres a Saint Domingue. Toussaint l'Ouverture fue hecho prisionero y encarcelado en Francia, donde murió.

La invasión francesa finalmente fracasó. Las derrotas militares y un brote de fiebre amarilla condenaron los intentos de Francia de retomar la colonia.

El nuevo líder de la revuelta de esclavos, Jean Jacque Dessalines, declaró a Saint Domingue como una nación independiente el 1 de enero de 1804. El nuevo nombre de la nación era Haití, en honor a una tribu nativa.

Thomas Jefferson había querido comprar la ciudad de Nueva Orleans

Mientras los franceses estaban en el proceso de perder su control sobre Saint Domingue, el presidente Thomas Jefferson estaba tratando de comprar la ciudad de Nueva Orleans a los franceses, quienes reclamaban gran parte de la tierra al oeste del río Mississippi.

Napoleón Bonaparte había estado interesado en la oferta de Jefferson de comprar el puerto marítimo en la desembocadura del Mississippi. Pero la pérdida de la colonia más rentable de Francia hizo que el gobierno de Napoleón comenzara a pensar que no valía la pena aferrarse a la vasta extensión de tierra que ahora es el Medio Oeste estadounidense.

Cuando el ministro de finanzas de Francia sugirió que Napoleón debería ofrecer vender a Jefferson todas las propiedades francesas al oeste del Mississippi, el emperador estuvo de acuerdo. Y así, a Thomas Jefferson, que había estado interesado en comprar una ciudad, se le ofreció la oportunidad de comprar suficiente tierra para que Estados Unidos duplicara instantáneamente su tamaño.

Jefferson hizo todos los arreglos necesarios, obtuvo la aprobación del Congreso y en 1803 Estados Unidos compró la Compra de Luisiana. La transferencia real tuvo lugar el 20 de diciembre de 1803.

Los franceses tenían otras razones para vender la Compra de Louisiana además de su pérdida de Saint Domingue. Una de las principales preocupaciones era que los británicos, invadiendo desde Canadá, podrían eventualmente tomar todo el territorio de todos modos. Pero es justo decir que Francia no se habría visto obligada a vender la tierra a los Estados Unidos cuando lo hicieron si no hubieran perdido su preciada colonia de Saint Domingue.

La Compra de Luisiana, por supuesto, contribuyó enormemente a la expansión hacia el oeste de los Estados Unidos y la era del Destino Manifiesto.

La pobreza crónica de Haití se arraiga en el siglo XIX

Por cierto, los franceses, en la década de 1820, intentaron una vez más recuperar Haití. Francia no reclamó la colonia, pero obligó a la pequeña nación de Haití a pagar reparaciones por la tierra que los ciudadanos franceses habían perdido durante la rebelión.

Esos pagos, con intereses agregados, paralizaron la economía haitiana durante todo el siglo XIX, lo que significa que Haití nunca pudo desarrollarse como nación.

Hasta el día de hoy, Haití es la nación más empobrecida del hemisferio occidental, y la historia financiera muy problemática del país se basa en los pagos que estaba haciendo a Francia desde el siglo XIX.


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