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¿Por qué es el mercurio un líquido?

¿Por qué es el mercurio un líquido?

El mercurio es el único metal que es líquido a temperaturas y presiones normales. Pero, ¿por qué el mercurio es un líquido? ¿Qué hace que este elemento sea tan especial? Básicamente, es porque el mercurio es malo para compartir ... electrones, eso es.
La mayoría de los átomos metálicos comparten fácilmente electrones de valencia con otros átomos. Los electrones en un átomo de mercurio están unidos más fuertemente de lo normal al núcleo. De hecho, el s Los electrones se mueven tan rápido y cerca del núcleo que exhiben efectos relativistas, comportándose como si fueran más masivos que los electrones de movimiento más lento. Se necesita muy poco calor para superar la débil unión entre los átomos de mercurio. Debido al comportamiento de los electrones de valencia, el mercurio tiene un bajo punto de fusión, es un mal conductor eléctrico y térmico y no forma moléculas diatómicas de mercurio en la fase gaseosa.

El único otro elemento en la tabla periódica que es un líquido a temperatura ambiente y presión es el halógeno bromo. Mientras que el mercurio es el único metal líquido a temperatura ambiente, los elementos galio, cesio y rubidio se funden en condiciones ligeramente más cálidas. Si los científicos alguna vez sintetizan una cantidad suficiente de flerovium y copernicium, se espera que estos elementos tengan un punto de ebullición aún más bajo (y tal vez un punto de fusión) que el mercurio.

Fuente

  • Norrby, L.J. (1991). "¿Por qué el mercurio es líquido? ¿O por qué los efectos relativistas no entran en los libros de texto de química?". Revista de Educación Química. 68 (2): 110. doi: 10.1021 / ed068p110