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La historia de amistad de Damon y Pythias

La historia de amistad de Damon y Pythias

A principios del siglo XX, el narrador James Baldwin incluyó la historia de Damon y Pythias (Phintias) en su colección de 50 historias famosas que los niños deberían saber Ver lecciones de aprendizaje del pasado. En estos días, es más probable que la historia aparezca en una colección que muestra las contribuciones de antiguos hombres homosexuales o en el escenario, y no tanto en los libros de cuentos para niños. La historia de Damon y Pythias muestra la verdadera amistad y el sacrificio personal, así como la preocupación por la familia, incluso frente a la muerte. Quizás es hora de intentar revivirlo.

Damon y Pythias soportaron al padre o al mismo gobernante despótico que Damocles de la espada colgando de una delgada fama de hilo, que también está en la colección de Baldwin. Este tirano era Dionisio I de Siracusa, una ciudad importante en Sicilia, que era parte del área griega de Italia (Magna Graecia). Como es cierto en la historia de la Espada de Damocles, podemos mirar a Cicero para obtener una versión antigua. Cicerón describe la amistad entre Damon y Pitias en su De Officiis III.

Dionisio era un gobernante cruel, fácil de enfrentar. Pythias o Damon, jóvenes filósofos en la escuela de Pitágoras (el hombre que dio su nombre a un teorema utilizado en geometría), tuvieron problemas con el tirano y terminaron en prisión. Esto fue en el siglo quinto. Dos siglos antes había un griego llamado Draco, un importante legislador en Atenas, que había prescrito la muerte como pena por robo. Cuando se le preguntó sobre sus castigos aparentemente extremos por crímenes relativamente menores, Draco dijo que lamentaba que no hubiera un castigo más grave por crímenes más atroces. Dionisio debe haber estado de acuerdo con Draco ya que la ejecución parece haber sido el destino previsto del filósofo. Por supuesto, es remotamente posible que el filósofo haya cometido un delito grave, pero no se ha informado, y la reputación del tirano es tal que es fácil creer lo peor.

Antes de que se programara que el joven filósofo perdiera la vida, quería poner en orden los asuntos de su familia y pidió permiso para hacerlo. Dionisio asumió que huiría e inicialmente dijo que no, pero luego el otro joven filósofo dijo que tomaría el lugar de su amigo en la prisión y, si el condenado no regresaba, perdería su propia vida. Dionisio estuvo de acuerdo y se sorprendió mucho cuando el condenado regresó a tiempo para enfrentar su propia ejecución. Cicerón no indica que Dionisio liberó a los dos hombres, pero estaba debidamente impresionado con la amistad exhibida entre los dos hombres y deseó poder unirse a ellos como un tercer amigo. Valerius Maximus, en el siglo I d. C., dice que Dionisio los liberó y los mantuvo cerca de él para siempre. Ver Valerius Maximus: La historia de Damon y Pythias, desde De Amicitiae Vinculo o lea el latín 4.7.ext.1.

A continuación puede leer la historia de Damon y Pythias en latín de Cicero, seguida de una traducción al inglés que es de dominio público.

45 Loquor autem de communibus amicitiis; nam en sapientibus viris perfectisque nihil potest esse cuento. Damonem et Phintiam Pythagoreos ferunt hoc animo inter se fuisse, ut, cum eorum alteri Dionysius tyrannus diem necis destinavisset et is, qui morti addictus esset, paucos sibi die commendandorum suorum causa postulavisset, vas factus est alter eius sistendi, ut si ile non revertisset Moriendum esset ipsi. Qui cum ad diem se recepisset, admiratus eorum fidem tyrannus petivit, ut se ad amicitiam tertium adscriberent.
45 Pero aquí estoy hablando de amistades ordinarias; porque entre los hombres que son idealmente sabios y perfectos, tales situaciones no pueden surgir.
Dicen que Damon y Phintias, de la escuela pitagórica, disfrutaron de una amistad tan perfecta que cuando el tirano Dionisio había designado un día para la ejecución de uno de ellos, y el que había sido condenado a muerte solicitó un respiro de unos días. Con el fin de poner a sus seres queridos al cuidado de sus amigos, el otro se hizo seguro de su apariencia, entendiendo que si su amigo no regresaba, él mismo debería ser ejecutado. Y cuando el amigo regresó el día señalado, el tirano en admiración por su fidelidad rogó que lo inscribieran como tercer socio en su amistad.
M. Tullius Cicero. De Officiis Con una traducción al inglés. Walter Miller Cambridge Harvard University Press; Cambridge, Mass., Londres, Inglaterra. 1913.