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Tropas aliadas cazan francotiradores, Alatri

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Tropas aliadas cazan francotiradores, Alatri

Aquí vemos a dos soldados aliados cazando francotiradores en la ciudad casi abandonada de Alatri, en el valle de Liri entre Cassino y Roma. La ciudad cayó en manos de los Aliados después de la exitosa ruptura durante la Cuarta Batalla de Cassino.


Operación Foxley y ndash caza británica de Adolf Hitler

Uno de los intentos más interesantes de asesinar a Adolf Hitler fue una operación británica con el nombre en código Foxley, desclasificada solo unos 50 años después del final de la guerra. El SOE británico (Ejecutivo de Operaciones Especiales) en 1944 preparó un plan para matar al líder del Tercer Reich en su residencia en Berghof, ubicada en los Alpes de Salzburgo cerca de Berchtesgaden en Alemania. Los aliados sabían por el testimonio de prisioneros de guerra, espías y también por escuchar la radio, que era allí donde Hitler se quedaba a menudo, se sentía seguro y en ocasiones ignoraba las reglas de su seguridad. El Füumlhrer dijo que Berghof le recordaba su infancia en Austria, donde podía relajarse y pensar libremente. Fue allí donde tomó las decisiones estratégicas más importantes durante la guerra, incluido el ataque a la URSS.

La inteligencia británica llegó a conocer los detalles de su vida en la residencia, sus preferencias y los detalles de su protección. Sabían cuál era el horario del día y sabían la hora de las comidas. Hitler se fue a dormir hasta tarde, a las 4 a.m., y cenó a las 10 p.m. Se levantó incluso a las 10 a.m., y para el desayuno caminó hasta la casa de té Mooslahnerkopf, lo que le llevó 15 y 20 minutos. Lo más importante era que Hitler caminaba solo allí, ya que la presencia del guardia lo molestaba muchísimo. Si el F & uumlhrer veía al guardia patrullando la carretera mientras caminaba por Berghof, le gritaba "si tienes miedo, ve y cuídate".

A pesar del desprecio de Hitler & rsquos por su seguridad, hubo que admitir que la propia residencia Berghof estaba perfectamente protegida.
Dentro del edificio se ubicaron los cuarteles de SS Leibstandarte, Guardia personal de Hitler & rsquos, que consistía solo en voluntarios cuidadosamente seleccionados y bien entrenados. El espacio habitable en Berghof estaba custodiado por su unidad de guardia de élite de ocho personas, el Comando de Escolta SS del F & uumlhrer (SS Begleit-Kommando), que dormía en el mismo edificio en el mismo piso que su comandante.

Sin embargo, la inteligencia británica encontró debilidades en este fuerte sistema de protección alemán. Entre otras cosas, se observó que cada vez que Hitler venía a Berghof, su gente colocaba una gran bandera en el asta, que simbolizaba la presencia del canciller alemán. Sin embargo, la atención se centró principalmente en los paseos solitarios de Hitler, como se mencionó anteriormente, y en un área entre su apartamento y la casa de té que se eligió, donde durante mucho tiempo no hubo guardia en su vecindad, y el líder mismo estaba en un lugar abierto. área y era visible desde tan lejos como 200 metros.

En ese mismo momento en que Hitler se dirigía a la tienda de té, el mando británico decidió utilizarlo cuando planeaba un intento de asesinato contra su vida. El SOE tenía la intención de enviar un francotirador para llegar a un máximo de 200 metros de la ruta peatonal de Hitler & rsquos y disparar un tiro mortal desde allí. El plan era difícil, pero los británicos también se fijaron el objetivo de evitar que la noticia de que el líder alemán había sido asesinado por los aliados llegara a la opinión pública. Para decirlo sin rodeos, no se deseaba convertir a Adolf Hitler en un mártir, y además evitar que la culpa de su muerte fuera arrojada sobre un austriaco o alemán, sugiriendo así la traición de un ciudadano del Tercer Reich. Se suponía que este francotirador conocía perfectamente las técnicas de sabotaje y francotiradores, hablaba alemán con fluidez y tenía un uniforme alemán cuidadosamente preparado. Su equipo consistiría en un rifle de francotirador Mauser equipado con una mira telescópica, cizallas de alambre y granadas de mano. El francotirador debía portar documentos alemanes falsos y conocer el camino cuidadosamente planeado hacia Berghof, el lugar del escondite y, por supuesto, la posterior evacuación.

Al ver la complejidad del plan anterior y el alto riesgo de fracaso de la operación, la gente de SOE también consideró otras variantes del ataque a Hitler en su villa alpina. Estos estaban entre ellos:

  • emboscada en el coche de Hitler & rsquos cerca de Berghof, en caso de que un francotirador no lo mate. Con este fin, se planeó enviar allí un grupo de personas equipadas con un lanzagranadas bazooka o PIAT, que podría atravesar la limusina blindada F & uumlhrer & rsquos.
  • descarrilamiento del tren blindado de Hitler Amerika, o un disparo de francotirador cuando se bajaba del tren en la estación de tren. Sin embargo, sería muy difícil acercarse a la estación de tren debido a las numerosas protecciones durante las paradas. Soldados de la Begleit batallón, hombres de las SS de Leibstandarte y Gestapo patrullaron no solo el tren en sí, sino también la estación y las áreas circundantes. Además, las vías del tren se revisaron en detalle antes de que pasara el tren blindado.
  • Comandos británicos desembarcando en Berghof. Este plan fue rechazado debido al alto riesgo de tal operación y la posible dificultad para mantenerlo en secreto y mucha gente tendría que participar en su ejecución.
  • Envenenar a Hitler con una sustancia inodoro vertida en el té o con la bacteria del ántrax. La muerte se produciría al cabo de una semana, por lo que sería imposible utilizar un antídoto.

Finalmente, el mando británico no se decidió por ninguna de las variantes anteriores del intento de matar a Adolf Hitler. Los acontecimientos en el frente oriental hicieron que en julio de 1944 partiera hacia los cuartos del frente en Wolf & rsquos Lair y nunca regresara a Berghof. Después de eso, entre los militares aliados de alto rango, la opinión dominante fue que para Alemania la guerra ya estaba perdida y no tenía sentido sacar a Hitler del escenario, quien, como se creía, junto con sus generales, solo empeoraba la situación. Situación desesperada del Tercer Reich.

También hay indicios de que se realizó un intento de asesinato. En los archivos alemanes hay una referencia al hecho de que una patrulla alemana cerca de Berghof disparó a un francotirador con uniforme alemán. Quizás fue un francotirador enviado por los aliados, que no logró hacer un tiro mortal en dirección a Adolf Hitler. Esto no ha podido ser autenticado, porque una gran parte de los documentos de operaciones especiales británicos supuestamente se quemó en un incendio en la sede de la SOE en 1946, y los que sobrevivieron pueden mantenerse en secreto para siempre.


9 61a Unidad de Caballería

Hubo un tiempo en que las unidades de caballería eran una parte absolutamente indispensable de cualquier ejército. Sin embargo, mientras tanto, inventamos varios dispositivos con ruedas y motores, por lo que los caballos tomaron un papel secundario. Pero no se han eliminado por completo. India, por ejemplo, aún conserva su 61ª Unidad de Caballería, la unidad montada a caballo no ceremonial más grande del mundo.

Esta es una unidad operativa. Eso significa que todavía se despliega cuando surge la necesidad, normalmente como una fuerza policial de respaldo en la actualidad. Sin embargo, vio combate en 1971 durante la Guerra Indo-Pakistaní. Los ciclistas se unen a la 61 de forma voluntaria, pero alrededor de un tercio de los voluntarios son enviados de regreso debido a sus insuficientes habilidades de conducción.

En estos días, la unidad no ve mucha acción y generalmente está reservada para desfiles. Un área donde los miembros de la unidad sobresalen es el polo. Sus habilidades ecuestres se han traducido bien en el deporte, y la unidad ha incluido a varios jugadores de polo indios competentes.


Un asesino de francotiradores

El sargento Hulme se apresuró a entrar en acción mientras dirigía sus propias patrullas para interrumpir la actividad enemiga. Esto hizo que cayeran sobre ellos rifles pesados, ametralladoras y morteros, pero persistieron.

Pero el reclamo del sargento Hulme a la fama no sería cómo despachó al enemigo común, sino cómo fue tras los francotiradores enemigos y reinó victorioso. Durante los próximos días, el sargento Hulme se disponía a acechar y eliminar la amenaza de los francotiradores con una eficacia excepcional.

Para el día 25 había regresado a su unidad con un buen número de asesinatos a su nombre y justo a tiempo para otro contraataque contra los alemanes en el pueblo de Galatas. Cuando un enemigo decidido retenido en una escuela estaba derramando destrucción sobre las fuerzas aliadas, Hulme saltó a la acción una vez más.

Solo, cargó contra la escuela, arrojando granadas al edificio. La fuerza alemana estaba tan desorganizada por su asalto que el contraataque fue un éxito haciendo retroceder a los alemanes.

A pesar de los valientes esfuerzos de Hulme y sus camaradas, la fuerza alemana comenzó a abrumar a la guarnición de Creta. Para el día 26, el hermano de Hulme estaba muerto, y este decidido francotirador estaba más resuelto que nunca.

Cuando comenzó la retirada, Hulme se quedaría continuamente para enviar a los francotiradores que amenazaban a sus camaradas. El 27 de mayo cerca de Suda Bay, cinco francotiradores alemanes habían establecido posiciones en las colinas circundantes. Hulme partió voluntariamente en su persecución, eliminando a todos y cada uno.


Búnker de historia militar

De Ewell y Hunt, Afilado del borde de combate, 1995, pág. 124

& # 8220Muchos soldados en Vietnam pensaron que la noche pertenecía al enemigo, pero en el delta del Mekong, la oscuridad pertenecía a Bert Waldron. & # 8221 Mayor John Plaster

El sargento Adelbert Francis Waldron III anotó las muertes más confirmadas por un francotirador estadounidense durante su período de servicio de ocho meses en Vietnam. Luego se convirtió en el francotirador más condecorado de la guerra. Luego desapareció. Como suele ocurrir cuando una figura de alto perfil cae en la oscuridad, el vacío silencioso daría lugar a rumores y especulaciones. Montones.

Desde el principio

Adelbert "Bert" Francis Waldron III nació en Syracuse, Nueva York, el 14 de marzo de 1933, en Virginia (de soltera Forderkonz) de Baldwinsville, Nueva York, y Adelbert F. Waldron, Jr. de Phoenix Village, Oswego, Nueva York. 1 Los padres de Waldron se casaron en la adolescencia y se divorciaron cuando Adelbert tenía siete años. Su padre luego se casó con Adeline Baxter, con quien vivió hasta su muerte a los cincuenta y seis años. 2 Su madre regresó a la casa de sus padres con su hijo y trabajó como mesera y cocinera en un restaurante local. 3 Bert tenía nueve años cuando Virginia se casó con Ernest J. Searle, un soldado de infantería del Ejército de la Segunda Guerra Mundial. Según el autor, Paul Kirchner, que entrevistó a la esposa de Bert, Betty, Bert "despreciaba" a su padrastro. Betty le reveló a Kirchner que el joven Bert era un niño triste y solitario que por primera vez perfeccionó sus habilidades de puntería durante sus incursiones de caza en los bosques cercanos. 4

El turbulento pasado de Waldron, estropeado por la confusión familiar y la soledad, puede haber contribuido significativamente a su errática y compleja vida personal. Cuando tenía veintitrés años, Bert se había casado tres veces. Su tercer matrimonio con Maude Marie Vincent de Virginia, de diecisiete años, duró once años y tuvo tres hijos. Marie solicitó el divorcio por deserción el 6 de agosto de 1969, dos años después de su separación real. 5 En diciembre de 1969, después de un torbellino de noviazgo, Bert se casó con Betty Wyatt Varner, una divorciada con dos hijos a quienes conoció en Powder Springs, Georgia. Lamentablemente, los problemas emocionales no resueltos o el trauma de la posguerra que experimentó crearon una brecha irreparable en su matrimonio. Betty solicitó el divorcio en octubre de 1980. 6

Levántate a la gloria

Waldron se alistó en la Marina de los Estados Unidos el 3 de enero de 1952 y sirvió durante la Guerra de Corea. Fue dado de baja de la Armada el 27 de julio de 1965, luego de más de doce años de servicio. A pesar del hecho de que Estados Unidos se estaba viendo envuelto en una guerra controvertida y cada vez más sangrienta en Vietnam, Waldron, de 35 años, se alistó en el ejército de los Estados Unidos el 7 de mayo de 1968 y se le otorgó el rango de Sargento de Estado Mayor de acuerdo con su cargo. Rango de la Marina al momento del alta. 7 Asistió al entrenamiento básico en Fort Benning, Georgia, y llegó a Vietnam del Sur el 4 de noviembre de 1968.

Poco después de su llegada, el Sargento Waldron fue aceptado en un programa de entrenamiento de francotiradores de dieciocho días impartido por un equipo de la Unidad de Puntería del Ejército y dirigido por el Mayor Willis L. Powell, un tirador experto y ex instructor en Fort Benning. 8 Se graduó el 4 de enero de 1969 y fue asignado al 3er Batallón, 60º Regimiento de Infantería, 9ª División de Infantería comandada por el Teniente General Julian J. Ewell. 9

El arma principal de Waldron era el XM21, una versión modificada del rifle M14. El sistema de armas de francotirador (SWS) XM21 semiautomático y propulsado por gas incorporó las fortalezas del M14 con modificaciones para mejorar su eficiencia. El telescopio de rango ajustable (ART) Leatherwood de 3X a 9X de nuevo diseño mejoró su alcance y precisión. El XM21 también podría equiparse con un visor de visión nocturna con luz estelar AN / PVS-2. A principios de 1969, se agregó un supresor Sionics al XM21 que redujo la explosión del cañón hasta tal punto que no se podía saber de dónde provenía el disparo más allá de los 100 metros. Un cargador desmontable contenía 5 o 20 cartuchos de munición. El rifle tenía 44 pulgadas de largo, pesaba aproximadamente 12 libras y tenía un alcance efectivo de 900 yardas. Fue rebautizado como M21 en 1972 cuando el Ejército lo aprobó como estándar oficial para armas de francotirador. 10

Francotirador letal en el delta del Mekong

Después de graduarse del programa de francotiradores, el sargento Waldron se encontró en una de las áreas más peligrosas de Vietnam. El delta del Mekong era una llanura agraria muy poblada en el sur de Vietnam con un laberinto virtual de arroyos, canales y arrozales que hacían que los viajes a pie fueran lentos y arduos. El área estaba fuertemente infestada por el Viet Cong, que utilizó la red de vías fluviales para transportar armas, suministros e insurgentes por toda la región. Estos soldados no solo se enfrentaron a un entorno inhóspito, con mosquitos, serpientes, sanguijuelas, avispas y microbios y hongos portadores de malaria que causaron enfermedades debilitantes de los pies, sino también minas mortales y trampas explosivas.

Un grupo de trabajo conjunto del Ejército y la Armada que consta de elementos de la 9a División de Infantería, que incluía a la Infantería 3/60 de Waldron y la Fuerza Fluvial Móvil (también conocida como Riverines o la Armada de Agua Marrón), fueron específicamente designados para operar desde una base profunda dentro del Delta controlado por los comunistas con la misión de asegurar el área. Como francotirador del ejército, Waldron viajaba a menudo en transportes blindados de tropas (ATC o botes de tango), en busca de un enemigo escurridizo escondido a lo largo de los canales, en las selvas y entre los civiles. 11

El Viet Cong eran insurgentes comunistas de cosecha propia que conocían el terreno y se mezclaban con la población civil. Pudieron obtener el apoyo del pueblo de Vietnam del Sur a través de una combinación de propaganda política, intimidación y violencia. Las tropas aliadas lanzarían innumerables operaciones de búsqueda y destrucción en todo Vietnam del Sur en un esfuerzo por romper la insurgencia, pero el VC simplemente se desvanecería en las selvas y aldeas, buscando evitar una batalla campal con fuerzas superiores. El VC utilizó tácticas de guerrilla clásicas de emboscadas, ataques de golpe y fuga, trampas explosivas, bombardeos y francotiradores para infligir pérdidas gradualmente a las tropas aliadas. Mientras los estadounidenses y sus aliados deambulaban abiertamente a la luz del día, el VC y el NVA se adueñaron de la noche, lanzando algunos de sus ataques más mortíferos. Pero los francotiradores estadounidenses estaban decididos a igualar esas probabilidades.

En la noche del 19 de enero de 1969, el sargento Adelbert F. Waldron estaba realizando una misión de reconocimiento con un escuadrón de la Compañía B, 3er Batallón, 60º Regimiento de Infantería en la provincia de Kien Hoa, Vietnam del Sur. El grupo fue atacado repentinamente por una fuerza estimada de cuarenta Viet Cong fuertemente armados. Mientras la lucha se desataba, Waldron hizo un movimiento increíblemente audaz al dejar la seguridad de sus defensas para establecer una posición de francotirador. Usando el alcance de visión nocturna de luz de las estrellas en su rifle, pudo detectar al enemigo maniobrando en la oscuridad. En el tiroteo que siguió, Waldron mató e hirió a varios VC, causando tantas bajas que los insurgentes rompieron el contacto y se retiraron. Por esta acción fue galardonado con la Estrella de Bronce con una “V” por Valor. 12

Tres días después, mientras estaba oculto en la posición de francotirador y mirando a través de su visor nocturno, vio a un gran grupo de Viet Cong moviéndose por el campo. Maniobró con cuidado su camino a través de los arrozales de una posición a otra, enganchando al VC y haciéndoles creer que estaban luchando contra múltiples tiradores. Waldron, sin ayuda de nadie, mantuvo a raya al enemigo durante más de tres horas y mató a once VC antes de verse obligado a retirarse. Obtuvo la Estrella de Plata por "heroísmo extraordinario en combate cuerpo a cuerpo con una fuerza armada hostil".

En la noche del 30 de enero, el sargento Waldron y un compañero soldado establecieron una posición de emboscada de francotiradores en una intersección estratégica rodeada por un gran arrozal al noreste de Ben Tre. A las 8 p.m., Waldron sacó a un explorador del Viet Cong que maniobraba en la línea de árboles. Cuarenta minutos después, un escuadrón de dieciséis VC comenzó a moverse hacia su posición. Los pedidos de artillería fueron denegados debido al riesgo para los civiles en una aldea cercana a su posición. A pesar de la falta de apoyo, Waldron decidió enfrentarse al enemigo. Con ocho disparos, eliminó ocho VC durante el tiroteo que siguió a una distancia de más de 500 metros. Con la mitad de sus hombres muertos, el VC restante se retiró a la oscuridad.

Cuatro días después, el sargento Waldron y su compañero de equipo establecieron una posición de emboscada de francotiradores en un arrozal al sur de Ben Tre. Eran poco después de las 9 p.m. cuando un grupo de cinco Viet Cong apareció repentinamente de un área boscosa en el borde del arrozal. Una unidad ARVN cercana estaba siendo atacada y el VC intentaba flanquear sus posiciones. El sargento Waldron apuntó con cuidado y procedió a eliminar al enemigo uno por uno. Mató a un sexto VC que intentaba recolectar armas y equipo de sus compañeros muertos. Sus acciones ayudaron a proteger el flanco del ARVN, salvándolos de más pérdidas. Del 16 de enero al 4 de febrero, Waldron había realizado catorce misiones de francotiradores. Por sus acciones en estas atrevidas misiones nocturnas, el Sargento Adelbert F. Waldron III recibió su primera Cruz de Servicio Distinguido (DSC).

Waldron fue tan meticuloso y preciso como imparable. La noche del 14 de febrero, Waldron estaba realizando una misión de reconocimiento con un escuadrón cerca de Ap Phu Thuan, en la provincia de Kien Hoa. Mientras patrullaba el campo, el equipo se enfrentó a una gran fuerza de Viet Cong que se movía para atacar una unidad aliada cercana. Durante el tiroteo, el sargento Waldron maniobró a través de la maleza, disparando su rifle de una posición a otra, matando a varios VC en el proceso.Sufriendo grandes pérdidas, los insurgentes estaban confundidos sobre el tamaño y la fuerza de la unidad estadounidense que habían encontrado y se habían retirado. Debido a los esfuerzos de Waldron y su escuadrón, los VC fueron derrotados y un gran ataque fue frustrado. 13

El 26 de febrero, el sargento Waldron viajaba en un ATC con la Mobile Riverine Force a través del delta del Mekong. El barco navegaba cerca de Phu Tuc cuando Waldron notó algo sospechoso en los árboles a lo largo de la costa. Usando su rifle, vio a un equipo de Viet Cong preparándose para disparar una granada propulsada por cohete (RPG) en su bote. Con gran habilidad y precisión, Waldron eliminó a ambos VC mientras el Tango Boat aún estaba en movimiento. Esta fue una increíble hazaña de puntería, pero puede que no haya sido la única vez que logró tal tiro. Según el comandante de la 9.a División de Infantería, el mayor general Julian Ewell:

“Una tarde, estaba cabalgando a lo largo del río Mekong en un bote Tango cuando un francotirador enemigo en la orilla picoteó el bote. Mientras todos los demás a bordo se esforzaban por encontrar al antagonista, que estaba disparando desde la costa a más de 900 metros de distancia, el sargento Waldron tomó su rifle de francotirador y disparó al Viet Cong de la copa de un cocotero de un solo tiro ". Ewell notó que los botes de Tango se movían a velocidades de dos a cuatro nudos y alrededor de 100-150 metros paralelos a la orilla. 14

Por numerosos actos de heroísmo en la provincia de Kien Hoa del 5 de febrero al 29 de marzo de 1969, el sargento Adelbert F. Waldron III recibió su segunda Cruz de Servicio Distinguido. En poco tiempo, se había ganado la reputación de ser el francotirador más mortífero del delta del Mekong, lo que le valió el apodo de Daniel Boone. Pero Waldron también había ganado notoriedad entre el enemigo. Para el Viet Cong, él era una gran espina clavada en su costado, lo que lo convertía a él y a otros francotiradores en objetivos prioritarios. Después de servir ocho meses en las selvas de Vietnam, la unidad del sargento Waldron regresó a los Estados Unidos en julio de 1969. 15

Durante su período de servicio en Vietnam, el sargento Waldron tuvo 109 muertes confirmadas. Para poner esto en perspectiva, entre diciembre de 1968 y mayo de 1969, a los francotiradores de la 9a División de Infantería se les acreditaron 934 muertes confirmadas, 12 por ciento fueron realizadas solo por Waldron, lo que lo convierte en el francotirador estadounidense más mortífero de todos los tiempos. 16 Fue una distinción que mantuvo durante más de cuarenta años hasta que su récord fue superado en 2006 por el SEAL de la Marina de los EE. UU. Chris Kyle. El francotirador más condecorado de la guerra de Vietnam, Waldron ganó tres estrellas de bronce, una estrella de plata, dos cruces de servicio distinguido y una mención de unidad presidencial por acciones en el delta del Mekong. 17

Waldron con su esposa Betty y sus dos hijos contemplan la segunda Cruz de Servicio Distinguido de Bert & # 8217 presentada en Fort McPherson, septiembre de 1970. Columbus Daily Enquirer 1 de octubre de 1970 Columbus, GA 52.

Descenso al olvido

Gran parte de las actividades de posguerra de Waldron se leen como una saga de capa y daga de Forsyth, algunas aún selladas en registros clasificados del FBI. 18 Bert regresó a Fort Benning, donde se desempeñó brevemente como instructor senior en la Unidad de Entrenamiento de Puntería del Ejército de los EE. UU. (USAMTU) desde julio de 1969 hasta su baja en marzo de 1970. Mientras estaba allí, el Coronel Robert F le presentó a Mitchell Livingston WerBell III. Bayard, un oficial al mando retirado de la USAMTU, que había entrado en negocios con WerBell. 19 Descrito por los documentos de la Oficina de Seguridad como "un estafador sin escrúpulos", 20 WerBell, un operativo de OSS durante la Segunda Guerra Mundial, cofundó Military Armament Corporation (MAC), productores y fabricantes de metralletas MAC-10 y MAC-11 de supresores de alta calidad diseñados por WerBell. 21 Waldron trabajó para WerBell como asesor de contra-francotiradores. 22 Cuando MAC quebró en 1975, WerBell formó una empresa sucesora, Cobray International, un campo de entrenamiento paramilitar apodado "la granja", en su finca de sesenta acres. Waldron fue contratado como instructor jefe de puntería y más tarde como director del centro de formación. 23

Waldron (izquierda) instruye a un aprendiz en el Cobray Training Center Powder Springs, Georgia, 1980. Soldier of Fortune

WerBell se convertiría en una figura muy controvertida por su participación en actividades mercenarias encubiertas en la década de 1970. Había sido investigado por presunto contrabando de armas, conspiraciones para el asesinato de Castro y la frustrada toma de posesión de Abaco, una isla en las Bahamas, para su uso como refugio de juegos de azar. 24 El 3 de julio de 1975, el coronel Bayard, socio comercial de Werbell y el hombre que le presentó a Waldron, fue encontrado muerto a tiros cerca de un centro comercial de Atlanta. 25 Su asesinato sigue sin resolverse. Fue en este misterioso miasma de corrupción donde Waldron se enredó. Hay evidencia de que en 1971, testificó ante el Departamento de Defensa sobre una investigación de Werbell con "detalles sobre el programa de francotiradores de Estados Unidos en Vietnam y tratos con el gobierno tailandés". 26

Bert Waldron luchó por adaptarse como civil y su vida personal se deterioró como resultado. Su trabajo paramilitar con Mitchell WerBell gradualmente pasó factura a su matrimonio. En octubre de 1980, Betty Waldron solicitó el divorcio. 27 Según el autor, Paul Kirchner, en 1983, Waldron se convirtió en instructor de puntería en una escuela antiterrorista, el Starlight Training Center, en Idyllwild, California. Presuntamente cofundado por el ganador de la Medalla de Honor, Lewis L. Millet, el empleo de Waldron allí solo duró varios meses. 28 Hasta la fecha, no he podido confirmar la existencia de esta organización ni el Coronel Millett se refiere a ella en sus muchas entrevistas en las que habla de su experiencia posterior a la jubilación. 29 Es en este punto que las huellas de Waldron se desvanecen. Se ha dicho que pasó de un trabajo a otro en varios estados y finalmente aterrizó en California. El 18 de octubre de 1995, Adelbert F. Waldron III murió de un infarto a la edad de sesenta y dos años. Sus restos están enterrados en el Cementerio Nacional de Riverside en California. 30

Adelbert F. Waldron es relativamente desconocido entre los hombres considerados los francotiradores más mortíferos de la historia de Estados Unidos. Es oficialmente el francotirador con mayor puntuación de la guerra de Vietnam y todavía tiene el récord de asesinatos más confirmados por un francotirador del ejército de los EE. UU. No hay monumentos a Bert Waldron y pocas referencias sobre sus hazañas como soldado en Vietnam. Como muchos veteranos de la guerra de Vietnam, sus propios demonios lo perseguían y sus defectos personales pueden haberlo llevado por un camino de autodestrucción. Según su ex esposa, Betty, “Bert era un soldado maravilloso. Amaba a su país, habría muerto por este país, pero tenía muchos problemas como ser humano ”. 31

[1] Fuente del registro de nacimiento: Estado de Nueva York, índice de nacimientos, 1881-1942 [base de datos en línea]. Lehi, UT, EE. UU .: Ancestry.com Operations, Inc., 2018. Fuente de registro de matrimonio: Nueva York, County Marriage Records, 1847-1849, 1907-1936 [base de datos en línea]. Lehi, UT, EE. UU .: Ancestry.com Operations, Inc., 2016.

[2] Obituario de Adelbert F. Waldron Jr.: Estándar del poste de Syracuse, 27 de diciembre de 1966, pág. 9.

[3] Año: 1940 Lugar del censo: Baldwinsville, Onondaga, Nueva York Rol: m-t0627-02704 Página: 7B Distrito de enumeración: 34-43

[4] Paul Kirchner, Más de los hombres más mortíferos Quien alguna vez vivio (Boulder: Paladin Press, 2009), 398. Registro de matrimonio de Virginia y Ernest: Departamento de Salud de Virginia Richmond, Virginia Matrimonios de Virginia, 1936-2014 Rollo: 101169203

[5] Fuentes de certificados de matrimonio: Departamento de Salud de Virginia Richmond, Virginia Matrimonios de Virginia, 1936-2014 Rolls: 101168589, 101169629, 101168777. Registro de divorcio de Maude Marie Vincent: Roll 101254585.

[6] Aviso legal de divorcio en el periódico: Diario de Marietta, Viernes 24 de octubre de 1980 Marietta, GA, página 32.

[7] Fechas de servicio en Corea y Vietnam: Archivo de defunción del Subsistema de localización de registros de identificación de beneficiarios (BIRLS). Washington, D.C .: Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. También confirmado por correspondencia con el Centro Nacional de Registros de Personal, Archivos Nacionales St. Louis, MO.

[8] El Teniente General Julian J. Ewell y el Mayor General Ira A. Hunt, Afilado de la ventaja de combate: el uso del análisis para reforzar el juicio militar (Washington D.C .: Oficina de Imprenta del Gobierno, 1974), 120-123. Peter R. Senich, Guerra de largo alcance: francotiradores en Vietnam (Boulder: Paladin Press, 1994), 34-36.

[9] Ira A. Hunt Jr., los 9a División de Infantería en Vietnam: incomparable e inigualable (Lexington: University Press of Kentucky, 2010), 67-68.

[10] Senich, Guerra de largo alcance, 83. J. David Truby, Silenciadores, francotiradores y asesinos: una descripción general de la muerte susurrante (Boulder: Paladin Press, 1972), 98-101. Melvin Ewing, "Revisión práctica: U.S. Army M21 y XM21", Francotirador central 28 de abril de 2016. Bob Stoner, GMCM (SW) Ret., "Rifle de la OTAN XM21 de 7,62 mm (francotirador) con supresor siónico", Barcos de guerra, 2005.

[11] Caza, 9a División de Infantería en Vietnam, 4-11. Mayor General William B. Fulton, Estudios de Vietnam: Operaciones fluviales 1966-1969 (Washington D.C .: Imprenta del Gobierno de EE. UU., 1985), págs. 17-41.

[12] Kirchner, Más de los hombres más mortíferos, citó la citación de Waldron's Bronze Star, 399. Sin embargo, su citación Distinguished Service Cross, que cubría sus acciones en tres fechas, incluido el 19 de enero de 1969, declaró que “mientras su empresa estaba siendo reabastecida cerca de Ap Hoa, provincia de Kien Hoa, aproximadamente cuarenta viet Cong desató una fuerte andanada de fuego de armas pequeñas y automáticas ". Salón del Valor de los Tiempos Militares.

[13] Kirchner, Más de los hombres más mortíferos, informes posteriores a la acción: 400-403. Salón del Valor de los Tiempos Militares.

[14] Ewell y Hunt, Afilado del borde de combate, 122-123.

[15] “Historias de unidades de la 9ª División de Infantería (Vietnam)”, Asociación Móvil de la Fuerza Fluvial. Autor Kirchner (Más de los hombres más mortíferos, 406) afirmó que Waldron fue devuelto a los Estados Unidos "por preocupación por su seguridad" el 21 de julio de 1969, pero esto no pudo ser corroborado ni hay una fuente listada para esta información.

[16] Caza, 9a División de Infantería en Vietnam, 68.

[17] Mayor John Plaster, La historia de la francotirador y el tiro con precisión (Boulder: Paladin Press, 2008), 570. “Información sobre el linaje y los honores del 60º Regimiento de Infantería del Batallón 3D”, Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU., Salón del Valor de los Tiempos Militares.

[18] Departamento de Defensa, División de Autorización de Seguridad, "Archivo de seguridad sobre Mitchell Livingston Werbell", Fundación Mary Ferrell, 22 de septiembre de 1971. Solicité el testimonio de Waldron sobre el programa de francotiradores en Vietnam y los tratos con el gobierno tailandés el 1 de junio de 2019. Este artículo se actualizará con los hallazgos pertinentes cuando se reciba.

[19] Kirchner, Más de los hombres más mortíferos, 406.

[20] Expediente del FBI sobre Mitchell Livingston Werbell 27 de mayo de 1970 74-76. "Incident Report [sobre Mitchell Werbell]", 14 de octubre de 1973, Colección de registros de asesinatos del presidente John F. Kennedy, Archivos Nacionales.

[21] Andrew St. George, "The Amazing New Country Caper", don, 1 de febrero de 1975, pág. 62. Es de interés que el autor St. George estaba bajo vigilancia de la CIA y fue obligado a testificar sobre las actividades de Mitchell Werbell junto con Waldron (ver nota 18). Ron Ecker, "Our Man in Powder Springs: Mitch Werbell", revisado el 30 de noviembre de 2009, Página web de Ronald Ecker. El artículo bien investigado del Sr. Ecker postula una conexión entre Werbell y el asesinato de JFK.

[22] Truby, Silenciadores, francotiradores y asesinos, 102.

[23] Tom Dunkin, "Cobray: Turning the Tables on Terrorists", Revista Soldier of Fortune, Enero de 1980, 49-50.

[24] Expediente del FBI sobre Mitchell Livingston Werbell 21 de mayo de 1976 69-70.

[25] UPI, "Misterio de la muerte del ex coronel", Crónica de San Francisco 7 de julio de 1975 37.


Visión general

Para obtener una lista detallada de los cambios del juego original, haga clic aquí.

Equipado con un rifle de francotirador de largo alcance, el Sniper se especializa en eliminar a la infantería enemiga desde distancias que exceden el rango de represalia o detección. Sin embargo, son completamente inútiles contra vehículos y edificios.

El Sniper puede desplegar un anillo de sacos de arena a su alrededor para mejorar su alcance y velocidad de disparo. Se recomienda desplegar el Sniper en terreno elevado para aumentar aún más el alcance. Cuando se carga en un & # 160AMC, mejora su movilidad, capacidad de supervivencia y velocidad de disparo. El Sniper no revela su posición cuando ataca en el sudario, lo que puede ser ventajoso, especialmente cuando el enemigo tiene poca capacidad de exploración. Junto con los Gap Generators, los francotiradores pueden ocultarse bien de la vista del enemigo mientras disparan a la infantería.

Los francotiradores son más efectivos contra la infantería básica con poca armadura, como los reclutas, los soldados antiaéreos y los arqueros. También son excelentes contraataques contra los Adeptos de Épsilon o los perros de ataque solitarios, matándolos instantáneamente desde la distancia. Por otro lado, la infantería mejor blindada como Tesla Troopers, Brutes y Knightframes requiere varios disparos. Aunque la mayoría de la infantería no puede sobrevivir estando en la mira de un francotirador por mucho tiempo, carece del poder para matar rápidamente a aquellos con una durabilidad excepcional. Ejemplos como Volkov, Zorbfloaters y Giantsbanes son muy difíciles de derribar por un francotirador solitario. Sin embargo, a diferencia de los virus, varios francotiradores pueden trabajar juntos y atacar al mismo objetivo en un intento de eliminar dichas amenazas.

Lamentablemente, el Sniper también tiene otros inconvenientes. Su baja velocidad de disparo hace que el Sniper se encuentre en desventaja en espacios reducidos, donde puede ser atacado. Un par de perros de ataque pueden abrumar fácilmente al francotirador solitario. También es muy frágil y completamente indefenso contra vehículos o unidades aéreas. Además, el Sniper solo está disponible en el Nivel 3 y tiene una efectividad limitada en el juego tardío, a menos que se acumule en números.


309 muertes: esta mujer podría haber sido el francotirador más mortífero de la Segunda Guerra Mundial

Esto es lo que necesita recordar: Su recuento oficial final fue de 309 muertes.

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El último tren hacia el oeste cruzó el río Bug hacia el lado ocupado por los alemanes de la frontera ruso-alemana a las 0200 del 22 de junio de 1941. Una hora más tarde, cuando la corta noche de verano despegó del centro de Ucrania, Hitler violó su pacto de no agresión con Stalin. y lanzó la Operación Barbarroja. Tres millones de soldados del Eje, 6.000 cañones grandes, 2.000 aviones de combate de la Luftwaffe y miles de tanques inundaron Ucrania.

Kiev, capital de Ucrania, fue uno de los objetivos finales de Hitler, junto con Moscú y Leningrado. Lyudmila Mikhailovna Pavlichenko, de 24 años, estudiante de historia en la Universidad de Kiev, se dirigía a clases cuando un enjambre de combatientes nazis zumbó bajo y rápido para masticar el bloque. Corrió a cubrirse. Esa noche, ella tomó una decisión. "Voy a pelear".

Llegó a la oficina de reclutamiento a la mañana siguiente con tacones altos y un vestido de crepé de China con las uñas cuidadas y el cabello oscuro y ondulado peinado corto. Parecía más una modelo que una asesina alemana. El reclutador se rió de ella.

"¿Por qué no trabajas en las fábricas como otras mujeres?" el demando.

El rápido desarrollo industrial de la Unión Soviética y la depresión mundial de finales de los años veinte y treinta se combinaron para trasladar a un gran número de rusos de sus granjas a las ciudades. En el espíritu del igualitarismo, se alentó a las mujeres jóvenes a trabajar, ir a la universidad y participar en el entrenamiento militar. Como muchas niñas y niños de la época, a Lyudmila le gustaban los deportes y actividades militares. Era una excelente tiradora de rifles por naturaleza y ganó varias insignias en los combates regionales de rifles. Mientras la guerra en expansión de Hitler amenazaba con hundir a la Unión Soviética, se preparó inscribiéndose en una escuela de francotiradores voluntarios organizada por su Komsomol local.

En la oficina de reclutamiento, sacó su diploma de francotirador, la insignia de tirador de Voroshilov y otros honores de tiro y paramilitares y los dejó sobre la mesa frente al reclutador que se había reído de ella. La expresión de su rostro cambió.

"Te vas a ensuciar las uñas", dijo mientras estampaba su solicitud. Aceptado.

Pavlichenko estaba en camino de convertirse en una de las 2.000 francotiradoras para servir en el Ejército Rojo, de las cuales solo 500 sobrevivirían a la guerra. En un año, esta pequeña belleza de cabello oscuro se convertiría en la mujer más peligrosa del siglo XX, la francotiradora más letal de cualquier ejército, en cualquier guerra.

A través de la amarga experiencia contra francotiradores finlandeses como Sino Itayha, que eliminó a más de 500 soldados rusos durante la Guerra de Invierno de 1939-1940, la Unión Soviética aprendió el valor de los francotiradores y comenzó a poner más énfasis en su programa de entrenamiento de francotiradores. Las unidades especiales de francotiradores estaban integradas en casi todos los comandos de las unidades principales.

Después de someterse a un entrenamiento truncado en tácticas militares y de francotirador básicas, la joven Lyudmila Pavlichenko, que ya no es la placa de moda con su holgado uniforme de hombre verde oliva con monos de camuflaje, recibió un rifle Mosin-Nagant de 7.62 mm de acción de cerrojo y cinco disparos que tenía se adoptó como rifle de francotirador estándar en 1932. Con una mira telescópica de 4 aumentos, se podía disparar con autoridad a distancias de 1.250 metros.

El 8 de julio, el enemigo estaba casi a las puertas de Kiev, luchando en los bosques a menos de 150 kilómetros de distancia. Las mujeres y los niños rusos fueron reclutados para luchar. Lindas adolescentes fueron encontradas muertas en el campo de batalla aún empuñando armas automáticas. Los soldados soviéticos que entraron en pánico y huyeron de los combates fueron fusilados por sus propios oficiales. Los desafortunados hechos prisioneros fueron declarados traidores y se les quitó las raciones de sus familias, lo que a menudo significaba pasar hambre.

Pavlichenko se encontró asignada al V.I. Chapayev 25ª División de Fusileros. Armada con su nuevo rifle y una carga de combate de 120 cartuchos, la joven estudiante de historia se reunió con miles de otros reclutas y reemplazos en las vías férreas de Kiev para transportarla al frente. Su unidad ya estaba comprometida en un combate desesperado con las fuerzas rumanas y alemanas en Moldavia, intentando bloquear el acceso sur del enemigo a la ciudad de Odessa en el Mar Negro, el puerto comercial más importante de la Unión Soviética y el sitio de una base naval soviética.

Las estaciones de tren estaban alborotadas mientras los soldados con sus mochilas y armas se amontonaban en vagones, vagones abiertos y cualquier otra cosa que pudiera ser movida por ferrocarril. Los trenes llegaban y partían día y noche, sus ruedas de acero y silbidos agudos indicaban una urgencia que Rusia no había experimentado desde la invasión de Napoleón.

Nubes de polvo oscurecieron el horizonte mientras los trenes de tropas llegaban a su destino cerca del río Dniéster que formaba el límite entre Moldavia y Ucrania, donde el 25 estaba haciendo su parada. Pavlichenko y sus camaradas escucharon el distante trueno de la artillería en duelo.

“Sabía que mi tarea era disparar contra seres humanos”, reflexionó más tarde Pavlichenko. "En teoría, estaba bien, pero sabía que lo real sería completamente diferente".

Las divisiones de fusileros 25, 95 y 421 soviéticas y su apoyo formaron tres líneas defensivas separadas de trincheras, fortines y zanjas antitanques a unos 50 kilómetros de la ciudad de Odessa. El No.La Compañía 2 estaba en el centro de la primera línea defensiva cuando comenzó la ofensiva alemana contra Odessa el 8 de agosto de 1941, precedida por estruendosos bombardeos de artillería enemiga.

Pavlichenko y otros soldados de su compañía se abrazaron al suelo con vistas a un campo abierto y estrecho. Varios soldados enemigos, blancos fáciles, se movían por el lado cercano de una colina. Sin embargo, para su consternación, encontró su dedo congelado en el gatillo. Quizás, después de todo, ella no tuvo el coraje de ser una francotiradora.

El repentino crepitar de rifles y ametralladoras desde la línea de árboles opuestos señaló una sonda. Pavlichenko escuchó un sonido como el de un martillo golpeando un melón, seguido de un grito de dolor y sorpresa. Para su horror, vio que un joven soldado con el que se había hecho amigo en el tren de tropas había recibido una bala en la cabeza, estallando en una neblina rosada de sangre y sesos.

"Después de eso", recordó, "nada pudo detenerme".

Mató a su primer alemán un día más tarde. Ella y un observador se arrastraron a través de la espesa maleza fuera del perímetro defensivo y establecieron un escondite con vistas a la avenida de aproximación más probable del enemigo. Rusia fue el primer ejército en emplear francotiradores en equipos compuestos por un tirador y un observador.

A través de su visor, distinguió a tres alemanes entrando y saliendo sigilosamente de las sombras, sin darse cuenta de que los estaban observando. Esta vez ella no vaciló. Tan pronto como su objetivo se detuvo para mirar a su alrededor, respiró hondo y apretó el gatillo. Incluso antes de que el impacto de la bala lo golpeara contra el suelo, ella ya había adquirido y matado al segundo alemán. El tercero entró en pánico y huyó antes de que pudiera acabar con él.

"No hubo cambio de expresión en su bonita cara", informó su observador, prediciendo, "Rusia va a hablar de Lyudmila Pavlichenko".

La bonita francotirador de la Universidad de Kiev se endureció y se adaptó rápidamente al duro y peligroso clima de la batalla cuando el enemigo alcanzó la línea principal de la resistencia rusa y comenzó a bombardear Odessa con un refuerzo de 10 baterías de artillería pesada. A ella y a otros francotiradores soviéticos se les concedió prácticamente rienda suelta para llevar a cabo su misión de explorar y ralentizar, acosar y desmoralizar el avance alemán mediante fuego de supresión de larga distancia contra objetivos de oportunidad.

Pavlichenko demostró ser tan implacable como sorprendentemente atractiva. Día tras día, ella y un observador se infiltraron en tierra de nadie para ejercer su sangriento oficio. Fortalecida por su sentido de misión, a menudo se metía en un escondite y permanecía hasta 18 horas seguidas, viviendo de pan seco y agua, llevando a cabo funciones corporales en su lugar, todo solo para matar de un solo disparo a un francotirador. comercio. Su recuento de cadáveres creció casi a diario en un juego del gato y el ratón que se desarrollaba entre los escombros y los escombros de la guerra.

Astuta y engañosa, con un fuerte sentido de supervivencia, empleó varias estratagemas y trucos para seguir adelante cuando la vida útil de un francotirador promedio era de unas tres semanas. Los francotiradores capturados de ambos lados fueron ejecutados sumariamente en el acto.

Las tormentas eléctricas o los bombardeos de artillería que enmascaraban el disparo de su rifle eran sus momentos favoritos para cazar, ya que sus objetivos estaban menos alerta a su presencia y su ubicación era más difícil de localizar. Rara vez disparó más de una vez desde la misma posición y nunca regresó dos veces al mismo pellejo. Ató tiras de tela a arbustos en áreas de peligro para aletear con brisas errantes y distraer a los observadores enemigos. A veces, un maniquí de una tienda de ropa disfrazado de un objetivo tentador atraía a los francotiradores enemigos para que se exponieran.

El único crujido del Mosin-Nagant de Pavlichenko en tierra de nadie fue suficiente para infundir terror en los corazones de los soldados alemanes y rusos. Cada vez que iba a la retaguardia, los soldados de infantería miraban boquiabiertos, incrédulos, de que esta chica despreciable pudiera ser el asesino despiadado cuya reputación se extendió por toda Ucrania. Para el 29 de agosto, apenas 28 días después de la ofensiva de Odessa, su recuento de cadáveres era de 100, una tasa promedio de muertes de casi cuatro por día. Pocos francotiradores en cualquier guerra habían tenido tanto éxito en tan poco tiempo. Ella se estaba convirtiendo rápidamente en el presagio de muerte más consumado del mundo.

Trabajando sola durante un día fuera del perímetro defensivo a lo largo de la carretera Voznesensk-Odessa, trepó a un árbol dentro de un cementerio para obtener una mejor vista del terreno, dependiendo del follaje para ocultarla.

Apenas se había acomodado antes de que dos disparos del rifle de un francotirador enemigo se estrellaran contra los árboles a solo unos centímetros de su cabeza. Al darse cuenta de que estaba en una situación desesperada, se soltó y cayó 12 pies al suelo, aterrizando entre dos tumbas. El dolor se disparó por su columna vertebral. Apretó los dientes y se quedó inmóvil, fingiendo estar muerta hasta que se puso el sol y pudo regresar a sus propias líneas al amparo de la oscuridad.

Las frías lluvias de finales de septiembre convirtieron senderos y carreteras en ciénagas intransitables. Los caballos se hundieron hasta el cuello, los hombres hasta las rodillas y los vehículos hasta los ejes. Apenas un edificio en Odessa permaneció intacto. Los incendios ardían casi constantemente mientras la lucha se desataba. Era un entorno rico en objetivos para francotiradores como Pavlichenko, ahora ascendido a sargento mayor, que anotó otras 87 muertes.

El 9 de octubre de 1941, una astilla de proyectil le cortó el cuero cabelludo. El comandante de su compañía cayó muerto y el sargento mayor Leonid Kitsenko, un francotirador y suboficial superior del elemento francotirador de Pavlichenko, resultó herido. Pavlichenko asumió el mando, una figura valiente que llevaba un vendaje sucio alrededor de la cabeza, la gorra bajada para mantener el vendaje en su lugar, el rostro enmascarado por la sangre, luchando por mantener la conciencia.

"¡Cobardes!" un oficial político arremetió contra sus camaradas asustados. Mira a la mujer. Pavlichenko tiene las pelotas de un hombre ".

Finalmente, fue trasladada a un batallón médico para recuperarse y fue liberada solo unos días antes de que Odessa cayera en manos de los alemanes el 15 de octubre. Las bajas alemanas y rumanas ascendieron a 17.729 muertos y 63.345 heridos, entre los que se encontraban 187 muertos de uno en uno por Lyudmila Pavlichenko.

Le esperaban más luchas salvajes en Sebastopol, que posteriormente fue sitiada. En ese momento, se estaba volviendo famosa en toda la región de Crimea. El mundo entero pronto se enteraría de "la mujer más peligrosa del siglo".

La batalla por Sebastopol y la punta de la península de Crimea que se adentra en el Mar Negro duró nueve meses. Los francotiradores rusos fueron lanzados por delante de la línea defensiva principal en una pantalla delgada de "fosas de rifle" modificadas. Pavlichenko continuó las prácticas que la habían hecho tan exitosa en Odessa. Por lo general, se escondía en un escondite alrededor de las 0300 y, a veces, esperaba hasta dos días para un solo disparo.

El invierno llegó con sus miserables condiciones, agravando sus heridas anteriores. Perdió peso, adelgazando y demacrada. Rayas blancas aparecieron en su cabello negro azabache. Nadie de los viejos tiempos la habría reconocido. Derribaba a uno o dos soldados enemigos cada pocos días. Ella estaba en constante movimiento, transferida de un sector a otro para que su ojo verdadero y su mano firme pudieran usarse para sacar el máximo provecho.

A medida que se difundió la noticia de sus hazañas, el Partido Comunista la utilizó para inspirar a la gente común que sufría horriblemente por las crueles condiciones de la guerra.

"Si esta hermosa joven puede aguantar", decía la perorata, "entonces, ¿cómo podemos los que no estamos en el frente quejarnos del racionamiento de alimentos y otras dificultades?"

Incluso los alemanes se dieron cuenta de su ojo infalible. Una tarde atacó a un operador de radio enemigo con un tiro largo bajo una lluvia fría que mermó la visibilidad. Tal disparo solo podría haber sido hecho por "la perra rusa del infierno".

Un oficial alemán se puso de pie el tiempo suficiente para gritar: "Lyudmila, deja a tus amigos bolcheviques y únete a nosotros".

Durante el otoño y las nevadas de principios de invierno, los rusos se aferraron obstinadamente a esta lengua de tierra en el Mar Negro. El contingente de francotiradores rusos, estimado en menos de 300 tiradores, aniquiló a unos 10.000 soldados alemanes, casi una división entera. Pavlichenko, quien ganó un ascenso en el campo de batalla a teniente subalterno, fue el máximo goleador del asedio, seguido por el sargento mayor Leonid Kitsenko, el suboficial mayor que ahora se recuperó de su herida en Odessa.

Pavlichenko y Kitsenko se convirtieron en un equipo tan eficaz que los comandantes los describieron como dignos de toda una división de infantería. Con frecuencia regresaban de una cacería reclamando tres o cuatro muertes entre ellos durante el día. Los francotiradores alemanes fueron alentados en su oficio con recompensas por asesinatos y recompensas por las cabezas de francotiradores rusos exitosos como Pavlichenko, cuya fama se había extendido hasta Berlín. No solo era mortal, sino que, aún más humillante para los alemanes, era una mujer. Mientras la Wehrmacht cerraba sus bandas de acero alrededor de Sebastopol, los francotiradores alemanes intentaron acabar con la mujer rusa con el rifle de largo alcance.

El 11 de noviembre, se enfrentó a su mayor desafío cuando 60.000 soldados del Eje lanzaron un ataque de cuatro días contra un sector montañoso de las defensas de Sebastopol. Como era su costumbre, se metió en su pellejo mucho antes del amanecer en una mañana clara y helada y se dispuso a esperar un objetivo. Su compañero habitual, Kitsenko, fue asignado a otro lugar.

A la luz de la madrugada, vislumbró un casco en un bosquecillo de árboles y detectó un aleteo de ramas. Ella misma había usado a veces el viejo truco de atar una cuerda a un arbusto y agitarla para atraer fuego y señalar la ubicación de un francotirador enemigo. Ella se contuvo y esperó, se tensó y se acercó a la acción.

Varias veces durante las siguientes horas a medida que el sol subía más alto, detectó movimiento pero nunca un objetivo limpio. Sabía que este movimiento era simplemente una distracción para incitarla a revelar su posición. El soldado que estaba afuera sabía lo que estaba haciendo. Ella se mantuvo firme.

El francotirador enemigo hizo el primer disparo. Su visión periférica captó el sospechoso movimiento de una sombra, justo a tiempo para ver el parpadeo de un destello de boca. Una roca que se encontraba a poca distancia de su cabeza se desintegró.

Un segundo disparo estalló en su cabeza. Se arrastró hacia atrás fuera de su piel y, agachándose y usando la pendiente inversa para cubrirse, trepó a un afloramiento rocoso cercano y se hundió en un matorral de zarzas entretejidas con madera vieja. El sitio proporcionaba una vista de las tierras bajas entre ella y la loma ocupada por su enemigo mortal.

Ella no se atrevió a moverse. Entraron nubes y empezó a nevar. El frío, el estrés, el hambre y la sed la atormentaron mientras el extraño enfrentamiento continuaba durante toda la tarde en un juego de póquer de alto riesgo en el que cada tirador desafiaba al otro a parpadear.

Al final, el alemán demostró ser el menos paciente. Sucumbiendo a la curiosidad, cometió el error de levantar la cabeza para ver mejor el claro. La mira de Pavlichenko se fijó en su frente. Parecía estar mirándola directamente cuando ella apretó el gatillo. Fue su primer disparo del duelo. No se requirió ningún otro.

Una patrulla rusa confirmó más tarde que el hombre muerto era un francotirador experto cuyo "registro de muertes" había registrado la muerte de más de 400 soldados aliados desde Dunkerque.

Pavlichenko y su socio Kitsenko continuaron creando caos a lo largo de lo que los alemanes denominaron la "Crisis de invierno". En algún momento de la primavera de 1942, Lyudmila y Leonid Kitsenko aparentemente se casaron. Poco después se registró que el "marido de Pavlichenko, que también estaba en el Ejército Rojo, fue asesinado en el asedio [de Sebastopol]".

Los compañeros francotiradores notaron el aumento de la amargura de Lyudmila después de la muerte de Kitsenko. A fines de mayo, el Consejo del Ejército del Sur la citó por matar a 257 alemanes. Durante una reunión de su unidad de francotiradores, prometió aumentar su puntuación a 300 en los próximos días y cumplió su palabra.

Del 2 al 6 de junio de 1942, la Luftwaffe arrojó 570 toneladas de bombas sobre las asediadas ruinas de Sebastopol y su puerto. La metralla acribilló el cuerpo joven y desgastado de Pavkichenko. La trasladaron a un hospital de campaña y la evacuaron en submarino a altas horas de la noche antes de que los alemanes tomaran la ciudad el 1 de julio. No volvería a ver el combate personal.

Su recuento oficial final fue de 309 muertes. Sin embargo, dado que a menudo trabajaba sola y cada muerte tenía que ser verificada, su número real puede haber estado más cerca de 500. En comparación, el otro famoso francotirador ruso de la Segunda Guerra Mundial, Vasili Zaitsev, mató a 225 soldados enemigos durante la Batalla de Leningrado.

Debido a su fama, Lyudmila fue enviada a los Estados Unidos y Canadá a finales de 1942 para conseguir apoyo para la guerra. Pronunció discursos en 43 ciudades estadounidenses y fue la primera ciudadana soviética en ser recibida en la Casa Blanca, donde cenó con el presidente Franklin Roosevelt y la primera dama Eleanor. Celebridades de todo el continente se alinearon para fotografiarse con ella. El músico folk Woody Guthrie grabó una canción dedicada a ella, "Miss Pavlichenko". Apareció en un cómic de 1943, War Heroes. Interpretó con Laurence Olivier en el documental Chernomortsy. El actor Charlie Chaplin besó galantemente sus dedos uno por uno, diciendo: "Es bastante notable que esta pequeña y delicada mano mató a los nazis por cientos ".

La mujer más peligrosa del mundo pasó el resto de la guerra como instructora de francotiradores cerca de Moscú. Muy condecorada, fue dada de alta con el rango de especialización en 1945 y regresó a la Universidad de Kiev para completar su posgrado. Cumplió su vida como historiadora y participó activamente en asuntos de veteranos hasta que murió de causas naturales el 17 de octubre de 1974, a la edad de 58 años. Sebastopol nombró una calle en su honor, no lejos de donde murió el sargento mayor Leonid Kitsenko.

Charles Sasser es el autor del clásico libro de guerra de francotiradores titulado Un disparo, un muerto. Ha escrito decenas de otros libros y artículos y ha aparecido en numerosas cadenas de televisión, incluidas ABC, Fox, History Channel y CNN. Es un veterano de la Marina de los EE. UU. Y de las Fuerzas Especiales del Ejército de los EE. UU. Reside en Chouteau, Oklahoma.

Este artículo de Charles W. Sasser apareció originalmente en la Warfare History Network.

Este artículo apareció originalmente en 2018 y se está volviendo a publicar debido al interés de los lectores.


Los 13 memes militares más divertidos de la semana del 22 de marzo

Publicado el 29 de abril de 2020 15:48:35

Recientemente se informó que, en octubre, la 26ª Unidad Expedicionaria de la Infantería de Marina bebió en seco Reikiavik, la capital de Islandia, cuando llegaron al puerto. Eso no es una expresión o una exageración excesiva. Ellos literalmente bebieron hasta el último trago de alcohol en la ciudad durante el transcurso de su libertad hasta el punto en que, según los informes, la ciudad tuvo problemas para reabastecerse para sus propios ciudadanos.

Lo más asombroso de toda esta historia es que solo un joven y tonto cabo lancero se metió en problemas por conducta desordenada, y solo podemos suponer que desde entonces han sido golpeados como Ninja en el olvido. Pero en serio, tengo serias reservas acerca de que solo haya uno problema borracho. ¿Quieres decirme que no podemos hacer una fiesta en el cuartel sin que los parlamentarios se involucren y una MEU entera se emborrache y solo un solo idiota hizo algo mal?

No estoy diciendo que sea completamente imposible, tal vez las cosas pasaron y simplemente se mantuvieron en la casa, pero si es realmente cierto y todos lo fueron ese educado & # 8230 BZ. Coloréame impresionado.

A todas las tropas que hay aren & # 8217t ese marine en Reikiavik, os habéis ganado algunos memes.

(Meme vía Artillery Moments)

(Meme a través de Do You Even Comm, Bro?)

(Meme vía Lost in the Sauce)

(Meme vía Decelerate Your Life)

(Foto a través de Momentos WTF del Ejército de EE. UU.)

(Meme a través de los Memes de la Guardia Costera)

(Meme vía Air Force amn / nco / snco)

(Meme a través de veterinarios descontentos)

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CULTURA PODEROSA

Rusia y el francotirador más famoso de la Segunda Guerra Mundial, Vasili Zaitsev, reclamó más de 100 muertes en solo 2 meses durante la guerra

Vasili Zaitsev.

Durante los dos primeros años de la guerra, los soviéticos estuvieron en gran parte a la defensiva excepto en los contraataques localizados. Los francotiradores se desplegarían por delante de las principales posiciones defensivas para contratar patrullas de reconocimiento, oficiales de observación de artillería y, en general, para retrasar el movimiento enemigo. Los francotiradores soviéticos realmente se destacaron durante la batalla por Stalingrado, donde las ruinas de la ciudad proporcionaron excelentes condiciones para su operación. Los francotiradores operaban frente a sus propias líneas, a menudo durante días seguidos y completamente aislados de sus compañeros a pesar de estar a solo unos pocos cientos de metros de ellos. Durante el día, a menudo se vieron obligados a permanecer perfectamente inmóviles. Sufrieron todas las incomodidades del soldado de infantería, muchas veces multiplicadas por las situaciones que requería su rol especializado. No solo tienen hambre y sed, sino que también pueden verse obligados a orinar y defecar donde yacen para no revelar sus posiciones.

Durante la Batalla de Stalingrado, los mejores francotiradores soviéticos salieron a la luz. El más famoso fue el francotirador de la Segunda Guerra Mundial Vasili Zaitsev, anteriormente un cazador en los Urales y un francotirador conocido antes de la batalla, habiendo reclamado más de 100 muertes entre agosto y octubre de 1942. Fundó una escuela de francotiradores cuyos estudiantes recibieron un curso de dos días antes de ser enviados. a la ciudad en ruinas para cazar alemanes. Zaitsev se convirtió en una especie de celebridad, y su aparición en los periódicos soviéticos llevó a los alemanes a llamar al instructor jefe de la escuela de francotiradores de Zossen, cerca de Berlín. Una contienda más personal no podría ocurrir en la guerra. Cuando algunos de los mejores francotiradores soviéticos fueron asesinados por un rifle obviamente equipado con una mira telescópica, Zaitsev supo que se enfrentaba a un “súper francotirador nazi” y se dispuso a terminarlo de una forma u otra. Partió con su observador, Nikolai Kulikov, y vagó por la ciudad durante varios días hasta que descubrió una artimaña que obviamente había sido creada para atrapar a un francotirador soviético.

Zaitsev recordó: “Entre el tanque y el pastillero, en un tramo de terreno llano, hay una hoja de metal y una pequeña pila de ladrillos rotos. Había estado ahí mucho tiempo y nos habíamos acostumbrado a que estuviera ahí. Me puse en la posición del enemigo y pensé: ¿qué mejor lugar para un francotirador? Uno solo tenía que hacer una hendidura de disparo en la hoja de metal y arrastrarse hacia ella durante la noche ".

Zaitsev estaba convencido, y cuando levantó con cuidado un objetivo falso, el alemán puso una bala en el medio. “Ahora vino la cuestión de atraer incluso una parte de su cabeza a mi vista & # 8230 Trabajamos de noche y estábamos en posición al amanecer. Salió el sol. Kulikov hizo un disparo a ciegas que tuvimos que despertar la curiosidad del francotirador. Habíamos decidido pasar la mañana esperando, ya que el sol en nuestras miras telescópicas podría habernos delatado. Después del almuerzo, nuestros rifles estaban a la sombra y el sol brillaba en la posición del alemán & # 8230 Kulikov con cuidado, como solo pueden hacer los más experimentados, comenzó a levantarse el casco. El alemán disparó. Durante una fracción de segundo, Kulikov se levantó y gritó. El alemán creyó que finalmente había atrapado al francotirador soviético que había estado cazando durante cuatro días y medio levantó la cabeza de debajo de la hoja de metal. Eso era en lo que había estado contando. Apunté con cuidado.La cabeza del alemán cayó hacia atrás y la mira telescópica de su rifle yacía inmóvil, brillando al sol & # 8230 ".

Los francotiradores soviéticos fueron entrenados para operar en todas las fases de la guerra. Desplegados hasta el nivel táctico más bajo, trabajaron en los flancos de un avance para atacar cualquier objetivo que pudiera ralentizarlo. Dichos objetivos incluirían elementos de mando y tripulaciones de armas pesadas. Se esperaba que los francotiradores soviéticos usaran su iniciativa de una manera inusual para sus camaradas de base. Como en la mayoría de los ejércitos, la capacidad de recopilación de inteligencia de los francotiradores se utilizó como algo natural.

La destreza de los francotiradores soviéticos fue una sorpresa desagradable para los alemanes y, a pesar de estar algo exagerada por la propaganda soviética, indudablemente hizo que los alemanes tomaran nota e instituyeran sus propias medidas. A medida que la guerra iba de mal en peor para los alemanes, particularmente en el frente oriental, la rentabilidad del francotirador se hizo cada vez más evidente para los comandantes alemanes en todos los niveles. Los francotiradores alemanes también se beneficiaron de un patrocinio sorprendente en la forma de Heinrich Himmler, jefe de las temidas SS.

Las Waffen-SS, el elemento militar de la organización de Himmler, habían mostrado un gran interés en los francotiradores desde el comienzo de la guerra, pero se vieron obstaculizadas por la escasez de equipo adecuado. El entrenamiento de francotiradores alemanes se llevó a cabo al más alto nivel en 1943. Los francotiradores experimentados fueron retirados del frente para instruir a los francotiradores reclutados, ellos mismos seleccionados entre los mejores tiradores de infantería. Se hizo especial hincapié en el camuflaje y la técnica de campo. Matthias Hetzenauer fue el francotirador más importante de Alemania en tiempos de guerra con 345 muertes confirmadas. Fue un exponente de la filosofía de “un disparo, una muerte”. Recomendó que los francotiradores fueran elegidos entre "personas nacidas para peleas individuales como cazadores, incluso guardabosques", una práctica seguida tanto por los británicos como por los estadounidenses. A diferencia de los soviéticos, los francotiradores alemanes solían trabajar en parejas, pero estaban organizados a nivel de batallón. A medida que la guerra prolongada redujo el número de tiradores entrenados disponibles, sus órdenes incluso podrían provenir de la división.

Durante las batallas defensivas más adelante en la guerra, los francotiradores alemanes en lugar de las ametralladoras se utilizaron a menudo para retrasar las acciones. Su capacidad para causar bajas en objetivos de alto valor, y su flexibilidad y movilidad, sin dejar de ser objetivos difíciles, los hizo ideales para estas tareas. Capitán C. Shore, autor del libro Con francotiradores británicos al Reich, cita un ejemplo de unos pocos francotiradores de paracaidistas alemanes que retuvieron a un batallón completo de la 51.a División (Highland) en Sicilia. A pesar de estar sometidos a bombardeos de artillería, estos alemanes mantuvieron el fuego preciso a un rango de 600 yardas antes de retirarse en buen estado. La dureza de los soldados de infantería alemanes, combinada con un excelente entrenamiento e iniciativa, llevó a los soldados aliados a temer al francotirador alemán.

Después de los desastres de 1940, los francotiradores británicos se restablecieron de manera fortuita, y la calidad del entrenamiento varió enormemente en cuanto a estándares. La guerra en el desierto abierto del norte de África no se prestó a operaciones de francotiradores, pero tan pronto como se encontró el país más cercano de Túnez y Sicilia, esto cambió. Aquí, el tiro preciso a larga distancia era un bien escaso, pero iba en contra de la práctica británica que enfatizaba acercarse al enemigo. A un oficial de francotiradores se le ocurrió una solución: “Encontramos a un Boche desprevenido a unos 600 metros de nosotros y no pudimos acercarnos más a él. Así que alineamos a tres francotiradores juntos y los hicimos disparar simultáneamente, con la esperanza de que una de las balas impactara. ¡Nuestras esperanzas se cumplieron! "


Cómo la Segunda Guerra Mundial aseguró que naciera el francotirador (para matar)

La eliminación de los francotiradores fue un asunto difícil, pero los estadounidenses fueron minuciosos. Equipos de contrafrancotirador de dos hombres tripulaban las defensas delanteras mientras otros equipos partían para trepar a los árboles de la jungla al estilo Tarzán y guiar a otros por el suelo. Mediante una cuidadosa coordinación de estos elementos, los francotiradores fueron erradicados uno a la vez.

El arte de disparar se desarrolló a partir de la puntería practicada durante los conflictos anteriores. Durante el siglo XIX, la tecnología del rifle en constante mejora llevó al uso de francotiradores durante la Guerra Civil Estadounidense y la Guerra de los Bóers. Sin embargo, fue durante la Primera Guerra Mundial que el francotirador progresó desde simplemente un buen tirador eligiendo objetivos selectos hasta el uso sistemático de hombres seleccionados, entrenados y equipados con rifles de alta precisión, miras telescópicas y municiones de alta calidad, que atacan objetivos de alto valor. con disparos únicos, generalmente a larga distancia.

Como suele ser el caso, inmediatamente después del fin de la Primera Guerra Mundial, la mayoría de los protagonistas descartaron las habilidades y la sabiduría que habían adquirido con tanto esmero, considerándolos nada más que un complemento de un tipo de guerra en las trincheras que deseaban profundamente olvidar. Los británicos en particular, habiendo tardado mucho en reconocer el potencial de los francotiradores organizados, habían estado entre sus mejores practicantes en 1918, pero no obstante, fueron rápidos en olvidar todo lo que habían aprendido. Durante el período de entreguerras, se produjo poco desarrollo. Aunque hubo francotiradores ad hoc en ambos lados durante la Guerra Civil española, fueron los asesores soviéticos del lado republicano quienes decidieron considerarlo más a fondo cuando regresaron a la Unión Soviética e introdujeron programas en el Ejército Rojo para aumentar los esquemas de tiro con rifle civiles existentes. . Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial, se introdujo un nuevo estilo de guerra que era capaz de realizar movimientos rápidos y extensos y creó condiciones de campo de batalla muy diferentes en una variedad de teatros en todo el mundo. En estas condiciones, el arte del francotirador podría adaptarse para producir un arma eficaz.

El ejército alemán mantuvo los francotiradores como una especialización entre guerras, pero mostró poco entusiasmo por su persecución. En las campañas de apertura en Polonia y Occidente, los alemanes se movieron tan rápidamente que no hubo una oportunidad real para que los francotiradores demostraran su valor. No fue hasta más tarde en la campaña contra la Unión Soviética, después de que los francotiradores soviéticos demostraron su valía, que el ejército alemán se puso al día. El ejército británico había sido totalmente negligente en su atención a las habilidades que había hecho tanto por desarrollar anteriormente. En 1942, el instructor de francotiradores, el teniente coronel N.A.D. Armstrong comentó sobre la actitud que prevaleció entre las guerras: "Parecía haber una tendencia entre los hombres de fusilería del Ejército a despreciar al francotirador; sostenían que los francotiradores eran solo un 'fenómeno' de la guerra de trincheras y que era poco probable que volviera a ocurrir".

Aunque los manuales de entrenamiento todavía cubrían el francotirador, poco se hizo a nivel de batallón para mantenerlo y alentarlo hasta los programas de reentrenamiento que siguieron a la evacuación de la Fuerza Expedicionaria Británica de Dunkerque. Sin embargo, los francotiradores británicos participaron en Noruega y Francia durante 1940.

Edgar Rabbets era un soldado del 5º Batallón del Regimiento de Northamptonshire, una unidad del Ejército Territorial. Un hombre de campo de Boston en Lincolnshire, era capaz de atrapar un conejo en sus manos. Cuando su unidad fue enviada a Francia, fue designado como francotirador de la compañía y se le otorgó total libertad de acción para enfrentarse a francotiradores enemigos y objetivos de alto valor. Por elección, trabajó solo, aunque la práctica común es que los francotiradores trabajen en parejas.

Durante la retirada a Dunkerque, Rabbets recibió la orden de eliminar a un francotirador alemán que operaba en una aldea belga. Según Rabbets, “El francotirador se subió a un techo y derribó algunas pizarras. Tenía un buen campo de tiro si alguien entraba en la plaza, estaba aproximadamente en el centro de un lado de la plaza y su compañero estaba en la esquina. Y cubrieron toda la plaza de esa manera, uno protegiendo efectivamente al otro ".

Después de que el francotirador disparara contra un oficial británico que entraba en la plaza, Rabbets descubrió “aproximadamente de dónde venía el destello y entró en una casa de enfrente. El francotirador colgaba del techo. Le disparé desde la ventana del dormitorio y cayó hacia adelante ". El observador disparó a ciegas a Rabbets, revelando así su propia posición. Rabbets estaba "disparando profundo desde la ventana del dormitorio y yo no estaba expuesto a la vista. Supuso erróneamente que yo estaba mucho más cerca de la ventana del dormitorio que lo que estaba. Y se entregó a sí mismo, así que ese fue su destino ".

Rabbets era un tirador excelente, capaz de dar un golpe en el primer asalto a 400 yardas con el rifle estándar .303 Lee-Enfield. Pero su sobresaliente habilidad de campo, que puede definirse generalmente como el uso de camuflaje y ocultación, le permitió acercarse al enemigo y mejorar sus posibilidades de éxito. También combinó los disparos con la recopilación de inteligencia, su libertad de deambular le dio acceso a información importante. Más tarde escribió: “Un día salí y encontré a un policía militar alemán parado en una encrucijada. La única razón por la que están en una encrucijada es para dirigir una unidad a una nueva posición. Quería saber qué estaba haciendo, así que me arrastré hasta un rango de 150 yardas. Se delató mirando continuamente hacia la carretera hacia donde esperaba que viniera la unidad, y debido a que solo había una dirección para nuestras líneas, sabía aproximadamente a dónde se dirigían. Le disparé y luego lo aparté del camino para que cuando el enemigo llegara a la encrucijada no supieran adónde se dirigían. Luego volví a mi unidad para darles esta información ".

Los francotiradores comenzaron a cobrar mayor importancia después de la invasión de la Unión Soviética en 1941. El Ejército Rojo había sido prácticamente el único ejército en el mundo que fomentó activamente los francotiradores durante la década de 1930, y esto había recibido un impulso adicional de la experiencia durante la Guerra Civil Española. y el conflicto ruso-finlandés. Los finlandeses habían avergonzado seriamente a los soviéticos numéricamente superiores, demostrando particularmente una gran destreza con los francotiradores. Muchos de ellos eran cazadores y naturalmente adeptos a la aplicación militar de su deporte. Simo Häyhä era un granjero y cazador que salió a "cazar rusos". Reclamó más de 500 antes de ser gravemente herido, y los soviéticos no perdieron las duras lecciones. Alentaron activamente a los francotiradores y los incorporaron a sus tácticas de infantería. Su definición era más amplia que la de Occidente, y tendía a incluir puntería general. Operaron en parejas y en niveles tácticos bajos, a menudo asignados a compañías o incluso pelotones, con oficiales subalternos experimentados en su manejo.

El francotirador más famoso de Rusia, Vasili Zaitsev, reclamó más de 100 muertes en solo 2 meses durante la guerra

Durante los dos primeros años de la guerra, los soviéticos estuvieron en gran parte a la defensiva excepto en los contraataques localizados. Los francotiradores se desplegarían por delante de las principales posiciones defensivas para contratar patrullas de reconocimiento, oficiales de observación de artillería y, en general, para retrasar el movimiento enemigo. Los francotiradores soviéticos realmente se destacaron durante la batalla por Stalingrado, donde las ruinas de la ciudad proporcionaron excelentes condiciones para su operación. Los francotiradores operaban frente a sus propias líneas, a menudo durante días seguidos y completamente aislados de sus compañeros a pesar de estar a solo unos pocos cientos de metros de ellos. Durante el día, a menudo se vieron obligados a permanecer perfectamente inmóviles. Sufrieron todas las incomodidades del soldado de infantería, muchas veces multiplicadas por las situaciones que requería su rol especializado. No solo tienen hambre y sed, sino que también pueden verse obligados a orinar y defecar donde yacen para no revelar sus posiciones.

Durante la Batalla de Stalingrado, los mejores francotiradores soviéticos salieron a la luz. El más famoso fue Vasili Zaitsev, ex cazador en los Urales y destacado francotirador antes de la batalla, habiendo reclamado más de 100 muertes entre agosto y octubre de 1942. Fundó una escuela de francotiradores cuyos estudiantes recibieron un curso de dos días antes de ser enviados a la ciudad en ruinas para cazar alemanes. Zaitsev se convirtió en una especie de celebridad, y su aparición en los periódicos soviéticos llevó a los alemanes a llamar al instructor jefe de la escuela de francotiradores de Zossen, cerca de Berlín. Una contienda más personal no podría ocurrir en la guerra. Cuando algunos de los mejores francotiradores soviéticos fueron asesinados por un rifle obviamente equipado con una mira telescópica, Zaitsev supo que se enfrentaba a un “súper francotirador nazi” y se dispuso a terminarlo de una forma u otra. Partió con su observador, Nikolai Kulikov, y vagó por la ciudad durante varios días hasta que descubrió una artimaña que obviamente había sido creada para atrapar a un francotirador soviético.

Zaitsev recordó: “Entre el tanque y el pastillero, en un tramo de terreno llano, hay una hoja de metal y una pequeña pila de ladrillos rotos. Había estado ahí mucho tiempo y nos habíamos acostumbrado a que estuviera ahí. Me puse en la posición del enemigo y pensé: ¿qué mejor lugar para un francotirador? Uno solo tenía que hacer una hendidura de disparo en la hoja de metal y arrastrarse hacia ella durante la noche ".

Zaitsev estaba convencido, y cuando levantó con cuidado un objetivo falso, el alemán puso una bala en el medio. “Ahora vino la cuestión de atraer incluso una parte de su cabeza a mi vista… Trabajamos de noche y estábamos en posición al amanecer. Salió el sol. Kulikov hizo un disparo a ciegas que tuvimos que despertar la curiosidad del francotirador. Habíamos decidido pasar la mañana esperando, ya que el sol en nuestras miras telescópicas podría habernos delatado. Después del almuerzo, nuestros rifles estaban a la sombra y el sol brillaba en la posición del alemán ... Kulikov con cuidado, como solo los más experimentados pueden hacer, comenzó a levantarse el casco. El alemán disparó. Durante una fracción de segundo, Kulikov se levantó y gritó. El alemán creyó que finalmente había atrapado al francotirador soviético que había estado cazando durante cuatro días y medio levantó la cabeza de debajo de la hoja de metal. Eso era en lo que había estado contando. Apunté con cuidado. La cabeza del alemán cayó hacia atrás y la mira telescópica de su rifle yacía inmóvil, brillando al sol ... "

Los francotiradores soviéticos fueron entrenados para operar en todas las fases de la guerra. Desplegados hasta el nivel táctico más bajo, trabajaron en los flancos de un avance para atacar cualquier objetivo que pudiera ralentizarlo. Dichos objetivos incluirían elementos de mando y tripulaciones de armas pesadas. Se esperaba que los francotiradores soviéticos usaran su iniciativa de una manera inusual para sus camaradas de base. Como en la mayoría de los ejércitos, la capacidad de recopilación de inteligencia de los francotiradores se utilizó como algo natural.

La destreza de los francotiradores soviéticos fue una sorpresa desagradable para los alemanes y, a pesar de estar algo exagerada por la propaganda soviética, indudablemente hizo que los alemanes tomaran nota e instituyeran sus propias medidas. A medida que la guerra iba de mal en peor para los alemanes, particularmente en el frente oriental, la rentabilidad del francotirador se hizo cada vez más evidente para los comandantes alemanes en todos los niveles. Los francotiradores alemanes también se beneficiaron de un patrocinio sorprendente en la forma de Heinrich Himmler, jefe de las temidas SS.

Las Waffen-SS, el elemento militar de la organización de Himmler, habían mostrado un gran interés en los francotiradores desde el comienzo de la guerra, pero se vieron obstaculizadas por la escasez de equipo adecuado. El entrenamiento de francotiradores alemanes se llevó a cabo al más alto nivel en 1943. Los francotiradores experimentados fueron retirados del frente para instruir a los francotiradores reclutados, ellos mismos seleccionados entre los mejores tiradores de infantería. Se hizo especial hincapié en el camuflaje y el arte de campo. Matthias Hetzenauer fue el francotirador más importante de Alemania en tiempos de guerra con 345 muertes confirmadas. Fue un exponente de la filosofía de “un disparo, una muerte”. Recomendó que los francotiradores fueran elegidos entre "personas nacidas para peleas individuales como cazadores, incluso guardabosques", una práctica seguida tanto por los británicos como por los estadounidenses. A diferencia de los soviéticos, los francotiradores alemanes solían trabajar en parejas, pero estaban organizados a nivel de batallón. A medida que la guerra prolongada redujo el número de tiradores entrenados disponibles, sus órdenes incluso podrían provenir de la división.

Durante las batallas defensivas más adelante en la guerra, los francotiradores alemanes en lugar de las ametralladoras se utilizaron a menudo para retrasar las acciones. Su capacidad para causar bajas en objetivos de alto valor, y su flexibilidad y movilidad, sin dejar de ser objetivos difíciles, los hizo ideales para estas tareas. El capitán C. Shore, autor del libro With British Snipers to the Reich, cita un ejemplo de unos pocos francotiradores paracaidistas alemanes que retuvieron a todo un batallón de la 51.a División (Highland) en Sicilia. A pesar de estar sometidos a bombardeos de artillería, estos alemanes mantuvieron el fuego preciso a un rango de 600 yardas antes de retirarse en buen estado. La dureza de los soldados de infantería alemanes, combinada con un excelente entrenamiento e iniciativa, llevó a los soldados aliados a temer al francotirador alemán.

Después de los desastres de 1940, los francotiradores británicos se restablecieron de manera fortuita, y la calidad del entrenamiento varió enormemente en cuanto a estándares. La guerra en el desierto abierto del norte de África no se prestó a operaciones de francotiradores, pero tan pronto como se encontró el país más cercano de Túnez y Sicilia, esto cambió. Aquí, el tiro preciso a larga distancia era un bien escaso, pero iba en contra de la práctica británica que enfatizaba acercarse al enemigo. A un oficial de francotiradores se le ocurrió una solución: “Encontramos a un Boche desprevenido a unos 600 metros de nosotros y no pudimos acercarnos más a él. Así que alineamos a tres francotiradores juntos y los hicimos disparar simultáneamente, con la esperanza de que una de las balas impactara. ¡Nuestras esperanzas se cumplieron! "

“Durante el movimiento, un francotirador disparó a un hombre que disparó una ronda. Todo el escuadrón cayó al suelo y fueron eliminados, uno por uno, por el mismo francotirador ".

Se descubrió que la paciencia y la observación cuidadosa eran los ingredientes clave para el éxito, particularmente cuando el enemigo no sospechaba de la presencia de francotiradores. Shore relató una de esas acciones: “El pelotón de avanzada de la unidad estaba dentro y alrededor de un grupo de casas más pequeñas a unas 200 yardas de la orilla del río. Desde el techo de una de estas casas había una buena vista de la parte superior del banco en manos de los hunos. Los francotiradores que vigilaban el banco observaron que los alemanes cambiaban de centinela cada hora con monótona regularidad. Al principio, los hunos fueron cautelosos y nuestros francotiradores resistieron la tentación de disparar, con la esperanza de que los objetivos se volvieran aún más favorables cuando los Jerries hubieran perdido parte de su cautela. Más tarde en el día, sucedió lo esperado, ya las 12:00 horas, seis de los enemigos se pudieron ver de cintura para arriba. Había cuatro de nuestros francotiradores en servicio y, teniendo listo su plan de ejecución establecido, cada uno de ellos seleccionó a un huno y disparó. Tres de los cuatro hunos cayeron y, poco después, sus cuerpos fueron arrastrados desde lo alto de la orilla por sus camaradas ocultos debajo ”.

El país bocage de Normandía proporcionó excelentes condiciones para los francotiradores, especialmente para los defensores. Un francotirador solitario o una ametralladora podrían dominar el país cercano. Un líder de pelotón estadounidense describió la dificultad con las tropas sin experiencia, que tendían a ir al suelo y permanecer allí cuando estaban bajo fuego. “Una vez ordené a un escuadrón que avanzara de un seto a otro. Durante el movimiento, un francotirador disparó a un hombre que disparó una ronda.Todo el escuadrón cayó al suelo y fueron eliminados, uno por uno, por el mismo francotirador ".

La cuestión de si los francotiradores debían llevar insignias de rango era irritante para algunos. El oficial al mando de Shore exigió que sus oficiales dejaran de usar jerseys de cuello vuelto que cubrieran sus cuellos y corbatas. "Si íbamos a morir, dijo, ¡debemos morir como oficiales!" Es importante que los oficiales sean reconocidos instantáneamente por sus hombres, pero también está claro que un oficial identificable era un objetivo atractivo para el francotirador.

Un asistente del general Omar Bradley señaló: "Brad dice que no tomará medidas contra nadie que decida tratar a un francotirador con un poco más de rudeza de lo que lo están tratando en la actualidad". Si lo atrapan, un francotirador podría sufrir por su arte. Pero los alemanes no se salieron con la suya durante lo que se convirtió en una guerra de posiciones durante casi dos meses. El capitán William Jalland del 8º Batallón, Infantería Ligera de Durham, descubrió que sus francotiradores consideraban a Normandía como un país ideal, obteniendo buenos puntajes contra unidades alemanas descuidadas.

Al estallar la guerra, el ejército de los Estados Unidos estaba aún menos preparado para disparar a los francotiradores que los británicos y, a pesar del éxito obvio de los francotiradores contra ellos tanto en los teatros europeos como en los del Pacífico, los comandantes estadounidenses de alto rango nunca adoptaron un programa sistemático de entrenamiento de francotiradores. A pesar de tener acceso a muchos tiradores destacados, esta falta de compromiso significó que los resultados fueron realmente fortuitos. A su llegada a Túnez, el coronel Sidney Hinds del 41º Regimiento de Infantería Blindada creó un curso de entrenamiento que duró cinco semanas y graduó a varios francotiradores. En otros lugares, si los comandantes no mostraban interés, no se haría nada. La principal debilidad de los métodos de entrenamiento de los EE. UU. Era la brecha entre la puntería, que era de un nivel muy alto, y el arte de campo, que tendía a ser menos minucioso. Cuando algunas escuelas ad hoc se establecieron detrás de las líneas, tendieron a ocuparse del manejo del rifle con mira telescópica en lugar de las complejidades tácticas del arte del francotirador.

Los japoneses eran maestros del camuflaje y, dado que la mayor parte de los combates en Asia y el Pacífico eran a un alcance relativamente corto, se hizo hincapié en el camuflaje y las naves de campo. A cada francotirador se le entregaron redes de camuflaje para el casco y el cuerpo, aunque los métodos más simples eran más comunes en el campo. Las tácticas empleadas fueron ampliamente similares a las de los ejércitos occidentales, incluido el objetivo de instalaciones, personal y equipo de alto valor. Una diferencia notable fue el uso de árboles, incluso el aparejo de pequeñas sillas entre las ramas y las frondas.

A lo largo de la guerra, el francotirador japonés resultó ser una prueba constante para sus enemigos, desde los atolones de coral en el Océano Pacífico hasta los bosques de Nueva Guinea.

El 1er Batallón, 163o Regimiento de Infantería de los EE. UU. Se vio gravemente afectado por francotiradores durante un encuentro. El historiador de la división escribió: “Desde un árbol en casi cualquier lugar alrededor de nuestro perímetro ovalado, un francotirador japonés podría elegir un objetivo yanqui que tuviera que salir de su agujero empapado de agua. El rango puede ser de 200 a 400 yardas. El francotirador de ojos penetrantes pudo sostener su herramienta de precisión para matar en una rama y apretar el trasero contra su hombro. Podía tomar una imagen clara y apretar el gatillo. Todo lo que 1 / Bn puede escuchar es un cartucho japonés de calibre 25 (6,5 mm) que se agrieta, como una tapa del 4 de julio que se rompe en una piedra. Entonces, un yanqui escondido en un agujero podría escuchar el prolongado gemido agonizante de un hombre en su próximo escuadrón. O mucho después de un silencio mortal, podría encontrar a su amigo como un cadáver pálido con un agujero engañosamente pequeño en la frente ".

La eliminación de los francotiradores fue un asunto difícil, pero los estadounidenses fueron minuciosos. Equipos de contrafrancotirador de dos hombres tripulaban las defensas delanteras mientras otros equipos partían para trepar a los árboles de la jungla al estilo Tarzán y guiar a otros por el suelo. Mediante una cuidadosa coordinación de estos elementos, los francotiradores fueron erradicados uno a la vez. Se descubrió que las rondas de los cartuchos de fuego antitanque de 37 mm eran efectivas, disparando áreas enteras donde se sospechaba que había francotiradores. Las tropas británicas y de la Commonwealth utilizaron tácticas similares, y una vez que se vio al francotirador japonés por lo que era, ciertamente no como un superhombre, la batalla contra él se ganó en gran medida. A medida que avanzaba la guerra, la calidad del francotirador japonés se deterioró y los británicos comenzaron a tener un notable éxito de francotirador. Un informe describe la fuerza combinada de los francotiradores de dos brigadas (48 francotiradores) que mataron a 296 japoneses en un período de dos semanas, por la pérdida de dos hombres muertos y uno herido en el dedo.

Los australianos eran excelentes francotiradores, siendo los mejores los que habían sido cazadores de canguros. Un cazador de roo debe ser un tiro excelente, ya que una matanza limpia preserva la piel y no molestará a los demás. La mayoría de ellos ya tenían experiencia con el rifle pesado .303 Lee-Enfield. Uno de esos cazadores convertido en francotirador contaba con 47 japoneses en Timor, pero solo reclamó 25, sobre la base de que "no se puede contar un 'roo a menos que lo veas caer y sepas exactamente dónde despellejarlo". Los australianos libraron una campaña de guerrillas contra los japoneses en Timor, matando a unos 1.500 por la pérdida de 40 y obligando a los japoneses a desviar grandes refuerzos.

(Este artículo se publicó originalmente en 2018).

Este artículo de Jon Latimer apareció originalmente en la Warfare History Network.


Ver el vídeo: El Francotirador Mas Letal del Mundo. TAG Mi Primer Video (Diciembre 2022).

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