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Altura promedio de los niños en 1836

Altura promedio de los niños en 1836


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La edad

Altura media de

machos en fábricas

La edad

Altura media de

hembras en fábricas

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3 pies. 11 pulg.

9

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4 pies. 2 pulg.

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4 pies. 2 pulg.

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4 pies. 4 pulg.

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4 pies. 10 pulg.

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5 pies. 0 pulg.

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4 pies. 11 pulg.


Supervivencia infantil, talla para la edad y características del hogar en Brasil ☆

El impacto de las características del hogar en la supervivencia y la altura de los niños, condicionado por la edad, se examina utilizando datos de encuestas de hogares de Brasil. Se encuentra que la educación de los padres tiene un efecto positivo muy fuerte en ambos resultados y esto es robusto a la inclusión de los ingresos del hogar y también a la altura de los padres, que en parte representa las características de origen familiar no observadas. Encontramos que los efectos sobre el ingreso son significativos y positivos para la supervivencia infantil, pero insignificantes para la altura del niño, aunque esta última depende de los supuestos de identificación. La altura de los padres tiene un gran impacto positivo en la altura del niño. y sobre las tasas de supervivencia incluso después de controlar todas las demás características observables.

Agradecemos el apoyo a la investigación de EMBRAPA y la ayuda del IBGE que proporcionó los datos. Strauss recibió apoyo parcial de la subvención de los Institutos Nacionales de Salud número HD21009-01. Strauss y Thomas estaban en el Taller de Verano de la Universidad de Warwick, julio de 1988, cuando se revisó parte del artículo, Henriques estaba en la Universidad de Fordham. Mauricio Vasconcellos fue una guía invaluable a través de los datos. Agradecemos a él, Harold Alderman, Jere Behrman, Tanya Lustosa, John Mullahy, Mark Rosenzweig, Mark Stewart, T. Paul Schultz, James Trussell y dos árbitros anónimos por sus útiles comentarios. Gyu Taeg Oh, Woo Heon Rhee y Dan Singer proporcionaron una ayuda capaz de investigación. Los autores comparten la misma responsabilidad por el artículo.


Los niños crecen a su propio ritmo. Existe una amplia gama de formas y tamaños saludables entre los niños. La genética, el género, la nutrición, la actividad física, los problemas de salud, el medio ambiente y las hormonas juegan un papel en la altura y el peso de un niño, y muchos de ellos pueden variar ampliamente de una familia a otra.

Los médicos consideran las tablas de crecimiento junto con el bienestar general, el medio ambiente y los antecedentes genéticos del niño. El médico de su hijo también puede considerar:

  • ¿El niño está alcanzando otros hitos del desarrollo?
  • ¿Hay otras señales de que un niño no está sano?
  • ¿Qué altura y peso tienen los padres y hermanos del niño?
  • ¿El niño nació prematuramente?
  • ¿Ha comenzado el niño la pubertad antes o después del promedio?

Tabla de peso y estatura de niños indios n. ° 038 [0 a 18 años]

En la India, las tablas de crecimiento del bebé para niños indios no se siguen en las etapas iniciales o se suele hacer referencia a la tabla de crecimiento de la OMS para niños y niñas. Los niños indios son diferentes y también lo es su velocidad de crecimiento. El gráfico de la OMS hace el trabajo por los niños en los países occidentales. IAP, es decir, la Academia de Pediatría de la India, proporciona una tabla de peso y una tabla de altura actualizadas para niños y niñas de la India. Se puede hacer referencia a la tabla considerando el estilo de vida, el tipo de nutrición, el cuidado de los padres y el entorno de la India.
A continuación se muestra la tabla de peso útil por edad y la tabla de estatura n. ° 038 para niños y niñas elaborada a partir de datos de la OMS y la IAP. El cuadro puede ayudar a los padres indios a contribuir positivamente al crecimiento de sus hijos.
Referencia: Gráficos de crecimiento de IAP
Los siguientes gráficos están hechos con el único propósito de facilitar los gráficos de crecimiento para los nuevos padres en la India.

Tabla de peso y estatura para niñas en la India (0-18 años)

Tabla de peso y altura para niños en la India (0-18 años)

Cosas a considerar al revisar la tabla de peso / estatura de su bebé

• La tabla de crecimiento infantil mencionada aquí varía del percentil 3 al percentil 97
• Los cambios hormonales después de la pubertad son diferentes en el crecimiento de niños y niñas y, por lo tanto, no es posible comparar su crecimiento.
• Se considera que alrededor del 94% de los niños y niñas que crecen de acuerdo con la tabla crecen normalmente.
• Más porcentaje de crecimiento no implica una gran salud, la ciencia detrás del crecimiento del bebé es diferente
• La genética y el peso y la altura al nacer influyen directamente en la tasa de crecimiento y, por lo tanto, un bebé de un año no es igual a otro bebé de la misma edad con más altura y peso.
• El mayor crecimiento físico y mental de un bebé tiene lugar en los primeros cinco años y, por lo tanto, este período de tiempo es muy importante.
• Más del 75% de los niños y niñas alcanzan el cenit de su estatura adolescente a la edad de 8 a 9 años.
• Por lo general, los bebés pesan tres veces más en su primer cumpleaños en comparación con cuando nacen.
• El crecimiento de un bebé no es uniforme a lo largo de su niñez.
• Durante los primeros cinco años, es necesario un seguimiento regular de la altura y el peso de los bebés varones y niñas.
• Mida la altura y el peso de su bebé una vez al mes hasta que tenga 6 meses y luego una vez cada dos meses hasta su primer cumpleaños. Siga reduciendo la frecuencia de medición después de un año

¿Por qué referir solo las tablas de peso y altura de la IAP para bebés en la India?

El crecimiento de peso y altura de los bebés indios es diferente al del resto del mundo debido a varios factores como la genética, la dieta, el estilo de vida, las condiciones de salud, las actividades físicas y el medio ambiente. La mayoría de los padres indios quieren que el crecimiento y el desarrollo de sus hijos sigan el ritmo de los hijos de sus vecinos o de los hijos de la misma edad.
Algunos hechos relacionados con el crecimiento y desarrollo de los niños en la India
• El mayor crecimiento en el peso y la altura se da entre los 0 y los 18 años
• La altura y el peso son los parámetros para calcular el crecimiento positivo de los bebés
• Una estatura demasiado delgada o demasiado baja no connota una condición de salud
• El crecimiento de un bebé es diferente al de una niña

Los pediatras indios recomiendan a los padres que sigan la tabla de peso y altura aprobada por IAP para niños y niñas en la India. Y, la disminución repentina en la tasa de crecimiento puede significar cualquier condición de salud o estilo de vida o nutrición deficiente del bebé.

El crecimiento en cierta medida se puede potenciar cuidando la nutrición, las actividades diarias y otros factores. No es necesario que todos los niños crezcan de acuerdo con la tabla de altura y peso para niños y niñas indios. La tasa de crecimiento depende del peso y la altura del niño durante el momento de su nacimiento y varias otras razones. Sin embargo, si el crecimiento no es proporcionado después de un largo período de tiempo, es necesario consultar a un médico.

Q & # 038A relacionada con la altura y el peso de los niños en la India

En consonancia con el precioso estudio de Dr. Vaman Khadilkar, Miembro del consejo directivo de la sección de endocrinología pediátrica y adolescente n. ° 038 de la Academia de Pediatría de la India, se han descifrado muchos hechos y mitos relacionados con el crecimiento de los niños en la India y el tratamiento con la hormona del crecimiento en la India. El Dr. Khadilkar es un endocrinólogo pediátrico consultor en Pune y el principal aprobador de las tablas de crecimiento de la Academia India de Pediatría (IAP). A continuación se presentan algunas preguntas comunes que giran en la mente de todos los padres indios con un hijo que sufre un crecimiento anormal.
Referencia: Dr. Vaman Khadilkar & # 8217s Sitio web

¿La altura de los padres solo decide la altura del niño?

Aunque la genética es un factor importante que influye en la altura de un niño, la altura de los padres no siempre decide la altura del niño. En muchos casos, uno o algunos de los miembros de la familia tienen un crecimiento físico deficiente que afecta la altura de la altura de la progenie.
La alteración de la dieta, los ejercicios, los tratamientos y terapias y la introducción de la hormona del crecimiento pueden mejorar el crecimiento.

¿Qué es un crecimiento normal?

El crecimiento y la división de las células en el cuerpo humano estimula el crecimiento del peso y la altura normalmente. Factores como la nutrición, el medio ambiente, las actividades físicas y la genética influyen en este crecimiento normal.

¿Puedo diagnosticar yo mismo la altura insuficiente de mi hijo?

Existen muchos parámetros para el autodiagnóstico de baja estatura o crecimiento físico insuficiente. Si el crecimiento de su hijo es menos de 6 cm cada año hasta los 4 años de edad o menos de 5 cm por año durante 4-8 años o menos de 4 cm cada año antes de llegar a la pubertad, entonces su hijo puede estar sufriendo una condición de crecimiento insuficiente y falta del nivel normal de hormona del crecimiento en el cuerpo. En ocasiones, el autodiagnóstico no es cierto y se nota un crecimiento brusco después de cierta edad y por lo tanto consultar a un médico puede ser la mejor opción.

¿Cuáles son los elementos principales que afectan la estatura de mi hijo?

Los diferentes países tienen un entorno, un régimen nutricional y un estilo de vida diferentes. El crecimiento físico de un niño difiere en diferentes regiones. Los factores principales y comunes que afectan el crecimiento de un niño incluyen:
• Nutrición insuficiente
• Hormonas
• Genética
• Pubertad precoz
• Enfermedades a largo plazo relacionadas con el corazón, los pulmones y los riñones.
• Infecciones maternas que afectan el crecimiento desde el embarazo hasta la edad adulta.

¿Existen ejercicios efectivos para estimular el crecimiento de mi hijo?

Los ejercicios estimulan la circulación sanguínea en el cuerpo y, por lo tanto, fomentan el crecimiento. Las actividades físicas siempre influyen en la hormona del crecimiento, pero ningún ejercicio garantiza un crecimiento acelerado.
Leer: Ejercicios seleccionados para que los niños ayuden en el crecimiento de la altura
Lea también: Alimentos que pueden ayudar en el crecimiento de la altura en los niños

¿Cuáles son las pruebas y los chequeos sugeridos después del diagnóstico de baja estatura?

Un endocrinólogo pediátrico siempre pregunta por la velocidad de crecimiento de un niño antes de confirmar su deficiencia de hormona de crecimiento o estatura anormal. De 0 a 18 años, la altura de una persona cambia cada año pero la velocidad de crecimiento del niño decide su crecimiento normal o anormal.
Las pruebas comunes recomendadas para el diagnóstico de baja estatura son:
• Calcio
• Urea
• Creatinina
• GBP
• ESR
• Hb
• Ph de la orina durante el ayuno
• Fósforo
• Proteína de orina
• Bicarbonato sérico
• Potasio sérico
• Proteína de suero
• Grasa de heces SGPT
Las pruebas mencionadas anteriormente son pruebas bioquímicas y un endocrinólogo pediátrico puede prescribir algunas de ellas o algunas otras pruebas antes de diagnosticar la baja estatura de un niño. También se prescriben algunas pruebas médicas y hormonales antes del diagnóstico.
• Prueba de cromosomas
• Análisis de sangre hormonal
• Testosterona
• IGFBP-3
• LH
• FSH
• Tiroides
• Prueba de estimulación de la hormona del crecimiento
• Estradiol
Además de estas pruebas, el médico puede preguntar el historial médico del niño, la edad ósea para la medición de la maduración ósea y las características generales relacionadas con su apariencia física como la longitud del brazo, la pierna, el peso, la altura, la circunferencia de la cabeza, etc. Detección y estimulación de la hormona del crecimiento También se necesitan pruebas en muchos casos.

¿Cuáles son los usos y beneficios de las hormonas de crecimiento?

HGH u hormona de crecimiento humano es una hormona proteica que se origina en la glándula pituitaria. También se llama somatotropina. Esta hormona es responsable de una estructura física proporcionada y un metabolismo equilibrado. Esta hormona se libera en el torrente sanguíneo para mantener el nivel de glucosa en sangre en el cuerpo. El crecimiento físico normal no es la bendición que todos pueden aprovechar. La GH externa ahora se produce utilizando la nueva tecnología de ADN recombinante para controlar el crecimiento en niños y adultos.
La GH externa es necesaria en diversas condiciones como:
• Síndrome de Prader-Willi
• Síndrome de Turner
• Deficiencia de hormona de crecimiento
• Falla renal cronica
• Baja estatura ideopática
• Crecimiento deficiente en edad fetal
• Bebés con bajo peso al nacer y crecimiento insuficiente incluso después de 2 años

¿Qué pasa si mi bebé / niño tiene bajo peso?

Aparte de la genética o algunos problemas de salud, si su hijo tiene bajo peso, debe consultar al médico de un bebé. Por lo general, los alimentos, el horario de la dieta, las actividades físicas y el estado mental tienen efectos sobre el crecimiento de peso del niño.
Leer: Alimentos para ayudar a aumentar el peso en los bebés

¿Tiene la inmunidad efecto sobre el crecimiento?

Si la inmunidad de su hijo es muy débil, podría deberse a la falta de una dieta nutricional, menos actividades físicas o alguna condición de salud. Hasta cierto punto, un poder inmunológico débil puede afectar el crecimiento de un niño.
Leer: ¿Cómo mejorar la inmunidad en los niños?

¿Cuáles son las principales etapas del desarrollo de un bebé?

El primer escenario del desarrollo del bebé es entre uno y tres meses. Durante esta etapa, su bebé aprende varias cosas y comprende las posturas convenientes mientras duerme o está acostado boca abajo.

La segunda etapa es de 4 a 6 meses. El bebé explorará su propia voz y aprenderá las funciones de sus pequeñas manos y dedos. Intentará sentarse y sostener objetos durante esta fase.

La tercera etapa se puede poner entre 7 y 9 meses cuando comienza a gatear y no necesita apoyo para sentarse. También responde a muchas palabras durante esta fase.

La cuarta etapa puede oscilar entre 10 y 12 meses cuando está listo para comer todo tipo de alimentos sólidos y acaba de convertirse en un niño pequeño.

Tenga en cuenta que cada bebé es único y sigue sus propios hitos. Así que no se preocupe si su hijo no muestra los desarrollos mencionados en determinados períodos de tiempo.

¿Cómo saber si un bebé está experimentando un aumento de peso lento?

Un aumento o una disminución abrupta del peso de un bebé es normal. El aumento de peso lento en los bebés se puede detectar por los siguientes signos:
• Los bebés de 6 meses pesan menos de 5 kg & # 8211 se concentran en su dieta o acuden a un pediatra
• El desarrollo del bebé alimentado exclusivamente con leche materna es diferente al de aquellos que a menudo beben leche de fórmula.
• En la primera fase de desarrollo (0 a 3 meses), si el cambio de peso por día es más o menos de 30 ga 40 g, entonces es anormal.
• Bebé que rechaza los alimentos o vomita con frecuencia
• Alergia alimentaria específica
• Bebe jugos y otras dietas líquidas, pero no alimentos sólidos

Existe una gran idea errónea sobre el físico saludable y no saludable de los niños en la India. Los padres indios a menudo quieren ver a sus hijos con un cuerpo regordete y consideran que es un físico sano que no es la realidad. Los padres no consideran las tablas de crecimiento para niños indios en las etapas iniciales y dejan que sus hijos crezcan regordetes. La tabla y los datos anteriores pueden dar la dimensión y la dirección correctas al crecimiento y desarrollo de un bebé indio.

Sobre el autor

Una profesional de TI, madre de dos hijos, Sapana tuvo embarazos solo en el vientre en su vida y ha perdido 15 kg de peso dos veces. Junto con el fitness, Sapana es experta en nombres indios y ha ayudado a decenas de padres indios a preseleccionar nombres de bebés adecuados en virtud de sus años de experiencia en nombres de origen sánscrito y enfoque lógico de culturas y tendencias durante la investigación de nombres. Deja un comentario para obtener ayuda de ella.


Preguntas más frecuentes

P. ¿Cuáles son los otros métodos para calcular la altura del niño?

Es posible que la predicción de la estatura no sea precisa, pero estos métodos científicos pueden darle una idea clara de la estatura futura de su hijo:

  • Sume la altura de la madre y del padre en pulgadas o centímetros.
  • Sume 5 pulgadas o 13 centímetros para los niños para las niñas, reste 5 pulgadas o 13 centímetros.
  • Divide la suma por dos.

Este método se usa generalmente para niños menores de cuatro años. El margen de error en la regla de los padres intermedios es más o menos 4 pulgadas.

3. Método de la edad ósea: Este método se obtuvo en 1959 y se considera más preciso que los otros dos métodos (6). Implica tomar una radiografía de la mano izquierda, los dedos y la muñeca del niño. La edad ósea se compara con la edad cronológica. No puede probar este método en casa, pero consulte a un médico.

P. ¿Qué tan precisos son los predictores de la altura de los niños?

Como sugiere el nombre, las calculadoras solo predicen la altura. La altura real de su hijo podría depender de su salud general, la comida que toma, su estilo de vida, hábitos e incluso la parte del mundo en la que vive. considerado más exacto.

P. ¿Qué factores determinan la estatura futura de su hijo?

Los genes no son el único factor que podría determinar la estatura futura de su hijo. Los factores ambientales también influyen en la altura del niño. Veámoslos en detalle:

Los niños tienden a ser más altos que las niñas (7) porque tienen un crecimiento retardado al final de la pubertad. Este retraso les da la ventaja de dos años de desarrollo normal antes del brote final de crecimiento. Hasta los 12-13 años los niños y las niñas tienen la misma altura, después de cruzar esa edad, las niñas se nivelan, pero los niños continúan creciendo hasta los 17-18 años. En algunos casos, las niñas crecen hasta ser más altas que los niños según la altura de sus padres.

Además de la estatura de los padres, la de los abuelos maternos y paternos del niño influye en su estatura.

3. Nutrición:

Tener una dieta equilibrada puede ayudar al niño a alcanzar su altura máxima. Y una dieta que carece de los nutrientes necesarios puede obstaculizar el crecimiento del niño. Si el niño está comiendo lo suficiente, pero no la comida adecuada, entonces tendrá poca nutrición.

4. Ejercicios:

Los ejercicios son importantes para estar en forma y saludable. Además, la actividad física ayuda al crecimiento y desarrollo de su hijo. La falta de actividad física puede restringir la altura del niño debido a una estructura ósea débil. Hacer que su hijo haga algunos ejercicios para aumentar la altura con regularidad podría hacerlo crecer más alto.

5. Condiciones de salud:

Ciertas condiciones médicas como enanismo, gigantismo y síndrome de Turner afectan la altura del niño. Es probable que la artritis, la enfermedad celíaca, el cáncer o el nacimiento prematuro tengan un efecto adverso en el niño.


Fuentes, datos y metodología

Datos climáticos

Este artículo emplea datos climáticos cuadriculados de Casty et al., Los únicos que informan la temperatura y la precipitación a nivel europeo durante años antes de 1900. Estos datos están disponibles mensualmente entre 1766 y 2000 con una resolución de cuadrícula de 0.5 ° por 0,5 °, en el que una celda de la cuadrícula representa una distancia de unos 55 km. El conjunto de datos de Casty es excepcional para una reconstrucción de campo climático que se basa en lecturas instrumentales (evitando enfoques multiproxi y evidencia paleoclimática), cada variable climática estimada de forma independiente. Los campos cuadriculados se generan mediante la regresión de una red espacial de datos de la estación frente a los datos climáticos cuadriculados modernos, con la consideración de ciertos controles, como el comportamiento estacionario y los datos largos de la estación instrumental. La Figura 2 informa la media y la variación (al observar el coeficiente de variación) de la temperatura y la precipitación para las ocho celdas de cuadrícula disponibles que se encuentran dentro de la región valenciana, mostrando una cantidad significativa de variación climática en las diferentes áreas. Adicionalmente, los estadísticos de las variables temperatura y precipitación para la prueba de Dickey Fuller fueron −4,517 y −11,818, respectivamente, por debajo de cualquiera de los valores críticos al 1 por ciento (−3,504) y rechazando la hipótesis nula para las variables climáticas. 21

Media y coeficiente de variación de temperatura y precipitación en las celdas de rejilla de Alacant, Castelló y València, 1800-1999

Media y coeficiente de variación de temperatura y precipitación en las celdas de rejilla de Alacant, Castelló y València, 1800-1999

Alturas de la Comunitat Valenciana

Las alturas masculinas para la España mediterránea provienen de registros militares conservados en el Sección de Quintas de once municipios de la Comunidad Valenciana: cinco de la provincia de Alacant (Alcoi, Elx, Oriola, Pego y Villena), dos de la provincia de Castelló (Castelló de la Plana y Villareal) y cuatro de la provincia de València (Alcira, Gandia, Requena y Sueca). La recopilación de datos para este estudio comprende hombres nacidos entre 1850 y 1949, un total de 120.582. A partir de mediados del siglo XIX, todos los hombres españoles debían cumplir con sus obligaciones militares, siendo el primer paso un reconocimiento médico que registraba medidas antropométricas como la altura, el peso y la circunferencia del pecho (aunque en su mayoría hemos transcrito datos de estatura). Los registros de reemplazo militar iban acompañados de una amplia gama de documentación, incluidos certificados de nacimiento, transferencias a otros municipios, registros de migración, etc.

Las Leyes de Reclutamiento (la legislación que estableció la edad de reclutamiento) ordenaron la medición de la estatura de los hombres a la edad de veinte años entre 1856 y 1885 para el primer borrador, de diecinueve entre 1885 (segundo borrador) y 1899, y de veinte entre 1901 y 1885. 1905. Dado que los reclutas de una cohorte determinada eran llamados a diferentes edades para someterse al examen médico, eliminamos los problemas de acumulación de edades. Sin embargo, mientras que un niño en una población bien nutrida puede alcanzar una estatura madura a los dieciocho o diecinueve años y una niña a los dieciséis o diecisiete años, los problemas nutricionales durante el crecimiento pueden retrasar la estatura madura hasta los veinte o veinticinco años. Dado que las edades entre diecinueve y veintiún años dejan espacio para el crecimiento, estandarizamos las alturas para las diferentes edades calculando y comparando las alturas promedio en el percentil cincuenta de las tres generaciones de jóvenes medidas a diferentes edades pero próximas en el tiempo (entre 1895 y 2000). 1911). 22

No es sorprendente que nuestro primer grupo (los reclutados entre 1895 y 1899, medidos a los diecinueve años de edad) fuera el más bajo, nuestro segundo grupo (los reclutados entre 1901 y 1905, medidos a los veinte años de edad), era más alto y el tercero ( los reclutados entre 1907 y 1911, medidos a los veintiún años de edad) fue el más alto. Por lo tanto, en comparación con los medidos a la edad de veintiún años, los de diecinueve años tenían 1,2 cm más para crecer y los de 20 años 0,4 cm añadimos las diferencias de altura respectivas a los de diecinueve y veinte años. -antiguos reclutas. No podemos usar maniquíes para controlar la tasa de crecimiento en diferentes edades porque no tenemos diferentes edades para las mismas cohortes, solo para períodos yuxtapuestos.

Dado que los datos corresponden a soldados reclutados y todos los hombres, independientemente de su estatura, tuvieron que someterse a un reconocimiento médico, esta muestra de reclutas es representativa de la población valenciana sin problemas de selección. En el conjunto de datos, el 92,6% de los reclutas nacieron en la región de València, el 58,8% procedían de la provincia de Alacant, el 17,9% de Castelló y el 23,3% de València. Podemos descartar la posibilidad de cualquier efecto de la migración en la selección de la muestra (por ejemplo, personas más altas que migran a áreas más cálidas para buscar un mejor empleo) la muestra muestra patrones de migración insignificantes. Según Ayuda y Puche, alrededor del 80 por ciento de los reclutas nacieron en los municipios donde se alistaron, alrededor del 10 por ciento había emigrado a localidades dentro de la región valenciana, el 5 por ciento había emigrado al sur español cuando eran jóvenes (normalmente Murcia y Andalucía) y el resto El 5 por ciento nació en otro país. 23

Además de los datos antropométricos, los registros militares recopilaron información detallada sobre 2.638 ocupaciones, que agrupamos en doce categorías utilizando su clase. La altura varía claramente con la clase social. Los reclutas más altos procedían de la alta dirección (más de 168 cm), seguidos de los profesionales de alto nivel, los mandos inferiores y el personal de oficina y de ventas (entre 196 y 167 cm), y los trabajadores y jornaleros de mediana y baja cualificación (165 cm). ). Los agricultores y pescadores tenían casi el mismo tamaño que los trabajadores agrícolas no calificados con 164 cm, y los trabajadores agrícolas menos calificados fueron los reclutas más bajos, con 163 cm. Aunque no se informa aquí, este rango de alturas coincide estrechamente con una distribución normal de las alturas de la población total a lo largo del tiempo. De hecho, la desviación estándar de las alturas en diferentes cohortes también permanece bastante constante a lo largo del tiempo. El pequeño grado de acumulación de altura en la muestra tiene solo un efecto marginal sobre la altura final estimada. 24

Vincular a las personas con su lugar de nacimiento

Usamos los detalles sobre la ciudad de nacimiento para vincular a los individuos con sus correlaciones climáticas en el espacio y el tiempo asignando latitudes y longitudes a cada soldado de acuerdo con su lugar de nacimiento. Vinculamos los datos climáticos con el lugar y el año en que nació un individuo, el momento en el que el crecimiento es más sensible al impacto ambiental y nutricional, de acuerdo con el creciente consenso de que los niños se recuperan de un crecimiento lento en sus primeros mil días solo con gran dificultad. Además, centrarnos en el primer año de vida nos permite identificar miembros de la misma cohorte, al tiempo que reconocemos que la altura final o madura refleja el impacto acumulativo de las condiciones ambientales y nutricionales a lo largo del período de crecimiento. 25

Después de geocodificar todos los individuos por lugar de nacimiento (Figura 3), vinculamos sus datos de altura con sus correlatos climáticos de alta resolución utilizando el software gis (sistema de información geográfica) (Arc gis), realizando una unión espacial basada en la ubicación utilizando la distancia euclidiana entre el lugar de nacimiento y el punto de la cuadrícula climática. El análisis SIG ayuda a comparar los individuos de la muestra de altura (por su lugar de nacimiento) con datos climáticos indexados de alta resolución por lugar y año de nacimiento. Como resultado, la temperatura y la precipitación están vinculadas a cada recluta: Para el hombre I, nacido en el lugar k en el año t, adjuntamos la temperatura y la precipitación cuadriculadas en el año t que está más cerca del lugar k con la ayuda de software gis. La temperatura y las precipitaciones cambian según el lugar de nacimiento, según la latitud y longitud, y el tiempo, según el año de nacimiento.

Número de reclutas nacidos entre 1850 y 1949 por lugar de nacimiento en la Comunidad Valenciana

Número de reclutas nacidos entre 1850 y 1949 por lugar de nacimiento en la Comunidad Valenciana


Más alto, más gordo, más viejo: cómo han cambiado los seres humanos en 100 años

Los seres humanos son cada vez más altos, también están más gordos que nunca y viven más tiempo que en cualquier otro momento de la historia. Y todos estos cambios han ocurrido en los últimos 100 años, dicen los científicos.

Entonces, ¿está en juego aquí la evolución a través de la selección natural? No en el sentido de cambios genéticos reales, ya que un siglo no es tiempo suficiente para que ocurran tales cambios, según los investigadores.

La mayoría de las transformaciones que ocurren en un período de tiempo tan corto "son simplemente las respuestas de desarrollo de los organismos a las condiciones cambiantes", como las diferencias en la nutrición, la distribución de alimentos, el cuidado de la salud y las prácticas de higiene, dijo Stephen Stearns, profesor de ecología y evolución. biología en la Universidad de Yale. [10 cosas que hacen a los humanos especiales]

Pero el origen de estos cambios puede ser mucho más profundo y complejo que eso, dijo Stearns, señalando un estudio que encontró que los soldados británicos se dispararon en altura en el último siglo.

"La evolución ha dado forma al programa de desarrollo que puede responder de manera flexible a los cambios en el medio ambiente", dijo Stearns. "Entonces, cuando miras ese cambio, los reclutas del ejército británico atravesaron durante un período de aproximadamente 100 años, que fue moldeado por el pasado evolutivo".

Y aunque puede parecer que la selección natural no afecta a los humanos como lo hizo hace miles de años, tales mecanismos evolutivos todavía juegan un papel en la configuración de los humanos como especie, dijo Stearns.

"Un punto importante de todos los estudios actuales sobre la evolución humana es que la cultura, particularmente en forma de medicina, pero también en forma de urbanización y apoyo tecnológico, aire limpio y agua limpia, está cambiando las presiones de selección sobre los seres humanos". Stearns le dijo a Live Science.

"Cuando miras lo que sucede cuando los talibanes niegan la vacunación contra la polio en Pakistán, eso en realidad está ejerciendo una presión de selección que es diferente en Pakistán a la que tenemos en la ciudad de Nueva York", dijo.

Aquí hay un vistazo a algunos de los principales cambios en los seres humanos que se han producido en el último siglo.

(Algunas) personas han crecido más

Un estudio británico reciente, publicado por el Instituto para el Estudio del Trabajo (IZA) en Bonn, Alemania, mostró que los hombres jóvenes en el Reino Unido han crecido 4 pulgadas (10 centímetros) desde principios del siglo XX.

En el estudio de los reclutas británicos, la estatura promedio de los hombres británicos, que tenían una edad promedio de 20 años, era de aproximadamente 5 pies y 6 pulgadas (168 centímetros) a principios de siglo, mientras que ahora miden en promedio alrededor de 5 pies 10 pulgadas. pulgadas (178 cm). El aumento puede atribuirse, muy probablemente, a una mejor nutrición, servicios de salud e higiene, dijeron los investigadores de la Universidad de Essex en Colchester.

En varios otros países desarrollados, las personas también han crecido más, alcanzando la mayor altura promedio actual del mundo de 6 pies 1 pulgada (1,85 metros) en los Países Bajos. Curiosamente, los estadounidenses eran las personas más altas del mundo en la Segunda Guerra Mundial, midiendo 5.8 pies (1.77 metros), pero a fines del siglo XX, se quedaron atrás y la altura promedio de los EE. UU. Se ha estancado, según un estudio de John. M. Komlos, actualmente profesor invitado de economía en la Universidad de Duke. [¿Por qué los humanos crecieron 4 pulgadas en 100 años?]

E incluso en algunos de los países donde la altura media ha ido en aumento, el aumento no ha sido uniforme. Por ejemplo, la gente de la antigua Alemania Oriental todavía se está poniendo al día con los antiguos alemanes occidentales después de años de gobierno comunista, dijo Barry Bogin, profesor de antropología biológica en la Universidad de Loughborough en el Reino Unido. Y en algunos países no occidentales que han estado plagados de guerras, enfermedades y otros problemas graves, la altura promedio ha disminuido en un momento u otro. Por ejemplo, hubo una disminución en la altura media entre los negros en Sudáfrica entre finales del siglo XIX y 1970, escribió Bogin en uno de sus estudios, publicado en la serie de talleres del Nestlé Nutrition Institute en 2013. Explicó que la disminución probablemente estuvo relacionado con el empeoramiento de las condiciones socioeconómicas antes y durante el apartheid.

"Te muestra el poder y los efectos generación tras generación de algo malo que le sucedió a tu madre y que se transmiten a ti y a tus hijos, y se necesitan alrededor de cinco generaciones para superar una sola generación de inanición o enfermedad epidémica, o algo así ", dijo Bogin a WordsSideKick.com.

Desafortunadamente para esas personas, la altura parece mejorar la calidad de vida y las posibilidades de supervivencia de los seres humanos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, las personas más altas ganan más dinero en promedio, ya que se las percibe como "más inteligentes y poderosas", según un estudio de este tipo publicado en 2009 en Economic Record.

Todo el mundo está engordando

Desde la década de 1970, Bogin ha estado estudiando los patrones de crecimiento de los niños mayas y sus familias que viven en Guatemala, México y Estados Unidos. Cuando los mayas se mudan a los Estados Unidos, sus hijos nacidos aquí son 4.5 pulgadas (11.4 centímetros) más altos que los hermanos nacidos en México o Guatemala. Esto probablemente se deba a la accesibilidad de alimentos más nutritivos en los Estados Unidos, por ejemplo, a través de programas de almuerzos en las escuelas, así como a una mejor atención médica, anotó Bogin. Los niños mayas también están menos expuestos a enfermedades infecciosas, que son menos comunes en los Estados Unidos que en los países de origen de los padres. [Explicación de 7 enfermedades infecciosas devastadoras]

Pero este aumento de altura tiene un precio elevado.

"Estos niños mayas no solo comienzan a parecerse más a los estadounidenses en estatura, sino que se vuelven incluso súper americanizados en su peso, al tener sobrepeso", dijo Bogin a WordsSideKick.com.

"La gente está engordando en todas partes del mundo", dijo. (In 2013, 29 percent of the world's population was considered overweight or obese, according to a study published May 29 in the journal The Lancet.)

Exactly why humans are getting fatter is currently a question of heated scientific debate. Some researchers point to the traditional argument of eating too much and exercising too little as the culprit, whereas others offer alternative explanations, including the role of genetics and viruses that have been linked to obesity. The issue of excessive weight and obesity gets even more complicated, as many studies have linked being fat with poverty, which goes against a popular association of obesity and wealth.

Interestingly, the Maya kids in Indiantown, Florida, on whom Bogin focused his studies, had the highest rates of being overweight and obese of all ethnic and racial groups in the area, including Mexican-Americans, African-Americans, Haitians and European-Americans. This may have something to do with epigenetics, or heritable changes that turn genes on and off but that are not caused by changes in the DNA sequence. For instance, the environment may have caused epigenetic changes to some ethnic groups that affect how the body stores excessive energy from food, Bogin said.

"There may be an expectation that since your mother suffered and your grandmother suffered, somehow this suffering gets passed on to the current generation of children, and they kind of expect that there is going to be bad times and there is not going to be enough food," he said. "So when there are good times, eat as much as you can, and the body should preferentially store the extra energy as fat."

This mechanism of fat storage driven by a history of malnutrition or starvation may be occurring in other poor populations in the world who are becoming overweight and obese, he said.

Earlier puberty

In many countries, children mature earlier these days. The age of menarche in the United States fell about 0.3 years per decade from the mid-1800s (when girls had their first menstrual period, on average, at age 17) until the 1960s, according to a 2003 study in the journal Endocrine Reviews, which also suggested better nutrition, health and economic conditions often play roles in lowering the age of menarche. Today the average age of menarche in U.S. girls is about 12.8 to 12.9 years, according to Bogin. The onset of puberty, however, is defined as the time when a girl's breasts start to develop. In the United States, it is 9.7 years for white girls, 8.8 years for black girls, 9.3 years for Hispanic girls and 9.7 years for Asian girls.

Studies have also pointed to a link between obesity and early puberty, as girls with higher body mass indexes (BMIs) are generally more likely to reach puberty at younger ages.

"The influence of BMI on the age of puberty is now greater than the impact of race and ethnicity," Dr. Frank Biro, a professor of pediatrics at Cincinnati Children's Hospital in Ohio, told Live Science in a 2013 interview.

And earlier puberty may have long-term health consequences, Biro said. For instance, studies have suggested that girls who mature earlier are more likely than those who mature later to develop high blood pressure and type 2 diabetes later in life.

There are also social consequences of earlier puberty in some cultures, when a girl is biologically mature, she is also considered mature enough for marriage, Bogin noted. This may mean that she will not be able to continue her education or have a career once she does get married.

Therefore, the later a girl gets her first period, the better for her overall educational and life prospects. In fact, a Harvard study published in 2008 in the Journal of Political Economy showed that, in rural Bangladesh, where 70 percent of marriages occur within two years of menarche, each year that marriage is delayed corresponds to 0.22 additional year in school and 5.6 percent higher literacy.

Longevity and its bittersweet consequences

Humans are now living longer than ever, with average life expectancy across the globe shooting up from about 30 years old or so during the 20th century to about 70 years in 2012, according to the World Health Organization. The WHO predicts global life expectancy for women born in 2030 in places like the United States to soar to 85 years. The boost in life expectancy could be linked to significant advances in medicine, better sanitation and access to clean water, according to Bogin.

Although all of these factors have also greatly reduced mortality rates from infectious diseases, the deaths from degenerative diseases such as Alzheimer's, heart disease and cancer have been on the rise, Stearns said. In other words, people are living longer and are dying from different diseases than they did in the past.

"An American baby born in the year 2000 can expect to live 77 years and will most likely die from cardiovascular disease or cancer," Bogin said. [The Top 10 Leading Causes of Death]

As is often the case with biological advantages that humans sometimes gain, old age also comes with trade-offs.

"As more of us live longer, then more and more of us are encountering a death which is protracted and undignified," Stearns said. "So there are costs to all of this wonderful advance."

Autoimmune diseases such as multiples sclerosis and type I diabetes have also become more common, according to Stearns. Some scientists think the surge in such diseases is related to improved hygiene &mdash the same factor that has allowed people to get rid of many infectious diseases, said Joel Weinstock, chief of gastroenterology at Tufts University Medical Center in Massachusetts. When the body is not exposed to any, or very few, germs, the immune system can overreact to even benign bugs, the thinking goes.

"Our theory is that when we moved to this super-hygiene environment, which only occurred in the last 50 to 100 years, this led to immune disregulation," Weinstock told Live Science in a 2009 interview. "We're not saying that sanitation is not a good thing &mdash we don't want people to jog up to riverbanks and get indiscriminately contaminated. But we might want to better understand what factors in hygiene are healthy and what are probably detrimental, to establish a new balance and hopefully have the best of both worlds."

What is next for the human species?

It is hard so say what is in store for humans, as technology is changing the world so quickly.

"There is some fear out there that an esoteric cabal of scientists in white coats is going to take over the future of evolution with genetic engineering," Stearns said. "Whether we want to or not, we have already changed our future course of evolution, and it is not being done by some small group of people who are thinking carefully and planning, it is being done as a byproduct of thousands of daily decisions that are implemented with technology and culture."

"And we don't really know where that is going," he said, adding that, "once you accept that culture [including medicine, technology, media and transportation] has become a really strong driving force in human evolution, that is &mdash we don't know how to predict culture."


Impact of Legalization of Same-Sex Marriage

The legalization of same-sex marriage in mid-2015 may have resulted in raising the average age of first marriage in the years that followed. Long-committed couples were finally able to be legally wed. One survey in 2017 found that the average marrying age for male-male couples was 46 and for female-female couples was 36. However, the trend had been upwards for male-female couples for decades and there is no obvious change in that rate from looking at the graphs. As those long-committed couples take the plunge, the demographics of same-sex couples getting married for the first time may come to resemble those of the general population.


2. They didn’t marry young.

At the end of the 18th century, the average age of first marriage was 28 years old for men and 26 years old for women. During the 19th century, the average age fell for English women, but it didn’t drop any lower than 22. Patterns varied depending on social and economic class, of course, with working-class women tending to marry slightly older than their aristocratic counterparts. But the prevailing modern idea that all English ladies wed before leaving their teenage years is well off the mark.


The History of Child Care in the U.S.

In the United States today, most mothers of preschool and school age children are employed outside the home. American mothers have invented many ways to care for their children while they work. Native Americans strapped newborns to cradle boards or carried them in woven slings Colonial women placed small children in standing stools or go-gins to prevent them from falling into the fireplace. Pioneers on the Midwestern plains laid infants in wooden boxes fastened to the beams of their plows. Southern dirt farmers tethered their runabouts to pegs driven into the soil at the edge of their fields. White southern planters’ wives watched African American boys and girls playing in the kitchen yard while their mothers toiled in the cotton fields. African American mothers sang white babies to sleep while their own little ones comforted themselves. Migrant laborers shaded infants in baby tents set in the midst of beet fields. Cannery workers put children to work beside them stringing beans and shelling peas. Shellfish processors sent toddlers to play on the docks, warning them not to go near the water.

Mothers have left children alone in cradles and cribs, and have locked them in tenement flats and cars parked in factory lots. They have taken them to parents, grandparents, co-madres, play mothers, neighbors and strangers. They have sent them out to play with little mothers – siblings sometimes only a year or two older. They have enrolled them in summer camps and recreation programs, taken them to baby farms, given them up to orphanages and foster homes, and surrendered them for indenture. They have taken them to family day care providers and left them at home with babysitters, nannies, and nursemaids, some of them undocumented workers.

Mothers have dropped off infants and youngsters at pre-school facilities of various size and quality dressed in tatters, with smudged cheeks and stringy hair, and picked them up garbed in starched smocks, rosy-cheeked, smelling of soap. Children have been turned away because they had fevers or runny noses or lice mothers have left their jobs in the middle of the day to pick up children with ear infections, chicken pox, temper tantrums. They have parted from offspring who were howling, whimpering, whispering in the corner with friends, and found them later giggling, hungry, cranky, half-asleeep. They have walked out feeling guilty, sad, anxious, fearful, with their hearts in their mouths, without a care in the world.

Mothers have left babies dozing in carriages parked outside movie palaces, at department store day nurseries, and parking services in bowling alleys and shopping malls. Some mothers have placed their children in the care of others and never come back.

At the end of the nineteenth century, then, American child care had come to consist of a range of formal and informal provisions that were generally associated with the poor, minorities, and immigrants and were stigmatized as charitable and custodial. This pattern of practices and institutions provided a weak foundation for building twentieth-century social services. As women’s reform efforts picked up steam during the Progressive Era, however, child care became a target for reform and modernization.

The Beginnings of Child Care Reform

To draw attention to the need for child care and to demonstrate “approved methods of rearing children from infancy on,” a group of prominent New York philanthropists led by Josephine Jewell Dodge set up a Model Day Nursery in the Children’s Building at the 1893 World’s Columbian Exhibition in Chicago and then went on to found the National Federation of Day Nurseries (NFDN), the first nationwide organization devoted to this issue, in 1898.

In the meantime, reformers began to formulate another solution to the dilemma of poor mothers compelled to work outside the home: mothers’ or widows’ pensions. In the view of prominent Progressives such as Jane Addams, day nurseries only added to such women’s difficulties by encouraging them to take arduous, low-paid jobs while their children suffered from inadequate attention and care. Thus she and her Hull House colleagues, including Julia Lathrop, who would go on to become the first chief of the U.S. Children’s Bureau when it was founded in 1912, called for a policy to support mothers so they could stay at home with their children. Unlike child care, the idea of mothers’ pensions quickly gained popular support because it did nothing to challenge conventional gender roles. Indeed, some reformers argued that mothers, like soldiers, were performing a “service to the nation” and therefore deserved public support when they lacked a male breadwinner. Pensions “spread like wildfire” (quoted in Theda Skocpol, “Protecting Soldiers and Mothers: The Political Origins of Social Policy in the United States,” Cambridge: Harvard UP, 1992, p. 424) as several large national organizations, including the General Federation of Women’s Clubs and the National Congress of Mothers, mounted a highly successful state-by-state legislative campaign for such a benefit. By 1930, nearly every state in the union had passed some form of mothers’ or widows’ pension law, making this the policy of choice for addressing the needs of low-income mothers and pushing child care further into the shadows of charity.

The U.S. Children’s Bureau

Despite the rhetoric, however, mothers’ pensions could not fully address the problems of poor and low-income mothers, and many women had no alternative but to go out to work. In most states, funding for pensions was inadequate, and many mothers found themselves ineligible because of highly restrictive criteria or stringent, biased administrative practices. African American women in particular were frequently denied benefits, in the North as well as the South, on the grounds that they, unlike white women, were accustomed to working for wages and thus should not be encouraged to stay at home to rear their children. Because pension coverage was sporadic and scattered, maternal employment not only persisted but increased, adding to the demand for child care. Philanthropists were hard put to meet this growing need using private funding alone. With mothers’ pensions monopolizing the social policy agenda, however, they had no prospect of winning public funding for day nurseries.

This pattern continued into the 1920s, as the U.S. Children’s Bureau (CB) conducted a series of studies of maternal and child labor in agriculture and industry across the country. Although investigators found many instances of injuries, illnesses, and even fatalities resulting from situations in which infants and toddlers were either left alone or brought into hazardous workplaces, the CB refused to advocate for federal support for child care instead, it worked to strengthen mothers’ pensions so that more mothers could stay at home. CB officials were influenced, in part, by the thinking of experts such as the physician Douglas Thom, a proponent of child guidance who argued that “worn and wearied” wage-earning mothers who had no time for their children’s welfare stifled their development. At the same time, the reputation of day nurseries continued to slide as efforts to upgrade their educational component flagged due to lack of funds, and nursery schools, the darlings of Progressive-Era early childhood educators, began to capture the middle-class imagination.

The New Deal’s Effect on Child Care

The Depression and then World War II had a mixed impact on the fortunes of child care. On the eve of the Great Depression, fewer than 300 nursery schools were in operation, compared to 800 day nurseries, but as unemployment rose, day nursery enrollments fell sharply and charitable donations also declined, forcing 200 day nurseries to close down between 1931 and 1940. Meanwhile, at the urging of prominent early childhood educators, the Works Progress Administration (WPA), a key New Deal agency, established a program of Emergency Nursery Schools (ENS). Primarily intended to offer employment opportunities to unemployed teachers, these schools were also seen as a means of compensating for the “physical and mental handicaps” caused by the economic downturn. Nearly 3,000 schools, enrolling more than 64,000 children, were started between 1933 and 1934 over the next year, these were consolidated into 1,900 schools with a capacity for approximately 75,000 students. The program covered forty-three states and the District of Columbia, Puerto Rico, and the Virgin Islands. Unlike the earlier nursery schools, which were largely private, charged fees, and served a middle-class clientele, these free, government-sponsored schools were open to children of all classes. Designed as schools rather than as child care facilities, the ENS were only open for part of the day, and their enrollments were supposedly restricted to the children of the unemployed. They did, however, become a form of de facto child care for parents employed on various WPA work-relief projects. Unlike that of the day nurseries, the educational component of the ENS was well developed because of early childhood educators’ strong interest in the program.

Organizations such as the National Association for Nursery Education, which was eager to promulgate the ideas of progressive pedagogy, even sent in their own staff members to supervise teacher training and to oversee curricula. The educators were frustrated, however, by inadequate facilities and equipment and by difficulties in convincing teachers with conventional classroom experience to adopt a less-structured approach to working with young children. By the late 1930s, the ENS also began to suffer from high staff turnover as teachers left to take up better-paying jobs in defense plants. Between 1936 and 1942, nearly 1,000 schools were forced to close down.

Child Care and World War II

Although the approach of World War II reduced the unemployment crisis in the United States, it created a social crisis as millions of women, including many mothers, sought employment in war-related industries. Despite a critical labor shortage, the federal government was at first reluctant to recruit mothers of small children, claiming that “mothers who remain at home are performing an essential patriotic service.” Gaining support from social workers, who opposed maternal employment on psychological grounds, government officials dallied in responding to the unprecedented need for child care. In 1941 Congress passed the Lanham Act, which was intended to create community facilities in “war-impact areas,” but it was not until 1943 that this was interpreted as authorizing support for child care.

In the meantime, Congress allocated $6 million to convert the remaining ENS into child care facilities. The organization of new services bogged down in interagency competition at the federal level and in the considerable red tape involved when local communities applied for federal funding. According to the government’s own guidelines, one child care slot was required for every ten female defense workers however, when the female labor force peaked at 19 million in 1944, only 3,000 child care centers were operating, with a capacity for 130,000 children—far short of the 2 million places that were theoretically needed. Public opinion was slow to accept the dual ideas of maternal employment and child care. The popular media frequently reported on the spread of “latchkey children” and on instances of sleeping children found locked in cars in company parking lots while their mothers worked the night shift. Such stories served to castigate “selfish” wage-earning mothers rather than to point up the need for child care. At the same time, children’s experts warned parents that children in group care might suffer the effects of “maternal deprivation” and urged them to maintain tranquil home environments to protect their children from the war’s upheaval.

What child care there was did little to dispel public concerns. Hastily organized and often poorly staffed, most centers fell far short of the high standards early childhood educators had sought to establish for the ENS. One exception was the Child Service Centers set up by the Kaiser Company at its shipyards in Portland, Oregon. Architect-designed and scaled to children’s needs, they offered care twenty-four hours a day (to accommodate night-shift workers), a highly trained staff, a curriculum planned by leading early childhood experts, and even a cooked-food service for weary parents picking up their children after an arduous shift. Despite its inadequacies, federally sponsored New Deal and wartime child care marked an important step in American social provision. Congress, however, was wary of creating permanent services and repeatedly emphasized that public support would be provided “for the duration only.”

Soon after V-J Day, funding for the Lanham Act was cut off, forcing most of the child care centers to shut down within a year or two. But the need for child care persisted, as maternal employment, after an initial dip due to postwar layoffs, actually began to rise. Across the country, national organizations like the Child Welfare League of America, along with numerous local groups, demonstrated and lobbied for continuing public support. These groups failed to persuade Congress to pass the 1946 Maternal and Child Welfare Act, which would have continued federal funding for child care, but they did win public child care provisions in New York City, Philadelphia, and Washington, D.C. and in California. During the Korean War, Congress approved a public child care program but then refused to appropriate funds for it.

After World War II

Finally, in 1954, Congress found an approach to child care it could live with: the child care tax deduction. This permitted low- to moderate-income families (couples could earn up to $4,500 per year) to deduct up to $600 for child care from their income taxes, provided the services were needed “to permit the taxpayer to hold gainful employment.” The tax deduction offered some financial relief to certain groups of parents, but reformers were not satisfied, for such a measure failed to address basic issues such as the supply, distribution, affordability, and quality of child care. In 1958, building on the experience they had gained in lobbying for postwar provisions, activists formed a national organization devoted exclusively to child care, the Inter-City Committee for Day Care of Children (ICC, later to become the National Committee on the Day Care of Children). The organization was led by Elinor Guggenheimer, a longtime New York City child care activist Sadie Ginsberg, a leader of the Child Study Association of America Cornelia Goldsmith, a New York City official who had helped establish a licensing system for child care in that city and Winifred Moore, a child care specialist who had worked in both government and the private sector. Unlike its predecessor, the National Federation of Day Nurseries (which had been absorbed by the Child Welfare League of America in 1942), the ICC believed that private charity could not provide adequate child care on its own instead, the new organization sought to work closely with government agencies like the U.S. Children’s Bureau and the U.S. Women’s Bureau to gain federal support.

The ICC experimented with a number of different rationales for child care, generally preferring to avoid references to maternal employment in favor of stressing the need to “safeguard children’s welfare.” In 1958 and 1959, the ICC helped mobilize grassroots support for several child care bills introduced into Congress by Senator Jacob Javits (R–New York), but to no avail. The ICC did succeed in convincing the CB and WB to cosponsor a National Conference on the Day Care of Children in Washington, D.C., in November 1960. At that conference, several government officials pointed to the growing demand for labor and to what now appeared to be an irreversible trend toward maternal employment, but many attendees continued to express ambivalence about placing young children in group care. Guggenheimer, however, noted that mothers would work “whether good care is available or not. It is the child,” she emphasized, “that suffers when the care is poor.” Guggenheimer did not call directly for government support for child care, but she made it clear that private and voluntary agencies could no longer shoulder the burden.

The CB and WB, under the direction of chiefs appointed by President Dwight D. Eisenhower, were reluctant to take the lead on this issue, but the president-elect, John F. Kennedy, in a message to the conference, expressed his awareness of the problem, stating, “I believe we must take further steps to encourage day care programs that will protect our children and provide them with a basis for a full life in later years.” Kennedy’s message, along with subsequent statements, implied that his administration sought a broad-based approach to child care. In a widely circulated report, the President’s Commission on the Status of Women acknowledged that maternal employment was becoming the norm and pointed out that child care could not only help women who decided to work outside the home but also serve as a developmental boon to children and help advance social and racial integration. But the Kennedy administration could not muster sufficient political support to push through a universal child care policy.

Aid to Families with Dependent Children (AFDC)

Instead, in two welfare reform bills, passed in 1962 and 1965, Congress linked federal support for child care to policies designed to encourage poor and low-income women to enter training programs or take employment outside the home. The goal was to reduce the number of Americans receiving “welfare” (Aid to Families with Dependent Children, or AFDC) and prevent women from becoming recipients in the first place. From 1969 to 1971, a coalition of feminists, labor leaders, civil rights leaders and early childhood advocates worked with Congress to legislate universal child care policy, but their efforts failed when President Nixon vetoed the Comprehensive Child Development Act of 1971. As a result, for the next three decades, direct federal support for child care was limited to policies “targeted” on low-income families. At the same time, however, the federal government offered several types of indirect support to middle- and upper-class families in the form of tax incentives for employer-sponsored child care and several ways of using child care costs to reduce personal income taxes.

The Reagan Era and Welfare Reform in the 1990s

In the 1980s, under the Reagan administration the balance of federal child care funding shifted, as expenditures for low-income families were dramatically reduced while those benefiting middle- and high-income families nearly doubled. Such measures stimulated the growth of voluntary and for-profit child care, much of which was beyond the reach of low-income families. These families received some help from the Child Care and Development Block Grant (CCDBG), passed in 1990, which allocated $825 million to individual states. The Personal Responsibility and Work Opportunity Reconciliation Act of 1996 replaced AFDC with time-limited public assistance coupled with stringent employment mandates. Acknowledging the need for expanded child care to support this welfare-to-work plan, Congress combined CCDBG, along with several smaller programs, into a single block grant—the Child Care and Development Fund.

Although more public funds for child care were available than ever before, problems of supply and quality continue to limit access to child care for welfare recipients who are now compelled to take employment, and moderate-income families must cope with ever-rising costs for child care. For all families, the quality of child care is compromised by the high rate of turnover among employees in the field, in itself the result of low pay and poor benefits. Because of its long history and current structure, the American child care system is divided along class lines, making it difficult for parents to unite and lobby for improved services and increased public funding for child care for all children. When it comes to public provisions for children and families, the United States compares poorly with other advanced industrial nations such as France, Sweden, and Denmark, which not only offer free or subsidized care to children over three but also provide paid maternity or parental leaves. Unlike the United States, these countries use child care not as a lever in a harsh mandatory employment policy toward low-income mothers] but as a means of helping parents of all classes] reconcile the demands of work and family life.

For more information, refer to Dr. Michel’s book, Children’s Interests/Mothers’ Rights: The Shaping of America’s Child Care Policy.

How to Cite this Article (APA Format): Michel, S. (2011). The history of child care in the U.S. Social Welfare History Project. Retrieved from http://socialwelfare.library.vcu.edu/programs/child-care-the-american-history/

19 Replies to &ldquoThe History of Child Care in the U.S.&rdquo

This Article made me really think about how far child care in America has come. While it has advance tremendously this article kind of makes you over look everything and search for answers on why child care was even such a questionable thing back then. It’s clear that these mothers will most of them anyways really had no choice but to work in order to provide and the fact that it was questioned and looked down on is just beyond words. Anyways with that being said thanks to all the amazing people out there that still fought for all these children and their mothers in order to make their lives a little less stressful.

It is heartening to know that no matter how low the pay, or how difficult the challenges, there have always been education leaders who have provided excellent early childhood care that all children deserve.


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