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Biografía de John 'Calico Jack' Rackham, famoso pirata

Biografía de John 'Calico Jack' Rackham, famoso pirata

John "Calico Jack" Rackham (26 de diciembre de 1682 -18 de noviembre de 1720) fue un pirata que navegó en el Caribe y en la costa sureste de los Estados Unidos durante la llamada "Edad de Oro de la Piratería" (1650- 1725). Rackham no fue uno de los piratas más exitosos, y la mayoría de sus víctimas fueron pescadores y comerciantes ligeramente armados. Sin embargo, es recordado por la historia, principalmente porque dos piratas, Anne Bonny y Mary Read, sirvieron bajo su mando. Fue capturado, juzgado y ahorcado en 1720. Poco se sabe sobre su vida antes de convertirse en pirata, pero es seguro que era inglés.

Datos rápidos: John Rackham

  • Conocido por: El famoso pirata británico que navegó en el Caribe y la costa sureste de los Estados Unidos
  • También conocido como: Calico Jack, John Rackam, John Rackum
  • Nacido: 26 de diciembre de 1682 en Inglaterra
  • Murió: 18 de noviembre de 1720 Port Royal, Jamaica
  • Cita notable: "Lamento verte aquí, pero si hubieras peleado como un hombre, no necesitas ser ahorcado como un perro". (Anne Bonny a Rackham, que estaba en prisión después de haber decidido rendirse a los cazadores de piratas en lugar de luchar).

Vida temprana

John Rackham, quien se ganó el apodo de "Calico Jack" debido a su gusto por la ropa hecha con telas indias de colores brillantes, fue un pirata prometedor durante los años en que la piratería era desenfrenada en el Caribe y Nassau era la capital de un tipo de reino pirata.

Había estado sirviendo con el famoso pirata Charles Vane a principios de 1718 y ascendió al rango de intendente. Cuando el gobernador Woodes Rogers llegó en julio de 1718 y ofreció perdones reales a los piratas, Rackham se negó y se unió a los piratas acérrimos liderados por Vane. Se embarcó con Vane y llevó una vida de piratería a pesar de la creciente presión ejercida sobre ellos por el nuevo gobernador.

Obtiene el primer comando

En noviembre de 1718, Rackham y otros 90 piratas navegaban con Vane cuando se enfrentaron a un buque de guerra francés. El buque de guerra estaba fuertemente armado, y Vane decidió huir a pesar de que la mayoría de los piratas, liderados por Rackham, estaban a favor de la lucha.

Vane, como capitán, tuvo la última palabra en la batalla, pero los hombres lo retiraron del mando poco después. Se votó y Rackham se convirtió en el nuevo capitán. Vane quedó abandonado con otros 15 piratas que habían apoyado su decisión de huir.

Captura el Kingston

En diciembre, capturó el barco mercante. Kingston. los Kingston llevaba cargamento valioso y Rackham y sus hombres habrían tenido un gran día de pago. Sin embargo, se apoderaron del barco cerca de Port Royal, y los mercaderes afectados por el robo contrataron a cazarrecompensas para perseguir a Rackham y su tripulación.

Los cazarrecompensas encontraron a los piratas en febrero de 1719 en la Isla de los Pinos, ahora llamada Isla de la Juventud, situada justo al sur del extremo occidental de Cuba. La mayoría de los piratas, incluido el propio Rackham, estaban en tierra cuando los cazarrecompensas descubrieron su barco. Se refugiaron en el bosque cuando los cazarrecompensas se fueron con su barco y su tesoro.

Roba una balandra

En su clásico de 1722, una "Historia general de los Pyrates," El capitán Charles Johnson cuenta la emocionante historia de cómo Rackham robó una balandra. Rackham y sus hombres estaban en una ciudad de Cuba, reparando su pequeña balandra, cuando un buque de guerra español acusado de patrullar la costa cubana entró en el puerto, junto con una pequeña balandra inglesa que habían capturado.

El buque de guerra español vio a los piratas, pero no pudo alcanzarlos durante la marea baja, por lo que se estacionaron en la entrada del puerto para esperar a la mañana. Esa noche, Rackham y sus hombres remaron hacia la balandra inglesa capturada y vencieron a los guardias españoles allí. Cuando amaneció, el buque de guerra comenzó a volar la vieja nave de Rackham, ahora vacía, mientras Rackham y sus hombres navegaban en silencio en su nuevo premio.

Regreso a Nassau

Rackham y sus hombres regresaron a Nassau, donde se presentaron ante el gobernador Rogers y pidieron aceptar el perdón real, alegando que Vane los había obligado a convertirse en piratas. Rogers, que odiaba a Vane, les creyó y les permitió aceptar el perdón y quedarse. Su tiempo como hombres honestos no duraría mucho.

Rackham y Anne Bonny

Fue por esta época cuando Rackham conoció a Anne Bonny, la esposa de John Bonny, un pequeño pirata que había cambiado de bando y ahora se ganaba la vida informando al gobernador sobre sus antiguos compañeros. Anne y Jack se cayeron bien y, en poco tiempo, estaban solicitando al gobernador una anulación de su matrimonio, que no fue otorgado.

Anne quedó embarazada y fue a Cuba para tener a ella y al hijo de Jack. Ella regresó después. Mientras tanto, Anne conoció a Mary Read, una inglesa travesti que también había pasado un tiempo como pirata.

Vuelve a la piratería

Pronto, Rackham se aburrió de la vida en la costa y decidió regresar a la piratería. En agosto de 1720, Rackham, Bonny, Read y un puñado de otros ex piratas descontentos robaron un barco y salieron del puerto de Nassau a altas horas de la noche. Durante unos tres meses, la nueva tripulación atacó a pescadores y comerciantes mal armados, principalmente en las aguas de Jamaica.

La tripulación rápidamente se ganó una reputación de crueldad, particularmente las dos mujeres, que vestían, peleaban y maldecían tan bien como sus compañeros varones. Dorothy Thomas, una mujer pescadora cuyo barco fue capturado por la tripulación de Rackham, testificó en su juicio que Bonny y Read habían exigido que la tripulación la asesinara (a Thomas) para que ella no testificara contra ellos. Thomas dijo además que si no fuera por sus grandes senos, ella no habría sabido que Bonny y Read eran mujeres.

Captura y muerte

El capitán Jonathan Barnet había estado cazando a Rackham y su tripulación y los arrinconó a fines de octubre de 1720. Después de un intercambio de disparos de cañones, el barco de Rackham fue desactivado.

Según la leyenda, los hombres se escondieron debajo de la cubierta, mientras que Bonny y Read se quedaron arriba y lucharon. Rackham y toda su tripulación fueron capturados y enviados a Spanish Town, Jamaica, para ser juzgados.

Rackham y los hombres fueron juzgados rápidamente y declarados culpables: fueron ahorcados en Port Royal el 18 de noviembre de 1720. Rackham tenía solo 37 años. Según los informes, a Bonny se le permitió ver a Rackham por última vez, y ella le dijo: "Siento verte aquí, pero si hubieras peleado como un hombre, no debiste haberte ahorcado como un perro".

Bonny y Read se salvaron de la soga porque ambas estaban embarazadas: Read murió en prisión poco después, pero el destino final de Bonny no está claro. El cuerpo de Rackham fue puesto en una horca y colgado en una pequeña isla en el puerto aún conocida como Rackham's Cay.

Legado

Rackham no fue un gran pirata. Su breve mandato como capitán estuvo marcado más por la audacia y la valentía que por la habilidad pirata. Su mejor premio, el Kingstonestuvo solo en su poder durante unos días, y nunca tuvo el impacto en el Caribe y el comercio transatlántico que otros como Blackbeard, Edward Low, "Black Bart" Roberts, o incluso su mentor Vane.

Rackham es recordado principalmente hoy por su asociación con Read y Bonny, dos figuras históricas fascinantes. Es seguro decir que si no fuera por ellos, Rackham no sería más que una nota al pie de la historia pirata.

Sin embargo, Rackham dejó otro legado: su bandera. Los piratas en ese momento hicieron sus propias banderas, generalmente negras o rojas con símbolos blancos o rojos en ellas. La bandera de Rackham era negra con una calavera blanca sobre dos espadas cruzadas: esta pancarta ha ganado popularidad mundial como "la" bandera pirata.

Fuentes

  • Cawthorne, Nigel. "Una historia de piratas: sangre y truenos en alta mar". Edison: Chartwell Books, 2005.
  • Defoe, Daniel. "Una historia general de los Pyrates". Editado por Manuel Schonhorn. Mineola: Publicaciones Dover, 1972/1999.
  • "Pirata famoso: Calico Rackham Jack". Calico Rackham Jack - Pirata famoso - El camino de los piratas.
  • Konstam, Angus. El atlas mundial de piratas. Guilford: The Lyons Press, 2009
  • Rediker, Marcus. "Villanos de todas las naciones: piratas atlánticos en la edad de oro". Boston: Beacon Press, 2004.
  • Woodard, Colin. "La República de los piratas: ser la historia verdadera y sorprendente de los piratas del Caribe y el hombre que los derribó". Mariner Books, 2008.