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Tendencias demográficas de la posesión de armas en los EE. UU.

Tendencias demográficas de la posesión de armas en los EE. UU.

La percepción de quién posee armas en los EE. UU. Está fuertemente moldeada por los estereotipos perpetuados por los medios de comunicación, el cine y la televisión. El hombre negro armado (o niño) es una de las imágenes más penetrantes en nuestra cultura mediática, pero la imagen del sureño blanco armado, el veterano militar y el cazador también son comunes.

Los resultados de una encuesta de 2014 del Centro de Investigación Pew revelaron que, si bien algunos de estos estereotipos son ciertos, otros están fuera de lugar y posiblemente sean bastante dañinos en su caracterización errónea.

1 de cada 3 estadounidenses viven en una casa con armas

La encuesta de Pew, que incluyó a 3.243 participantes de todo el país, encontró que poco más de un tercio de todos los adultos estadounidenses tienen armas de fuego en sus hogares. La tasa de posesión de armas es ligeramente más alta para los hombres que para las mujeres, y bastante uniforme en todo el país, con la excepción del noreste, donde solo el 27 por ciento las tiene, en comparación con el 34 por ciento en el oeste, el 35 por ciento en el medio oeste, y 38 por ciento en el sur. Pew también encontró tasas de propiedad similares entre aquellos con niños en el hogar y aquellos sin hogar, alrededor de un tercio en todos los ámbitos.

Ahí es donde terminan las tendencias generales y surgen diferencias significativas en torno a otras variables y características. Algunos de ellos pueden sorprenderte.

Los estadounidenses mayores, rurales y republicanos tienen más probabilidades de poseer armas

El estudio encontró que la posesión de armas es más alta entre los mayores de 50 años (40 por ciento) y la más baja entre los adultos jóvenes (26 por ciento), mientras que la posesión entre los adultos de mediana edad imita la tendencia general. Con un 51 por ciento, la posesión de armas es mucho más probable entre los residentes rurales que todos los demás y más baja en las zonas urbanas (25 por ciento). También es mucho más probable entre los afiliados al partido republicano (49 por ciento) que entre los independientes (37 por ciento) o demócratas (22 por ciento). La propiedad por ideología (conservadora, moderada y liberal) muestra la misma distribución.

Los blancos son dos veces más propensos a poseer armas que los negros y los hispanos

El resultado realmente sorprendente dada la forma en que la violencia está presente dentro de los estereotipos raciales tiene que ver con la raza. Los adultos blancos tienen el doble de probabilidades de tener armas en casa que los negros y los hispanos. Si bien la tasa general de propiedad entre los blancos es del 41 por ciento, es solo del 19 por ciento entre los negros y del 20 por ciento entre los hispanos. En otras palabras, mientras más de 1 de cada 3 adultos blancos vive en una casa con armas de fuego, solo 1 de cada 5 adultos negros o hispanos hacen lo mismo. Es la posesión de armas entre los blancos, entonces, lo que impulsa la tasa nacional hasta un 34 por ciento.

Sin embargo, a pesar de esta disparidad en la propiedad por raza, los negros y los hispanos son mucho más propensos que los blancos a ser víctimas de homicidios con armas de fuego. Esa tasa es más alta para los negros, que probablemente está influenciada por la sobrerrepresentación de homicidios por parte de la policía entre este grupo racial, especialmente porque son el grupo racial con menos probabilidades de poseer armas de fuego.

Los datos de Pew también revelan una tendencia significativa en la intersección de la raza y la geografía: casi la mitad de todos los sureños blancos tienen armas en el hogar. (La baja tasa de propiedad entre los negros en el sur reduce la tasa general de la región en nueve puntos porcentuales).

Los propietarios de armas son más propensos a identificarse como un "estadounidense típico"

Quizás lo más fascinante (y preocupante) entre los hallazgos es el conjunto de datos que muestran una conexión entre la propiedad de armas y los valores e identidad estadounidenses. Los que poseen armas son más propensos que la población en general a identificarse como "un estadounidense típico", a reclamar el "honor y el deber" como valores centrales y a decir que "a menudo se sienten orgullosos de ser estadounidenses". Y, aunque aquellos que poseen armas también tienen más probabilidades de considerarse personas "al aire libre", solo el 37 por ciento de los propietarios de armas se identifican como cazadores, pescadores o deportistas. Este hallazgo parece desacreditar la noción de "sentido común" de que las personas tienen armas de fuego para cazar. De hecho, la mayoría no caza con ellos.

Los hallazgos de Pew plantean preguntas sobre el crimen con armas de fuego en los EE. UU.

Para aquellos preocupados por la alta tasa de delitos con armas de fuego en los EE. UU. En comparación con otras naciones, los hallazgos plantean algunas preguntas serias. ¿Por qué es mucho más probable que la policía mate hombres negros que cualquier otro, especialmente dado que la mayoría de los asesinados por la policía están desarmados? ¿Y cuáles son las consecuencias para la salud pública de la centralidad de las armas de fuego a los valores e identidad estadounidenses?

Tal vez sea hora de enmarcar la representación de los hombres y niños negros en los medios, que los retrata abrumadoramente como perpetradores y víctimas de delitos con armas de fuego, como una crisis nacional de salud pública. Ciertamente, esta imagen generalizada tiene un efecto en la expectativa entre la policía de que estarán armados, a pesar de que sonmenosprobable grupo racial para ser.

Los datos de Pew también sugieren que abordar el crimen con armas de fuego en los EE. UU. Requerirá el desacoplamiento de los valores, tradiciones, rituales e identidad estadounidenses de las armas de fuego, ya que parecen estar estrechamente vinculados para muchos propietarios de armas. Es probable que estas asociaciones alimenten la tesis científicamente desacreditada del "tipo bueno con una pistola" que sugiere que la posesión de armas hace que la sociedad sea más segura. Lamentablemente, una montaña de evidencia científica muestra que no, y es importante que comprendamos los fundamentos culturales de la posesión de armas si realmente queremos tener una sociedad más segura.