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La sociología de la raza y la etnicidad.

La sociología de la raza y la etnicidad.

La sociología de la raza y el origen étnico es un subcampo grande y vibrante dentro de la sociología en el que los investigadores y teóricos se centran en las formas en que las relaciones sociales, políticas y económicas interactúan con la raza y el origen étnico en una sociedad, región o comunidad determinada. Los temas y métodos en este subcampo son muy variados, y el desarrollo del campo se remonta a principios del siglo XX.

Introducción al subcampo

La sociología de la raza y el origen étnico comenzó a tomar forma a fines del siglo XIX. El sociólogo estadounidense W.E.B. Du Bois, quien fue el primer afroamericano en obtener un Ph.D. en Harvard, se le atribuye haber sido pionero en el subcampo dentro de los Estados Unidos con sus famosos y aún ampliamente enseñados libros Las almas de la gente negra y Reconstruccion Negra.

Sin embargo, el subcampo actual difiere mucho de sus primeras etapas. Cuando los primeros sociólogos estadounidenses se centraron en la raza y el origen étnico, du Bois exceptuó, tendieron a centrarse en los conceptos de integración, aculturación y asimilación, de acuerdo con la visión de los Estados Unidos como un "crisol" en el que se debería absorber la diferencia. Las preocupaciones a principios del siglo XX fueron para enseñar a aquellos que diferían visual, cultural o lingüísticamente de las normas anglosajonas blancas cómo pensar, hablar y actuar de acuerdo con ellas. Este enfoque para estudiar la raza y el origen étnico enmarcaba a aquellos que no eran anglosajones blancos como problemas que debían resolverse y estaba dirigido principalmente por sociólogos que eran hombres blancos de familias de clase media a alta.

A medida que más personas de color y mujeres se convirtieron en científicos sociales a lo largo del siglo XX, crearon y desarrollaron perspectivas teóricas que diferían del enfoque normativo en sociología, y elaboraron investigaciones desde diferentes puntos de vista que cambiaron el enfoque analítico de poblaciones particulares a las relaciones sociales y sociales. sistema.

Hoy en día, los sociólogos dentro del subcampo de raza y etnia se centran en áreas que incluyen identidades raciales y étnicas, relaciones e interacciones sociales dentro y a través de líneas raciales y étnicas, estratificación y segregación racial y étnica, cultura y visión del mundo y cómo se relacionan con la raza y el poder. y desigualdad en relación con los estados mayoritarios y minoritarios en la sociedad.

Pero, antes de aprender más sobre este subcampo, es importante tener una comprensión clara de cómo los sociólogos definen la raza y el origen étnico.

Cómo los sociólogos definen la raza y la etnia

La mayoría de los lectores comprenden qué es la raza y qué significa en la sociedad estadounidense. La raza se refiere a cómo clasificamos a las personas por color de piel y fenotipo, ciertas características faciales físicas que son compartidas en cierto grado por un grupo determinado. Las categorías raciales comunes que la mayoría de las personas reconocerían en los EE. UU. Incluyen negro, blanco, asiático, latino e indio americano. Pero lo difícil es que no hay absolutamente ningún determinante biológico de la raza. En cambio, los sociólogos reconocen que nuestra idea de las categorías raciales y raciales son construcciones sociales que son inestables y cambiantes, y que se puede ver que han cambiado con el tiempo en relación con eventos históricos y políticos. También reconocemos la raza como se define en gran parte por el contexto. "Negro" significa algo diferente en los Estados Unidos versus Brasil versus India, por ejemplo, y esta diferencia de significado se manifiesta en diferencias reales en la experiencia social.

La etnia es probablemente un poco más difícil de explicar para la mayoría de las personas. A diferencia de la raza, que se ve y comprende principalmente sobre la base del color de la piel y el fenotipo, el origen étnico no necesariamente proporciona claves visuales. En cambio, se basa en una cultura común compartida, que incluye elementos como el idioma, la religión, el arte, la música y la literatura, y las normas, costumbres, prácticas e historia. Sin embargo, un grupo étnico no existe simplemente debido a los orígenes nacionales o culturales comunes del grupo. Se desarrollan debido a sus experiencias históricas y sociales únicas, que se convierten en la base de la identidad étnica del grupo. Por ejemplo, antes de la inmigración a los Estados Unidos, los italianos no se consideraban un grupo distinto con intereses y experiencias comunes. Sin embargo, el proceso de inmigración y las experiencias que enfrentaron como grupo en su nueva patria, incluida la discriminación, crearon una nueva identidad étnica.

Dentro de un grupo racial, puede haber varios grupos étnicos. Por ejemplo, un estadounidense blanco podría identificarse como parte de una variedad de grupos étnicos, incluidos alemanes estadounidenses, polacos estadounidenses e irlandeses estadounidenses, entre otros. Otros ejemplos de grupos étnicos dentro de los Estados Unidos incluyen, entre otros, criollos, caribeños, mexicoamericanos y árabes estadounidenses.

Conceptos clave y teorías de raza y etnia

  • Los primeros sociólogos estadounidenses W.E.B. du Bois ofreció una de las contribuciones teóricas más importantes y duraderas a la sociología de la raza y el origen étnico cuando presentó el concepto de "doble conciencia" enLas almas de la gente negra. Este concepto se refiere a la forma en que las personas de color en sociedades y espacios predominantemente blancos y minorías étnicas tienen la experiencia de verse a sí mismos a través de sus propios ojos, pero también de verse a sí mismos como "otros" a través de los ojos de la mayoría blanca. Esto da como resultado una experiencia conflictiva y a menudo angustiante del proceso de formación de identidad.
  • La teoría de la formación racial, desarrollada por los sociólogos Howard Winant y Michael Omi, enmarca la carrera como una construcción social inestable y en constante evolución que está vinculada a los acontecimientos históricos y políticos. Afirman que los diferentes "proyectos raciales" que buscan definir la raza y las categorías raciales están en constante competencia para dar el significado dominante a la raza. Su teoría ilumina cómo la raza ha sido y sigue siendo una construcción social políticamente controvertida, sobre la cual se le otorga acceso a derechos, recursos y poder.
  • La teoría del racismo sistémico, desarrollada por el sociólogo Joe Feagin, es una teoría importante y ampliamente utilizada de la raza y el racismo que ha ganado una tracción particular desde el surgimiento del movimiento BlackLivesMatter. La teoría de Feagin, enraizada en la documentación histórica, afirma que el racismo se incorporó a los cimientos de la sociedad estadounidense y que ahora existe en todos los aspectos de la sociedad. Conectando la riqueza económica y el empobrecimiento, la política y la privación de derechos, el racismo dentro de instituciones como escuelas y medios de comunicación, con suposiciones e ideas racistas, la teoría de Feagin es una hoja de ruta para comprender los orígenes del racismo en los Estados Unidos, cómo funciona hoy y qué activistas antirracistas puede hacer para combatirlo.
  • Inicialmente articulado por el experto en derecho Kimberlé Williams Crenshaw, el concepto de interseccionalidad se convertiría en una piedra angular de la teoría de la socióloga Patricia Hill Collins, y un concepto teórico importante de todos los enfoques sociológicos de la raza y el origen étnico en la academia actual. El concepto se refiere a la necesidad de considerar las diferentes categorías y fuerzas sociales con las que la raza interactúa a medida que las personas experimentan el mundo, que incluyen, entre otros, género, clase económica, sexualidad, cultura, etnia y capacidad.

Temas de investigación

Los sociólogos de raza y etnia estudian casi cualquier cosa que uno pueda imaginar, pero algunos temas centrales dentro del subcampo incluyen los siguientes.

  • Cómo la raza y el origen étnico configuran el proceso de formación de identidad para individuos y comunidades, como por ejemplo el complicado proceso de crear una identidad racial como persona de raza mixta.
  • Cómo se manifiesta el racismo en la vida cotidiana y da forma a la trayectoria de la vida. Por ejemplo, cómo los prejuicios raciales afectan la interacción estudiante-maestro de la escuela primaria a la universidad y la escuela de posgrado, y cómo el color de la piel afecta la inteligencia percibida.
  • La relación entre la raza y la policía y el sistema de justicia penal, incluida la forma en que la raza y el racismo afectan las tácticas policiales y las tasas de arrestos, sentencias, tasas de encarcelamiento y la vida después de la libertad condicional. En 2014, muchos sociólogos se unieron para crear The Ferguson Syllabus, que es una lista de lectura y una herramienta de enseñanza para comprender la larga historia y los aspectos contemporáneos de estos temas.
  • La larga historia y el problema contemporáneo de la segregación residencial, y cómo esto afecta todo, desde la riqueza familiar, el bienestar económico, la educación, el acceso a alimentos saludables y la salud.
  • Desde la década de 1980, la blancura ha sido un importante tema de estudio dentro de la sociología de la raza y el origen étnico. Hasta ese momento, se descuidaba en gran medida académicamente porque simplemente se veía como la norma contra la cual se medía la diferencia. Gracias en gran parte al erudito Peggy McIntosh, quien ayudó a las personas a comprender el concepto de privilegio blanco, lo que significa ser blanco, a quién se puede considerar blanco y cómo la blancura encaja dentro de la estructura social es un tema de estudio vibrante.

La sociología de la raza y el origen étnico es un subcampo vibrante que alberga una riqueza y diversidad de investigación y teoría. La American Sociological Association incluso tiene una página web dedicada a ello.

Actualizado por Nicki Lisa Cole, Ph.D.