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10 datos interesantes sobre el azufre

10 datos interesantes sobre el azufre

El azufre es el elemento número 16 en la tabla periódica, con el símbolo del elemento S y un peso atómico de 32.066. Este no metal común ocurre en los alimentos, muchos productos para el hogar e incluso en su propio cuerpo.

Hechos de azufre

Aquí hay 10 datos interesantes sobre el azufre:

  1. El azufre es un elemento esencial para la vida. Se encuentra en aminoácidos (cisteína y metionina) y proteínas. Los compuestos de azufre son la razón por la cual las cebollas te hacen llorar, por qué los espárragos le dan a la orina un olor extraño, por qué el ajo tiene un aroma distintivo y por qué los huevos podridos huelen tan horrible.
  2. Aunque muchos compuestos de azufre tienen un olor fuerte, el elemento puro es inodoro. Los compuestos de azufre también afectan su sentido del olfato. Por ejemplo, sulfuro de hidrógeno (H2S, el culpable detrás del olor a huevo podrido) en realidad amortigua el sentido del olfato, por lo que el olor es muy fuerte al principio y luego desaparece. Esto es lamentable porque el sulfuro de hidrógeno es un gas tóxico y potencialmente mortal. El azufre elemental se considera no tóxico.
  3. La humanidad ha sabido sobre el azufre desde la antigüedad. El elemento, también conocido como azufre, proviene principalmente de volcanes. Si bien la mayoría de los elementos químicos se presentan solo en compuestos, el azufre es uno de los relativamente pocos elementos que se presentan en forma pura.
  4. A temperatura y presión ambiente, el azufre es un sólido amarillo. Por lo general, se ve como un polvo, pero también forma cristales. Una característica interesante de los cristales es que cambian de forma espontáneamente según la temperatura. Para observar la transición, derrita el azufre, deje que se enfríe hasta que cristalice y observe la forma del cristal con el tiempo.
  5. ¿Te sorprendió que pudieras cristalizar azufre simplemente enfriando el polvo derretido? Este es un método común para cultivar cristales metálicos. Si bien el azufre no es un metal, como los metales, no se disolverá fácilmente en agua u otros solventes (aunque se disolverá en disulfuro de carbono). Si probó el proyecto de cristal, otra sorpresa podría haber sido el color del líquido de azufre cuando calentaba el polvo. El azufre líquido puede aparecer rojo sangre. Los volcanes que arrojan azufre fundido muestran otra característica interesante del elemento: arde con una llama azul del dióxido de azufre que se produce. Los volcanes con azufre parecen correr con lava azul.
  6. La forma en que deletreas el nombre del elemento número 16 probablemente depende de dónde y cuándo creciste. La Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC) adoptó el azufre ortografía en 1990, al igual que la Royal Society of Chemistry en 1992. Hasta este momento, la ortografía era azufre en Gran Bretaña y en países que usan las lenguas romanas. La ortografía original era la palabra latina azufre, que se helenizó a azufre.
  7. El azufre tiene muchos usos. Es un componente de la pólvora y se cree que se utilizó en el antiguo arma lanzallamas llamada Fuego griego. Es un componente clave del ácido sulfúrico, que se utiliza en laboratorios y en la fabricación de otros productos químicos. Se encuentra en el antibiótico penicilina y se usa para la fumigación contra enfermedades y plagas. El azufre es un componente de fertilizantes y también productos farmacéuticos.
  8. El azufre se crea como parte del proceso alfa en estrellas masivas. Es el décimo elemento más abundante en el universo. Se encuentra en meteoritos y en la Tierra, principalmente cerca de volcanes y aguas termales. La abundancia del elemento es mayor en el núcleo que en la corteza terrestre. Se estima que hay suficiente azufre en la Tierra para hacer dos cuerpos del tamaño de la Luna. Los minerales comunes que contienen azufre incluyen pirita o oro de tonto (sulfuro de hierro), cinabrio (sulfuro de mercurio), galena (sulfuro de plomo) y yeso (sulfato de calcio).
  9. Algunos organismos pueden usar compuestos de azufre como fuente de energía. Un ejemplo son las bacterias de las cuevas, que producen estalactitas especiales llamadas snottitas que gotean ácido sulfúrico. El ácido está suficientemente concentrado como para quemar la piel y hacer agujeros en la ropa si te paras debajo de los minerales. La disolución natural de minerales por el ácido excava nuevas cuevas.
  10. Aunque la gente siempre supo sobre el azufre, no fue reconocido hasta más tarde como un elemento (excepto por alquimistas, que también consideraron elementos de fuego y tierra). Era 1777 cuando Antoine Lavoisier aportó pruebas convincentes de que la sustancia era de hecho su propio elemento único, digno de un lugar en la tabla periódica. El elemento tiene estados de oxidación que van de -2 a +6, lo que le permite formar compuestos con todos los demás elementos, excepto los gases nobles.