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Guerra civil estadounidense: mayor general Oliver O. Howard

Guerra civil estadounidense: mayor general Oliver O. Howard

Oliver O. Howard - Vida y carrera temprana:

Hijo de Rowland y Eliza Howard, Oliver Otis Howard nació en Leeds, ME el 3 de noviembre de 1830. Al perder a su padre a los nueve años, Howard recibió una sólida educación en una serie de academias en Maine antes de elegir asistir al Bowdoin College. Graduado en 1850, decidió seguir una carrera militar y buscó una cita en la Academia Militar de los Estados Unidos. Al ingresar a West Point ese año, demostró ser un estudiante superior y se graduó cuarto en una clase de cuarenta y seis en 1854. Entre sus compañeros de clase estaban J.E.B. Stuart y Dorsey Pender. Comisionado como segundo teniente, Howard avanzó a través de una serie de asignaciones de municiones, incluido el tiempo en Watervliet y Kennebec Arsenals. Al casarse con Elizabeth Waite en 1855, recibió órdenes de participar en una campaña contra los Seminoles en Florida dos años después.

Oliver O. Howard - Comienza la Guerra Civil:

Aunque era un hombre religioso, mientras estaba en Florida, Howard experimentó una profunda conversión al cristianismo evangélico. Promovido a primer teniente en julio, regresó a West Point como instructor de matemáticas ese otoño. Mientras estuvo allí, frecuentemente consideraba dejar el servicio para ingresar al ministerio. Esta decisión siguió pesando sobre él, sin embargo, a medida que aumentaron las tensiones seccionales y se acercaba la Guerra Civil, decidió defender la Unión. Con el ataque a Fort Sumter en abril de 1861, Howard se preparó para ir a la guerra. Al mes siguiente, tomó el mando del 3er Regimiento de Infantería de Maine con el rango de coronel de voluntarios. A medida que avanzaba la primavera, se levantó para comandar la Tercera Brigada en la Tercera División del Coronel Samuel P. Heintzelman en el Ejército del Noreste de Virginia. Al participar en la Primera Batalla de Bull Run el 21 de julio, la brigada de Howard ocupó Chinn Ridge pero fue expulsada por la confusión después de ser atacada por las tropas confederadas lideradas por los coroneles Jubal A. Early y Arnold Elzey.

Oliver O. Howard - Un brazo perdido:

Promovido a general de brigada el 3 de septiembre, Howard y sus hombres se unieron al recién formado Ejército del Potomac del mayor general George B. McClellan. Reconocido por sus devotas creencias religiosas, pronto se ganó el sobrenombre de "el general cristiano", aunque este título fue utilizado a menudo con cierto grado de sarcasmo por sus camaradas. En la primavera de 1862, su brigada se mudó al sur para la Campaña Península. Sirviendo en la división del General de Brigada John Sedgwick del II Cuerpo del General de Brigada Edwin Sumner, Howard se unió al lento avance de McClellan hacia Richmond. El 1 de junio, volvió al combate cuando sus hombres se encontraron con los confederados en la batalla de los Siete Pinos. Mientras la lucha se extendía, Howard fue golpeado dos veces en el brazo derecho. Tomado del campo, las lesiones resultaron serias y el brazo fue amputado.

Oliver O. Howard - Un ascenso rápido:

Al recuperarse de sus heridas, Howard se perdió el resto de los combates en la Península, así como la derrota en Second Manassas. Volviendo a su brigada, lo dirigió durante los combates en Antietam el 17 de septiembre. Sirviendo bajo Sedgwick, Howard tomó el mando de la división después de que su superior resultó gravemente herido durante un ataque cerca de West Woods. En la lucha, la división sufrió grandes pérdidas ya que Sumner lo había ordenado a la acción sin llevar a cabo un reconocimiento adecuado. Promovido a mayor general en noviembre, Howard retuvo el mando de la división. Con el ascenso al mando del mayor general Ambrose Burnside, el ejército del Potomac se trasladó al sur a Fredericksburg. El 13 de diciembre, la división de Howard participó en la Batalla de Fredericksburg. Un desastre sangriento, la lucha vio a la división realizar un asalto fallido contra las defensas confederadas en lo alto de Marye's Heights.

Oliver O. Howard - XI Cuerpo:

En abril de 1863, Howard recibió una cita para reemplazar al mayor general Franz Sigel como comandante del XI Cuerpo. Compuestos en gran parte por inmigrantes alemanes, los hombres del XI Cuerpo inmediatamente comenzaron a presionar por el regreso de Sigel, ya que él también era inmigrante y había sido un revolucionario popular en Alemania. Al imponer un alto nivel de disciplina militar y moral, Howard rápidamente se ganó el resentimiento de su nuevo comando. A principios de mayo, el mayor general Joseph Hooker, que había reemplazado a Burnside, intentó girar al oeste de la posición del general confederado Robert E. Lee en Fredericksburg. En la resultante Batalla de Chancellorsville, el cuerpo de Howard ocupó el flanco derecho de la línea de la Unión. A pesar de que Hooker le informó que su flanco derecho estaba en el aire, no tomó ninguna medida para anclarlo en un obstáculo natural o construir defensas sustanciales. En la noche del 2 de mayo, el mayor general Thomas "Stonewall" Jackson montó un devastador ataque de flanco que derrotó al XI Cuerpo y desestabilizó la posición de la Unión.

Aunque destrozado, XI Corps organizó una retirada de combate que lo vio perder alrededor de una cuarta parte de su fuerza y ​​Howard se destacó en sus intentos de reunir a sus hombres. Gastado efectivamente como una fuerza de combate, XI Corps no jugó un papel significativo en el resto de la batalla. Al recuperarse de Chancellorsville, el cuerpo marchó hacia el norte al mes siguiente en busca de Lee, que tenía la intención de invadir Pensilvania. El 1 de julio, XI Corps se trasladó en ayuda de la caballería de la Unión del general de brigada John Buford y el mayor general John Reynolds I Corps, que se había involucrado en las fases iniciales de la Batalla de Gettysburg. Al acercarse a Baltimore Pike y Taneytown Road, Howard separó una división para proteger las alturas clave de Cemetery Hill, al sur de Gettysburg, antes de desplegar al resto de sus hombres en I Corps, al norte de la ciudad.

Atacados por el Segundo Cuerpo del Teniente General Richard S. Ewell, los hombres de Howard se vieron abrumados y obligados a retroceder después de que uno de sus comandantes de división, el General de Brigada Francis C. Barlow, cometiera un error al sacar a sus hombres de su posición. Cuando la línea de la Unión colapsó, el XI Cuerpo se retiró por la ciudad y asumió una posición defensiva en Cemetery Hill. Como Reynolds había sido asesinado al principio de la lucha, Howard se desempeñó como el líder de la Unión en el campo hasta que el mayor general Winfield S. Hancock llegó con órdenes del comandante del ejército mayor general George G. Meade para hacerse cargo. A pesar de las órdenes escritas de Hancock, Howard se resistió a ceder el control de la batalla. Permaneciendo a la defensiva durante el resto de la batalla, XI Corps rechazó los ataques confederados al día siguiente. Aunque fue criticado por el desempeño de su cuerpo, Howard luego recibió el agradecimiento del Congreso por seleccionar el terreno en el que se libraría la batalla.

Oliver O. Howard - Hacia el oeste:

El 23 de septiembre, el XI Cuerpo y el XII Cuerpo del Mayor General Henry Slocum se separaron del Ejército del Potomac y se pusieron al oeste para ayudar a los esfuerzos del Mayor General Ulysses S. Grant para aliviar el sitiado Ejército del Cumberland del Mayor General William S. Rosecrans en Chattanooga. Dirigidos colectivamente por Hooker, los dos cuerpos ayudaron a Grant a abrir una línea de suministros para los hombres de Rosecrans. A fines de noviembre, el XI Cuerpo participó en los combates alrededor de la ciudad que culminaron con el Ejército de Tennessee del General Braxton Bragg expulsado de Missionary Ridge y obligado a retirarse hacia el sur. La primavera siguiente, Grant partió para tomar el mando general del esfuerzo de guerra de la Unión y el liderazgo en el oeste pasó al mayor general William T. Sherman. Al organizar sus fuerzas para una campaña contra Atlanta, Sherman ordenó a Howard que se hiciera cargo del IV Cuerpo del Ejército del Cumberland del General George H. Thomas.

Al moverse hacia el sur en mayo, Howard y su cuerpo vieron acción en Pickett's Mill el 27 y Kennesaw Mountain un mes después. Mientras los ejércitos de Sherman se acercaban a Atlanta, parte del IV Cuerpo participó en la Batalla de Peachtree Creek el 20 de julio. Dos días después, el Mayor General James B. McPherson, comandante del Ejército del Tennessee, fue asesinado en la Batalla de Atlanta. Con la pérdida de McPherson, Sherman ordenó a Howard que se hiciera cargo del Ejército de Tennessee. El 28 de julio, dirigió su nuevo comando a la batalla en la Iglesia Ezra. En la lucha, sus hombres rechazaron los ataques del teniente general John Bell Hood. A fines de agosto, Howard dirigió el Ejército de Tennessee en la Batalla de Jonesboro, lo que provocó que Hood se viera obligado a abandonar Atlanta. Reorganizando sus fuerzas que caen, Sherman retuvo a Howard en su posición e hizo que el Ejército de Tennessee sirviera como el ala derecha de su Marcha al Mar.

Oliver O. Howard - Campañas finales:

Partiendo a mediados de noviembre, el avance de Sherman vio a los hombres de Howard y al Ejército de Georgia de Slocum atravesar el corazón de Georgia, viviendo en la tierra y haciendo a un lado la resistencia enemiga. Al llegar a Savannah, las fuerzas de la Unión capturaron la ciudad el 21 de diciembre. En la primavera de 1865, Sherman empujó hacia el norte a Carolina del Sur con las órdenes de Slocum y Howard. Después de capturar Columbia, SC el 17 de febrero, el avance continuó y Howard ingresó a Carolina del Norte a principios de marzo. El 19 de marzo, Slocum fue atacado por el general Joseph E. Johnston en la batalla de Bentonville. Girándose, Howard llevó a sus hombres en ayuda de Slocum y los ejércitos combinados obligaron a Johnston a retirarse. Al continuar, Howard y sus hombres estuvieron presentes el mes siguiente cuando Sherman aceptó la rendición de Johnston en Bennett Place.

Oliver O. Howard - Carrera posterior:

Un ferviente abolicionista antes de la guerra, Howard fue nombrado jefe de la Oficina de Libertos en mayo de 1865. Acusado de integrar esclavos liberados en la sociedad, implementó una amplia gama de programas sociales que incluyen educación, atención médica y distribución de alimentos. Respaldado por los republicanos radicales en el Congreso, a menudo se enfrentaba con el presidente Andrew Johnson. Durante este tiempo, ayudó en la formación de la Universidad Howard en Washington, DC. En 1874, asumió el mando del Departamento de Columbia con su sede en el Territorio de Washington. Mientras estaba en el oeste, Howard participó en las Guerras Indias y en 1877 montó una campaña contra el Nez Perce que resultó en la captura del Jefe Joseph. Regresando al este en 1881, se desempeñó brevemente como superintendente en West Point antes de tomar el mando del Departamento de Platte en 1882. Tardíamente recibió la Medalla de Honor en 1893 por sus acciones en Seven Pines, Howard se retiró en 1894 después de servir como comandante de El Departamento del Este. Al mudarse a Burlington, VT, murió el 26 de octubre de 1909 y fue enterrado en el cementerio de Lake View.

Fuentes Seleccionadas