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Datos de la hormiga de terciopelo

Datos de la hormiga de terciopelo

Las hormigas de terciopelo son parte de la clase Insecta y se encuentran en todo el mundo. Obtienen su nombre del pelaje brillante y borroso en sus cuerpos. Por ejemplo, Dasymutilla occidentalis (hormiga de terciopelo rojo) se deriva de la palabra raíz griega que significa shaggy (dasy).

Datos rápidos: hormigas de terciopelo

  • Nombre científico: Mutillidae
  • Nombres comunes: Hormiga De Terciopelo
  • Orden: Himenópteros
  • Grupo básico de animales: Invertebrado
  • Características distintivas: Cuerpos negros o marrones con cabello aterciopelado rojo o naranja brillante.
  • Tamaño: 0.25-0.8 pulgadas
  • Dieta: Abejorro larvas, néctar
  • Habitat: Desierto, prados, campos, bordes de bosques
  • Estado de conservación: No evaluado
  • Hecho de la diversión: Las hormigas de terciopelo rojo a menudo se llaman asesinos de vacas porque se decía que sus picaduras eran lo suficientemente poderosas como para matar a una vaca.

Descripción

Las hormigas de terciopelo son avispas que reciben su nombre del pelaje aterciopelado de sus cuerpos y no son muy agresivas. Las hembras no tienen alas y caminan por el suelo para comer, mientras que los machos tienen alas transparentes y se parecen más a las avispas. Las hembras poseen aguijones curvos que se extienden desde el abdomen y pueden picar varias veces. En algunas especies, como las hormigas asesinas de vaca, sus aguijones tienen veneno. Aunque el veneno no es particularmente tóxico, la picadura dolerá. Los machos no tienen aguijones, pero tienen pseudo aguijones puntiagudos.

Además, las hormigas de terciopelo tienen exoesqueletos duros, y sus cuerpos consisten en un tórax y abdomen, los cuales tienen pelos cortos. Estas hormigas miden entre 0.25 y 0.8 pulgadas, y tienen seis patas y antena.

Hábitat y Distribución

Las hormigas de terciopelo se encuentran en todo el mundo. Algunos, como la hormiga de terciopelo rojo, se encuentran principalmente en todo Estados Unidos, pero especialmente en regiones secas. Gravitan hacia áreas abiertas como campos, prados e incluso céspedes. Sin embargo, debido a que las hormigas de terciopelo son parásitas, aparecerán donde vivan sus especies huésped, como abejorros y avispas.

Dieta y Comportamiento

Hormiga de terciopelo en busca de presas. rkhphoto / iStock / Getty Images

Las hormigas adultas de terciopelo consumen néctar y agua de flores como el algodoncillo. También pueden consumir larvas e insectos adultos, como moscas y escarabajos. Las hormigas jóvenes de terciopelo se comen el cuerpo de su huésped, así como sus larvas o capullos. Las hembras se encuentran con mayor frecuencia corriendo por el suelo en busca de nidos de especies hospederas, mientras que los machos se encuentran en las flores.

Las hormigas de terciopelo son criaturas relativamente solitarias y son más activas al anochecer / noche. Estas avispas normalmente no son agresivas y no picarán a menos que se agraven. Los machos y las hembras pueden emitir sonidos chirriantes frotando segmentos abdominales entre sí como señal de advertencia o cuando están atrapados. Como parásitos, atacan los nidos de abejorros, otros tipos de nidos de avispas e incluso nidos de moscas y escarabajos para implantar sus huevos en ellos. Mientras que las hembras pasan la mayor parte de su tiempo buscando signos de nidos, los machos generalmente son vistos volando sobre el suelo en busca de una pareja.

Reproducción y descendencia

Los machos vuelan cerca del suelo en busca de posibles parejas e intentan detectar feromonas que las hembras secretan. Después del apareamiento, y para asegurar la supervivencia de su descendencia, las hembras buscan e infiltran nidos terrestres de abejorros y avispas para poner sus huevos. Una vez que se encuentra un huésped adecuado, la hembra pone uno o dos huevos en las larvas del huésped. Ella elige larvas que han completado la alimentación y están listas para la pupación cortando el capullo y poniendo sus huevos adentro. Los jóvenes crecerán y emergerán del huésped. Los jóvenes comen a su huésped, pasan el invierno en capullos que giran dentro del caso del huésped y emergen como adultos a fines de la primavera. Desde el momento en que nacen, estos jóvenes están solos. Es probable que se produzca una generación de hormigas de terciopelo por hembra cada año.

Especies

Hormiga de terciopelo. fitopardo.com/Moment/Getty Images

Los insectos de la familia Mutillidae se consideran hormigas de terciopelo debido a las características sobresalientes similares de las hembras sin alas y con pelaje aterciopelado. Se han reportado alrededor de 8,000 especies en todo el mundo en la familia Mutillidae, con 435 especies ubicadas en las partes sur y oeste de América del Norte. La especie más común en esta familia es Dasymutilla occidentalis, que se conoce como el asesino de vacas. Dependiendo de la ubicación, las diferentes especies tendrán diferentes tamaños de machos y hembras. En la mayoría de las especies, los machos son típicamente más grandes que las hembras, pero seis especies encontradas en Florida tienen tamaños similares entre machos y hembras.

Estado de conservación

Las hormigas de terciopelo no han sido evaluadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y no se consideran plagas porque rara vez invaden los hogares.

Fuentes

  • "Asesino de vacas (Dasymutilla Occidentalis)". Identificación de insectos, 2019, //www.insectidentification.org/insect-description.asp?identification=Cow-Killer.
  • "Hormiga de terciopelo Cowkiller". Acuario Del Pacifico, 2019, //www.aquariumofpacific.org/onlinelearningcenter/species/cowkiller_velvet_ant.
  • "Mutillidae - Hormigas de terciopelo". Criaturas destacadas, 2019, //entnemdept.ifas.ufl.edu/creatures/misc/wasps/mutillidae.htm.
  • "Hormiga de terciopelo | Insecto". Enciclopedia Británica, 2019, //www.britannica.com/animal/velvet-ant.
  • "Hormigas de terciopelo". Insectos en la ciudad, 2019, //citybugs.tamu.edu/factsheets/biting-stinging/wasps/ent-3004/.
  • "Hormigas de terciopelo, A.K. A Cow Killers Ants". Pestworld.Org, 2019, //www.pestworld.org/pest-guide/stinging-insects/velvet-ants-cow-killers/.