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Datos de la medusa de caja

Datos de la medusa de caja

La medusa de caja es un invertebrado de la clase Cubozoa. Obtiene tanto su nombre común como el nombre de la clase por la forma cuadrada de su campana. Sin embargo, en realidad no es una medusa. Al igual que las medusas verdaderas, pertenece al filo Cnidaria, pero una medusa caja tiene una campana en forma de cubo, cuatro juegos de tentáculos y un sistema nervioso más avanzado.

Datos rápidos: medusas de caja

  • Nombre científico: Cubozoa
  • Nombres comunes: Caja de medusas, avispas de mar, medusas Irukandji, asesino de reyes común
  • Grupo básico de animales: Invertebrado
  • Tamaño: Hasta 1 pie de diámetro y 10 pies de largo
  • Peso: Hasta 4.4 libras
  • Esperanza de vida: 1 año
  • Dieta: Carnívoro
  • Habitat: Océanos tropicales y subtropicales
  • Población: Desconocido
  • Estado de conservación: No evaluado

Descripción

Los cubozoos se reconocen fácilmente por la forma cuadrada y cuadrada de su campana. El borde de la campana se pliega para formar un estante llamado velario. Un apéndice en forma de tronco llamado manubrio se encuentra cerca del centro de la parte inferior de la campana. El final del manubrio es la boca de la medusa de caja. El interior de la campana contiene un estómago central, cuatro bolsillos gástricos y ocho gónadas. Uno o más tentáculos largos y huecos descienden de cada una de las cuatro esquinas de la campana.

La medusa de caja tiene un anillo nervioso que coordina el pulso requerido para el movimiento y procesa la información de sus cuatro ojos verdaderos (completos con córneas, lentes y retinas) y veinte ojos simples. Los statolitos cerca de los ojos ayudan al animal a discernir la orientación con respecto a la gravedad.

El tamaño de la medusa de caja depende de la especie, pero algunas pueden alcanzar 7.9 pulgadas de ancho a lo largo de cada lado de la caja o 12 pulgadas de diámetro y tienen tentáculos de hasta 9.8 pies de largo. Una muestra grande puede pesar 4.4 libras.

Especies

Medusa caja casi microscópica. Billy Huynh / Getty Images

A partir de 2018, se habían descrito 51 especies de medusas de caja. Sin embargo, es probable que existan especies no descubiertas. La clase Cubozoa contiene dos órdenes y ocho familias:

Orden Carybdeida

  • Familia Alatinidae
  • Familia Carukiidae
  • Familia Carybdeidae
  • Familia Tamoyidae
  • Familia Tripedaliidae

Orden Chirodropida

  • Familia Chirodropidae
  • Familia Chiropsalmidae
  • Familia Chiropsellidae

Las especies que se sabe que infligen picaduras potencialmente letales incluyen Chironex fleckeri (la avispa del mar), Carukia barnesi (la medusa Irukandji), y Malo kingi (El asesino de reyes común).

Hábitat y Rango

Las medusas de caja viven en mares tropicales y subtropicales, incluidos el Océano Atlántico, el Océano Pacífico oriental y el Mar Mediterráneo. Las especies altamente venenosas se encuentran en la región del Indo-Pacífico. Las medusas de caja ocurren tan al norte como California y Japón y tan al sur como Sudáfrica y Nueva Zelanda.

Dieta

Las medusas de caja son carnívoras. Comen pequeños peces, crustáceos, gusanos, medusas y otras presas pequeñas. Las medusas de caja cazan activamente a sus presas. Nadan a velocidades de hasta 4.6 millas por hora y usan células punzantes en sus tentáculos y campana para inyectar veneno en sus objetivos. Una vez que la presa está paralizada, los tentáculos llevan comida a la boca del animal, donde ingresa a la cavidad gástrica y se digiere.

La medusa de caja digiere presas en el estómago dentro de su campana. Damocean / Getty Images

Comportamiento

Las medusas de caja también usan su veneno para defenderse de los depredadores, que incluyen cangrejos, peces murciélago, pez conejo y pez mantequilla. Las tortugas marinas comen medusas de caja y parecen no verse afectadas por las picaduras. Debido a que pueden ver y nadar, las medusas de caja parecen comportarse más como peces que como medusas.

Reproducción y descendencia

El ciclo de vida de la medusa de caja implica la reproducción sexual y asexual. Las medusas maduras (la forma de "caja") migran a estuarios, ríos y pantanos para reproducirse. Después de que el macho transfiere espermatóforos a la hembra y fertiliza sus óvulos, su campana se llena de larvas llamadas planulas. Las planulas dejan a la hembra y flotan hasta que encuentran un sitio de apego sólido. Una planula desarrolla tentáculos y se convierte en pólipo. El pólipo crece de 7 a 9 tentáculos y se reproduce asexualmente por gemación. Luego sufre metamorfosis en una medusa juvenil con cuatro tentáculos primarios. El tiempo requerido para la metamorfosis depende de la temperatura del agua, pero es de alrededor de 4 a 5 días. La forma de medusa alcanza la madurez sexual después de 3 a 4 meses y vive aproximadamente un año.

Estado de conservación

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza no ha evaluado ninguna especie de Cubozoo para un estado de conservación. En general, las medusas de caja son abundantes dentro de su rango.

Amenazas

Las medusas de caja enfrentan las amenazas habituales para las especies acuáticas. Estos incluyen el cambio climático, el clima severo, el agotamiento de las presas por la sobrepesca y otras causas, la contaminación y la pérdida y degradación del hábitat.

Caja de medusas y humanos

El vinagre es el tratamiento más común para las medusas, las medusas de caja y las picaduras de guerra. Imágenes de Mataya / Getty

Aunque la medusa de caja es el animal más venenoso del mundo, solo unas pocas especies han causado muertes y algunas especies se consideran inofensivas para los humanos. La medusa de caja más grande y más venenosa, Chironex fleckeri, es responsable de al menos 64 muertes desde 1883. Su veneno tiene un LD50 (dosis que mata a la mitad de los sujetos de prueba) de 0.04 mg / kg. Para poner eso en perspectiva, el LD50 ¡para la serpiente coralina altamente venenosa es 1.3 mg / kg!

El veneno hace que las células pierdan potasio, lo que resulta en hipercalemia que potencialmente conduce al colapso cardiovascular en 2 a 5 minutos. Los antídotos incluyen gluconato de zinc y un medicamento desarrollado mediante la edición de genes CRISPR. Sin embargo, el tratamiento de primeros auxilios más común es la extracción de tentáculos seguido de la aplicación de vinagre a la picadura. Las campanas de medusas y los tentáculos muertos todavía pueden picar. Sin embargo, usar pantimedias o lycra protege contra las picaduras porque la tela sirve como barrera entre el animal y los químicos de la piel que provocan una respuesta.

Fuentes

  • Fenner, P.J. y J.A. Williamson "Muertes en todo el mundo y envenenamiento severo por picaduras de medusa". El diario médico de Australia. 165 (11-12): 658-61 (1996).
  • Gurska, Daniela y Anders Garm. "Proliferación celular en medusas cubozoanas Tripedalia cystophora y Alatina moseri." Más uno 9 (7): e102628. 2014. doi: 10.1371 / journal.pone.0102628
  • Nilsson, D.E .; Gislén, L .; Coates, M.M .; Skogh, C .; Garm, A. "Óptica avanzada en un ojo de medusa". Naturaleza. 435 (7039): 201-5 (mayo de 2005). doi: 10.1038 / nature03484
  • Ruppert, Edward E .; Fox, Richard, S .; Barnes, Robert D. Zoología de invertebrados (7ma ed.). Aprendizaje Cengage. pp. 153-154 (2004). ISBN 978-81-315-0104-7.
  • Williamson, J.A .; Fenner, P.J .; Burnett, J.W .; Rifkin, J., eds. Animales marinos venenosos y venenosos: un manual médico y biológico. Surf Life Saving Australia y University of New North Wales Press Ltd. (1996). ISBN 0-86840-279-6.