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Tarántulas, Familia Theraphosidae

Tarántulas, Familia Theraphosidae

Las tarántulas parecen grandes y aterradoras, pero en realidad son bastante dóciles y prácticamente inofensivas para las personas. Los miembros de la familia Theraphosidae exhiben algunos comportamientos interesantes y comparten ciertos rasgos.

Descripción

Lo más probable es que reconozca una tarántula si se encuentra con una, sin saber mucho acerca de los rasgos que la definen como miembro de la familia Theraphosidae. Las personas reconocen las tarántulas por su enorme tamaño, en relación con otras arañas, y por sus cuerpos y patas conspicuamente peludos. Pero hay más en una tarántula que cabello y peso.

Las tarántulas son mygalomorphs, junto con sus primos cercanos las arañas de trampillas, las arañas de tela de bolsa y las arañas de puertas plegables. Mygalomorphic Las arañas tienen dos pares de pulmones de libro y grandes quelíceros con colmillos paralelos que se mueven hacia arriba y hacia abajo (en lugar de hacia los lados, como lo hacen en las arañas araneomórficas). Las tarántulas también tienen dos garras en cada pie.

Consulte este diagrama de las partes de una tarántula para obtener más información sobre el cuerpo de la tarántula.

La mayoría de las tarántulas viven en madrigueras, con algunas especies modificando las grietas o madrigueras existentes a su gusto, y otras construyendo sus hogares desde cero. Algunas especies arbóreas se escapan del suelo, viven en árboles o incluso en los acantilados.

Clasificación

  • Reino Animal
  • Filo - Artrópodos
  • Clase - Arachnida
  • Orden - Araneae
  • Infraorden - Mygalomorphae
  • Familia - Theraphosidae

Dieta

Las tarántulas son depredadores generalistas. La mayoría caza pasivamente, simplemente al acecho cerca de sus madrigueras hasta que algo deambula a su alcance. Las tarántulas comen cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para atrapar y consumir: artrópodos, reptiles, anfibios, pájaros e incluso pequeños mamíferos. De hecho, incluso comerán otras tarántulas si tienen la oportunidad.

Hay un viejo chiste que los encargados de las tarántulas dicen para ilustrar este punto:

Q: ¿Qué obtienes cuando pones dos tarántulas pequeñas en un terrario?
A: Una gran tarántula.

Ciclo vital

Las tarántulas participan en la reproducción sexual, aunque el macho transfiere su esperma indirectamente. Cuando está listo para aparearse, la tarántula masculina construye una red de esperma de seda y deposita su esperma allí. Luego aspira el esperma nuevamente con sus pedipalpos, llenando órganos especiales de almacenamiento de esperma. Solo entonces está listo para encontrar un compañero. Una tarántula masculina viajará de noche en busca de una hembra receptiva.

En muchas especies de tarántulas, el macho y la hembra participan en rituales de cortejo antes del apareamiento. Pueden bailar, tamborilear o estremecerse para demostrar su valía el uno al otro. Cuando la hembra parece dispuesta, el macho se acerca e inserta sus pedipalpos en su abertura genital, y libera su esperma. Luego se retira rápidamente para evitar ser comido.

Las tarántulas femeninas generalmente envuelven sus huevos en seda, creando un saco protector que puede suspender en su madriguera o mover a medida que cambian las condiciones ambientales. En la mayoría de las especies de tarántulas, los jóvenes emergen del saco del huevo como postembryo calvo e inmóvil, que requieren unas pocas semanas más para oscurecerse y mudarse en su primera etapa de estadio.

Las tarántulas son de larga duración, y generalmente tardan años en alcanzar la madurez sexual. Las tarántulas femeninas pueden vivir veinte años o más, mientras que la esperanza de vida del varón es cercana a los siete años.

Comportamientos especiales y defensas

Aunque las personas a menudo temen a las tarántulas, estas arañas grandes y peludas son en realidad bastante inofensivas. No es probable que muerdan a menos que se manejen mal, y su veneno no es tan potente si lo hacen. Las tarántulas, sin embargo, se defienden si son amenazadas.

Si perciben el peligro, muchas tarántulas se levantarán sobre sus patas traseras y extenderán sus patas delanteras y palpos en una especie de postura de "levanta tus duques". Aunque no poseen los medios para infligir mucho daño a sus atacantes, esta postura amenazante a menudo es suficiente para asustar a un posible depredador.

Las tarántulas del Nuevo Mundo emplean un comportamiento defensivo sorprendente: arrojan urticando los pelos arrancados de sus abdómenes en la cara del delincuente. Estas fibras finas pueden irritar los ojos y las vías respiratorias de los depredadores, deteniéndolos en seco. Incluso los poseedores de tarántulas deben ser cautelosos al manipular tarántulas de mascotas. El propietario de una tarántula en el Reino Unido se sorprendió cuando su oculista le dijo que tenía docenas de pequeños pelos alojados en los globos oculares, y que eran la causa de su incomodidad y sensibilidad a la luz.

Rango y Distribución

Las tarántulas viven en hábitats terrestres en todo el mundo, en todos los continentes, excepto en la Antártida. En todo el mundo, se producen alrededor de 900 especies de tarántulas. Solo 57 especies de tarántulas habitan en el suroeste de los EE. UU. (Según Borror y DeLong's Introducción al estudio de los insectos., 7th edición).

Fuentes

  • Bugs Rule! Una introducción al mundo de los insectos, por Whitney Cranshaw y Richard Redak
  • Introducción de Borror y Delong al estudio de los insectos, 7ª edición, por Charles A. Triplehorn y Norman F. Johnson
  • Tarántulas y otros arácnidos: todo sobre la selección, el cuidado, la nutrición, la salud, la cría, el comportamiento (Manual completo del propietario de la mascota), por Samuel D. Marshall
  • La historia natural de las arañas tarántula,por Richard C. Gallon. Sitio web de la British Tarantula Society, consultado en línea el 26 de diciembre de 2013.