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Guerra de los treinta años: Albrecht von Wallenstein

Guerra de los treinta años: Albrecht von Wallenstein

Nacido en Heømanice, Bohemia, el 24 de septiembre de 1583, Albrecht von Wallenstein era hijo de una familia noble menor. Inicialmente criado como protestante por sus padres, su tío lo envió a una escuela jesuita en Olmütz después de su muerte. Mientras estaba en Olmütz, profesó convertirse al catolicismo, aunque posteriormente asistió a la Universidad Luterana de Altdorf en 1599. Después de una educación adicional en Bolonia y Padua, von Wallenstein se unió al ejército del Sacro Emperador Romano Rudolf II. Luchando contra los otomanos y los rebeldes húngaros, fue elogiado por su servicio en el asedio de Gran.

Ascender al poder

Al regresar a Bohemia, se casó con la viuda adinerada Lucretia Nikossie von Landeck. Heredando su fortuna y propiedades en Moravia tras su muerte en 1614, von Wallenstein lo usó para comprar influencia. Después de equipar espléndidamente una compañía de 200 caballerías, se la presentó al archiduque Fernando de Estiria para que la usara en la lucha contra los venecianos. En 1617, von Wallenstein se casó con Isabella Katharina. La pareja tuvo dos hijos, aunque solo uno, una hija, sobrevivió a la infancia. Con el estallido de la Guerra de los Treinta Años en 1618, von Wallenstein declaró su apoyo a la causa imperial.

Obligado a huir de sus tierras en Moravia, trajo el tesoro de la provincia a Viena. Equipado con un regimiento de coraceros, von Wallenstein se unió al ejército de Karel Bonaventura Buquoy y prestó servicio contra los ejércitos protestantes de Ernst von Mansfeld y Gabriel Bethlen. Obteniendo la noticia de ser un brillante comandante, von Wallenstein pudo recuperar sus tierras después de la victoria católica en la Batalla de White Mountain en 1620. También se benefició del favoritismo de Fernando que había ascendido al puesto del Sacro Emperador Romano en 1619.

El comandante del emperador

A través del emperador, von Wallenstein pudo adquirir las grandes propiedades que habían pertenecido a la familia de su madre, así como comprar grandes extensiones de tierra confiscada. Agregando esto a sus propiedades, reorganizó el territorio y lo llamó Friedland. Además, los éxitos militares trajeron títulos con el emperador convirtiéndolo en un conde imperial palatino en 1622, y un príncipe un año después. Con la entrada de los daneses en el conflicto, Fernando se encontró sin un ejército bajo su control para oponerse a ellos. Mientras el ejército de la Liga Católica estaba en el campo, pertenecía a Maximiliano de Baviera.

Aprovechando la oportunidad, von Wallenstein se acercó al emperador en 1625 y le ofreció reunir un ejército entero en su nombre. Elevado al duque de Friedland, von Wallenstein inicialmente reunió una fuerza de 30,000 hombres. El 25 de abril de 1626, von Wallenstein y su nuevo ejército derrotaron a una fuerza bajo Mansfield en la batalla del puente Dessau. Operando en conjunto con el conde del Ejército de la Liga Católica de Tilly, von Wallenstein hizo campaña contra Mansfeld y Bethlan. En 1627, su ejército barrió a través de Silesia despejándolo de las fuerzas protestantes. A raíz de esta victoria, compró el Ducado de Sagan al emperador.

Al año siguiente, el ejército de von Wallenstein se mudó a Mecklenburg en apoyo de los esfuerzos de Tilly contra los daneses. Nombrado duque de Mecklemburgo por sus servicios, von Wallenstein se sintió frustrado cuando fracasó su asedio de Stralsund, negándole el acceso al Báltico y la capacidad de enfrentarse a Suecia y los Países Bajos en el mar. Estaba aún más angustiado cuando Fernando anunció el Edicto de Restitución en 1629. Esto exigía el regreso de varios principados al control imperial y la conversión de sus habitantes al catolicismo.

Aunque von Wallenstein se opuso personalmente al edicto, comenzó a mover su ejército de 134,000 hombres para imponerlo, enojando a muchos de los príncipes alemanes. Esto se vio obstaculizado por la intervención de Suecia y la llegada de su ejército bajo el liderazgo talentoso del rey Gustavo Adolfo. En 1630, Ferdinand convocó a una reunión de electores en Regensburg con el objetivo de que su hijo fuera votado como su sucesor. Enfurecidos por la arrogancia y las acciones de von Wallenstein, los príncipes, liderados por Maximiliano, exigieron la destitución del comandante a cambio de sus votos. Fernando estuvo de acuerdo y los jinetes fueron enviados a informar a von Wallenstein de su destino.

Regreso al poder

Entregando su ejército a Tilly, se retiró a Jitschin en Friedland. Mientras vivía en sus propiedades, la guerra fue mal para el emperador cuando los suecos aplastaron a Tilly en la batalla de Breitenfeld en 1631. El siguiente abril, Tilly fue derrotado y asesinado en Rain. Con los suecos en Munich y ocupando Bohemia, Fernando recordó a von Wallenstein. Volviendo al deber, rápidamente levantó un nuevo ejército y sacó a los sajones de Bohemia. Después de derrotar a los suecos en Alte Veste, se encontró con el ejército de Gustavus Adolphus en Lützen en noviembre de 1632.

En la batalla que siguió, el ejército de von Wallenstein fue derrotado, pero Gustavus Adolphus fue asesinado. Para consternación del emperador, von Wallenstein no explotó la muerte del rey, sino que se retiró a los barrios de invierno. Cuando comenzó la temporada de campaña en 1633, von Wallenstein desconcertó a sus superiores al evitar confrontaciones con los protestantes. Esto se debió en gran parte a su enojo por el Edicto de Restitución y a sus negociaciones secretas iniciadas con Sajonia, Suecia, Brandeburgo y Francia para poner fin a la guerra. Si bien se sabe poco sobre las conversaciones, afirmó estar buscando una paz justa para una Alemania unificada.

Caída

Mientras von Wallenstein trabajó para mantenerse fiel al emperador, está claro que estaba tratando de engrandecer su propio poder. A medida que las conversaciones se debilitaban, intentó reafirmar su poder al pasar finalmente a la ofensiva. Atacando a los suecos y sajones, obtuvo su victoria final en Steinau en octubre de 1633. Después de que von Wallenstein se mudó a los barrios de invierno alrededor de Pilsen, las noticias de las conversaciones secretas llegaron al emperador en Viena.

Moviéndose rápidamente, Ferdinand hizo que un tribunal secreto lo encontrara culpable de traición y firmó una patente que quitó el mando el 24 de enero de 1634. Esto fue seguido por una patente abierta que lo acusó de traición que se publicó en Praga el 23 de febrero. Al darse cuenta del peligro, von Wallenstein cabalgó de Pilsen a Eger con el objetivo de reunirse con los suecos. Dos noches después de llegar, se puso en marcha un complot para eliminar al general. Los dragones escoceses e irlandeses del ejército de von Wallenstein se apoderaron y mataron a muchos de sus oficiales superiores, mientras que una pequeña fuerza, dirigida por Walter Devereux, mató al general en su habitación.

Fuentes Seleccionadas