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Hábitos y rasgos de los escarabajos, orden Coleoptera

Hábitos y rasgos de los escarabajos, orden Coleoptera

Coleóptero significa "alas de vaina", una referencia a las alas anteriores endurecidas que cubren el cuerpo del insecto. La mayoría de las personas pueden reconocer fácilmente a los miembros de este orden: los escarabajos.

Los escarabajos comprenden casi una cuarta parte de todas las especies descritas en la Tierra. Más de 350,000 especies son conocidas en todo el mundo. El orden se subdivide en cuatro subórdenes, dos de las cuales rara vez se observan. El suborden Adephaga incluye escarabajos de tierra, escarabajos tigre, escarabajos de buceo predadores y molinetes. Los centavos de agua, los escarabajos carroñeros, las luciérnagas y las queridas escarabajos son miembros del suborden Polyphaga.

Descripción

Los escarabajos tienen alas delanteras endurecidas, llamadas elytra, que protegen las alas traseras delicadas dobladas debajo de ellas. Los élitros se sostienen contra el abdomen en reposo, reuniéndose en línea recta por la mitad de la espalda. Esta simetría caracteriza a la mayoría de los miembros del orden Coleoptera. En vuelo, un escarabajo mantiene al elytra fuera de equilibrio y utiliza sus alas traseras membranosas para moverse.

Los hábitos de alimentación de los escarabajos son muy variados, pero todos tienen piezas bucales adaptadas para masticar. Muchos escarabajos son herbívoros y se alimentan de plantas. El escarabajo japonés Popillia japonica, causa grandes daños en jardines y paisajes, dejando hojas esqueletizadas en las plantas que devora. Los escarabajos y barrenadores de la corteza pueden causar daños considerables a los árboles maduros.

Los escarabajos depredadores atacan a otros invertebrados en el suelo o la vegetación. Los escarabajos parásitos pueden vivir de otros insectos o incluso mamíferos. Algunos escarabajos eliminan la materia orgánica en descomposición o la carroña. Los escarabajos de estiércol usan el estiércol como alimento y para albergar los huevos en desarrollo.

Hábitat y Distribución

Los escarabajos se encuentran en todo el mundo, en prácticamente todos los hábitats terrestres y acuáticos de la Tierra.

Principales familias y superfamilias de la orden

  • Carabidae - escarabajos de tierra
  • Dytiscidae - escarabajos depredadores
  • Scarabaeidae - escarabajos
  • Elateroidea - luciérnagas y escarabajos de clic
  • Coccinellidae - escarabajos
  • Tenebrionoidea - escarabajos ampollas y escarabajos oscuros

Familias y géneros de interés

  • Escarabajos bombarderos, género Brachinus, rocíe quininas calientes cuando esté amenazado, con nubes de humo visibles.
  • Cotalpa lanigera, el escarabajo orfebre, protagonizado en un cuento de Edgar Allen Poe, El insecto de oro.
  • Los gusanos luminosos (familia Phengodidae) no son gusanos, ¡son escarabajos! Las hembras maduras conservan su forma larval y brillan entre los segmentos de su cuerpo, apareciendo como un gusano brillante.
  • La invasión del escarabajo asiático de cuernos largos, Anoplophora glabripennis, causó la eliminación preventiva de miles de árboles en Nueva York y Nueva Jersey. El escarabajo fue introducido desde Asia en 1996, llegando en cajas de madera y paletas.

Fuentes:

  • Insectos: su historia natural y diversidadStephen A. Marshall
  • Kaufman Field Guide to Insects of North America, Eric R. Eaton y Kenn Kaufman
  • Insectos de jardín de América del NorteWhitney Cranshaw