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Las 4 etapas del ciclo de vida de la luciérnaga

Las 4 etapas del ciclo de vida de la luciérnaga

Las luciérnagas, también conocidas como insectos rayo, son parte de la familia de los escarabajos (Lampyridae), en el orden Coleópteros. Hay alrededor de 2,000 especies de luciérnagas en todo el mundo, con más de 150 especies en los EE. UU. Y Canadá. Como todos los escarabajos, las luciérnagas se someten a una metamorfosis completa con cuatro etapas en su ciclo de vida: huevo, larva, pupa y adulto.

Huevo (etapa embrionaria)

El ciclo de vida de la luciérnaga comienza con un huevo. En pleno verano, las hembras apareadas depositarán alrededor de 100 huevos esféricos, solos o en racimos, en el suelo o cerca de la superficie del suelo. Las luciérnagas prefieren suelos húmedos y a menudo optan por colocar sus huevos debajo de mantillo o hojarasca, donde es menos probable que el suelo se seque. Algunas luciérnagas depositarán huevos en la vegetación en lugar de directamente en el suelo. Los huevos de luciérnaga generalmente eclosionan en tres o cuatro semanas.

Los huevos de algunos insectos de rayo son bioluminiscentes, y puede verlos brillar tenuemente si tiene la suerte de encontrarlos en el suelo.

Larva (etapa larval)

Al igual que con muchos escarabajos, las larvas de insectos de rayo se parecen a gusanos. Los segmentos dorsales se aplanan y se extienden hacia la parte posterior y los lados, como placas superpuestas. Las larvas de luciérnaga producen luz y a veces se llaman gusanos luminosos.

Las larvas de luciérnaga generalmente viven en el suelo. Por la noche, cazan babosas, caracoles, gusanos y otros insectos. Cuando captura presas, la larva inyectará a su desafortunada víctima enzimas digestivas para inmovilizarla y licuar sus restos.

Las larvas emergen de sus huevos a fines del verano y viven durante el invierno antes de puparse en la primavera. En algunas especies, la etapa larval dura más de un año, y las larvas viven dos inviernos antes de la pupa. A medida que crece, la larva mudará repetidamente para desprenderse de su exoesqueleto, reemplazándolo con una cutícula más grande cada vez. Justo antes de pupar, la larva de luciérnaga mide aproximadamente tres cuartos de pulgada de largo.

Pupa (Etapa Pupal)

Cuando la larva está lista para pupar, generalmente a fines de la primavera, construye una cámara de lodo en el suelo y se deposita en su interior. En algunas especies, la larva se adhiere a la corteza de un árbol, colgando boca abajo por el extremo posterior, y pupa mientras está suspendida (similar a una oruga).

Independientemente de la posición que asuma la larva para la pupación, se produce una transformación notable durante la etapa pupal. En un proceso llamado histólisis, el cuerpo de la larva se descompone y se activan grupos especiales de células transformadoras. Estos grupos celulares, llamados histoblastos, desencadenan procesos bioquímicos que transforman al insecto de una larva en su forma adulta. Cuando se completa la metamorfosis, la luciérnaga adulta está lista para emerger, generalmente entre 10 días y varias semanas después de la pupación.

Adulto (etapa imaginaria)

Cuando la luciérnaga adulta finalmente emerge, tiene un solo propósito real: reproducirse. Las luciérnagas destellan para encontrar una pareja, usando un patrón específico de especie para localizar individuos compatibles del sexo opuesto. Típicamente, el macho vuela bajo al suelo, emitiendo una señal con el órgano de luz en su abdomen, y una hembra descansando sobre la vegetación devuelve el comunicado del macho. Al repetir este intercambio, los hombres se dirigen hacia ella, después de lo cual, se aparean.

No todas las luciérnagas se alimentan como adultos, algunas simplemente se aparean, producen crías y mueren. Pero cuando los adultos se alimentan, generalmente son depredadores y cazan otros insectos. Las luciérnagas hembra a veces usan un poco de artimañas para atraer a los machos de otras especies más cerca y luego comerlas. Sin embargo, no se sabe mucho sobre los hábitos alimenticios de las luciérnagas, y se cree que algunas luciérnagas pueden alimentarse de polen o néctar.

En algunas especies, la luciérnaga hembra adulta no vuela. Puede parecerse a una larva de luciérnaga pero tiene ojos grandes y compuestos. Algunas luciérnagas no producen luz en absoluto. Por ejemplo, en los EE. UU., Las especies que se encuentran al oeste de Kansas no brillan.