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Elementos esenciales para la propagación de semillas de árboles

Elementos esenciales para la propagación de semillas de árboles

Los árboles usan semillas como un medio principal para establecer su próxima generación en el mundo natural. Las semillas sirven como un sistema de entrega para la transferencia de material genético de una generación a la siguiente. Esta fascinante cadena de eventos (la formación de semillas para la dispersión y la germinación) es muy compleja y aún se conoce poco.

Algunos árboles pueden cultivarse fácilmente a partir de semillas, pero, para algunos árboles, puede ser mucho más rápido y fácil propagarlos a partir de esquejes. La propagación de semillas puede ser un proceso complicado para varias especies de árboles. Una pequeña plántula puede ser muy pequeña y delicada cuando germina por primera vez y, a menudo, requiere mucho más cuidado que un corte. Las semillas recolectadas de los híbridos de árboles o del material injertado pueden ser estériles o el árbol puede estar fuera del carácter de los padres. Por ejemplo, las semillas recolectadas de un cornejo rosado probablemente florecerán en blanco.

Lo que impide que las semillas germinen

Existen varias razones importantes por las que una semilla se niega a germinar en condiciones artificiales. Dos causas principales para la germinación de semillas de árboles sin éxito son las capas duras de semillas y los embriones de semillas latentes. Ambas condiciones son específicas de cada especie y cada especie de árbol debe someter las semillas a condiciones únicas para asegurar la germinación. Es necesario tratar la semilla adecuadamente antes de que ocurra la germinación y se puede asegurar una plántula.

La escarificación y estratificación de semillas son los métodos más comunes de tratamiento de semillas y aumentarán las posibilidades de germinación de semillas o nueces.

Escarificación y estratificación

La capa protectora dura de algunas semillas de árboles es la forma natural de proteger las semillas. Pero los recubrimientos duros en algunas especies de semillas duras en realidad inhiben la germinación de la semilla, porque el agua y el aire no pueden penetrar en el recubrimiento duro.

Curiosamente, muchas semillas de árboles requieren dos períodos de inactividad (dos inviernos) antes de que la capa protectora se descomponga lo suficiente como para germinar. Las semillas deben depositarse en el suelo completamente inactivas durante una temporada de crecimiento completa, y luego germinar la siguiente temporada de crecimiento.

La escarificación es una forma artificial de preparar capas duras de semillas para la germinación. Existen tres métodos o tratamientos que generalmente hacen que las capas de semillas sean permeables al agua: sumergirlas en una solución de ácido sulfúrico, sumergirlas en agua caliente o sumergirlas durante un breve período en agua hirviendo o escarificar mecánicamente.

Muchas semillas de árboles latentes necesitan ser "maduradas después" antes de que puedan germinar. Esta es la causa más común de semillas que no germinan. Si el embrión de semilla producido por un árbol está inactivo, debe almacenarse a la temperatura adecuada y en presencia de abundantes suministros de humedad y aire.

La estratificación es el proceso de mezclar la semilla en un medio húmedo (no mojado) como turba, arena o aserrín, luego se coloca en un recipiente de almacenamiento y se almacena en un área donde la temperatura se controla a un nivel lo suficientemente bajo como para "madurar" el semilla. Este almacenamiento generalmente se realiza durante un período de tiempo definido a una temperatura específica (alrededor de 40 grados F).

Métodos de tratamiento de semillas de árboles por especie

  • Hickory: generalmente se considera que esta nuez de árbol presenta latencia embrionaria. El tratamiento común es estratificar las nueces en un medio húmedo a 33 a 50 grados F durante 30 a 150 días. Si no hay instalaciones de almacenamiento en frío disponibles, la estratificación en un pozo con una cubierta de aproximadamente 0.5 m (1.5 pies) de compost, hojas o tierra para evitar el congelamiento será suficiente. Antes de cualquier estratificación en frío, las nueces se deben remojar en agua a temperatura ambiente durante dos o cuatro días con uno o dos cambios de agua cada día.
  • Nogal negro: generalmente se considera que un nogal presenta latencia embrionaria. El tratamiento común es estratificar las nueces en un medio húmedo a 33 a 50 grados F durante dos o tres meses. Aunque la capa de semillas es extremadamente dura, generalmente se agrieta, se vuelve permeable al agua y no necesita escarificación.
  • Pacana: una pacana no cae en estado latente como otros nogales y se puede plantar en cualquier momento con la expectativa de que el embrión germinará. Aún así, la nuez de pacana a menudo se recolecta y se almacena en frío para plantar la próxima primavera.
  • Roble: las bellotas del grupo del roble blanco generalmente tienen poca o ninguna latencia y germinarán casi inmediatamente después de la caída. Estas especies generalmente deben plantarse en otoño. Las bellotas del grupo de roble negro que exhiben latencia y estratificación variables generalmente se recomiendan antes de la siembra de primavera. Para obtener mejores resultados, las bellotas húmedas se deben mantener durante cuatro a 12 semanas a temperaturas de 40 a 50 grados F y se pueden colocar en bolsas de plástico sin un medio, si se giran con frecuencia.
  • Caqui: la germinación natural del caqui común generalmente ocurre en abril o mayo, pero se han observado retrasos de dos a tres años. La causa principal de la demora es una cobertura de semillas que causa una disminución importante en la absorción de agua. La latencia de las semillas también debe romperse mediante estratificación en arena o turba durante 60 a 90 días a 37 a 50 grados F. El caqui es difícil de germinar artificialmente.
  • Sicómoro: el sicómoro americano no necesita latencia, y los tratamientos previos a la germinación generalmente no son necesarios para la germinación inmediata.
  • Pino: Las semillas de la mayoría de los pinos en climas templados se desprenden en otoño y germinan rápidamente en la próxima primavera. Las semillas de la mayoría de los pinos germinan sin tratamiento, pero las tasas y cantidades de germinación aumentan en gran medida al pretratar las semillas. Esto significa almacenar semillas usando estratificación húmeda y fría.
  • Olmo: en condiciones naturales, las semillas de olmo que maduran en la primavera generalmente germinan en la misma estación de crecimiento. Las semillas que maduran en el otoño germinan en la primavera siguiente. Aunque las semillas de la mayoría de las especies de olmo no requieren tratamiento de siembra, el olmo americano permanecerá inactivo hasta la segunda temporada.
  • Haya: las semillas de los hayedos deben superar la latencia y requieren una estratificación en frío para una germinación rápida. Las semillas pueden tomar una combinación de estratificación y almacenamiento. El nivel de humedad de la semilla es la clave para una estratificación exitosa en las semillas de haya. La haya es difícil de germinar artificialmente en cantidades significativas.