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La década de 1930: derechos y roles cambiantes de las mujeres en Estados Unidos

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En la década de 1930, la igualdad de las mujeres no era un tema tan llamativo como en algunas épocas anteriores y posteriores. Sin embargo, la década trajo un progreso lento y constante, incluso cuando surgieron nuevos desafíos, especialmente económicos y culturales, que en realidad revirtieron algunos avances anteriores.

Contexto: los roles de las mujeres en 1900-1929

Mujeres en las primeras décadas de los 20th Century vio una mayor oportunidad y presencia pública, incluyendo un fuerte papel en la organización sindical. Durante la Primera Guerra Mundial, muchas mujeres que habían sido madres y esposas que se quedaban en casa ingresaron a la fuerza laboral por primera vez. Las mujeres activistas agitaron por más que el voto, que finalmente se ganó en 1920, pero también por la justicia y la seguridad en el lugar de trabajo, los salarios mínimos y la abolición del trabajo infantil.

Las mujeres afroamericanas se convirtieron en centrales para el florecimiento cultural del Renacimiento de Harlem que siguió a la Primera Guerra Mundial. En muchas comunidades negras urbanas, estas mismas mujeres valientes también defendían la igualdad de derechos y comenzaban la larga lucha para poner fin a la horrible práctica del linchamiento.

Durante los locos años veinte, la información sobre anticonceptivos se generalizó cada vez más, permitiendo a las mujeres la libertad de participar en actividades sexuales sin las consecuencias a menudo inevitables del embarazo. Otros factores que condujeron a una mayor libertad sexual incluyeron estilos de ropa más relajados y actitudes sociales que fueron menos restrictivas.

1930-La Gran Depresión

Minnesota Historical Society / Getty Images

Si bien el nuevo fenómeno del avión atrajo a algunas mujeres de élite, incluidas Ruth Nichols, Anne Morrow Lindbergh, Beryl Markham y Amelia Earhart (cuya carrera abarcó desde fines de la década de 1920 hasta 1937, cuando ella y su navegante se perdieron en el Pacífico) para convertirse en pilotos, Con el colapso del mercado de 1929 y el inicio de la Gran Depresión, para la mayoría de las mujeres, el péndulo cultural retrocedió.

Con menos empleos disponibles, los empleadores generalmente preferían otorgar los que tenían a los hombres que tradicionalmente habían usado el manto del sostén familiar. A medida que cada vez menos mujeres podían encontrar empleo, los ideales sociales que habían abrazado el aumento de las libertades femeninas cambiaron radicalmente. La domesticación, la maternidad y las tareas domésticas una vez más se consideraron como los únicos roles verdaderamente adecuados y satisfactorios para las mujeres.

Pero algunas mujeres todavía necesitaban trabajar, y el trabajo que hicieron. Mientras que la economía estaba perdiendo algunos empleos, en los campos más nuevos, como las industrias de radio y teléfono, las oportunidades laborales para las mujeres en realidad se estaban expandiendo.

Una de las principales razones por las que se contrató a mujeres para muchos de estos nuevos trabajos que resultaron de la tecnología emergente fue que se les podía pagar considerablemente menos que a los hombres (y a menudo todavía lo son). Una vez más, la brecha salarial se justificó por el estereotipo del sostén de la familia que necesita ingresos que lo sostengan no solo a él, sino a una familia tradicional, ya sea que esté casado o no.

Otro lugar donde las mujeres prosperaban en el lugar de trabajo era la creciente industria del cine, cuyas filas incluían muchas estrellas femeninas poderosas. Irónicamente, a pesar de que muchas estrellas femeninas obtuvieron salarios elevados y superaron a sus coprotagonistas masculinos, la mayoría de las películas de la década de 1930 consistieron en películas destinadas a vender la idea de que el lugar de una mujer estaba en el hogar. Incluso aquellos personajes en pantalla que eran mujeres de carrera fuertes y carismáticas generalmente renunciaban a todo por el amor, el matrimonio y el esposo que eran necesarios para un final feliz tradicional de Hollywood, o fueron castigados por no hacerlo.

El nuevo trato

Cuando Franklin D. Roosevelt fue elegido presidente en 1932, los hombres y mujeres que trabajaban todavía se estaban recuperando de los efectos de la Gran Depresión. Bajo la influencia de Roosevelt, una decisión clave de 1938 sobre los derechos de las mujeres y los derechos laborales de la Corte Suprema, West Coast Hotel Co. vs. Parrish, descubrió que la legislación sobre el salario mínimo era constitucional.

Junto con sus políticas progresistas, Roosevelt también trajo una nueva raza de Primera Dama, en la persona de Eleanor Roosevelt, a la Casa Blanca. Gracias a una personalidad asertiva, capaz y activa combinada con un intelecto impresionante, la ex trabajadora de la casa de asentamientos Eleanor Roosevelt fue más que una compañera de ayuda para su esposo.

Si bien Eleanor Roosevelt brindó un apoyo incondicional con respecto a las limitaciones físicas de FDR (sufrió efectos persistentes de su combate con la polio), ella también fue una parte muy visible y vocal de la administración de su esposo. Eleanor Roosevelt y el notable círculo de mujeres con las que se rodeaba asumieron roles públicos activos e importantes que probablemente no hubieran sido posibles si otro candidato hubiera estado en el cargo.

Mujeres en el gobierno y el lugar de trabajo

Llegada de la Misión Americana a Rotterdam a bordo de SS Noordam para el Congreso de la Paz en La Haya. Jane Adams está en el centro. Bettmann / Getty Images

La cuestión de los derechos de las mujeres fue menos dramática y generalizada en la década de 1930 de lo que había sido en el apogeo de las batallas de sufragio anteriores, o lo sería nuevamente durante el subsiguiente "feminismo de la segunda ola" de las décadas de 1960 y 1970. Aún así, algunas mujeres muy prominentes afectaron grandes cambios a través de organizaciones gubernamentales en ese momento.

  • Florence Kelley, activa en las primeras tres décadas del siglo, fue mentora de muchas de las mujeres que fueron activistas en la década de 1930. Ella murió en 1932.
  • Cuando fue nombrada Secretaria de Trabajo por Franklin D. Roosevelt en su primer año en el cargo, Frances Perkins se convirtió en la primera mujer en funcionaria del gabinete. Sirvió hasta 1945. Históricamente referida como "la mujer detrás del New Deal", Perkins fue una fuerza importante en la creación de la red de seguridad social que incluía seguro de desempleo, leyes de salario mínimo y el sistema de Seguridad Social.
  • Molly Dewson trabajó con refugiados durante la Primera Guerra Mundial y luego centró sus esfuerzos en la reforma laboral. Ella defendió las leyes de salario mínimo para mujeres y niños, así como también limitó las horas de trabajo para mujeres y niños a una semana de 48 horas. Dewson abogó por las mujeres que trabajaban en el Partido Demócrata y se convirtió en embajadora de The New Deal.
  • Jane Addams continuó su proyecto Hull House en los años 30, sirviendo a la población pobre e inmigrante en Chicago. Otras casas de asentamiento, a menudo dirigidas por mujeres, también ayudaron a proporcionar los servicios sociales necesarios durante la Gran Depresión.
  • Grace Abbott, quien había sido directora de la Oficina de Niños en la década de 1920, enseñó en la Escuela de Administración de Servicios Sociales de la Universidad de Chicago en la década de 1930, donde su hermana, Edith Abbot, era decana. Abbott fue delegado de EE. UU. Ante la Organización Internacional del Trabajo en 1935 y 1937.
  • Mary McLeod Bethune había servido en comisiones presidenciales bajo Calvin Coolidge y Herbert Hoover, pero tenía un papel más importante en la administración de FDR. Bethune habló a menudo junto a Eleanor Roosevelt, quien se hizo amiga, y ella era parte del "gabinete de cocina" de FDR, aconsejándolo en asuntos relacionados con afroamericanos. Participó en el establecimiento del Comité Federal de Prácticas Justas de Empleo, que trabajó para poner fin a la exclusión y la discriminación salarial para los afroamericanos en la industria de la defensa. De 1936 a 1944, dirigió la División de Asuntos Negros dentro de la Administración Nacional de la Juventud. Bethune también ayudó a reunir a varias organizaciones de mujeres negras en el Consejo Nacional de Mujeres Negras, para el cual fue presidenta de 1935 a 1949.


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