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The Scopes Trial

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El juicio "Mono" de Scopes (el nombre oficial es Estado de Tennessee v John Thomas Scopes) comenzó el 10 de julio de 1925 en Dayton, Tennessee. Fue juzgado el profesor de ciencias John T. Scopes, acusado de violar la Ley Butler, que prohibía la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas de Tennessee.

Conocido en su día como "el juicio del siglo", el juicio Scopes enfrentó a dos abogados famosos: el querido orador y el tres veces candidato presidencial William Jennings Bryan para el enjuiciamiento y el reconocido abogado litigante Clarence Darrow para la defensa.

El 21 de julio, Scopes fue declarado culpable y multado con $ 100, pero la multa fue revocada un año después durante la apelación ante la Corte Suprema de Tennessee. Como el primer juicio se transmitió en vivo por radio en los Estados Unidos, el juicio de Scopes atrajo una gran atención a la controversia sobre el creacionismo versus la evolución.

La teoría de Darwin y la Ley del mayordomo

La controversia había rodeado por mucho tiempo a Charles Darwin El origen de las especies (publicado por primera vez en 1859) y su libro posterior, El descenso del hombre (1871). Grupos religiosos condenaron los libros, en los que Darwin teorizó que los humanos y los simios habían evolucionado, durante milenios, de un antepasado común.

Sin embargo, en las décadas posteriores a la publicación de los libros de Darwin, la teoría fue aceptada y la evolución se enseñó en la mayoría de las clases de biología a principios del siglo XX. Pero en la década de 1920, en parte en respuesta al aflojamiento percibido de las costumbres sociales en los Estados Unidos, muchos fundamentalistas del sur (que interpretaron la Biblia literalmente) buscaron un retorno a los valores tradicionales.

Estos fundamentalistas encabezaron la acusación contra la enseñanza de la evolución en las escuelas, que culminó con la aprobación de la Ley Butler en Tennessee en marzo de 1925. La Ley Butler prohibió la enseñanza de "cualquier teoría que niegue la historia de la Creación Divina del hombre como se enseña en el Biblia, y enseñar en cambio que el hombre ha descendido de un orden inferior de animales ".

La Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU), creada en 1920 para defender los derechos constitucionales de los ciudadanos estadounidenses, trató de desafiar la Ley Butler mediante la creación de un caso de prueba. Al iniciar un caso de prueba, la ACLU no esperó a que alguien infringiera la ley; en cambio, se propusieron encontrar a alguien dispuesto a violar la ley expresamente con el propósito de desafiarla.

A través de un anuncio en el periódico, la ACLU encontró a John T. Scopes, un entrenador de fútbol americano de 24 años y profesor de ciencias de la escuela secundaria en la Escuela Secundaria Central del Condado de Rhea en el pequeño pueblo de Dayton, Tennessee.

Detención de John T. Scopes

Los ciudadanos de Dayton no solo intentaban proteger las enseñanzas bíblicas con su arresto de Scopes; tenían otros motivos también. Los líderes y empresarios prominentes de Dayton creían que los procedimientos legales resultantes llamarían la atención sobre su pequeño pueblo y darían un impulso a su economía. Estos hombres de negocios habían alertado a Scopes sobre el anuncio publicado por la ACLU y lo convencieron de ser juzgado.

Los ámbitos, de hecho, generalmente enseñaban matemáticas y química, pero habían sustituido al maestro de biología regular a principios de la primavera. No estaba completamente seguro de haber enseñado la evolución, pero aceptó ser arrestado. La ACLU fue notificada del plan, y Scopes fue arrestado por violar la Ley Butler el 7 de mayo de 1925.

Scopes compareció ante el juez de paz del condado de Rhea el 9 de mayo de 1925 y fue acusado formalmente de haber violado la Ley Butler, un delito menor. Fue puesto en libertad bajo fianza, pagado por empresarios locales. La ACLU también había prometido a Scopes asistencia legal y financiera.

Un equipo de ensueño legal

Tanto la fiscalía como la defensa obtuvieron abogados que seguramente atraerían a los medios de comunicación al caso. William Jennings Bryan, un conocido orador, secretario de estado de Woodrow Wilson y tres veces candidato presidencial, encabezaría la acusación, mientras que el destacado abogado defensor Clarence Darrow lideraría la defensa.

Aunque políticamente liberal, Bryan, de 65 años, tenía opiniones conservadoras en lo que respecta a la religión. Como activista contra la evolución, agradeció la oportunidad de servir como fiscal. Al llegar a Dayton unos días antes del juicio, Bryan llamó la atención de los espectadores mientras paseaba por la ciudad luciendo un casco de médula blanca y agitando un abanico de hojas de palma para protegerse del calor de más de 90 grados.

Un ateo, Darrow, de 68 años, se ofreció a defender Scopes de forma gratuita, una oferta que nunca antes había hecho a nadie y que nunca volvería a hacer durante su carrera. Conocido por preferir casos inusuales, anteriormente había representado al activista sindical Eugene Debs, así como a los notorios asesinos admitidos Leopold y Loeb. Darrow se opuso al movimiento fundamentalista, que creía que era una amenaza para la educación de la juventud estadounidense.

Otra especie de celebridad adquirió un asiento en el Scopes Trial.Baltimore Sun columnista y crítico cultural H.L. Mencken, conocido a nivel nacional por su sarcasmo e ingenio mordaz. Fue Mencken quien denominó el procedimiento "The Monkey Trial".

El pequeño pueblo pronto fue asediado con visitantes, incluidos líderes de la iglesia, artistas callejeros, vendedores de perritos calientes, vendedores de la Biblia y miembros de la prensa. Se vendieron recuerdos de temática de mono en las calles y en las tiendas. En un esfuerzo por atraer negocios, el emprendedor dueño de la farmacia local vendió "gaseosas simiescas" y trajo un chimpancé entrenado vestido con un pequeño traje y corbata de moño. Tanto los visitantes como los residentes comentaron sobre la atmósfera de carnaval en Dayton.

Estado de Tennessee v John Thomas Scopes Comienza

El juicio comenzó en el juzgado del condado de Rhea el viernes 10 de julio de 1925, en una sofocante sala del segundo piso repleta de más de 400 observadores.

Darrow estaba asombrado de que la sesión comenzara con un ministro leyendo una oración, especialmente dado que el caso presentaba un conflicto entre ciencia y religión. Se opuso pero fue anulado. Se llegó a un compromiso, en el cual el clero fundamentalista y no fundamentalista alternaría la lectura de la oración cada día.

El primer día del juicio lo pasó seleccionando el jurado y fue seguido por un receso de fin de semana. Los siguientes dos días involucraron un debate entre la defensa y el enjuiciamiento sobre si la Ley Butler era inconstitucional, lo que pondría en duda la validez de la acusación de Scopes.

La fiscalía alegó que los contribuyentes, que financiaron las escuelas públicas, tenían todo el derecho de ayudar a determinar lo que se enseñaba en esas escuelas. Expresaron ese derecho, argumentó la acusación, eligiendo legisladores que hicieron las leyes que rigen lo que se enseñó.

Darrow y su equipo señalaron que la ley daba preferencia a una religión (cristianismo) sobre cualquier otra, y permitía que una secta particular de cristianos fundamentalistas limitara los derechos de todos los demás. Creía que la ley sentaría un precedente peligroso.

El miércoles, el cuarto día del juicio, el juez John Raulston negó la moción de la defensa para anular (anular) la acusación.

La Corte del canguro

El 15 de julio, Scopes se declaró inocente. Después de que ambas partes dieron argumentos iniciales, la fiscalía fue la primera en presentar su caso. El equipo de Bryan se propuso demostrar que Scopes había violado la ley de Tennessee al enseñar la evolución. Los testigos de la acusación incluyeron al superintendente de la escuela del condado, quien confirmó que Scopes había enseñado la evolución de Una biología cívica, el libro de texto patrocinado por el estado citado en el caso.

Dos estudiantes también declararon que Scopes les había enseñado la evolución. Bajo el interrogatorio de Darrow, los muchachos admitieron que no habían sufrido ningún daño por la instrucción, ni habían salido de su iglesia por eso. Después de solo tres horas, el estado descansó su caso.

La defensa sostuvo que la ciencia y la religión eran dos disciplinas diferentes y, por lo tanto, deberían mantenerse separadas. Su presentación comenzó con el testimonio experto del zoólogo Maynard Metcalf. Pero debido a que la fiscalía se opuso al uso del testimonio de expertos, el juez dio el paso inusual de escuchar el testimonio sin la presencia del jurado. Metcalf explicó que casi todos los científicos prominentes que conocía estaban de acuerdo en que la evolución era un hecho, no simplemente una teoría.

Sin embargo, a instancias de Bryan, el juez dictaminó que ninguno de los ocho testigos expertos restantes podrá declarar. Enfurecido por ese fallo, Darrow hizo un comentario sarcástico al juez. Darrow fue golpeado con una cita de desacato, que el juez luego rechazó después de que Darrow se disculpó con él.

El 20 de julio, los procedimientos judiciales se trasladaron al patio, debido a la preocupación del juez de que el piso de la sala del tribunal podría colapsar por el peso de cientos de espectadores.

Interrogatorio de William Jennings Bryan

Al no poder llamar a ninguno de sus testigos expertos para que testifiquen por la defensa, Darrow tomó la muy inusual decisión de llamar al fiscal William Jennings Bryan para que testificara. Sorprendentemente, y en contra del consejo de sus colegas, Bryan aceptó hacerlo. Una vez más, el juez inexplicablemente ordenó que el jurado se fuera durante el testimonio.

Darrow le preguntó a Bryan sobre varios detalles bíblicos, incluso si pensaba que la Tierra había sido creada en seis días. Bryan respondió que no creía que en realidad fueran seis días de 24 horas. Los espectadores en la sala del tribunal se quedaron sin aliento: si la Biblia no se tomara literalmente, eso podría abrir la puerta al concepto de evolución.

Un Bryan emocional insistió en que el único propósito de Darrow al interrogarlo era ridiculizar a quienes creían en la Biblia y hacer que parecieran tontos. Darrow respondió que, de hecho, estaba tratando de evitar que "fanáticos e ignorantes" se encargaran de educar a la juventud de Estados Unidos.

Tras más preguntas, Bryan parecía inseguro y se contradijo varias veces. El interrogatorio pronto se convirtió en un grito entre los dos hombres, con Darrow emergiendo como el vencedor aparente. Bryan había sido forzado a admitir, más de una vez, que no tomó la historia de la creación de la Biblia literalmente. El juez pidió el fin de los procedimientos y luego ordenó que el testimonio de Bryan fuera eliminado del registro.

El juicio había terminado; ahora el jurado, que se había perdido partes clave del juicio, decidiría. John Scopes, ignorado en gran medida durante la duración del juicio, no había sido llamado a declarar en su propio nombre.

Veredicto

En la mañana del martes 21 de julio, Darrow pidió dirigirse al jurado antes de que salieran a deliberar. Temiendo que un veredicto de no culpabilidad le robara a su equipo la posibilidad de presentar una apelación (otra oportunidad para luchar contra la Ley Butler), en realidad le pidió al jurado que declarara culpable a Scopes.

Después de solo nueve minutos de deliberación, el jurado hizo exactamente eso. Una vez que Scopes fue declarado culpable, el juez Raulston impuso una multa de $ 100. Scopes se adelantó y cortésmente le dijo al juez que continuaría oponiéndose a la Ley Butler, que creía que interfería con la libertad académica; También protestó por la multa por injusta. Se hizo una moción para apelar el caso y se le concedió.

Secuelas

Cinco días después de que terminó el juicio, el gran orador y estadista, William Jennings Bryan, aún en Dayton, murió a la edad de 65 años. Muchos dijeron que murió de un corazón roto después de que su testimonio había puesto en duda sus creencias fundamentalistas, pero había en realidad murió de un derrame cerebral probablemente provocado por la diabetes.

Un año después, el caso de Scopes fue llevado ante la Corte Suprema de Tennessee, que confirmó la constitucionalidad de la Ley Butler. Irónicamente, el tribunal revocó el fallo del juez Raulston, citando un tecnicismo que solo un jurado, no un juez, podría imponer una multa mayor a $ 50.

John Scopes regresó a la universidad y estudió para convertirse en geólogo. Trabajó en la industria petrolera y nunca más volvió a enseñar en la escuela secundaria. Scopes murió en 1970 a la edad de 70 años.

Clarence Darrow regresó a su práctica legal, donde trabajó en varios casos más de alto perfil. Publicó una exitosa autobiografía en 1932 y murió de enfermedad cardíaca en 1938 a la edad de 80 años.

Una versión ficticia del juicio Scopes, Heredar el viento, se convirtió en una obra de teatro en 1955 y una película bien recibida en 1960.

La Ley Butler permaneció en los libros hasta 1967, cuando fue derogada. Los estatutos contra la evolución fueron declarados inconstitucionales en 1968 por la Corte Suprema de los Estados Unidos en Epperson v Arkansas. Sin embargo, el debate entre los defensores creacionistas y evolutivos continúa hasta el día de hoy, cuando todavía se libran batallas por el contenido de los libros de texto de ciencias y los planes de estudio escolares.


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