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Guerra de Vietnam: F-100 Super Sabre norteamericano

Guerra de Vietnam: F-100 Super Sabre norteamericano

El F-100 Super Sabre norteamericano fue un avión de combate estadounidense que se introdujo en 1954. Capaz de velocidades supersónicas, el F-100 fue el sucesor norteamericano del anterior F-86 Sabre que había tenido un gran éxito durante la Guerra de Corea. Aunque plagada de problemas de rendimiento y manejo tempranos, la versión definitiva de la aeronave, el F-100D, tuvo un amplio uso durante la Guerra de Vietnam, tanto como luchador como en un papel de apoyo en tierra. El tipo fue eliminado del sudeste asiático en 1971 a medida que se disponía de nuevos aviones. El F-100 Super Sabre también fue utilizado por varias fuerzas aéreas de la OTAN.

Desarrollo de diseño

Con el éxito del F-86 Sabre durante la Guerra de Corea, la aviación norteamericana buscó refinar y mejorar el avión. En enero de 1951, la compañía se acercó a la Fuerza Aérea de los EE. UU. Con una propuesta no solicitada para un caza supersónico que había bautizado como "Sabre 45". Este nombre deriva del hecho de que las alas del nuevo avión poseían un barrido de 45 grados.

Simulado ese mes de julio, el diseño fue muy modificado antes de que la USAF ordenara dos prototipos el 3 de enero de 1952. Con la esperanza del diseño, esto fue seguido por una solicitud de 250 células una vez que se completó el desarrollo. Designado el YF-100A, el primer prototipo voló el 25 de mayo de 1953. Usando un motor Pratt & Whitney XJ57-P-7, este avión alcanzó una velocidad de Mach 1.05.

El primer avión de producción, un F-100A, voló en octubre y, aunque la USAF estaba satisfecha con su rendimiento, sufrió varios problemas de manejo paralizante. Entre estos se encontraba una pobre estabilidad direccional que podría conducir a un guiñada y un vuelco repentinos e irrecuperables. Explorado durante la prueba del Proyecto Hot Rod, este problema llevó a la muerte del jefe de pruebas piloto de América del Norte, George Welsh, el 12 de octubre de 1954.

Prototipo YF-100A Super Sabre en vuelo. Fuerza Aérea de EE. UU.

Otro problema, apodado la "Danza del Sable", surgió cuando las alas barridas tenían tendencia a perder fuerza en ciertas circunstancias y levantaban la nariz del avión. A medida que América del Norte buscaba remedios para estos problemas, las dificultades con el desarrollo de la República F-84F Thunderstreak obligaron a la USAF a mover el F-100A Super Sabre al servicio activo. Al recibir el nuevo avión, el Comando Aéreo Táctico solicitó que se desarrollen futuras variantes como bombarderos de combate capaces de entregar armas nucleares.

North American F-100D Super Sabre

General

  • Longitud: 50 pies
  • Envergadura: 38 pies, 9 pulg.
  • Altura: 16 pies, 2.75 pulg.
  • Área del ala: 400 pies cuadrados
  • Peso vacio: 21,000 libras
  • Peso máximo de despegue: 34,832 libras
  • Personal: 1

Actuación

  • Velocidad máxima: 864 mph (Mach 1.3)
  • Distancia: 1,995 millas
  • Techo de servicio: 50,000 pies
  • Planta de energía: 1 × turborreactor Pratt & Whitney J57-P-21 / 21A

Armamento

  • Pistolas: Cañón Pontiac M39A1 de 4 × 20 mm
  • Misiles: 4 × AIM-9 Sidewinder o 2 × AGM-12 Bullpup o 2 × o 4 × LAU-3 / A 2.75 "dispensador de cohete no guiado
  • Bombas: 7,040 lb de armas

Variantes

El F-100A Super Sabre entró en servicio el 17 de septiembre de 1954, y siguió estando plagado de los problemas que surgieron durante el desarrollo. Después de sufrir seis accidentes importantes en sus primeros dos meses de operación, el tipo estuvo en tierra hasta febrero de 1955. Los problemas con el F-100A persistieron y la USAF eliminó la variante en 1958.

En respuesta al deseo de TAC de una versión de cazabombardero del Super Sabre, Norteamérica desarrolló el F-100C que incorporaba un motor J57-P-21 mejorado, capacidad de reabastecimiento en el aire, así como una variedad de puntos fuertes en las alas . Aunque los primeros modelos sufrieron muchos de los problemas de rendimiento del F-100A, estos se redujeron posteriormente mediante la adición de amortiguadores de guiñada y cabeceo.

Continuando evolucionando el tipo, Norteamérica presentó el F-100D definitivo en 1956. Un avión de ataque terrestre con capacidad de combate, el F-100D vio la inclusión de aviónica mejorada, un piloto automático y la capacidad de utilizar la mayoría de los USAF. Armas no nucleares. Para mejorar aún más las características de vuelo de la aeronave, las alas se alargaron 26 pulgadas y el área de la cola se amplió.

Si bien una mejora con respecto a las variantes anteriores, el F-100D sufrió una variedad de problemas molestos que a menudo se resolvieron con soluciones de postproducción no estandarizadas. Como resultado, se requirieron programas como las modificaciones High Wire de 1965 para estandarizar las capacidades en toda la flota de F-100D.

RF-100 Super Sabre en vuelo. Fuerza Aérea de EE. UU.

Paralelamente al desarrollo de variantes de combate del F-100 fue la alteración de seis Super Sables en un avión de reconocimiento fotográfico RF-100. Apodado "Proyecto Slick Chick", a estos aviones les quitaron sus armamentos y los reemplazaron por equipos fotográficos. Desplegados en Europa, realizaron sobrevuelos de países del Bloque del Este entre 1955 y 1956. El RF-100A pronto fue reemplazado en este papel por el nuevo Lockheed U-2, que podría llevar a cabo con mayor seguridad misiones de reconocimiento de penetración profunda. Además, se desarrolló una variante F-100F de dos asientos para servir como entrenador.

Historia operacional

Debutando con el 479º Ala de combate en la Base de la Fuerza Aérea George en 1954, se emplearon variantes del F-100 en una variedad de roles en tiempos de paz. Durante los siguientes diecisiete años, sufrió una alta tasa de accidentes debido a los problemas con sus características de vuelo. El tipo se acercó al combate en abril de 1961 cuando seis Super Sables fueron trasladados de Filipinas al campo de aviación Don Muang en Tailandia para proporcionar defensa aérea.

Con la expansión del papel de Estados Unidos en la Guerra de Vietnam, los F-100 volaron como escolta a los Thunderchiefs Republic F-105 durante una redada contra el puente Thanh Hoa el 4 de abril de 1965. Atacados por los MiG-17 norvietnamitas, los Super Sabres se involucraron en primer combate jet-to-jet del conflicto de la USAF. Poco tiempo después, el F-100 fue reemplazado en el papel de escolta y patrulla aérea de combate MiG por el McDonnell Douglas F-4 Phantom II.

Más tarde ese año, cuatro F-100F fueron equipados con radares vectoriales APR-25 para el servicio en la supresión de misiones de defensa aérea enemiga (Wild Weasel). Esta flota se expandió a principios de 1966 y finalmente empleó el misil antirradiación AGM-45 Shrike para destruir los sitios de misiles tierra-aire de Vietnam del Norte. Otros F-100F fueron adaptados para actuar como controladores aéreos de avance rápido bajo el nombre de "Misty". Mientras que algunos F-100 se emplearon en estas misiones especializadas, el servicio a granel vio el apoyo aéreo preciso y oportuno a las fuerzas estadounidenses en tierra.

Un USAF F-100F del 352d TFS en la base aérea de Phu Cat, Vietnam del Sur, 1971. Agencia de Investigación Histórica de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos

A medida que avanzaba el conflicto, la fuerza F-100 de la USAF fue aumentada por escuadrones de la Guardia Nacional Aérea (ANG). Estos resultaron altamente efectivos y se encontraban entre los mejores escuadrones F-100 en Vietnam. Durante los últimos años de la guerra, el F-100 fue reemplazado lentamente por el F-105, F-4 y LTV A-7 Corsair II.

El último Super Saber salió de Vietnam en julio de 1971 con el tipo que registró 360,283 salidas de combate. En el curso del conflicto, se perdieron 242 F-100 y 186 cayeron ante las defensas antiaéreas norvietnamitas. Conocido por sus pilotos como "The Hun", no se perdieron F-100 en aviones enemigos. En 1972, los últimos F-100 fueron transferidos a escuadrones ANG que usaron el avión hasta su retiro en 1980.

Otros usuarios

El F-100 Super Sabre también prestó servicio en las fuerzas aéreas de Taiwán, Dinamarca, Francia y Turquía. Taiwán fue la única fuerza aérea extranjera en volar el F-100A. Posteriormente se actualizaron para acercarse al estándar F-100D. El Armee de l'Air francés recibió 100 aviones en 1958 y los usó para misiones de combate en Argelia. Los F-100 turcos, recibidos tanto de los EE. UU. Como de Dinamarca, realizaron salidas en apoyo de la invasión de Chipre en 1974.