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Primera Guerra de Indochina: Batalla de Dien Bien Phu

Primera Guerra de Indochina: Batalla de Dien Bien Phu

La batalla de Dien Bien Phu se libró del 13 de marzo al 7 de mayo de 1954, y fue el compromiso decisivo de la Primera Guerra de Indochina (1946-1954), precursora de la Guerra de Vietnam. En 1954, las fuerzas francesas en Indochina francesa intentaron cortar las líneas de suministro del Viet Minh a Laos. Para lograr esto, se construyó una gran base fortificada en Dien Bien Phu en el noroeste de Vietnam. Se esperaba que la presencia de la base llevara al Viet Minh a una batalla campal donde la potencia de fuego superior de Francia podría destruir a su ejército.

Pobremente ubicada en las tierras bajas del valle, la base pronto fue asediada por las fuerzas del Viet Minh, que utilizaron ataques de artillería e infantería para aplastar al enemigo mientras desplegaban una gran cantidad de cañones antiaéreos para evitar que los franceses reabastecieran o evacuaran. En casi dos meses de lucha, toda la guarnición francesa fue asesinada o capturada. La victoria efectivamente terminó la Primera Guerra de Indochina y condujo a los Acuerdos de Ginebra de 1954 que dividieron el país en Vietnam del Norte y del Sur.

Fondo

Con la Primera Guerra de Indochina yendo mal para los franceses, el primer ministro René Mayer envió al general Henri Navarra para tomar el mando en mayo de 1953. Al llegar a Hanói, Navarra descubrió que no existía un plan a largo plazo para derrotar al Viet Minh y que las fuerzas francesas simplemente reaccionaron ante los movimientos del enemigo Creyendo que también tenía la tarea de defender al vecino Laos, Navarra buscó un método efectivo para interceptar las líneas de suministro de Viet Minh a través de la región.

Trabajando con el coronel Louis Berteil, se desarrolló el concepto de "erizo" que exigía a las tropas francesas que establecieran campamentos fortificados cerca de las rutas de suministro de Viet Minh. Suministrados por aire, los erizos permitirían a las tropas francesas bloquear los suministros del Viet Minh, obligándolos a retroceder. El concepto se basó en gran medida en el éxito francés en la batalla de Na San a fines de 1952.

General Vo Nguyen Giap. Fuente de la fotografía: dominio público

Manteniendo el terreno elevado alrededor de un campamento fortificado en Na San, las fuerzas francesas habían rechazado repetidamente los asaltos de las tropas de Viet Minh del general Vo Nguyen Giap. Navarra creía que el enfoque utilizado en Na San podría ampliarse para obligar al Viet Minh a comprometerse en una gran batalla campal donde la potencia de fuego francesa superior podría destruir el ejército de Giap.

Construyendo la base

En junio de 1953, el mayor general René Cogny propuso por primera vez la idea de crear un "punto de amarre" en Dien Bien Phu en el noroeste de Vietnam. Mientras Cogny había imaginado una base aérea ligeramente defendida, Navarra aprovechó la ubicación para intentar el enfoque de erizo. Aunque sus subordinados protestaron, señalando que, a diferencia de Na San, no mantendrían el terreno elevado alrededor del campamento, Navarra persistió y la planificación avanzó. El 20 de noviembre de 1953, comenzó la Operación Castor y 9,000 tropas francesas fueron arrojadas al área de Dien Bien Phu durante los próximos tres días.

Coronel Christian de Castries. Ejercítio EE.UU

Con el coronel Christian de Castries al mando, rápidamente vencieron a la oposición local de Viet Minh y comenzaron a construir una serie de ocho puntos fuertes fortificados. Con nombres femeninos, la sede de De Castrie estaba ubicada en el centro de cuatro fortificaciones conocidas como Huguette, Dominique, Claudine y Eliane. Al norte, noroeste y noreste había obras denominadas Gabrielle, Anne-Marie y Beatrice, mientras que a cuatro millas al sur, Isabelle protegía la pista de aterrizaje de reserva de la base. En las próximas semanas, la guarnición de De Castries aumentó a 10.800 hombres apoyados por artillería y diez tanques ligeros M24 Chaffee.

Batalla de Dien Bien Phu

  • Conflicto: Primera guerra de Indochina (1946-1954)
  • Fechas: 13 de marzo-7 de mayo de 1954
  • Ejércitos y comandantes:
  • francés
  • General de Brigada Christian de Castries
  • Coronel Pierre Langlais
  • Mayor general René Cogny
  • 10.800 hombres (13 de marzo)
  • Viet Minh
  • Vo Nguyen Giap
  • 48,000 hombres (13 de marzo)
  • Damnificados:
  • Francés: 2.293 muertos, 5.195 heridos y 10.998 capturados
  • Viet Minh: aprox. 23,000

Bajo asedio

Moviéndose para atacar a los franceses, Giap envió tropas contra el campamento fortificado en Lai Chau, obligando a la guarnición a huir hacia Dien Bien Phu. En el camino, el Viet Minh destruyó efectivamente la columna de 2.100 hombres y solo 185 alcanzaron la nueva base el 22 de diciembre. Al ver una oportunidad en Dien Bien Phu, Giap trasladó aproximadamente 50,000 hombres a las colinas alrededor de la posición francesa, así como a la mayoría de su artillería pesada y cañones antiaéreos.

La preponderancia de las armas de Viet Minh fue una sorpresa para los franceses que no creían que Giap poseía un gran brazo de artillería. Aunque los proyectiles de Viet Minh comenzaron a caer en la posición francesa el 31 de enero de 1954, Giap no abrió la batalla en serio hasta las 5:00 PM del 13 de marzo. Utilizando una luna nueva, las fuerzas de Viet Minh lanzaron un asalto masivo contra Beatrice detrás de un pesado bombardeo de fuego de artillería.

Tanques ligeros franceses M24 Chaffee disparando durante la batalla de Dien Bien Phu, 1954. Ejército de EE. UU.

Ampliamente entrenados para la operación, las tropas de Viet Minh vencieron rápidamente a la oposición francesa y aseguraron las obras. Un contraataque francés a la mañana siguiente fue derrotado fácilmente. Al día siguiente, el fuego de artillería deshabilitó la pista de aterrizaje francesa, lo que obligó a lanzar suministros en paracaídas. Esa noche, Giap envió dos regimientos de la 308 División contra Gabrielle.

Luchando contra las tropas argelinas, lucharon durante la noche. Con la esperanza de aliviar la asediada guarnición, de Castries lanzó un contraataque hacia el norte, pero con poco éxito. A las 8:00 a.m. del 15 de marzo, los argelinos se vieron obligados a retirarse. Dos días después, Anne-Maries fue tomada fácilmente cuando el Viet Minh pudo convencer a los soldados T'ai (una minoría étnica vietnamita leal a los franceses) que lo rechazaron. Aunque las siguientes dos semanas vieron una pausa en la lucha, la estructura de mando francesa estaba hecha jirones.

El fin se acerca

Desesperado por las primeras derrotas, de Castries se aisló en su búnker y el coronel Pierre Langlais tomó el mando de la guarnición. Durante este tiempo, Giap apretó sus líneas alrededor de las cuatro fortificaciones francesas centrales. El 30 de marzo, después de cortar a Isabelle, Giap comenzó una serie de asaltos en los bastiones orientales de Dominique y Eliane. Al lograr un punto de apoyo en Dominique, el avance del Viet Minh fue detenido por el fuego concentrado de artillería francesa. La lucha se extendió en Dominique y Eliane hasta el 5 de abril, y los franceses defendieron y contraatacaron desesperadamente.

Deteniéndose, Giap cambió a la guerra de trincheras e intentó aislar cada posición francesa. Durante los siguientes días, la lucha continuó con grandes pérdidas en ambos lados. Con el hundimiento de la moral de sus hombres, Giap se vio obligado a pedir refuerzos de Laos. Mientras la batalla se extendía en el lado este, las fuerzas de Viet Minh lograron penetrar Huguette y para el 22 de abril habían capturado el 90% de la pista de aterrizaje. Esto hizo que el reabastecimiento, que había sido difícil debido al fuerte fuego antiaéreo, fuera casi imposible. Entre el 1 y el 7 de mayo, Giap renovó su asalto y logró invadir a los defensores. Luchando hasta el final, la última resistencia francesa terminó al anochecer el 7 de mayo.

Los prisioneros de guerra franceses salen de Dien Bien Phu, 1954. Dominio público

Secuelas

Un desastre para los franceses, las pérdidas en Dien Bien Phu sumaron 2,293 muertos, 5,195 heridos y 10,998 capturados. Las bajas del Viet Minh se estiman en alrededor de 23,000. La derrota en Dien Bien Phu marcó el final de la Primera Guerra de Indochina y estimuló las negociaciones de paz que estaban en curso en Ginebra. Los Acuerdos de Ginebra de 1954 resultantes dividieron el país en el paralelo 17 y crearon un estado comunista en el norte y un estado democrático en el sur. El conflicto resultante entre estos dos regímenes finalmente se convirtió en la Guerra de Vietnam.