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Biografía de David Drake - Un esclavo americano Potter

Biografía de David Drake - Un esclavo americano Potter

David Drake (1800-1874) fue un influyente artista de cerámica afroamericana, nacido en la esclavitud bajo las familias de alfareros de Edgefield, Carolina del Sur. También conocido como Dave the Potter, Dave Pottery, Dave the Slave o Dave of the Hive, se sabe que tuvo varios propietarios diferentes durante su vida, incluidos Harvey Drake, Reuben Drake, Jasper Gibbs y Lewis Miles. Todos estos hombres estaban relacionados de alguna manera con el empresario cerámico y los hermanos esclavistas Reverendo John Landrum y el Dr. Abner Landrum.

Conclusiones clave: Dave the Potter

  • Conocido por: Vasos de cerámica firmados extraordinariamente grandes
  • También conocido como: David Drake, Dave the Slave, Dave of the Hive, Dave Pottery
  • Nacido: ca 1800
  • Padres: desconocido
  • Murió: 1874
  • Educación: Enseñado a leer y escribir; Abner Landrum y / o Harvey Drake convirtieron macetas
  • Obras publicadas: Al menos 100 macetas firmadas, sin duda muchas más.
  • Esposa: Lydia (?)
  • Niños: dos (?)
  • Cita notable: "Me pregunto dónde está toda mi relación amistad con todos y cada nación"

Vida temprana

Lo que se sabe de la vida de Dave the Potter se deriva de los registros del censo y las noticias. Nació alrededor de 1800, hijo de una mujer forzada a la esclavitud en Carolina del Sur con otras siete personas por un escocés llamado Samuel Landrum. Dave fue separado de sus padres en la primera infancia, y no se sabe nada de su padre, quien pudo haber sido Samuel Landrum.

Dave aprendió a leer y escribir, y probablemente comenzó a trabajar en la alfarería en su adolescencia, aprendiendo su oficio de los alfareros europeos-estadounidenses. Los primeros recipientes de cerámica que tienen atributos de las ollas posteriores de Dave datan de la década de 1820 y se fabricaron en el taller de Pottersville.

Cerámica Edgefield

En 1815, los Landrums establecieron el distrito de alfarería Edgefield en el centro-oeste de Carolina del Sur, y para mediados del siglo XIX, el distrito había crecido hasta incluir 12 fábricas de gres cerámico muy grandes, innovadoras e influyentes. Allí, los Landrums y sus familias combinaron estilos, formas y técnicas cerámicas inglesas, europeas, africanas, nativas americanas y chinas para crear alternativas duraderas y no tóxicas a los artículos de piedra a base de plomo. Fue en este entorno que Dave se convirtió en un importante alfarero, o "tornero", trabajando eventualmente en varias de estas fábricas.

Al parecer, Dave también trabajó para el periódico "The Edgefield Hive" de Abner Landrum (a veces incluido como "The Columbia Hive"), un periódico comercial donde algunos académicos creen que aprendió a leer y escribir. Otros creen que es más probable que haya aprendido de su dueño, Reuben Drake. La alfabetización de Dave tuvo que haber ocurrido antes de 1837 cuando se volvió ilegal en Carolina del Sur enseñar a los esclavos a leer y escribir. Dave fue propiedad de Lewis Miles, el yerno de Abner, y produjo al menos 100 macetas para Miles entre julio de 1834 y marzo de 1864. Es probable que Dave haya producido muchas más, pero solo han sobrevivido cerca de 100 macetas firmadas. ese periodo.

Vivió la Guerra Civil, y después de la Emancipación, continuó trabajando para la cerámica, como David Drake, su nuevo apellido tomado de uno de sus antiguos maestros.

Si bien eso no parece mucha información, Dave fue uno de los 76 afroamericanos o afroamericanos esclavizados conocidos que trabajaban en el Distrito de Edgefield. Sabemos mucho más acerca de Dave the Potter que de los otros que trabajaron en los talleres de cerámica de Landrums porque firmó y fechó algunas de sus cerámicas, a veces incitando poesía, proverbios y dedicatorias en las superficies de arcilla.

Matrimonio y familia

No se ha encontrado un registro claro del matrimonio o la familia de Dave, pero cuando Harvey Drake murió en diciembre de 1832, su patrimonio incluía cuatro esclavos: Dave, quien sería vendido a Reuben Drake y Jasper Gibbs por $ 400; y Lydia y sus dos hijos, vendidos a Sarah y Laura Drake por $ 600. En 1842, Reuben Drake, Jasper Gibbs y su esposa Laura Drake, y Lydia y sus hijos se mudaron a Louisiana, pero no Dave, que en ese momento era propiedad de Lewis Miles y trabajaba en la cerámica de Miles. La estudiosa estadounidense de estudios de museos Jill Beute Koverman (1969-2013) y otros han especulado que Lydia y sus hijos eran la familia de Dave, Lydia una esposa o hermana.

Escritura y Cerámica

Los alfareros generalmente usan las marcas del fabricante para identificar al alfarero, la cerámica, el posible propietario o los detalles de fabricación: Dave agregó cuartetas de la Biblia o su propia poesía excéntrica.

Uno de los primeros poemas atribuidos a Dave es de 1836. En un gran frasco hecho para la fundición de Pottersville, Dave escribió: "caballos, mulas y cerdos / todas nuestras vacas están en los pantanos / allí se quedarán / hasta que el los buitres se los llevan ". Burrison (2012) ha interpretado que este poema se refiere a la venta por parte del propietario de Dave de varios de sus compañeros de trabajo a Louisiana.

El profesor de Estudios Africanos y Afroamericanos de los Estados Unidos, Michael A. Chaney, ha conectado marcas decorativas y simbólicas en formas de colonoware producidas por esclavos (una mezcla de cerámica africana y nativa americana hecha en los Estados Unidos) con algunas marcas hechas por Dave. Si la poesía de Dave fue pensada como subversiva, humorística o perspicaz está abierta a dudas: probablemente las tres. En 2005, Koverman compiló una lista de todos los poemas conocidos de Dave.

Estilo y forma

Dave se especializó en grandes frascos de almacenamiento con asas de losas horizontales, utilizados para la conservación de alimentos en plantaciones a gran escala, y sus macetas se encuentran entre las más grandes hechas durante el período. En Edgefield, solo Dave y Thomas Chandler hicieron macetas con una capacidad tan grande. Algunos tienen hasta 40 galones: y tenían una gran demanda.

Las ollas de Dave, como las de la mayoría de los alfareros de Edgefield, eran artículos de piedra alcalina, pero Dave tenía un rico esmalte marrón y verde veteado, idiosincrásico para el alfarero. Sus inscripciones son las únicas conocidas de los alfareros estadounidenses en ese momento, en Edgefield o fuera de él.

Muerte y legado

Los últimos frascos conocidos hechos por Dave se hicieron en enero y marzo de 1864. El censo federal de 1870 enumera a David Drake como un hombre de 70 años, nacido en Carolina del Sur y un turner por oficio. La siguiente línea en el censo enumera a Mark Jones, también un alfarero: Jones era otro alfarero propiedad de Lewis Miles, y al menos un bote está firmado "Mark y Dave". No hay registro de Dave en el censo de 1880, y Koverman asumió que murió antes de eso. Chaney (2011) enumera una fecha de muerte de 1874.

El primer frasco inscrito por Dave se encontró en 1919, y Dave fue incluido en el Salón de la Fama de Carolina del Sur en 2016. En las últimas décadas se ha acumulado una considerable cantidad de estudios sobre las inscripciones de Dave. Chaney (2011) discute el estado "políticamente mudo" pero "comercialmente hipervisible" de los escritos de Dave y enfoca su atención en las inscripciones poéticas, especialmente los elementos algo subversivos en los escritos de Dave. El artículo de 1988 del estudioso del museo estadounidense Aaron DeGroft describe los contextos de protesta de las inscripciones de Dave; y el folklorista John A. Burrison (2012) discute los temas de la poesía de Dave, como parte de una discusión más amplia de las alfarería de Edgefield. El arqueólogo estadounidense Christopher Fennell tiene investigaciones arqueológicas directas en las cerámicas de Edgefield a partir del siglo XXI.

Quizás la investigación más centrada en la cerámica de Dave fue realizada por Jill Beute Koverman (1969-2013), quien, como parte de su extenso trabajo en los trabajos de cerámica de Edgefield, catalogó y fotografió más de 100 recipientes marcados por Dave o atribuidos a él. La discusión matizada de Koverman incluye las influencias artísticas y el entrenamiento de Dave.

Fuentes Seleccionadas

  • Burrison, John A. "Distrito Edgefield de Carolina del Sur: una encrucijada internacional temprana de arcilla". Revista de estudios americanos 56 (2012). 
  • Chaney, Michael A. "La poética concatenada de la esclavitud y el material articulado de Dave the Potter". Revista afroamericana 44.4 (2011): 607-18. 
  • ---, ed. "¿Dónde está toda mi relación ?: La poética de Dave the Potter". Oxford: Oxford University Press, 2018.
  • De Groft, Aaron. "Buques elocuentes / Poética del poder: el gres heroico de 'Dave the Potter'". Portafolio Winterthur 33.4 (1998): 249-60. 
  • Fennell, Christopher C. "Innovación, industria y herencia afroamericana en Edgefield, Carolina del Sur". Revista de Arqueología y Patrimonio de la Diáspora Africana 6.2 (2017): 55-77.
  • Goldberg, Arthur F. y Deborah A. Goldberg. "El legado en expansión del esclavo Potter-Poeta David Drake". Revista de Arqueología y Patrimonio de la Diáspora Africana 6.3 (2017): 243-61. 
  • Koverman, Jill Beute. "Conexiones de arcilla: un viaje de mil millas de Carolina del Sur a Texas". Cultura material estadounidense y la experiencia de Texas: El Simposio David B. Warren. Houston: Museo de Bellas Artes, 2009. 118-45.
  • ---. "Las obras de cerámica de David Drake, Aka, Dave the Potter o Dave the Slave of Edgefield, Carolina del Sur". Ameripuede diario de círculo de cerámica 13 (2005): 83.
  • ---, ed. "Hice este frasco ... Dave: La vida y las obras del esclavo afroamericano Potter, Dave". Museo McKissick, Universidad de Carolina del Sur, 1998.
  • Todd, Leonard. "Carolina Clay: La vida y la leyenda del esclavo Potter Dave". Nueva York: WW Norton, 2008.