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Biografía de John C. Frémont, soldado, explorador, senador

Biografía de John C. Frémont, soldado, explorador, senador

John C. Frémont (21 de enero de 1813 -13 de julio de 1890) ocupó un lugar controvertido e inusual en la América de mediados del siglo XIX. Llamado "El Conquistador", fue aclamado como un gran explorador de Occidente. Si bien Frémont hizo pocas exploraciones originales, ya que en su mayoría siguió senderos que ya habían sido establecidos, sí publicó narraciones y mapas basados ​​en sus expediciones. Muchos "emigrantes" que se dirigían hacia el oeste llevaban guías basadas en publicaciones patrocinadas por el gobierno de Frémont.

Frémont era yerno de un político prominente, el senador Thomas Hart Benton de Missouri, el defensor más destacado de la nación del Destino Manifiesto. A mediados de 1800, Frémont fue famoso como la encarnación viviente de la expansión hacia el oeste. Su reputación sufrió algo debido a las controversias durante la Guerra Civil, cuando parecía desafiar a la administración Lincoln. Pero a su muerte, fue recordado con cariño por sus relatos de Occidente.

Datos rápidos: John Charles Frémont

  • Conocido por: Senador de California; primer candidato republicano a la presidencia; conocido por expediciones para abrir Occidente a los colonos
  • También conocido como: El Conquistador
  • Nacido: 21 de enero de 1813 en Savannah, Georgia
  • Padres: Charles Frémon, Anne Beverley Whiting
  • Murió: 13 de julio de 1890 en Nueva York, Nueva York
  • Educación: Charleston College
  • Obras publicadasInforme de la expedición de exploración a las Montañas Rocosas, Memorias de mi vida y tiempos, Memorias geográficas sobre la Alta California, una ilustración de su mapa de Oregon y California
  • Premios y honores: Homónimo para escuelas, bibliotecas, carreteras, etc.
  • Esposa: Jessie Benton
  • Niños: Elizabeth Benton "Lily" Frémont, Benton Frémont, John Charles Frémont Jr., Anne Beverly Fremont, Francis Preston Fremont

Vida temprana

John Charles Frémont nació el 21 de enero de 1813 en Savannah, Georgia. Sus padres se vieron envueltos en un escándalo. Su padre, un inmigrante francés llamado Charles Fremon, había sido contratado para ser tutor de la joven esposa de un veterano veterano de la Guerra Revolucionaria en Richmond, Virginia. El tutor y el estudiante comenzaron una relación y huyeron juntos.

Dejando atrás un escándalo en los círculos sociales de Richmond, la pareja viajó por la frontera sur por un tiempo antes de establecerse en Charleston, Carolina del Sur. Los padres de Frémont (Frémont luego agregó la "t" a su apellido) nunca se casaron.

Su padre murió cuando Frémont era un niño, y a la edad de 13 años, Frémont encontró trabajo como empleado de un abogado. Impresionado por la inteligencia del niño, el abogado ayudó a Frémont a obtener una educación.

El joven Frémont tenía afinidad por las matemáticas y la astronomía, habilidades que luego serían muy útiles para trazar su posición en el desierto.

Carrera temprana y matrimonio

La vida profesional de Frémont comenzó con un trabajo enseñando matemáticas a cadetes en la Marina de los EE. UU., Y luego trabajando en una expedición de inspección del gobierno. Mientras visitaba Washington, D.C., conoció al poderoso senador de Missouri Thomas H. Benton y su familia.

Frémont se enamoró de la hija de Benton, Jessie, y se fugó con ella. El senador Benton se indignó al principio, pero llegó a aceptar y promover activamente a su yerno.

No se puede exagerar el papel que desempeñó la influencia de Benton en la carrera de Frémont. En las décadas anteriores a la Guerra Civil, Benton ejerció una gran influencia en Capitol Hill. Estaba obsesionado con expandir los Estados Unidos hacia el oeste. Fue percibido como el mayor defensor de la nación del Destino Manifiesto, y a menudo fue considerado tan poderoso como los senadores del Gran Triunvirato: Henry Clay, Daniel Webster y John C. Calhoun.

Primera expedición al oeste

Con la ayuda del senador Benton, Frémont recibió la asignación de dirigir una expedición de 1842 para explorar más allá del río Mississippi hasta las proximidades de las Montañas Rocosas. Con el guía Kit Carson y un grupo de hombres reclutados de una comunidad de tramperos franceses, Frémont llegó a las montañas. Al subir un pico alto, colocó una bandera estadounidense en la parte superior.

Frémont regresó a Washington y escribió un informe de su expedición. Si bien gran parte del documento consistía en tablas de datos geográficos que Frémont había calculado en base a lecturas astronómicas, Frémont también escribió una narrativa de considerable calidad literaria (muy probablemente con la considerable ayuda de su esposa). El Senado de los EE. UU. Publicó el informe en marzo de 1843, y encontró lectores en el público en general.

Muchos estadounidenses se enorgullecen especialmente de que Frémont coloque una bandera estadounidense sobre una alta montaña en el oeste. Las potencias extranjeras -España al sur y Gran Bretaña al norte- tenían sus propios reclamos en gran parte de Occidente. Y Frémont, actuando exclusivamente por su propio impulso, parecía reclamar el lejano Oeste para los Estados Unidos.

Segunda expedición al oeste

Frémont dirigió una segunda expedición al oeste en 1843 y 1844. Su tarea era encontrar una ruta a través de las Montañas Rocosas hacia Oregón.

Después de cumplir esencialmente su misión, Frémont y su grupo se ubicaron en Oregon en enero de 1844. En lugar de regresar a Missouri, el punto de partida de la expedición, Frémont condujo a sus hombres hacia el sur y luego hacia el oeste, cruzando la cordillera de Sierra Nevada hacia California.

El viaje sobre las Sierras fue extremadamente difícil y peligroso, y se especuló que Frémont estaba operando bajo algunas órdenes secretas para infiltrarse en California, que entonces era territorio español.

Después de visitar Sutter's Fort, el puesto avanzado de John Sutter, a principios de 1844, Frémont viajó hacia el sur en California antes de dirigirse hacia el este. Finalmente llegó a San Luis en agosto de 1844. Luego viajó a Washington, D.C., donde escribió un informe de su segunda expedición.

La importancia de los informes de Frémont

Se publicó un libro de sus dos informes de expedición y se hizo extremadamente popular. Muchos estadounidenses que tomaron la decisión de moverse hacia el oeste lo hicieron luego de leer los conmovedores informes de Frémont sobre sus viajes en los grandes espacios de Occidente.

Notables estadounidenses, incluidos Henry David Thoreau y Walt Whitman, también leyeron los informes de Frémont y se inspiraron en ellos. El senador Benton, como defensor del Destino Manifiesto, promovió los informes. Y los escritos de Frémont ayudaron a crear un gran interés nacional en la apertura de Occidente.

Regreso controvertido a California

En 1845, Frémont, que había aceptado una comisión en el ejército de los Estados Unidos, regresó a California y se rebeló activamente contra el dominio español y comenzó la República de la Bandera del Oso en el norte de California.

Por desobedecer órdenes en California, Frémont fue arrestado y declarado culpable en una audiencia de corte marcial. El presidente James K. Polk anuló el proceso, pero Frémont renunció al ejército.

Carrera posterior

Frémont dirigió una expedición problemática en 1848 para encontrar una ruta para un ferrocarril transcontinental. Estableciéndose en California, que para entonces se había convertido en un estado, sirvió brevemente como uno de sus senadores. Se convirtió en activo en el nuevo Partido Republicano y fue su primer candidato presidencial, en 1856.

Durante la Guerra Civil, Frémont recibió una comisión como general de la Unión y comandó el Ejército de los EE. UU. En Occidente por un tiempo. Su mandato en el ejército llegó a su fin al principio de la guerra cuando emitió una orden de liberación de esclavos en su territorio. El presidente Abraham Lincoln lo relevó del mando.

Muerte

Frémont más tarde se desempeñó como gobernador territorial de Arizona desde 1878 hasta 1883. Murió en su casa en la ciudad de Nueva York el 13 de julio de 1890. Al día siguiente, un New York Times El titular de la primera plana proclamaba: "El viejo Pathfinder muerto".

Legado

Si bien Frémont a menudo se vio envuelto en controversias, sí proporcionó a los estadounidenses en la década de 1840 cuentas confiables de lo que se encontraba en el lejano oeste. Durante gran parte de su vida, fue considerado por muchos como una figura heroica, y jugó un papel importante en la apertura de Occidente a los asentamientos.

Fuentes

  • Los editores de la Enciclopedia Británica. "John C. Frémont".Encyclopædia Britannica8 de febrero de 2019.
  • "FRÉMONT, John Charles". Congress.gov.
  • "John C. Frémont".American Battlefield Trust, 1 de noviembre de 2018.