Interesante

Biografía de Mary McLeod Bethune, activista de derechos civiles

Biografía de Mary McLeod Bethune, activista de derechos civiles

Mary McLeod Bethune (nacida como Mary Jane McLeod; del 10 de julio de 1875 al 18 de mayo de 1955) fue una pionera educadora afroamericana y líder de derechos civiles. Bethune, que creía firmemente que la educación era la clave para la igualdad de derechos, fundó el innovador Instituto Industrial e Industrial de Daytona (ahora conocido como el Colegio Bethune-Cookman) en 1904. También abrió un hospital, se desempeñó como CEO de una compañía, aconsejó a cuatro Presidentes de Estados Unidos, y fue elegido para asistir a la convención de fundación de las Naciones Unidas.

Datos rápidos: Mary McLeod Bethune

  • Conocido por: Bethune fue una educadora y activista que luchó para mejorar las vidas de los afroamericanos.
  • También conocido como: Mary Jane McLeod
  • Nacido: 10 de julio de 1875 en Mayesville, Carolina del Sur
  • Padres: Sam y Patsy McLeod
  • Murió: 18 de mayo de 1955 en Daytona Beach, Florida
  • Esposa: Albertus Bethune (m. 1898-1918)
  • Niños: Albert

Vida temprana

Mary Jane McLeod nació el 10 de julio de 1875 en la zona rural de Mayesville, Carolina del Sur. A diferencia de sus padres, Samuel y Patsy McLeod, Mary, que tenía 15 años de edad, nació libre.

Durante muchos años después del final de la esclavitud, la familia de Mary continuó trabajando como aparceros en la plantación del antiguo maestro William McLeod hasta que pudieron permitirse construir una granja. Finalmente, la familia tuvo suficiente dinero para construir una cabaña de troncos en una pequeña parcela de tierras de cultivo que llamaron Homestead.

A pesar de su libertad, Patsy todavía lavaba la ropa de su antiguo dueño y Mary solía acompañar a su madre para que le diera la ropa. A Mary le encantaba ir porque le permitían jugar con los juguetes de los nietos del dueño. En una visita en particular, Mary tomó un libro solo para que un niño blanco le arrancara las manos y gritó que se suponía que Mary no debía leer. Más tarde en la vida, Mary dijo que esta experiencia la había inspirado a aprender a leer y escribir.

Educación temprana

A temprana edad, Mary trabajaba hasta 10 horas al día, a menudo en los campos recogiendo algodón. Cuando tenía 7 años, una misionera presbiteriana negra llamada Emma Wilson visitó Homestead. Le preguntó a Samuel y Patsy si sus hijos podían asistir a la escuela que estaba estableciendo.

Los padres podían permitirse enviar solo un hijo, y Mary fue elegida para convertirse en el primer miembro de su familia en asistir a la escuela. Esta oportunidad cambiaría la vida de Mary.

Ansiosa por aprender, Mary caminó 10 millas por día para asistir a la Trinity Mission School de una habitación. Si hubo tiempo después de las tareas, Mary le enseñó a su familia todo lo que había aprendido ese día.

Mary estudió en la escuela misionera durante cuatro años y se graduó a la edad de 11 años. Con sus estudios terminados y sin medios para continuar su educación, Mary regresó a la granja de su familia para trabajar en los campos de algodón.

Una oportunidad de oro

Todavía trabajando un año después de la graduación, Mary se preocupó por perder oportunidades educativas adicionales, un sueño que ahora parecía inútil. Desde que murió la única mula de la familia McLeod, lo que obligó al padre de Mary a hipotecar a Homestead para comprar otra mula, el dinero en la casa de McLeod había sido aún más escaso que antes.

Afortunadamente para Mary, una maestra cuáquera en Denver, Colorado, llamada Mary Chrisman había leído sobre la escuela de Mayesville, solo para negros. Como patrocinador del proyecto de la Iglesia Presbiteriana del Norte para educar a los antiguos niños esclavos, Chrisman ofreció pagar la matrícula para que un estudiante recibiera una educación superior, y Mary fue elegida.

En 1888, Mary, de 13 años, viajó a Concord, Carolina del Norte, para asistir al Seminario de Scotia para niñas negras. Cuando llegó a Escocia, Mary entró en un mundo muy diferente de su educación sureña, con maestros blancos sentados, hablando y comiendo con maestros negros. En Escocia, Mary aprendió que a través de la cooperación, los blancos y los negros podían vivir en armonía.

Estudios

El estudio de la Biblia, la historia americana, la literatura, el griego y el latín llenaron los días de María. En 1890, la joven de 15 años completó el Curso Normal y Científico, que la certificó para enseñar. Sin embargo, el curso era el equivalente al título de asociado de hoy, y Mary quería más educación.

Ella continuó sus estudios en el Seminario de Scotia. Al carecer de dinero para viajar a casa durante las vacaciones de verano, la directora de Escocia encontró su trabajo como empleada doméstica con familias blancas, por lo que ganó un poco de dinero para enviar a sus padres. Mary se graduó del Seminario de Scotia en julio de 1894, pero sus padres, incapaces de reunir suficiente dinero para un viaje, no asistieron a la graduación.

Poco después de la graduación, Mary subió a un tren en julio de 1894 con una beca para el Instituto Bíblico Moody en Chicago, Illinois, nuevamente gracias a Mary Chrisman. Mary tomó cursos que la ayudarían a calificar para la obra misional en África. También trabajó en los barrios bajos de Chicago, alimentando a los hambrientos, ayudando a las personas sin hogar y visitando las cárceles.

Mary se graduó de Moody en 1895 e inmediatamente fue a Nueva York para reunirse con la junta de misiones de la Iglesia Presbiteriana. La joven de 19 años quedó devastada cuando le dijeron que los "de color" no podían calificar como misioneros africanos.

Convertirse en un maestro

Sin opciones, Mary fue a su casa en Mayesville y trabajó como asistente de su antigua maestra, Emma Wilson. En 1896, Mary se mudó a Augusta, Georgia, para un trabajo de enseñanza de octavo grado en el Instituto Industrial e Industrial de Haines. La escuela estaba ubicada en un área empobrecida, y Mary se dio cuenta de que su trabajo misionero era más necesario en Estados Unidos, no en África. Ella comenzó a considerar seriamente fundar su propia escuela.

En 1898, la junta presbiteriana envió a Mary a Sumter, el Instituto Kindell de Carolina. Una cantante talentosa, Mary se unió al coro de la iglesia presbiteriana local y se reunió con el maestro Albertus Bethune en un ensayo. Los dos comenzaron a cortejar y en mayo de 1898, Mary, de 23 años, se casó con Albertus y se mudó a Savannah, Georgia.

Mary y su esposo encontraron puestos de enseñanza, pero ella dejó de enseñar cuando quedó embarazada, y él comenzó a vender ropa de hombre. Mary dio a luz a su hijo Albertus McLeod Bethune, Jr. en febrero de 1899.

Más tarde ese año, un ministro presbiteriano convenció a Mary de aceptar un puesto de maestra de escuela misionera en Palatka, Florida. La familia vivió allí durante cinco años, y Mary comenzó a vender pólizas de seguro para Afro-American Life. (En 1923, Mary fundó el Seguro de Vida Central de Tampa, convirtiéndose en el CEO de la compañía en 1952).

En 1904 se anunciaron planes para construir un ferrocarril en el norte de Florida. Además del proyecto de creación de empleos, Mary vio la oportunidad de abrir una escuela para familias migrantes, imaginando fondos provenientes de los ricos de Daytona Beach.

Mary y su familia se dirigieron a Daytona y alquilaron una cabaña deteriorada por $ 11 al mes. Pero los Bethunes habían llegado a una ciudad donde los negros eran linchados todas las semanas. Su nuevo hogar estaba en el barrio más pobre, pero fue allí donde Mary quería establecer su escuela para niñas negras.

Instituto Normal e Industrial de Daytona

El 4 de octubre de 1904, Mary McLeod Bethune, de 29 años, abrió el Instituto Industrial e Industrial de Daytona con solo $ 1.50 y cinco niñas de 8 a 12 años, y su hijo. Cada niño pagaba 50 centavos por semana por un uniforme y para recibir una formación rigurosa en religión, negocios, académicos y habilidades industriales.

Bethune a menudo daba conferencias para recaudar fondos para su escuela y reclutar estudiantes, enfatizando la educación para lograr la autosuficiencia. Pero Jim Crow era ley y el KKK estaba nuevamente furioso. El linchamiento era común. Bethune recibió una visita del Klan sobre la formación de su escuela. Alto y corpulento, Bethune estaba resuelta en la puerta, y el Klan se fue sin causar daño.

Muchas mujeres negras quedaron impresionadas una vez que escucharon a Bethune hablar sobre la importancia de la educación; ellos también querían aprender. Para enseñar a adultos, Bethune ofreció clases nocturnas, y en 1906, la escuela de Bethune contaba con una matrícula de 250 estudiantes. Ella compró el edificio adyacente para acomodar la expansión.

Sin embargo, el esposo de Mary McLeod Bethune, Albertus, nunca compartió su visión de la escuela. Los dos no pudieron reconciliarse en este punto, y Albertus dejó a la familia en 1907 para regresar a Carolina del Sur, donde murió en 1919 de tuberculosis.

Crecimiento escolar

El objetivo de Bethune era crear una escuela de alta calificación donde los estudiantes adquirirían los requisitos necesarios para tener éxito en la vida. Brindó capacitación agrícola para que los estudiantes aprendieran cómo cultivar y vender sus propios alimentos.

Aceptar a todos los que querían educación causó una gran sobrepoblación; Sin embargo, Bethune estaba decidida a mantener su escuela a flote. Ella compró más propiedades del propietario de un vertedero por $ 250, pagando $ 5 por mes. Los estudiantes sacaron basura del lugar que llamaron Hell's Hole. Bethune también se tragó su orgullo y decidió solicitar ayuda a los blancos ricos. Su tenacidad valió la pena cuando James Gamble (de Proctor and Gamble) pagó para construir una escuela de ladrillo. En octubre de 1907, Mary mudó su escuela al edificio de cuatro pisos que llamó Faith Hall.

La gente a menudo se conmovió a dar debido al poderoso discurso de Bethune y su pasión por la educación negra. Por ejemplo, el propietario de White Sewing Machines hizo una gran donación para construir una nueva sala e incluyó a Bethune en su testamento.

En 1909, Bethune fue a Nueva York y fue presentada a Rockefeller, Vanderbilt y Guggenheim. Rockefeller creó un programa de becas para Mary a través de su fundación.

Enojada por la ausencia de atención médica para negros en Daytona, Bethune construyó su propio hospital de 20 camas en el campus. El recaudador de fondos consumado organizó un bazar, recaudando $ 5,000. El famoso industrial y filántropo Andrew Carnegie donó. Con este apoyo, Bethune se centró en adquirir la acreditación como universidad. Su propuesta fue rechazada por la junta blanca, que creía que una educación primaria era suficiente para los negros. Bethune nuevamente buscó la ayuda de poderosos aliados, y en 1913 la junta aprobó la acreditación de la universidad junior.

Fusión

Bethune mantuvo su filosofía de enseñanza "Cabeza, manos y corazón" y la escuela superpoblada siguió creciendo. Para expandirse, Bethune, de 45 años, se subió a su bicicleta, yendo de puerta en puerta solicitando contribuciones y vendiendo pasteles de camote.

Sin embargo, el campus de 20 acres todavía tuvo problemas financieros, y en 1923 Bethune decidió fusionar la escuela con el Cookman Institute for Men en Jacksonville, Florida, que duplicó la matrícula de estudiantes a 600. La escuela se convirtió en Bethune-Cookman College en 1929, y Bethune sirvió hasta 1942 como la primera mujer negra presidenta de la universidad.

Derechos de las mujeres

Bethune creía que elevar el estatus de las mujeres afroamericanas era clave para elevar la raza; así, a partir de 1917, formó clubes que defendían las causas de las mujeres negras. La Federación de Mujeres de Color de Florida y el Federal Federal del Sureste de Mujeres de Color abordaron temas importantes de la época.

Una enmienda constitucional otorgó a las mujeres negras el derecho de voto en 1920, y Bethune se llenó de alegría organizando una campaña de registro de votantes. Esto despertó la ira de los miembros del clan, que la amenazaron con violencia. Bethune instó a la calma y el coraje, lo que llevó a las mujeres a ejercer su privilegio ganado con tanto esfuerzo.

En 1924, Bethune derrotó a Ida B. Wells, con quien tuvo una relación contenciosa sobre los métodos de enseñanza, para convertirse en presidenta de la Asociación Nacional de Mujeres de Color (NACW, por sus siglas en inglés) de 10.000 miembros. Bethune viajaba a menudo, cantando y hablando para recaudar dinero, no solo para su universidad, sino también para trasladar la sede de la NACW a Washington, D.C.

En 1935, Bethune fundó el Consejo Nacional de Mujeres Negras (NCNW). La organización buscó abordar la discriminación, mejorando así todas las facetas de la vida afroamericana.

Asesor de presidentes

Los éxitos de Bethune no pasaron desapercibidos. Después de regresar a su escuela en octubre de 1927 después de unas vacaciones europeas, asistió a un brunch en la casa del gobernador de Nueva York, Franklin Delano Roosevelt. Esto comenzó una amistad de por vida entre Bethune y la esposa del gobernador Eleanor.

Un año después, fue el presidente de los Estados Unidos, Calvin Coolidge, quien quería el consejo de Bethune. Más tarde, Herbert Hoover buscó los pensamientos de Bethune sobre asuntos raciales y la nombró para varios comités.

En octubre de 1929, el mercado de valores de Estados Unidos se derrumbó y los hombres negros fueron los primeros en ser despedidos. Las mujeres negras se convirtieron en las principales proveedoras de pan, trabajando en trabajos de servidumbre. La Gran Depresión aumentó la hostilidad racial, pero Bethune ignoró las costumbres establecidas al hablar con frecuencia. Su franqueza hizo que la periodista Ida Tarbell la considerara una de las mujeres más influyentes de Estados Unidos en 1930.

Cuando Franklin Roosevelt se convirtió en presidente, creó varios programas para negros y nombró a Bethune como su asesor de asuntos de las minorías. En junio de 1936, Bethune se convirtió en la primera mujer negra en dirigir una oficina federal como directora de la División de Asuntos Negros de la Asociación Nacional de Jóvenes (NYA).

En 1942, Bethune ayudó al secretario de guerra durante la Segunda Guerra Mundial a crear el Cuerpo del Ejército Femenino (WAC), presionando a las mujeres militares negras. De 1935 a 1944, Bethune abogó apasionadamente por que los afroamericanos recibieran igual consideración bajo el New Deal. Bethune también reunió un grupo de expertos negro para reuniones de estrategia semanales en su casa.

El 24 de octubre de 1945, el presidente Harry Truman eligió a Bethune para asistir a la convención de fundación de las Naciones Unidas. Bethune fue la única delegada negra, y el evento fue lo más destacado de su vida.

Muerte

La mala salud obligó a Bethune a retirarse del servicio gubernamental. Se fue a casa, manteniendo solo ciertas afiliaciones de clubes, y escribió libros y artículos.

Sabiendo que la muerte estaba cerca, Mary escribió "Mi última voluntad y testamento", en el que resumió los logros de su vida. El lema dice: "Te dejo amor. Te dejo esperanza. Te dejo sed de educación. Te dejo dignidad racial, un deseo de vivir armoniosamente y una responsabilidad con nuestros jóvenes".

El 18 de mayo de 1955, Mary McLeod Bethune, de 79 años, murió de un ataque al corazón y fue enterrada en los terrenos de su querida escuela. Un marcador simple dice: "Madre".

Legado

Contra todo pronóstico, Bethune mejoró enormemente la vida de los afroamericanos a través de la educación, la participación política y la capacitación económica. En 1974, se erigió una escultura de Bethune enseñando a niños en el Lincoln Park de Washington D.C., convirtiéndola en la primera afroamericana en recibir tal honor. El Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello conmemorativo de Bethune en 1985. Hoy, su legado perdura en la universidad que lleva su nombre.

Fuentes

  • Bethune, Mary McLeod, y col. "Mary McLeod Bethune: Construyendo un mundo mejor: ensayos y documentos seleccionados". Indiana University Press, 2001.
  • Kelley, Samuel L. "Fe, esperanza y caridad: Mary McLeod Bethune". Xlibris Corporation, 2014.