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Proviso de Wilmot

Proviso de Wilmot

La disposición de Wilmot fue una breve enmienda a una legislación presentada por un oscuro miembro del Congreso que desencadenó una tormenta de controversia sobre el tema de la esclavitud a fines de la década de 1840.

La redacción insertada en un proyecto de ley de finanzas en la Cámara de Representantes tendría repercusiones que ayudaron a lograr el Compromiso de 1850, la aparición del Partido de la Libertad del Suelo de corta duración y la eventual fundación del Partido Republicano.

El lenguaje en la enmienda solo equivalía a una oración. Sin embargo, habría tenido profundas implicaciones si se aprobara, ya que habría prohibido la esclavitud en los territorios adquiridos en México después de la Guerra de México.

La enmienda no tuvo éxito, ya que nunca fue aprobada por el Senado de los Estados Unidos. Sin embargo, el debate sobre la Provisión Wilmot mantuvo la cuestión de si la esclavitud podría existir en nuevos territorios frente al público durante años. Endureció las animosidades seccionales entre el Norte y el Sur, y finalmente ayudó a poner al país en el camino hacia la Guerra Civil.

Origen de la provisión de Wilmot

Un choque de patrullas del ejército a lo largo de la frontera en Texas provocó la Guerra de México en la primavera de 1846. Ese verano, el Congreso de los Estados Unidos estaba debatiendo un proyecto de ley que proporcionaría $ 30,000 para comenzar las negociaciones con México y $ 2 millones adicionales para que el presidente los use en su casa. discreción para tratar de encontrar una solución pacífica a la crisis.

Se asumió que el presidente James K. Polk podría usar el dinero para evitar la guerra simplemente comprando tierras a México.

El 8 de agosto de 1846, un congresista de primer año de Pensilvania, David Wilmot, después de consultar con otros congresistas del norte, propuso una enmienda al proyecto de ley de asignaciones que garantizaría que la esclavitud no pudiera existir en ningún territorio que pudiera adquirirse de México.

El texto del Wilmot Proviso era una oración de menos de 75 palabras:

"Disponiéndose, que como condición expresa y fundamental para la adquisición de cualquier territorio de la República de México por parte de los Estados Unidos, en virtud de cualquier tratado que pueda ser negociado entre ellos, y para el uso por parte del Ejecutivo del dinero apropiado en este documento , ni la esclavitud ni la servidumbre involuntaria existirán en ninguna parte de dicho territorio, excepto por el delito, del cual la parte será condenada debidamente ".

La Cámara de Representantes debatió el lenguaje en la Disposición Wilmot. La enmienda fue aprobada y se agregó al proyecto de ley. El proyecto de ley habría pasado al Senado, pero el Senado se aplazó antes de que pudiera considerarse.

Cuando se convocó un nuevo Congreso, la Cámara volvió a aprobar el proyecto de ley. Entre los que votaron por él estaba Abraham Lincoln, que cumplía su único mandato en el Congreso.

Esta vez, la enmienda de Wilmot, añadida a un proyecto de ley de gastos, pasó al Senado, donde estalló una tormenta de fuego.

Batallas sobre la provisión de Wilmot

Los sureños se sintieron profundamente ofendidos por la Cámara de Representantes que adoptó el Proviso Wilmot, y los periódicos en el Sur escribieron editoriales que lo denunciaban. Algunas legislaturas estatales aprobaron resoluciones para denunciarlo. Los sureños lo consideraban un insulto a su forma de vida.

También planteó cuestiones constitucionales. ¿Poseía el gobierno federal el poder de restringir la esclavitud en nuevos territorios?

El poderoso senador de Carolina del Sur, John C. Calhoun, quien había desafiado el poder federal años antes en la Crisis de Anulación, presentó argumentos contundentes en nombre de los estados esclavistas. El razonamiento legal de Calhoun era que la esclavitud era legal según la Constitución, y los esclavos eran propiedad, y la Constitución protegía los derechos de propiedad. Por lo tanto, los colonos del sur, si se mudaron al oeste, deberían poder traer su propia propiedad, incluso si la propiedad fuera esclava.

En el norte, el Wilmot Proviso se convirtió en un grito de guerra. Los periódicos publicaron editoriales que lo elogiaron, y se dieron discursos en apoyo de ello.

Efectos continuos de la provisión de Wilmot

El debate cada vez más amargo sobre si se permitiría la existencia de la esclavitud en Occidente continuó hasta fines de la década de 1840. Durante varios años, la Provisión de Wilmot se agregaría a los proyectos de ley aprobados por la Cámara de Representantes, pero el Senado siempre se negó a aprobar cualquier legislación que contenga el lenguaje sobre la esclavitud.

Los obstinados reavivamientos de la enmienda de Wilmot cumplieron un propósito, ya que mantuvieron vivo el tema de la esclavitud en el Congreso y, por lo tanto, ante el pueblo estadounidense.

El tema de la esclavitud en los territorios adquiridos durante la Guerra de México finalmente se abordó a principios de 1850 en una serie de debates en el Senado, que contó con las legendarias figuras Henry Clay, John C. Calhoun y Daniel Webster. Se creía que un conjunto de nuevas facturas, que se conocería como el Compromiso de 1850, había proporcionado una solución.

El problema, sin embargo, no murió por completo. Una respuesta al Wilmot Proviso fue el concepto de "soberanía popular", que fue propuesto por primera vez por un senador de Michigan, Lewis Cass, en 1848. La idea de que los colonos en el estado decidirían el tema se convirtió en un tema constante para el senador Stephen Douglas. La década de 1850.

En el presidente de 1848, el partido Free Soil formó y abrazó la Provisión Wilmot. El nuevo partido nominó a un ex presidente, Martin Van Buren, como su candidato. Van Buren perdió las elecciones, pero demostró que los debates sobre la restricción de la esclavitud no se desvanecerían.

El lenguaje introducido por Wilmot continuó influyendo en el sentimiento anti-esclavitud que se desarrolló en la década de 1850 y ayudó a conducir a la creación del Partido Republicano. Y, en última instancia, el debate sobre la esclavitud no pudo resolverse en los pasillos del Congreso y solo se resolvió con la Guerra Civil.

Ver el vídeo: Wilmot Proviso & Tallmadge Amendment Reviewed (Septiembre 2020).