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Biografía de Stokely Carmichael, activista de derechos civiles

Biografía de Stokely Carmichael, activista de derechos civiles

Stokely Carmichael fue un importante activista en el Movimiento de Derechos Civiles que alcanzó prominencia (y generó una gran controversia) cuando emitió un llamado al "Poder Negro" durante un discurso en 1966. La frase se extendió rápidamente, lo que provocó un feroz debate nacional. Las palabras de Carmichael se hicieron populares entre los afroamericanos más jóvenes que estaban frustrados con el lento ritmo de progreso en el campo de los derechos civiles. Su oratoria magnética, que típicamente contendría destellos de ira apasionada mezclada con ingenio juguetón, lo ayudó a ser famoso a nivel nacional.

Datos rápidos: Stokely Carmichael

  • Nombre Completo: Stokely Carmichael
  • También conocido como: Kwame Ture
  • Ocupación: Organizador y activista de derechos civiles.
  • Nacido: 29 de junio de 1941 en Puerto España, Trinidad
  • Fallecido: 15 de noviembre de 1998 en Conakry, Guinea
  • Logros clave: creador del término "Black Power" y líder del movimiento Black Power

Vida temprana

Stokely Carmichael nació en Puerto España, Trinidad, el 29 de junio de 1941. Sus padres emigraron a la ciudad de Nueva York cuando Stokely tenía dos años, dejándolo al cuidado de los abuelos. La familia finalmente se reunió cuando Stokely tenía 11 años y se fue a vivir con sus padres. La familia vivía en Harlem y eventualmente en el Bronx.

Un estudiante talentoso, Carmichael fue aceptado en la Bronx High School of Science, una prestigiosa institución donde entró en contacto con estudiantes de diversos orígenes. Más tarde recordó haber ido a fiestas con compañeros de clase que vivían en Park Avenue y sentirse incómodo en presencia de sus sirvientas, dado el hecho de que su propia madre trabajaba como empleada doméstica.

Le ofrecieron varias becas a las universidades de élite y finalmente eligió asistir a la Universidad Howard en Washington, DC ... Cuando comenzó la universidad en 1960, se sintió muy inspirado por el creciente Movimiento de Derechos Civiles. Había visto informes televisivos de sentadas y otras protestas en el sur y sintió la necesidad de involucrarse.

Mientras estudiaba en Howard, entró en contacto con miembros de SNCC, el Comité de Coordinación de Estudiantes No Violentos (conocido popularmente como "Snick"). Carmichael comenzó a participar en las acciones de SNCC, viajando hacia el sur y uniéndose a Freedom Riders mientras buscaban integrar el viaje interestatal en autobús.

Después de graduarse de Howard en 1964, comenzó a trabajar a tiempo completo con SNCC y pronto se convirtió en un organizador viajero en el sur. Fue un momento peligroso. El proyecto "Freedom Summer" estaba tratando de registrar votantes negros en todo el Sur, y la resistencia era feroz. En junio de 1964, tres trabajadores de derechos civiles, James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, desaparecieron en Mississippi. Carmichael y algunos asociados del SNCC participaron en la búsqueda de los activistas desaparecidos. Los cuerpos de los tres activistas asesinados fueron finalmente encontrados por el FBI en agosto de 1964.

Otros activistas que eran amigos personales de Carmichael fueron asesinados en los siguientes dos años. El asesinato con escopeta en agosto de 1965 de Jonathan Daniels, un seminarista blanco que había estado trabajando con SNCC en el sur, afectó profundamente a Carmichael.

Poder negro

De 1964 a 1966, Carmichael estuvo constantemente en movimiento, ayudando a registrar votantes y luchar contra el sistema Jim Crow del Sur. Con su ingenio rápido y habilidades oratorias, Carmichael se convirtió en una estrella en ascenso en el movimiento.

Fue encarcelado en numerosas ocasiones, y era conocido por contar historias sobre cómo él y sus compañeros de prisión cantaban para pasar el tiempo y molestar a los guardias. Más tarde dijo que su paciencia por la resistencia pacífica se derrumbó cuando, desde la ventana de una habitación de hotel, vio a la policía golpear salvajemente a los manifestantes por los derechos civiles en la calle de abajo.

En junio de 1966, James Meredith, que había integrado la Universidad de Mississippi en 1962, comenzó una marcha de un solo hombre por Mississippi. En el segundo día, recibió un disparo y resultó herido. Muchos otros activistas, incluidos Carmichael y el Dr. Martin Luther King, Jr., prometieron terminar su marcha. Los manifestantes comenzaron a cruzar el estado, y algunos se unieron y otros abandonaron. Según un informe del New York Times, generalmente había alrededor de 100 manifestantes a la vez, mientras que los voluntarios se desplegaban en la ruta para registrar a los votantes.

El 16 de junio de 1966, la marcha llegó a Greenwood, Mississippi. Residentes blancos resultaron para molestar y lanzar insultos raciales, y la policía local hostigó a los manifestantes. Cuando los manifestantes intentaron armar carpas para pasar la noche en un parque local, fueron arrestados. Carmichael fue llevado a la cárcel, y una fotografía de él esposado aparecería en la portada del New York Times de la mañana siguiente.

Carmichael pasó cinco horas bajo custodia antes de que los partidarios lo rescataran. Apareció en un parque en Greenwood esa noche y habló con unos 600 seguidores. Las palabras que usó cambiarían el curso del Movimiento de Derechos Civiles y la década de 1960.

Con su entrega dinámica, Carmichael pidió "Black Power". La multitud cantaba las palabras. Los periodistas que cubrían la marcha se dieron cuenta.

Hasta ese momento, las marchas en el sur tendían a retratarse como grupos dignos de personas cantando himnos. Ahora parecía haber un canto enojado que electrificaba a la multitud.

El New York Times informó sobre la rapidez con que se adoptaron las palabras de Carmichael:

"Muchos manifestantes y negros locales cantaban 'Poder negro, poder negro', un grito que les enseñó el Sr. Carmichael en un mitin anoche cuando dijo: 'Todos los juzgados en Mississippi deberían ser incendiados para deshacerse de la suciedad. '
"Pero en los escalones del tribunal, Carmichael estaba menos enojado y dijo: 'La única forma en que podemos cambiar las cosas en Mississippi es con la boleta electoral. Eso es poder negro'".

Carmichael dio su primer discurso de Black Power el jueves por la noche. Tres días después, apareció, con traje y corbata, en el programa CBS News "Face the Nation", donde fue interrogado por destacados periodistas políticos. Desafió a sus entrevistadores blancos, en un punto contrastando el esfuerzo estadounidense para lograr la democracia en Vietnam con su aparente fracaso para hacer lo mismo en el sur de Estados Unidos.

Durante los siguientes meses, el concepto de "Poder Negro" fue objeto de acalorados debates en Estados Unidos. El discurso que Carmichael dio a cientos en el parque en Mississippi se extendió por la sociedad, y las columnas de opinión, artículos de revistas e informes de televisión trataron de explicar qué significaba y qué decía sobre la dirección del país.

A las pocas semanas de su discurso ante cientos de manifestantes en Mississippi, Carmichael fue objeto de un extenso perfil en el New York Times. El titular se refería a él como "Black Power Prophet Stokely Carmichael".

Fama y controversia

En mayo de 1967, la revista LIFE publicó un ensayo del destacado fotógrafo y periodista Gordon Parks, que había pasado cuatro meses siguiendo a Carmichael. El artículo presentaba a Carmichael a los Estados Unidos como un activista inteligente con una visión escéptica, aunque matizada, de las relaciones raciales. En un momento Carmichael le dijo a Parks que estaba cansado de explicar lo que significaba "Poder Negro", ya que sus palabras se torcían. Parks lo pinchó y Carmichael respondió:

"'Por última vez', dijo. 'Black Power significa que las personas negras se unen para formar una fuerza política y elegir representantes u obligar a sus representantes a hablar de sus necesidades. Es un bloque económico y físico que puede ejercer su fuerza en el comunidad negra en lugar de dejar que el trabajo vaya a los partidos demócratas o republicanos o un hombre negro controlado por blancos establecido como un títere para representar a las personas negras. Elegimos al hermano y nos aseguramos de que cumpla. El artículo en LIFE puede haber hecho que Carmichael se relacione con Estados Unidos, pero en cuestión de meses, su retórica ardiente y sus viajes de gran alcance lo convirtieron en una figura intensamente controvertida. En el verano de 1967, el presidente Lyndon Johnson, alarmado por los comentarios de Carmichael contra la Guerra de Vietnam, instruyó personalmente al FBI para que lo vigilara. .

A mediados de julio de 1967, Carmichael se embarcó en lo que se convirtió en una gira mundial. En Londres, habló en una conferencia sobre "Dialéctica de la liberación", en la que participaron académicos, activistas e incluso el poeta estadounidense Allen Ginsberg. Mientras estaba en Inglaterra, Carmichael habló en varias reuniones locales, que llamaron la atención del gobierno británico. Hubo rumores de que fue presionado para abandonar el país.

A fines de julio de 1967, Carmichael voló a La Habana, Cuba. Había sido invitado por el gobierno de Fidel Castro. Su visita fue noticia de inmediato, incluido un informe en el New York Times el 26 de julio de 1967 con el titular: "Carmichael es citado diciendo que los negros forman bandas guerrilleras". El artículo citaba a Carmichael diciendo que los disturbios mortales que ocurrieron en Detroit y Newark ese verano habían utilizado "las tácticas de guerra de la guerrilla".

El mismo día que apareció el artículo del New York Times, Fidel Castro presentó a Carmichael en un discurso en Santiago, Cuba. Castro se refirió a Carmichael como un destacado activista estadounidense de derechos civiles. Los dos hombres se hicieron amigos, y en los días siguientes Castro condujo personalmente a Carmichael en un jeep, señalando puntos de referencia relacionados con las batallas en la revolución cubana.

El tiempo de Carmichael en Cuba fue ampliamente denunciado en los Estados Unidos. Luego de la controvertida estadía en Cuba, Carmichael planeó visitar Vietnam del Norte, el enemigo de los Estados Unidos. Abordó un avión de una aerolínea cubana para volar a España, pero la inteligencia cubana llamó al vuelo de regreso cuando se informó que las autoridades estadounidenses planeaban interceptar a Carmichael en Madrid y levantar su pasaporte.

El gobierno cubano subió a Carmichael en un avión a la Unión Soviética, y desde allí viajó a China y finalmente a Vietnam del Norte. En Hanoi, se reunió con el líder de la nación, Ho Chi Minh. Según algunos relatos, Ho le contó a Carmichael cuándo vivía en Harlem y había escuchado discursos de Marcus Garvey.

En un mitin en Hanoi, Carmichael habló en contra de la participación estadounidense en Vietnam, utilizando un canto que había usado anteriormente en Estados Unidos: "¡Diablos, no, no iremos!" De vuelta en Estados Unidos, los antiguos aliados se distanciaron de la retórica de Carmichael y las conexiones extranjeras y los políticos hablaron de acusarlo de sedición.

En el otoño de 1967, Carmichael siguió viajando, visitando Argelia, Siria y la nación africana de África occidental de Guinea. Comenzó una relación con la cantante sudafricana Miriam Makeba, con quien eventualmente se casaría.

En varias paradas de sus viajes, hablaría en contra del papel de Estados Unidos en Vietnam y denunciaría lo que consideraba el imperialismo estadounidense. Cuando llegó a Nueva York, el 11 de diciembre de 1967, agentes federales, junto con una multitud de simpatizantes, lo estaban esperando para saludarlo. Los mariscales estadounidenses confiscaron su pasaporte porque había visitado países comunistas sin autorización.

Vida post americana

En 1968, Carmichael retomó su papel de activista en Estados Unidos. Él publicó un libro, Poder negro, con un coautor, y continuó hablando sobre su visión política.

Cuando Martin Luther King fue asesinado el 4 de abril de 1968, Carmichael estaba en Washington, D.C. Habló públicamente en los días siguientes, diciendo que la América blanca había matado a King. Su retórica fue denunciada en la prensa, y figuras políticas acusaron a Carmichael de ayudar a estimular los disturbios que siguieron al asesinato de King.

Más tarde ese año, Carmichael se afilió al Black Panther Party y apareció con destacados Panthers en eventos en California. A donde quiera que fuera, la controversia parecía seguir.

Carmichael se había casado con Miriam Makeba, e hicieron planes para vivir en África. Carmichael y Makeba abandonaron los Estados Unidos a principios de 1969 (el gobierno federal le devolvió el pasaporte después de que accediera a no visitar países prohibidos). Se establecería permanentemente en Guinea.

Durante su tiempo viviendo en África, Carmichael cambió su nombre a Kwame Ture. Afirmó ser revolucionario y apoyó un movimiento panafricano, cuyo objetivo era formar a las naciones africanas en una entidad política unificada. Como Kwame Ture, sus movimientos políticos fueron generalmente frustrados. A veces fue criticado por ser demasiado amigable con los dictadores de África, incluido Idi Amin.

Ture ocasionalmente visitaba los Estados Unidos, daba conferencias, aparecía en varios foros públicos e incluso aparecía para una entrevista en C-Span. Después de años bajo vigilancia, había sospechado intensamente del gobierno de los Estados Unidos. Cuando le diagnosticaron cáncer de próstata a mediados de la década de 1990, dijo a sus amigos que la CIA podría haberlo contraído.

Kwame Ture, a quien los estadounidenses recordaban como Stokely Carmichael, murió en Guinea el 15 de noviembre de 1998.

Fuentes

  • "Stokely Carmichael". Enciclopedia de la biografía del mundo, 2ª ed., Vol. 3, Gale, 2004, pp. 305-308. Gale Biblioteca Virtual de Referencia.
  • Glickman, Simon y David G. Oblender. "Carmichael, Stokely 1941-1998". Contemporary Black Biography, editado por David G. Oblender, vol. 26, Gale, 2001, pp. 25-28. Gale Biblioteca Virtual de Referencia.
  • Joseph, Peniel E., Stokely: A Life, Basic Civitas, Nueva York, 2014.